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GEOGRAFA DE LA TIERRA SANTA

I.Generalidades II.- La Costa III.- La Montaa IV.- El valle del Jordn I.- GENERALIDADES Nombre del pas
* El nombre en el AT era pas de Canan * En el NT se habla de provincia de Jud o de pas de Israel (Mt 2,20) * Tras la destruccin de Jerusaln, los romanos llamaron al pas Palestina, y el nombre permaneci en la historia * Cuando los judos fundan su estado en 1947 deciden llamarlo Israel. Los palestinos lo siguen llamando Palestina * De un modo neutral lo llamamos Tierra Santa

Los territorios baados por el Mar Mediterrneo han sido la sede del nacimiento de grandes culturas. Para la historia de Israel y de la Biblia nos interesa ahora sobre todo el mediterrneo oriental a la derecha del mapa.

Detallamos en este mapa del Mediterrneo oriental los accidentes ms importantes: El Mar Rojo y el Golfo prsico. La Mesopotamia baada por los ros ufrates y Tigris que desembocan en el golfo prsico. En Egipto el valle del Nilo que proviene de las cordilleras de frica oriental y desemboca en el Mediterrneo formando un gran delta. Sealamos tambin la pennsula arbiga entre el Mar Rojo y el golfo prsico, y la pequea pennsula del Sina entre Egipto, Arabia y Palestina.

En este mapa simblico, vemos el mundo antiguo representado como una flor con tres ptalos. En el centro de puede ver a Jerusaln situada como centro geogrfico del mundo antiguo. Cada uno de los ptalos representan a uno de los tres grandes continentes del mundo de antes de Cristbal de Coln: Europa a la izquierda, Asia a la derecha, y frica abajo. El mapa simblico pone de relieve el puesto central que ocupa el pequeo territorio de Israel en el punto de encuentro de dos mares interiores, el Mediterrneo que comunica con el Ocano Atlntico, y el Mar Rojo que comunica con el Ocano ndico. El canal de Suez se construy en esta zona precisamente para comunicar ambos ocanos. Gracias a este lugar central la religin cristiana nacida en este entorno geogrfico pudo fcilmente convertirse en una religin universal.

CRECIENTE FRTIL

Sealamos en el mapa una Media luna para indicar la extensin de lo que se ha dado en llamar Creciente frtil. En uno de sus cuernos est la Mesopotamia entre los ros ufrates y Tigris. En el otro est el valle del Nilo en Egipto. La parte central la forman Siria y Palestina ms montaosas y con pequeos valles fluviales, como los del Jordn o el Orontes. Vemos cmo estos frtiles valles estn rodeados por tremendos desiertos, como son el desierto de Nubia y de Libia, el desierto de Arabia, el desierto de Siria, el gran desierto salado. Los grandes valles fluviales de los dos cuernos de la Media Luna han propiciado la existencia de grandes imperios que cubran toda la extensin del valle respectivo. En cambio los valles fluviales pequeos de la parte central de la Media Luna han dado lugar a pequeos estados autnomos, que normalmente han estado controlados por el gran vecino del Norte o por el gran vecino del Sur.

El accidente geogrfico ms significativo es la gran fosa tectnica que va desde Turqua hasta los grandes lagos del frica central. Se puede seguir esta falla hacia el sur desde la Beqaa libanesa, siguiendo por el valle del Jordn, la Arab, el Mar Muerto, y luego por Abisinia y un doble sistema de valles tectnicos que es especialmente visible en los alargados lagos de frica oriental. Tanto el Nilo como el Jordn, a pesar de sus grandes diferencias, tienen algo en comn; ambos fueron causados por el mismo fenmeno geolgico. En Siria, como hemos dicho, esta falla no se limita slo a la parte del valle que est situada por debajo del nivel del mar, sino que est ya presente al norte del Jordn en la Beqaa libanesa, y al sur del Mar Muerto se extiende hasta el golfo de qaba, por un total de 530 kilmetros. En esta hondonada encontramos el punto ms bajo de la superficie terrestre. El mar Caspio

est slo a 25 metros bajo el nivel del mar; Turfn en Asa central est a unos 100 metros por debajo del nivel del mar. En cambio aqu en Israel tenemos una falla dems de 250 kilmetros de largo, y entre 3 y 175 de ancho, que alcanza los 400 metros bajo el nivel del mar en la costa del Mar Muerto, a lo cual habra que aadir los 400 metros de profundidad que tiene el Mar Muerto en su parte norte. En este territorio encontramos el ro Jordn con 154 kilmetros de longitud, dos grandes lagos, de 27 y 70 kilmetros de largo respectivamente, y grandes superficies de tierra cultivable. En toda la tierra no existe una zanja tan colosal como sta. Podemos distinguir en ella seis regiones distintas: El valle de la Beqaa entre el Lbano y el Antilbano, el curso alto del Jordn, el lago de Genesaret , el curso bajo del Jordn, el Mar Muerto y la Arab.

Repetimos la diapositiva que muestra las cuatro franjas longitudinales que van de norte a sur. La primera franja en rojo al Oeste es la llanura costera. La segunda franja en verde es la cordillera que acta como espina dorsal del pas. La tercera franja en azul es la depresin del Jordn. La cuarta franja amarilla al este del Jordn es la meseta o altiplanicie transjordana.

Vamos ahora a fijarnos en la tercera franja, la de la depresin del Jordn.

En este mapa podemos apreciar las distancias kilomtricas. La Tierra santa es un pas muy pequeo. La parte ms ancha entre el Mediterrneo y el valle del Jordn es de 120 kilmetros. La parte ms larga desde las fuentes del Jordn hasta el sur del Mar muerto es de 225 kilmetros. Pero hay que observar que la anchura del pas disminuye mucho en el Norte, donde la distancia entre el Mediterrneo y el Jordn es de apenas 40 kilmetros. Nos podemos fijar tambin en el rgimen de lluvias. Las nubes vienen en el invierno cargadas de humedad desde el Mediterrneo. Al tener que subir a la cima de la montaa se enfran y precipitan. Por eso la vertiente oeste que da al Mediterrneo es una vertiente muy bien regada durante el invierno.

En cambio cuando las nubes pasan la cima de la montaa ya han perdido toda el agua que llevaban y en la parte oriental de la montaa se produce lo que se llama una sombra de lluvias, por lo que apenas llueve nunca, dando lugar a un desierto conocido como desierto de Jud en torno al curso inferior del Jordn y el Mar muerto. Tambin al sur del pas hay un desierto an ms grande, llamado el desierto del Neguev, que se contina con el desierto arbigo y el desierto del Sina.

La opcin divina de esta tierra como el lugar donde revelarse a los hombres estuvo muy bien pensada. Cules pudieron haber sido las razones para elegirla? Es difcil entrar en el consejo divino. Quin pudo haber aconsejado al Espritu de YHWH, qu consejero pudo haberle asesorado? A quin iba a consultar para que le ilustrase para acertar con el mejor mtodo? (Is 40:13-14). Pero nos vamos a atrever a entrar en este consejo divino. Podramos mencionar algunas razones de la aptitud de esta tierra como lugar de revelacin. La geografa es una de las infraestructuras que condicionan la superestructura de la historia. Nuestra cultura particular es hija de condiciones materiales, clima, relaciones laborales. La historia est moldeada por la geografa La Centralidad: Cruce de ocanos, de continentes, de carreteras. Dios escogi como lugar de su revelacin un punto muy cntrico El Agua. Regin frtil rodeada de desiertos. La distribucin de agua alternante entre sequas inundaciones. La escasez del agua y la dependencia de las lluvias. El tema de la sed como expresivo de la sed de Dios en el hombre, que es tierra reseca agostada sin agua. La dependencia de Dios que otorga o retira el agua. La Luz: Dicen que Jerusaln es el punto terrestre que recibe mayor cantidad de luz durante el ao, medida en la unidad del lumen. Si tenemos en cuenta la calidad reflectante de la piedra

blanca de Jerusaln, la ciudad se convierte en un punto de luz cegadora y deslumbrante La Escritura: No es casualidad que la tierra de la revelacin sea la misma tierra donde se acababa de inventar la escritura alfabtica. La Pobreza: Es curioso que Israel sea una tierra pequea y pobre, de desarrollos culturales muy modestos, comparada con sus grandes vecinos. En la eleccin de esta tierra hay ya una constante de los criterios de Dios en la religin bblica.

II.- LA COSTA

El carcter rectilneo de la costa la priva de cualquier baha o ensenada natural donde los

barcos puedan refugiarse. Los puertos son pequeos y artificiales y acaban siendo destruidos por el mar. Esta falta de hospitalidad de la costa palestina tuvo dos importantes consecuencias. Primera: Nunca hubo invasores que desembarcaran un ejrcito al sur del monte Carmelo hasta que el territorio hubiese sido previamente conquistado por tierra. Incluso los invasores que llegaron de Europa (filisteos, Alejandro, Pompeyo, los cruzados, Napolen, los britnicos) se abrieron camino por tierra desde Egipto o desde Asia Menor, o desembarcaron mucho ms al norte en Akko o en Tiro. Segunda: Esta costa nunca ha producido un pueblo de navegantes. El mar es el dominio de Leviatn y de sus monstruos. La serpiente huidiza, la serpiente enroscada, el dragn del mar (Is 27,1). En el Apocalipsis el vidente nos cuenta: Estaba de pie en la playa. Vi a una bestia que sala del mar (Ap 3,11). En la nueva creacin ya no habr mar (Ap. 21,11). Los israelitas fueron un pueblo ensimismado, vuelto hacia dentro, encerrado entre el desierto y el mar. Slo algunos profetas desafan al pueblo a mirar ms all de la costa, ms all de sus lmites naturales, para considerar las islas, las tierras baadas por el mar, como objetivo para una evangelizacin y una misin.

El mar es en esta zona una muralla y no una autopista. La palabra para oeste en hebreo es mar, indicando que el mar es un punto cardinal, un horizonte. No hay huella de ninguna palabra hebrea que signifique puerto. Cuando la Biblia describe las tribus que estaban cerca del mar dice que Dan permaneca en navos (Jc 5,17) y abandon la costa para ir mar adentro. En cambio, en el norte de Israel se encuentra el pueblo cananeo, los fenicios, que fueron grandes navegantes. All la costa es diferente de la palestina, y ofrece abundancia de buenos puertos. Tambin Grecia tiene una lnea de costa muy adaptada para los puertos. Por eso tanto Grecia como Fenicia fueron pueblos de navegantes. En Grecia cada kilmetro de una lnea de costa accidentada es una invitacin a viajar. El mar entra dentro de tierra para atraer al navegante. Con un rosario de islas como escalones intermedios le invita a adentrarse en busca de nuevos continentes. Pero la costa para los israelitas no era sino una lnea rgida y recta, sin senos acogedores para atraer a los hombres de fuera, ni para tentar a los de dentro a salir.

A lo largo de esta costa corra la famosa Via Maris, -en rojo en la diapositiva- la carretera ms

famosa de todo el Oriente frtil. Una Egipto con Mesopotamia pasando junto a la costa palestina. Este trmino aparece en la Biblia slo en el libro de Isaas (9,1). Los romanos nunca llamaron a esta carretera por este nombre. Es slo en la Edad Media, por influjo de la Vulgata, cuando se adapta este nombre de Via Maris, a partir de la traduccin latina de Isaas. Ya documentos muy antiguos nos hablan de esta ruta. Viniendo desde el sur, desde Egipto, la carretera entraba en Palestina cruzando el ro Gaza, junto a la antigua ciudad de Gaza y continuaba hacia el norte hasta llega a Asdod evitando la costa que estaba llena de dunas. Al norte de Asdod la carretera se bifurcaba para juntarse de nuevo en Afeq. De ah segua hacia el Norte y tena que atravesar el Carmelo por alguno de los diversos pasos de montaa. El ms utilizado es el que llegaba a la llanura de Esdreln junto a la ciudad de Meguido y desde ah segua hacia Damasco. La otra gran carretera era la Via real que atravesaba la Transjordania de norte a sur y comunicaba Damasco con Arabia.

Vista de la baha de Haifa desde el puerto de Akko-Tolemaida. Al fondo se ve el promontorio del Carmelo donde se asienta la moderna ciudad y el puerto de Haifa. Hoy da Haifa es la tercera ciudad de Israel y la ms industriosa de todas. All se concentra la industria petroqumica y su puerto es hoy ms importante de todo Israel. En toda la poca antigua el puesto estaba situado en el norte de la baha, en la antigua ciudad de Akko, que pas a llamarse Tolemaida en la poca griega y san Juan de Acre en la poca medieval. Hoy da los judos le han devuelto el antiguo nombre de Akko.

Vemos aqu las ruinas de lo que fue la gran ciudad de Cesarea del Mar y su puerto, uno de los ms importantes del Mediterrneo. Cesarea fue fundada por el rey Herodes mirando hacia Roma, de donde le vena su poder. Construy all un enorme puerto artificial, que fue una gran obra de ingeniera para la poca. Toda la ciudad era de mrmol blanco y estaba dotada con el gran templo a Augusto, el palacio de Herodes, un teatro, anfiteatro, hipdromo, dos acueductos. La ciudad sigui creciendo en la poca bizantina cristiana, y fue sede de un importante obispado y centro cultural. El puerto se acab hundiendo en su mayor parte. Pueden verse en color ms claro las zonas hundidas actualmente. Tras la conquista rabe la ciudad declin. Por un corto tiempo fue reconstruida por los cruzados, pero tras la derrota de stos, fue finalmente destruida por los musulmanes y durante siglos ha yacido enterrada en las arenas, hasta que en el siglo XX los arquelogos empezaron a desenterrar sus ruinas ms importantes. En Cesarea tuvo lugar la conversin de Cornelio que abri a los gentiles las puertas del bautismo, y estuvo preso dos aos san Pablo antes de ser enviado a Roma

Maqueta del puerto de Cesarea


Se distingue el faro gigantesco a la entrada del puerto, cuyo haz de luz poda verse desde mar adentro. Puede verse tambin el templo que Herodes construy en honor de Augusto.

El teatro de Cesarea es del siglo II, pero est levantado en el mismo lugar donde estuvo el teatro herodiano. Est prximo al palacio de Herodes y al hipdromo que se extiende a lo largo de la playa. Tiene capacidad para 4.000 personas. Las gradas estn mirando hacia el mar.

Jaffa o Joppe es uno de los puertos ms antiguos del Mediterrneo. Ya en el segundo milenio se menciona en las campaas del faran Tutmosis III. En hebreo Yafo significa la bella. Es el puerto ms cercano a Jerusaln. A l llegaron los cedros preciosos para la construccin del templo en la poca de Salomn. De all zarp Jons el profeta huyendo del mandato divino que le ordenaba ir a Nnive. Antes de la llegada de los sionistas era una de las ciudades rabes ms grandes de Palestina. En las arenas al norte de la ciudad, los inmigrantes sionistas fundaron la ciudad de Tel Aviv que era al principio un suburbio de Jaffa. Ahora, despus de cien aos, Jaffa se ha convertido en un suburbio de Tel Aviv que ha crecido exponencialmente. En la guerra de 1948 casi toda la poblacin rabe de la ciudad tuvo que huir y hoy hay solamente una minora de poblacin palestina. El puerto es un puerto pequeo de pescadores. Junto a l se pueden ver ruinas de antiguos puertos que arrastr el mar.

Vista del promontorio de la vieja ciudad de Jaffa. La torre de la iglesia indica el lugar tradicional donde san Pedro tuvo la visin de una sbana que descenda de lo alto conteniendo animales que eran impuros para los judos, y recibi la orden de sacrificarlos y comerlos. El significado simblico del sueo se le desvel cuando al despertar del sueo llamaron a la puerta de su casa unos soldados romanos enviados por el centurin Cornelio de Cesarea. Queran que Pedro los acompaase para ensear el camino de salvacin a Cornelio. La primera reaccin de Pedro hubiese sido negarse, porque no poda entrar en casa de unos paganos que eran impuros. Pero al recordar el sueo en que Dios le dijo que no llamase impuro a lo que dios haba purificado, se anim y se fue con ellos hasta Cesarea. All en casa de Cornelio tuvo lugar el Pentecosts de los paganos que abri las puertas de la Iglesia a todos los pueblos.

III.- LA MONTAA
La montaa es la espina dorsal del pas. Se extiende de norte a sur. Al norte encontramos la montaa galilea, que se divide en dos zonas. La alta Galilea ms al norte, y la baja Galilea ms al sur. La alta Galilea est llena de bosques y es ms lluviosa y

alguno de sus montes sobrepasa los 1.000 metros. La baja Galilea, en cambio, est formada por colinas de 300 a 500 ms. Es en la Baja Galilea donde se encuentran Nazaret y Can. La montaa galilea est separada de los montes de Samara al sur por un gran valle que corta desde el mar hasta el Jordn. Es el valle de Esdreln o Yizreel, una de las zonas ms frtiles del pas. Al sur de Esdreln comienza al montaa de Samara, que tiene dos cuernos en su parte superior, uno es la fila del Carmelo que se proyecta hacia el mar, y la otra al oriente los montes de Gelbo, donde Sal perdi su trono y su vida. Ms al sur an, a partir de Jerusaln, comienza la montaa de Jud con lugares tan caractersticos como Beln la ciudad donde naci el rey David y su descendiente Jesucristo, y la ciudad de Hebrn donde estn sepultados los patriarcas, Abrahn e Isaac con sus mujeres.

La Alta Galilea llega hasta la frontera con el Lbano. Es un territorio dce gran belleza. El monte Merom sobrepasa los 1.000 metros. Es una regin de abundantes lluvias. No fue visitada por Jess que limit su ministerio a las colinas de la Baja Galilea. No hay ninguna referencia a esta zona en el Nuevo Testamento.

La ciudad de Sforis no se menciona nunca en el NT, pero tiene una gran importancia en la historia de Flavio Josefo. Est situada a solo 5 kms. de Nazaret y en la poca de la infancia de Jess era la capital del reino de Herodes Antipas que la embelleci con

palacios, teatros y edificios pblicos. Aunque Jess fue un campesino de un pueblito pequeo, su infancia transcurri en las proximidades de una importante ciudad a donde ira muchas veces, quizs a trabajar en las obras pblicas que se estaban haciendo en aquella poca. Esto le dio a Jess algn conocimiento no solo de la vida campesina, sino tambin de la vida urbana.

Nazaret es hoy da la ciudad rabe ms grande dentro del estado de Israel. Su crecimiento tuvo lugar a partir de la guerra de 1948, porque se refugiaron all muchos rabes expulsados por los israeles que haban destruido sus pueblos. En poca de Jess era un pueblito muy pobre, que no contara ms de 20 o 30 familias que vivan en cuevas. En el centro de la diapositiva puede verse la baslica de la Anunciacin que se alza sobre las ruinas de iglesias anteriores que fueron destruidas a lo largo de la historia. Antes de edificar la iglesia moderna los arquelogos excavaron intensamente la zona, para fijar los distintos niveles histricos y llegar al nivel primitivo de la poca de Jess. Todas esas iglesias se han ido construyendo en el mismo lugar sobre una cueva donde la tradicin fija la vivienda de Mara, y el lugar donde fue visitada por el ngel.

La cueva original de la casa de Mara ha sido muy desfigurada por tantas construcciones y destrucciones, pero junto a ella hay otra cueva muy prxima, la que podramos llamar de la vecina de la Virgen. Esa cueva ha podido ser recuperada sin apenas daos, y nos ayuda a

hacernos una idea de cun primitiva era la vida de aquellos habitantes de Nazaret. En la diapositiva puede verse el interior de esta cueva de la vecina de la Virgen.

Gruta donde estaba la casa de Mara. Junto a esta gruta hubo ya un primitivo lugar de culto de los primeros cristianos. Sobre l edificaron los bizantinos una baslica en el siglo V, y sobre las ruinas de la baslica edificaron los cruzados otra baslica mucho ms grande en el siglo XII, que fue nuevamente destruida por los musulmanes. Es sobre este mismo lugar, conservado ahora en la cripta donde se alza la moderna iglesia de la Anunciacin.

Al sur de los montes de Galilea hay una gran llanura transversal que la separa de los montes de Samara. Vemos aqu una perspectiva de dicha llanura tomada desde el Carmelo. Los judos la llamaron Valle de Esdreln o Yizreel, o ms brevemente El valle por antonomasia.

Tabor en hebreo significa ombligo. El monte se presenta muy proporcionado en mitad de la llanura en el centro geomtrico de los territorios por donde predic Jess. Es el punto en que se encuentran los territorios de Isacar, Zabuln y Neftal. Desde lo alto se ve una vista maravillosa de todo el valle de Esdreln y en das luminosos se alcanza a ver el monte Hermn. En la cima hay una iglesia franciscana que conmemora el misterio de la Transfiguracin de Jess.

Esta montaa fue el ncleo principal donde se form la confederacin de las tribus. En la poca de los jueces todos los focos de poder estaban en la montaa de Samara, la ms poblada, que fue el ncleo de la israelidad de Israel. Jud al sur estaba menos poblada, y los dos sectores de la montaa estaban separados por una serie de fortalezas cananeas que los israelitas no consiguieron conquistar en un principio. Con el rey David se produjo la unificacin de las tribus, y desde entonces la tribu de Jud a la que perteneca empez a jugar un papel preponderante. Como veremos David conquist Jerusaln a los jebuseos e hizo de ella la capital de su reino. Pero pronto hubo un cisma y se formaron dos reinos rivales, uno en la montaa de Samara y otro en la montaa de Jud. En la poca del Nuevo Testamento la montaa de Samara estaba poblada por los samaritanos que eran considerados herejes por los judos ortodoxos. Exista entre ellos una rivalidad grande que se refleja en los textos evanglicos. En Sicar, cerca del monte Garizim, des donde se produjo en encuentro entre Jess y la samaritana relatado en el captulo 4 de Juan. En los Hechos de los apstoles nos cuentan la evangelizacin de Samara y de cmo se crearon all diversas comunidades cristianas.

Junto al monte Garizim estaba la ciudad de Siquem, muy importante en el AT. En el NT se hace referencia a un lugar vecino llamado Sicar donde estaba el pozo de Jacob. Ah tuvo lugar el encuentro entre Jess y la samaritana. Los samaritanos no daban culto en Jerusaln, sino en un templo construido en la cima del Garizim, que fue destruido por los Macabeos. Hasta hoy da la secta Samaritana sigue dando culto a Dios al aire libre en la cima del Garizim en donde sacrifican el cordero pascual.

Una de las ciudades ms importantes de la montaa de Jud es Beln, cuna del rey David y de Jesucristo. Est a solo 9 kilmetros al sur de Jerusaln. En la diapositiva podemos ver la entrada a la baslica de la Natividad, donde los cristianos conmemoran el nacimiento de Jess. La entrada se hace por una puerta diminuta donde hay que agachase mucho para poder entrar.

En la cripta de la baslica se encuentra el lugar tradicional donde la Virgen Mara dio a luz a Jess. Una estrella de plata marca el lugar. Cientos de miles de peregrinos visitan este lugar y besan la estrella. Desde la baslica se transmite la Misa del Gallo por televisin a

todo el mundo.

IV.- EL VALLE DEL JORDN

Recordamos que el valle del Jordn forma parte de una gran falla tectnica que va desde los montes del Tauro en Turqua hasta los grandes lagos del frica central. Nosotros aqu vamos a estudiar solo el tramo que transcurre a travs de la Tierra Santa, que corresponde al valle del Jordan con los distintos lagos que se forman a su paso.

En el valle del Jordn distinguimos los siguientes tramos de norte a sur. Hay cuatro fuentes principales que alimentan al ro. Tres de ellas estn en las faldas del monte Hermn. Las cuatro fuentes se juntan en pequeo lago, el lago del Jul, en el centro de un gran valle muy frtil. Desde este pequeo lago el ro sigue un breve curso muy rpido con cascadas hasta desembocar en el lago de Genesaret en su orilla norte. De ah sale de nuevo para recorrer el tramo ms largo de unos cien kilmetros para terminar su curso en el Mar muerto, que es un lago sin salida, donde se acumulan las aguas.

Pasamos a continuacin a ver el entorno del lago de Genesaret, que recibe diversos nombres. Los judos lo llaman en hebreo Kinneret reflejando la forma que tiene de arpa (Kinor). Mateo y Marcos lo llaman el Mar de Genesaret. Lucas, ms modesto se refiere a l como el lago de Genesaret. El nombre le viene de un pueblito a sus orillas muy prximo a Magdala. Juan lo llama Mar de Tiberades aludiendo a la ciudad de Tiberades recin construida por Herodes Antipas como nueva capital de su reino. Tambin se conoce como Mar de Galilea. En la diapositiva actual podemos ver el entorno del lago, y valorar las distancias con respecto a otros lugares conocidos del NT como Nazaret, Tabor, Nam y Can.

Una de las fuentes ms copiosas del Jordn es la del ro Banias,que nace al pie del monte Hermn, debajo de una inmensa roca que puede apreciarse en la diapositiva. Delante de la roca construy Herodes un gran templo en honor de Augusto, y a la derecha en la hornacina, haba un templo al dios Pan, y posteriormente se form toda una zona sagrada llena de templos a las antiguas divinidades paganas. Junto al ro Banias el rey Filipo, uno de los hijos de Herodes, se construy una capital dedicada al Csar, que recibi el nombre de Cesarea de Filipo. Los evangelios nos cuentan la visita que Jess y sus apstoles hicieron a esta ciudad, donde Jess prometi a Pedro que sera la roca de la Iglesia y que las puertas del abismo no podran destruirla. Observemos la gigantesca roca en la diapositiva, y la gran gruta que era conocida como puerta del abismo, pues se pensaba que el agujero interior no tena fondo. Desde aqu comenz el ltimo viaje de Jess a Jerusaln

Una de las muchas cascadas que hay en el ro Banias y en el primer tramo del Jordn. En

esta cascada est inspirado el salmo 42, que habla de un israelita que vive en pas extranjero de muchas cascadas, rodeado de paganos, y que aora vivir en Jerusaln cerca del templo del Seor, y recuerda con nostalgia las veces en que participaba all en el culto.

Los israeles han desecado la mayor parte del lago Jul para crear una frtil llanura. En la diapositiva podemos apreciar ella pequea laguna restante.

Pasamos a continuacin a ver el entorno del lago de Genesaret, que recibe diversos nombres. Los judos lo llaman en hebreo Kinneret reflejando la forma que tiene de arpa (Kinor). Mateo y Marcos lo llaman el Mar de Genesaret. Lucas, ms modesto se refiere a l como el lago de Genesaret. El nombre le viene de un pueblito a sus orillas muy prximo a Magdala. Juan lo llama Mar de Tiberades aludiendo a la ciudad de Tiberades recin construida por Herodes Antipas como nueva capital de su reino. Tambin se conoce como Mar de Galilea. En la diapositiva actual podemos ver el entorno del lago, y valorar las distancias con respecto a otros lugares conocidos del NT como Nazaret, Tabor, Nam y Can.

En la diapositiva del lago podemos apreciar las distancias kilomtricas. El lago mide 21 kms. de norte a sur, y 12. kms en su parte ms ancha de este a oeste. El Jordn entra por el nordeste y sale por el suroeste. Se encuentra a 210 metros bajo el nivel del mar. Sus aguas son ms profundas en la parte norte, donde puede alcanzar los 40 metros de profundidad. Las aguas del lago son dulces, aunque con una cierta salinidad (unos 35 mgs. por litro). La

intensa evaporacin en verano y la existencia de algunos manantiales minerales, como las famosas siete fuentes de Tabgha, contribuyen la salinidad relativa del lago, que no llega a impedir que el agua sea potable. Modernamente han conseguido desviar los manantiales salinos de modo que no contaminen el lago. Esta aguas llevadas por un canal son devueltas al Jordn en su curso bajo. Las orillas son frtiles en sus zonas ms anchas, y en las aguas bullen cantidad de peces, por lo que siempre ha habido pescadores en el entorno hasta el da de hoy. En la poca de Jess la poblacin juda se concentraba en la orilla norte del lago: Magdala, Genesaret, Corozan, Cafarnam. Esta orilla fue la batida por Jess en su ministerio. Jess nunca entr en la ciudad de Tiberades, la capital de Antipas. Toda la orilla oriental perteneca a la Decpolis y estaba habitada por paganos. En el norte, al este del Jordn estaba la ciudad de Betsaida, cuna de Pedro, Andrs y Felipe, que era una ciudad mixta con poblacin griega y juda y perteneca al territorio del rey Filipo.

Un ao de gran sequa apareci en los lodos que quedaron al bajar las aguas del lago una barca de los tiempos de Cristo, que nos da una idea de cmo eran las barcas de los pescadores del lago en aquella poca.

Entre los pescados ms apreciados est el llamado pez nodriza, o pez de San Pedro, que puede ser degustado en los restaurantes para peregrinos alrededor de las orillas del lago actualmente.

De entre las ciudades de la orilla norte, la que ms aparece en el evangelio es la ciudad de Cafarnam, desenterrada por los arquelogos el siglo pasado en los aos veinte. La ciudad de Cafarnam estaba situada entre la orilla del lago y la gran carretera llamada Via Maris. Para los que venan desde Damasco era la primera ciudad del reino de antipas en Galilea, y haba all un puesto de aduanas donbde tenan que pagar los tributos las caravanas que pasaban. Hba tambin una guranicin romana con un centurin.

Plano de las ruinas de Cafarnam. Abajo, la orilla del lago, arriba la carretera. La calle principal, o cardo, iba desde la carretera hasta el lago, de norte a sur. A la izquierda del cardo vemos tres manzanas. La de ms arriba era la manzana donde aparecieron las ruinas de la sinagoga, a continuacin una manzana de vecinos, y abajo la manzana habitada por la familia de Pedro.

Foto area de las ruinas de Cafarnam antes de las excavaciones de los aos 60. A la derecha la manzana con las ruinas de la sinagoga, a continuacin la manzana de vivienda del vecino de san Pedro, y en la esquina superior izquierda las ruinas de otra manzana de vivienda atribuida a la familia de Pedro. En la campaa arqueolgica de 1920 se descubrieron dos edificios pblicos, uno la sinagoga blanca que vemos en la foto, y otro las ruinas de una baslica bizantina octogonal.

Se supuso entonces que se trataba de la sinagoga de la que nos hablan los evangelios, y que la baslica estara construida en el lugar de la casa de san Pedro. Pero solo en una segunda campaa arqueolgica en los aos sesenta se excavo debajo de las ruinas de la sinagoga y debajo de las ruinas de la baslica para encontrar debajo de la sinagoga blanca otra sinagoga negra ms antigua, y debajo de la baslica bizantina, una manzana de casas habitada a principios del siglo I.

Vemos la sinagoga blanca. En un principio se pens que era la sinagoga visitada por Jess. Pero luego se vio claro que era posterior. Pero debajo de ella se encontraron las ruinas de otra sinagoga anterior de color negro, que es sin duda de la poca de Jesucristo. En esta sinagoga Jess cur al un endemoniado en el captulo 1 de Marcos, y pronunci el discurso del Pan de vida, en el captulo 6 de Juan.

Reconstruccin de la sinagoga blanca de Cafarnam. Las sinagogas no era solo lugares de oracin, sino que servan tambin de escuelas, hospederas, y centros comunales para la poblacin juda.

En primer plano ruinas de la manzana intermedia entre la sinagoga y la casa de Pedro. Al fondo una iglesia moderna construida en los aos 80 sobre pilares. Debajo de los pilares se observan las ruinad de la baslica bizantina, y ms profundo las ruinas de la casa de Pedro sobre la que los bizantinos construyeron la baslica.

Pueden observarse los cimientos de la baslica bizantina octogonal, tal como fueron expuestos en los aos veinte. Hay tres octgonos circunscritos. Debajo le octgono central se descubri en los aos sesenta las ruinas de una habitacin que forma parte de un conjunto de viviendas en la manzana. Se trataba de viviendas que daban todas a un patio interior. Viva all una gran familia formada por abuelos, hijos, nietos. La habitacin ms amplia del conjunto muestra seales de haber sido utilizada como lugar de culto desde el siglo I.

Vemos el nivel arqueolgico correspondiente al siglo I. Haba aqu un conjunto residencial en torno a un patio interior. Todo el conjunto de casas tena una nica salida a la calle principal a la izquierda. La habitacin marcada en negro es la que muestra signos de culto muy antiguo. Ya antes de la poca bizantina sus paredes estaban tarrajeadas y pintadas y tena suelo de material. Luego se hizo un arco con dos columnas para poder poner un techo firme. En el siglo V se construy encima de los restos de las habitaciones anteriores la baslica octogonal que perdur hasta la llegada de los musulmanes.

El Jordn abandona el lago de Galilea para seguir 100 kms. de su curso. En la diapositiva podemos ver una vista del ro en este su ltimo tramo.

El tramo final del Jordn forma grandes meandros como los que podemos apreciar en la presente diapositiva. Todo este tramo trascurre ya bajo el nivel del mar y es una zona muy clida.

En la proximidad del Mar Muerto el Jordn atraviesa el desierto de Judea. En ese desierto vemos un gran oasis, el de la ciudad bblica de Jeric. Unas fuentes de agua potable permiten en mitad del desierto una vegetacin tropical. En Jeric est localizada en el evangelio la curacin del ciego Bar Timeo y la conversin de Zaqueo el publicano.

Finalmente el Jordn muere en el Mar muerto, en lo ms profundo de la depresin del Jordn. La superficie del Mar Muerto est a 400 metros bajo el nivel del mar. La longitud mxima es de 75 kilmetros, y la mxima anchura de 16. En el norte tiene una profundidad de 400 metros, y en el sur apenas 2 o 3. En algunos puntos ya ha emergido la tierra hasta

el punto de que hoy da ya no es slo un lago sino dos, divididos por un istmo. Un gran lago al norte de Masada y otro pequeo al sur. La salinidad del agua alcanza el 26%, con sedimentos de azufre y fosfatos. El origen de los productos qumicos disueltos en sus aguas se debe a los arroyos que descienden llevando un agua muy salina, y a manantiales sulfurosos, algunos de ellos en el fondo del mar. Se pueden ver bolas de brea flotando en el agua, lo que llev a los griegos a bautizar este lago como Asphaltitis, el mar del asfalto. La gran concentracin de slidos en el agua se debe a la intensa evaporacin y al hecho de que el Mar Muerto es un cul de sac donde las aguas entran sin otra salida que la evaporacin vertical. De ese modo los productos slidos se han ido acumulando en sus aguas durante millones de aos. El color de las aguas es de un azul profundo, y el agua est siempre en calma. Es bien conocido el hecho de que los cuerpos floten en el agua y sea imposible hundirse en ella. En todas las lenguas se le llama Mar Muerto, debido al hecho de que no hay vida en sus aguas ni en sus orillas, salvo formas de vida muy primitivas. Sin embargo en hebreo no se le llama Mar Muerto, sino Mar de la sal. Los israeles insisten en que para ellos no est muerto, sino que encierra grandes riquezas minerales y materias primas para cosmticos y medicinas.

Vista del Mar muerto desde la orilla israel. Al fondo la orilla correspondiente al moderno estado de Jordania.

Vemos cmo los cuerpos flotan en el agua y es imposible hundirse dada la gran salinidad del agua.

Estos agregados de sal a veces forman verdaderas columnas de sal que han podido dar lugar a la leyenda de la mujer de Lot convertida en estatua de Sal junto a Sodoma. Las ciudades de Sodoma y Gomorra estaban situadas cerca de la orilla sur del Mar muerto.

En las cercanas de la orilla del Mar muerto en su parte noroccidental estn las cuevas donde aparecieron en 1947 unos manuscritos antiqusimos que iban a revolucionar nuestro conocimiento de la poca que precede inmediatamente al Nuevo Testamento. Una vez establecida la autenticidad del primer lote de siete manuscritos, hubo una bsqueda febril de otras cuevas en las cercanas en busca de otros manuscritos semejantes. Hasta un total de 11 cuevas dieron fruto en las cercanas del lugar llamado

Qumrn. Inmediatamente se procedi a la excavacin de las ruinas prximas a las cuevas, que desde un principio se atribuyeron a un monasterio esenio donde se haban escrito los manuscritos por obra de los escribas de la comunidad. Posteriormente se hallaron tambin otro tipo de manuscritos en otros valles que desembocan en el Mar muerto. Todava quedan muchos puntos oscuros por resolver acerca de la relacin de los manuscritos escondidos y las ruinas vecinas. Pero lo que s es cierto es que los manuscritos nos describen una secta juda contempornea de Cristo, muy parecida a la que Flavio Josefo nos describe en sus informaciones sobre los esenios. Tendremos en adelante oportunidad de extendernos sobre los esenios cuando abordemos el tema de las sectas judas en tiempo de Jess.

Una de las cuevas en las que aparecieron los manuscritos de Qumrn. Es la cueva 4 en la que apareci la parte ms considerable de fragmentos, aunque muchos son muy pequeos. Es la cueva ms prxima a las ruinas del monasterio.

Tenemos aqu la imagen de uno de los manuscritos de Qumrn: 1QHA9. Como indica la sigla, fue hallado en la cueva 1 (1Q) y se conoce con el nombre de Comentario al profeta Habaquq (HA). La fotografa nos muestra la 9 columna del manuscrito (9).

Otro de los lugares famosos entorno al Mar Muerto son las ruinas de Masada, un macizo rocoso monoltico en las proximidades de la orilla occidental del Mar Muerto. Aqu mand construir el rey Herodes el Grande una fortaleza con dos palacios para poder refugiarse en ella en caso de peligro. Cuando la insurreccin juda algunos de los zelotes desalojaron a la guarnicin romana y se hicieron fuertes en lo alto de la roca, resistiendo durante tres aos el sitio de las legiones romanas. Al final los romanos consiguieron subir mediante una rampa gigantesca, y toda la poblacin se suicid antes de caer en las manos de los legionarios. En la diapositiva se ve la fortaleza de Masada desde el norte. En primer plano se puede ver las ruinas del palacio de Herodes en tres niveles. A la derecha, en la parte occidental, se ven restos de la rampa construida por los romanos para poder subir hasta las murallas.

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