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ArmandoCosani.NDICE: LIBRO PRIMERO.................................................................................. ..................................4 LIBRO SEGUNDO................................................................................. ................................53 LIBRO TERCERO................................................................................. .................................

73 Primera edicin : 1953, EDICIONES SOLSegunda edicin: 1978Tercera edicin : 1984Cuarta Edicin: 1989EDITORA Y DISTRIBUIDORA Yug, S. A.Hamburgo 290, Col. Jurez, 06600, Mxico, D.F.Prohibida la reproduccin parcial o total sin permiso por escrito de la casa editoraPortada de Victor Goytia Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 2 Impreso y hecho en MxicoISBN 968-7149-36-1 Son la primera Palabra de Dios, all donde no haba cielo ni tierra. Y se desprendide su Piedra y cay al segundo tiempo y declar su divinidad. Y se estremeci toda lainmensidad de lo eterno, Y su palabra fue una medida de gracia, un destello de gracia yquebr y horad la espalda de las montaas. Quin naci cuando baj? Gran Padre, T losabes.Naci su primer Principio y barren la espalda de las montaas. Quines nacieron all?Quines? Padre, T lo sabes. Naci el que es tierno en el cielo. Libro de los Espritus, Cdice del CHILAM BALAM DE CHUYAMEL Y nadie subi al cielo, sino el que descendi del cielo, el hijo del hombre que est enel cielo. Y como Moiss levant la ser-pierde en el desierto, as es necesario que el hijo del hombre sea levantado; para que todo aquel que en l creyere no se pierda, sino que tengavida eterna.San Juan III 14-16 En todo momento dado todo el futuro del mundo est predestinado y existe, pero estpredestinado condicionalmente; es decir, ser este

o aquel futuro segn la direccin de loshechos en un momento dado, a menos que entre en juego un nuevo hecho, y un nuevo hechopuede entrar en juego slo desde el terreno de la conciencia y de la voluntad que de ellaresulte. Es necesario comprender esto y dominarlo. P.D. OUSPENSKY, Tertium Organum Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 3 LIBRO PRIMERO Nunca pude entender a este hombre extrao y de mesurada palabra que parecadeleitarse al confundirme con sus custicas y paradojales observaciones sobre todas las cosas.Causaba la impresin de ser un taciturno; pero, a poco de tratarle, no poda uno dejar de ad-vertir el hecho ms extraordinario que he conocido en mi agitada vida: l era una sonrisa. Loera de pies a cabeza. No sonrea, no precisaba sonrer; todo l era esa sonrisa. Esta impresinme llegaba tambin de una manera muy curiosa y difcil de explicar. Dir nicamente que lasonrisa pareca una propiedad natural de su cuerpo y que emanaba hasta de su modo de andar.Nunca le o rer, pero posea el don de comunicar su alegra o seriedad, segn fuera el caso.Nunca le vi deprimido ni alterado, ni aun durante aquellos turbulentos das, hacia el final dela Segunda Guerra en que a consecuencia de una revolucin poltica, yo fui a parar a unacrcel y l no hizo absolutamente nada por obtener mi libertad. Aun en este incidente demos-tr ser un hombre fuera de lo comn. Y hasta pareca empeado en que yo continuase preso,y cierta vez en que le reproch esta actitud, me dijo:Estas mucho mejor ac que all fuera. Al menos ac ests bien acompaado y hastaes posible que despiertes.Pero si ac ni se puede dormir, le dije.Eso es lo que tu piensas porque an no sabes cul de las maneras de dormir resultams peligrosa y daina a la larga. Hay quien vela contigo aun cuando duermes, y ests bienacompaado.En el pabelln en que me encontraba yo preso haban tambin muchos hombres aquienes

respetaba como valores intelectuales y cuyas conversaciones me resultabaninteresantes. Con algunos de ellos jugaba interminables partidas de ajedrez, pero nuestrascharlas seguan siempre el rumbo de los acontecimientos polticos que haban culminado connuestra prisin. As se lo hice ver a mi amigo una tarde en que me visit cargado de regalosde Navidad.Sigues durmiendo, fue toda su respuesta.Ese da charlamos durante un buen rato, Y se me ocurri preguntarle:Cmo es que tu vienes a visitarme tan a menudo y no has desaparecido como losdems que huyeron en cuanto se enteraron de mi situacin?Soy ms que un amigo; yo soy la amistad que nos une.No pude evitar una sonrisa con la que quise decirle que no era ese el momentoadecuado para lanzarme sus paradojas, e insist:Pero cmo es que sabindote mi ms ntimo amigo la polica no te ha detenido?Su respuesta fue tan incomprensible como todo lo dems:La amistad me protege. Y te protege a ti tambin, aunque en otra forma.Y despus de un instante de silencio, agreg:No me comprendes porque todava dependes de ellos, Tal como ellos dependen deti. Ni t ni ellos dependen todava de si mismos, pero todos ustedes estn convencidos de locontrario. Si solamente pudieran comprender esto, comprenderan todo lo dems a su debidotiempo.Esto me sublev y contest violentamente; le dije que sus palabras eran muyinteresantes como filosofa en las noches de hasto, pero que en las circunstancias en que yome encontraba ya se convertan en una insoportable majadera. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 4 Adems, agregu muy exaltado y empleando trminos imposibles de publicar Cmo voy a depender de stos, que para lo nico que sirven es para lamerle las botas a esedictadorzuelo de opereta? O quizs tambin dependo de cuanto cretino se apoya en la fuerzay cacarea su popularidad cuando tiene la oposicin amordazada.Tambin dependo deaquellos que persiguen la

inteligencia y hablan de progreso? No me llamara la atencin queas me lo dijeses ahora.El me mir con su invariable y paciente sonrisa, escuch hasta que hube terminado yofrecindome cigarrillos y lumbre contest:T lo has dicho. Tambin dependes de l y de muchas otras cosas ms. Estos ehizo un ademn significando a los guardias armados que estaban al otro lado de la reja loapoyan con sus armas porque no pueden hacer otra cosa que obedecer a quien sepa man-darlos. Sin armas, sin uniforme y sin jefes, no serian nada. Se creen los amos de sus armas, pero en realidad son esclavos de ellas. Pero t y los que ac estn presos contigo son peores.Estos visten uniforme porque tienen miedo de andar solos en la vida, y porque no pueden hacer nada ms productivo para el mundo; tambin llevan un uniforme en la cabeza. Pero ustedes son peores; ustedes dicen que son hombres de intelecto y en realidad son unosmajaderos enamorados de sus majaderas. Ustedes apoyan esta dictadura y cuanta dictadurahay; las apoyan mucho mejor y ms eficientemente que los otros; su apoyo ocurre de muchasmaneras, pero principalmente por medio de la actitud de estpida soberbia que los hace vivir de espaldas a la verdad. Y no slo la apoyan, la fortalecen. S, ustedes son peores que los quehonradamente son ignorantes. Y, sin embargo, ninguno de ustedes tiene verdaderamente laculpa.Me dijo todo esto tan calmada y seriamente que yo qued mudo.Pas un buen rato antes de que le preguntase:Qu es lo que ignoramos?Un hecho muy sencillo que en realidad es una verdad fsica, pero que todos ustedescreen que se trata nicamente de un precepto tico imposible de llevar a la prctica.Seguramente lo habrs ledo u odo alguna vez: No resistis el mal.Todos estos preceptos fueron dados al mundo por verdaderos sabios. Slo unpuado de seres en la historia de la humanidad han podido descubrir que son verdadesrealmente cientficas. La ciencia ordinaria, por cierto, negar esto porque cree que la tico es algo separado de lo que llama materia, sin advertir que es justamente lo que condiciona y vivifica la materia y hasta crea sus formas. Hace mucho tiempo hubo un verdadero sabio entre los hombres de ciencia y se llam Mesmer. La ciencia, o eso que llaman

ciencia, lo persiguiy sus trabajos han sido ignorados. Es el destino de todo aquel que descubre la verdad. Hoyda el mesmerismo pasa por una forma de charlatanera, y lo curioso es que son justamentelos charlatanes de La ciencia quienes ms peroran contra la charlatanera de Mesmer.Algunos que han estudiado a Mesmer para hacer curaciones magnticas se hanaproximado a la verdad que l dej oculta en sus aforismos. Pero solamente unos cuantos,muy pocos, han advertido que lo que es si tambin puede ser no, que el si es unaverdad relativa al no, como lo bueno es relativo a lo malo. Pero ya tendrs oportunidadde enterarte de esto porque al fin me has hecho una pregunta que vale la pena.Debo confesar que las palabras de este amigo me parecieron siempre cosas de loco.Aquella tarde se march ms contento y alegre que de costumbre, prometindome una nuevavisita para dentro de dos das, cosa que, conforme a los reglamentos del penal, era sumamentedifcil. Cuando se lo observ, me dijo:T sabes andar en bicicleta, verdad?Naturalmente, le dije. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 5 Bien; quien sabe andar en su propia bicicleta puede andar en cualquier otra.Qu diantres tena que ver la bicicleta con su visita? Muchas veces me hice esta y otraspreguntas surgidas de sus palabras. An sigo hacindomela sin encontrar una respuestaadecuada. Debo tambin confesar que la razn me indicaba que este hombre era loco, pero yosenta un singular cario hacia l.He querido representarlo as, actuando en una circunstancia importante de mi vida, enaquel acontecimiento que marc el fin de una carrera a la cual yo haba entregado todas misfuerzas y todo mi entusiasmo. Fue en verdad un rudo golpe el que sufr al perder aquellasituacin conquistada tras largos aos de penosa labor; pero cuando le dije todas estas cosas ami amigo, l se limit a contestar:Es lo mejor que te poda haber ocurrido. Ahora slo de ti depende que tu despertar no te cause mayores sufrimientos.Y a continuacin me dijo muchas cosas que en ese momento tom

como palabras conque l quera consolarme, al insistir en que yo posea ciertas cualidades personalesindicativas de la promesa de un despertar.Por cierto que este relato no tiene como finalidad hacer mi autobiografa, ni detallar los pormenores de mi agitada existencia antes y despus de este acontecimiento. Y si deboanotar algunos hechos personales es porque necesito proporcionar algunos antecedentes queexpliquen a mi amigo, y que tambin sirvan para sustanciar los escritos que me pidi quepublicase en esta fecha con la finalidad de aumentar el nmero de los nuestros.Recuerdo que cada vez que le pregunt lo que significaba con esode los nuestros y quines eran, me respondi:Una clase muy especial de abejas que se da slo de vez en cuando y con grandesesfuerzos.Tal fue la voluntad de mi amigo, y yo cumplo con ella no solamente por haber empeado mi palabra, sino porque advierto en todo esto algo que quizs tenga un valor que am se me escapa. Aun es posible que alguno de los lectores sepa de que se trata, y puedaexplicarme a este hombre.Tambin es menester que haga una confesin: no s cmo se llama, jams me dio suverdadero nombre, y, salvo una vez, a mi jams se me ocurri hacerle esas preguntas de rigor que exigen nombre y apellido, edad, nacionalidad, profesin, etc.Quizs alguno de ustedes lo conozca o haya tenido noticias de l. Y digo esto porqueen aquella oportunidad en que quise abordar este aspecto de su ser, dej que vislumbrase miinters por su origen y dems cosas que l nunca explicaba espontneamente como por lo ge-neral lo hace todo hombre a fin de inspiran confianza a los dems. Mi amigo era muydiferente a todas las personas que he conocido en mi vida, y pareca no importarleabsolutamente nada la impresin que causara. De modo que cuando surgi la cuestin de miinters en su identidad, dijo estas enigmticas palabras:Quien verdaderamente lo quiera, me puede conocer. Slo hace falta quererlo paracomenzar. Estoy en todas partes en general, y en ninguna en particular. A quien me llama,voy. Pero esto es slo una manera de decirlo, porque la realidad es otra. Pocos me sabenllamar; y suele ocurrir que cuando acudo a stos, se espantan, pierden la cabeza y comienzana abrumarme con muchas preguntas: Quin eres? Cmo te

llamas? De qu vives? En qutrabajas? Y as por el estilo. Nunca contesto estas impertinencias porque si el hombre no sabelo que quiere, es mejor que tampoco sepa nada de m.. Ocurre. tambin que aquellos que mebuscan sin darse cuenta, o deciden no prestarme ninguna atencin, o se lo atribuyen todo aellos mismos. Los hay tambin que me consideran malo. Pero es solamente natural que asocurra en esta poca de franca degeneracin de la inteligencia humana. Desbarato los sueosde los hombres y no les dejo una sola ilusin en pie. Pocos son los que se deciden a mantener Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 6 el contacto conmigo, pero estos pocos son los verdaderamente afortunados, pues tienen laposibilidad de conocer el valor real de la vida. Claro est que este conocimiento tiene susresponsabilidades; pero ya te enterars de eso a su debido tiempo.Recuerdo que en esta oportunidad le dije:Entonces me alegro muchsimo de no haberte importunado. Te ruego que disculpesmi curiosidad. No quisiera perder el contacto contigo por nada del mundo.Ante estas palabras, l sonri y agreg:Hay un medio sencillo de conservar el contacto conmigo: recordando. El recuerdoes el contacto con la memoria. En la memoria est el conocimiento o la verdad. Unirse decorazn a la verdad es lo trascendental. Disfruta de mi amistad mientras est contigo. Teconvendr procurar entender las cosas que te digo y comprenderme. Todo esfuerzo que hagasen este sentido te ser una positiva ganancia, aun cuando a menudo te parezca que toda tuvida se derrumba. T eres uno de esos que me han llamado sin darse cuenta cabal de que mebuscaban. No me has abrumado con preguntas ni con pedidos necios. Pero debo advertirteque si bien tienes algunas cualidades que me conservan a tu lado, esas mismas cualidades mepueden alejar totalmente de ti si es que no despiertas. Al menos, si ahora despertases, ysolamente de ti depende que lo hagas, no sufrirs lo que seguramente habrs de sufrir cuandodebas permanecer solo y en silencio, como en el desierto. Yo slo puedo

acompaarte untiempo. Si no aprendes a atesorar cuanto te doy, solamente tu tendrs la culpa de ello.En aquella poca me molestaba el tono protector con que me hablaba en estos casos. Suseriedad me pareca absurda y fuera de lugar. Muchos amigos y algunos de mis compaerosde trabajo sentan una marcada antipata hacia l. Me preguntaban qu era lo que yo vea eneste amigo y lo calificaban de tipo raro; algunos decan que no tena sentimientos, que nadale conmova. Pero yo s que era un hombre lleno de amor. Cuando coment las opiniones demis amigos a raz de un incidente social, me dijo:No te inquieten esas opiniones. Esos son la escoria del mundo, el verdadero mal dela sociedad humana. Siempre hallaras en sus bolsillos las treinta monedas de plata. Nadatengo con ellos, nada quiero tener; estn sometidos a otras fuerzas de las que podran librarsesi realmente lo quisieran, pero se han enamorado de s mismos y confunden el sentimientocon sus debilidades personales.Pero ser mejor y ms prctico que haga un relato cronolgico de los hechos.Ingres al periodismo porque tras una de las tantas guerras de este siglo qued conuna pierna tan daada que me fue imposible reanudar mi profesin en la marina mercante. Elhecho de saber algunos idiomas y de poder traducir el lenguaje cablegrfico y no redactar deltodo mal, fueron factores que me ayudaron en esta empresa. Era ambicioso, y quise hacer carrera porque senta muy vivamente que la salud obraba en mi contra y que los aos sehacan cada vez ms breves. Renunci a las aventuras y los goces que produce el viajar sinrumbo fijo, como cuando me enrolaba de tripulante en cualquier barco, en cualquier puerto, ytambin renunci a la poesa y a muchas otras cosas que hasta entonces haban alegrado miexistencia. Era desagradable caminar apoyado en un bastn, y era an ms desagradable tener a veces que recurrir a las muletas. No dispona del dinero necesario para que un especialistame tratase la pierna como era debido, y de mi patria haba huido espantado ante la pocomaternal proteccin de los hospitales militares. Tena razones muy fundadas para ello. Habavisto demasiadas cosas. Pero esto no tiene sino el valor de un antecedente personal.El sueldo que ganaba era el mnimo.

Trabajaba con deseos de prosperar y conentusiasmo. No slo quera hacer una carrera y crearme un nombre en el periodismo, sino queme daba cuenta tambin de que en tanto dependiese un da del bastn, y al siguiente de las Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 7 muletas segn fuese la densidad humana en los tranvas en que deba ir y venir de mitrabajo mis posibilidades en la vida estaban circunscritas a ser un traductor y nada ms. Miprimer objetivo fue, pues, ganar dinero. Y como traa por herencia y por educacin ciertasideas religiosas, estim que lo mejor era pedir ayuda al cielo. Pens en hacer mis pedidos aalguno de los santos a quienes se atribuyen milagros, pero mi trabajo obr contra estadecisin. Las noticias informaban acerca de la situacin mundial en vsperas de la segundaguerra y acerca de aquella lamentable comedia de tteres en Ginebra. Obraron poderosamentesobre mi nimo y terminaron por minar mi creencia en los santos. No poda explicarme cmoera posible que con tanta oracin, con tanta solcita rogativa a los santos, el mundo siguieseembarcado en una orga de sangre que haba experimentado yo en carne propia y acerca de lacual mi bastn y mis muletas hablaban elocuentemente, sin necesidad de que su verdad fuesecorroborada por los agudos dolores que sola sufrir. En medio de todo esto, me consolabapensando que an conservaba mi pierna y tenia una posibilidad de salvarla. Otros habansalido peor librados que yo, haban perdido o piernas o brazos con heridas de mucho menor importancia que las mas.Todo esto, aparte de otras cosas demasiado intimas, determinaron mi nimo de suerteque dejase a un lado la idea de pedirle ayuda monetaria a San Judas Tadeo, o a San Pancrasio,o a cualquiera de los otros santos que, en teora y conforme a la propaganda religiosa, suelenhacer milagros. Decid presentar mis cuitas directa y personalmente a Nuestro Seor Jesucristo. Al cabo, siempre haba sentido que el Seor Mo Jesucristo, como La Salve,me conmovan poderosamente. Y as comenc a recorrer varios templos en busca de un am-biente

adecuado hasta que di con uno en el cual haba un bellsimo cuadro del Corazn deJess que dominaba el altar y la nave central.Pero a esta altura se hace necesario que confiese que haba dejado de acudir a misa losdomingos y fiestas de guardar porque en esos das prefera quedarme en cama, en la modestacasa de pensin donde tena una pieza, a fin de darle un buen descanso a mi pierna. Adems,senta remordimiento de conciencia. Consideraba que los santos sacramentos me estabanvedados por siempre. Esto tena su origen en la guerra. Tuve un choque violento con elcapelln de mi unidad cuando, desesperado, le dije que yo pensaba que Dios era unaporquera y que no alcanzaba a explicarme cmo era posible que por medio de sus ministrossancionase semejante matanza de jvenes. Este incidente ocurri tras una misa en el frente,en vsperas de que varios cientos de muchachos, de 16 a 18 aos, entrasen a recibir subautismo de fuego. El capelln me haba ofrecido la comunin diciendo: por si acasomueres. Esto me produjo tal repugnancia que vaci sobre l violentamente toda la cleraacumulada en m durante un ao de vivir en una camisa que herva con piojos, sin agua ypasando hambre. Soy un hombre violento, y en aquel entonces apretaba el gatillo confacilidad y como si la funcin ms natural de la vida fuese quitrsela al prjimo. No recuerdolo que con exactitud dije ese da pero, en general, fue que me era comprensible que loshombres que nada saben de religin se convirtiesen en bestias, pero que me era totalmente in-comprensible que los religiosos sancionasen y aun bendijesen a quienes se entregaban asemejante barbaridad.No olvid nunca esta escena. Sal del combate sin un rasguo, pero hondamenteconmovido tras haber visto morir, casi indefensos, a tantos muchachos jvenes. El capelln,que haba ayudado a socorrer heridos bajo el fuego enemigo, se sent a mi lado sobre untronco de rbol, puso un brazo sobre mis hombros cuando romp a llorar y me dijo quecomprenda mi estado de nimo. Por un instante cre que estaba llorando de arrepentimiento,pero pronto me di cuenta de que era la tensin nerviosa resultante del combate lo que me hizoflaquear. Sin

embargo, en mi conciencia perdur el sentimiento de haber cometido unsacrilegio al decir lo que haba dicho de Dios. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 8 Por tanto me consideraba indigno de recibir los santos sacramentos. Y, para decirlocon honradez, tambin tema la penitencia que resultara de confesar semejante cosa.Por este motivo, y quizs tambin por que quera expiar, a mi modo, mi pecado, siempre queno fuese muy incmodo el hacerlo, acud a ese templo nicamente por las tardes cuandoestaba ms o menos vaco.A raz de la guerra haba perdido, naturalmente, toda fe en los milagros. Por otro lado,las noticias internacionales, que deba traducir diariamente, me indicaban que los milagroscorrespondan a tiempos ya demasiado remotos para tomarlos en cuenta. Es verdad que devez en cuando llegaba algn prrafo anunciando alguna cura milagrosa en Lourdes. Pero elmilagro que yo esperaba estaba muy lejos de ocurrir, pues esperaba el milagro de la paz. Loque me haba ocurrido a mi en mi tierra les estaba ocurriendo entonces a etopes e italianos enel frica. Poco despus, en aras de principios supuestamente nobles y con participacin de lareligin y de los religiosos, comenz a ocurrir en Espaa. De suerte que en esa fecha sabia enmi fuero interno que para m no habra milagro alguno a menos que hiciese de mi parte, y por mi cuenta y riesgo, lo que necesitaba hacer.Sin embargo, no poda ocultar en mi fuero interno aquella profunda fe en Jesucristo.Y aun cuando haba blasfemado diciendo que consideraba que Dios era una porquera, larazn me indicaba que si tomaba al pie de la letra el principio de que El est en el cielo, en latierra y en todo lugar, nada perdera hacindole ver o explicndole aquella crisis sufrida en laguerra. Pensaba que con el tiempo tambin me seria posible persuadirle que me ayudase aganar el dinero suficiente para tratarme la pierna y poder trabajar normalmente. De modo queal llegar a la iglesia rezaba muy apresuradamente un Padre Nuestro, un Seor Mo Jesucristoy una Salve. En seguida me diriga a aquella bella imagen del Corazn de

Jess, dicindole:Seor mo Jesucristo, no es mucho lo que te pido. S que no me puedes dar lalotera, y aun cuando te fuese posible hacerlo, no me interesa tanto dinero. Tampoco te voy apedir que me ayudes a encontrar a una heredera. Por el momento no quiero casarme. Adems,qu heredera querr casarse conmigo cuando se entere de que slo la quiero para que paguela operacin de mi pierna? nicamente una mujer muy fea lo hara, y no quiero casarme conuna mujer fea; tampoco quiero casarme con una muy linda porque, si adems de ser linda esrica, con seguridad ser idiota y hueca. Sabes lo que deca mi abuelo? Deca: deme lamuerte un sabio, pero no la vida un bruto. Bien sabes que lo llevo metido en la sangre. Por eso, Seor Mo Jesucristo, lo nico que te pido es algo que todos parecen despreciar comocosa intil y superflua: te pido inteligencia. Solamente aydame a tener mas inteligencia, y yome las arreglar a partir de ah y no te molestar ms.Una de mis contadas cualidades es la perseverancia cuando algo me interesavitalmente. Lo que quera en aquel entonces era abrirme camino y llegar a ser un grancorresponsal internacional. Para ello, en la pensin y de noche, ensayaba los despachos mssensacionales que poda imaginar en base a lo que estaba aprendiendo con mi trabajo.Creaba una serie de acontecimientos polticos de los que era un testigo privilegiado.Bien saba que estos eran sueos locos, pero gustaba soarlos. Era tambin maravillosoadvertir que en alguna parte de mi ser haba alguien capaz de soar. Poco a poco, tomandocomo base la experiencia que me daba el trabajo, comenc a escribir artculos sobre lasituacin internacional. Disfrutaba muchsimo haciendo pronsticos sobre lo que ocurriracomo consecuencia de un hecho dado. Estos pronsticos se basaban en ciertos fenmenos queadverta que se repetan una y otra vez, virtualmente en todos los grandes acontecimientos.Parecan obedecer a un principio, y que este principio gobernaba los actos de los grandeshombres. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 9

Esto me hizo reanudar el estudio de la historia que me haba atrado especialmente enla escuela. Comenc a entenderla desde otro punto de vista, advirtiendo a la vez que aquellarepeticin se produca automticamente desde los tiempos ms remotos. Todo estribaba enentender los motivos; los motivos eran siempre los mismos y lo animaban todo. De suerte quecuando mis pronsticos comenzaron a cumplirse con ms o menos precisin, decidintensificar mis pedidos a Jesucristo. Los hice ms serios y de mayor envergadura. Anotabamis pronsticos en una libretita y al cabo de algunos meses comenc a despachar mi trabajomuy eficientemente y con mayor rapidez, lo que me produjo un ligero aumento en el sueldo.Tambin ganaba algunos pesos extra fabricando despachos firmados con algn nombresupuesto, calificndolo de gran internacionalista, y fechndolos en cualquier capital europea.Los diarios que me compraban este material tenan debilidad por los nombres anglosajones.Me sent pues obligado a expresar mi gratitud en alguna forma y decid acudir altemplo ms temprano, permanecer ms tiempo en l. Comenzaba mis splicas muymeticulosamente: Seor Mo Jesucristo: gracias por haberme escuchado. Cada vez veo msclaramente. Ya me han aumentado el sueldo, pero la operacin cuesta mucho ms, de modoque te ruego que me des ms inteligencia y as no seguir importunndote en esta forma.Tambin le detallaba mis problemas personales, y le peda consejo dicindole:ilumname para poder entender ms claramente.Esta concurrencia al templo se convirti en un hbito benfico y, desde luego, econmico,pues mientras mis amistades jugaban a los dados en los bares, o iban a distraerse al cinema,yo acuda a rezar. Y el dinero que con ellos hubiese gastado se converta en una crecientesuma que iba depositando en una cuenta de ahorros.Esperaba con impaciencia el da en que me fuese posible dejar la cojera, el bastn y lamuleta, y lanzarme a la gran aventura de dejar las traducciones para empearme en la carrerade cronista de asuntos sensacionales.Por ese entonces conoc a mi amigo.Al igual que yo, este hombre de aspecto aparentemente concentrado, ocupaba siempre elmismo lugar en el templo. Rezaba con gran

devocin. Yo me senta atrado por tan singular manera de orar. No mova los labios, su rostro no luca una expresin grave sino que era todoserenidad. Oraba con los brazos en cruz y no quitaba los ojos de la imagen de Jesucristo. Amenudo, por observarle, yo me distraa de mis propias oraciones. Pensaba que quizs serabueno tener ese poder de concentracin y poder dirigirse como es debido a Nuestro Seor Jesucristo. Pero aun cuando perciba tales deseos en mi, la idea de imitarle me desagradaba.Mi abuelo siempre me haba dicho que se reza con lo que hay en el corazn y no conla cabeza. Yo nunca me haba preocupado de ahondar sobre estas cosas, y por motivos quehaban nacido a raz de mi educacin, rehusaba terminantemente recitar las oraciones clsicassalvo aquellas que me conmovan. En la escuela haba recibido muchas y muy dolorosaszurras debido a mis impertinencias sobre el sentido real y prctico de las oraciones. Pero nohubo zurra lo suficientemente fuerte como para vencer mi empecinamiento, y mis profesoreshaban conseguido, con ellas, convertirme en un rebelde contumaz.Este hombre pareca medir con exactitud la duracin de sus oraciones. Siemprellegaba antes que yo. Nunca lo vi entrar despus de mi. Pero terminaba uno o dos minutosantes de lo que terminaba yo. Se persignaba de un modo muy solemne, pero sin la menor afectacin. Me haba fijado que detena la mano en los puntos establecidos ms tiempo de loque hacan los propios sacerdotes. Una tarde se me ocurri que quizs el santiguarse en esaforma tuviese un sentido muy especial. Este hombre tampoco mojaba los dedos en la pila delagua bendita. Se marchaba muy silenciosamente. Al cabo de algunos das, advirtiendo que yo Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 10 le miraba hacer, comenz a saludarme con una ligera inclinacin de cabeza. Entonces fuecuando not que haba en su apariencia algo fuera de lo comn. Su expresin al saludarmeera muy piadosa. Pero tambin indicaba una gran fuerza. Y cuando yo me retiraba del templopara acudir a mi trabajo, lo vea en las gradas encendiendo o

bien fumando un cigarrillo.Una tarde en que las noticias eran ms abundantes y crticas que de costumbre, saldel templo junto con l pues tena prisa en llegar pronto a mi trabajo. Al llegar a la puertachocamos. Mi cojera era un obstculo, y a fin de dejarlo pasar primero, hice un bruscomovimiento y dej caer mi bastn al suelo. En vez de salir, l se agach inmediatamente y melo entreg dicindome:Le ruego que me disculpe. Fue una torpeza de mi parte.Me qued asombrado pues no caba la menor duda de que el torpe haba sido yo en mipueril afn de ganarle la delantera y solamente cuando me hube dado cuenta de que el bastnpoda ocasionarle un traspis a l lo haba dejado caer.Huelga decir que yo estaba ya bastante acostumbrado a que las gentes me increpasena causa de mi torpeza, especialmente en los tranvas. En una oportunidad, y en la mismaiglesia, una seora muy devota me haba increpado al tropezar con el bastn que yo, inadvert-idamente, haba dejado a mi lado. Y al pedirle disculpas por mi negligencia, ella me habadicho:Por algo Dios le ha castigado en esa forma, desconsiderado!No dud por un instante de que esta seora estaba en lo cierto ya que yo haba pecadotan gravemente contra Dios en la guerra, de nodo que supuse que sus palabras eran unaadvertencia para que fuese ms cuidadoso con el bastn que le haba ocasionado una molestiaa tan devota seora. Tambin pens que la advertencia inclua una admonicin para quejams concurriese al templo con muletas. La seora haba apresurado a llegar al confesionariodonde haba una larga fila de damas esperando turno. Cuando mir a aquella a quien tantohaba perjudicado, me di cuenta de que tambin caa sobre m la culpa de haberla hechoperder por lo menos dos lugares en la fila, debido al tiempo que hubo de emplear enrecordarme mis pecados y blasfemias. Estaba dando vueltas a su rosario con manos agitadasy nerviosas, y coleg que esta seora en realidad necesitaba confesarse a toda prisa.Relato este incidente porque se haba ya enquistado en m cierta resignacin para recibir lasimprecaciones de las buenas gentes a quienes mi bastn y cojera tanto molestaban. Demanera que cuando este extrao hombre me pidi disculpas por algo de lo cual yo era elnico culpable, no atin a

contestar nada. Tan sorprendido estaba ante semejante novedad.Recuerdo haber tratado de decir algo, pero no s si pude modular las palabras. Elabri la puerta estrecha muy cuidadosamente, se hizo a un lado y me invit:Pase Ud. primero, por favor. Seguramente lleva prisa.Yo nicamente atin a inclinar la cabeza en seal de gratitud.Slo al estar afuera pude reponerme parcialmente del asombro, y le dije:Bien sabe Ud. que la culpa fue ma. Es Ud. muy amable. Muchas gracias.Es menester que ac destaque algo muy singular que sent en ese momento. Ladeferencia que l haba demostrado me produjo una irritacin muy curiosa. Esper querespondiese con el consabido: de ninguna manera. Aguard con verdadero deseo que lodijese puesto que me habra desilusionado. Qu razn haba para que yo sintiese tan extraodeseo? An no me lo puedo explicar.Pero l no lo dijo, y entonces ocurri otro hecho inslito. Sent una viva alegra antesu leve y silente inclinacin de cabeza. Y para mis adentros coment: Menos mal que ste no es un baboso.Tras su venia, se alej de mi. Yo comenc a bajar las gradas del templo con aquellatorpeza tpica de los cojos que slo pueden descender un escaln a la vez. Y ese da el Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 11 descenso fue espantosamente lento para m. Senta a mi espalda la sensacin de que l meestaba observando y que me compadeca. Por lo general, la compasin que algunosexpresaban ante mi cojera tena un sabor a hipocresa y me irritaba muchsimo. La calificabade falsa piedad, de una frmula banal como cualquier otra.Una vez ms hube de cambiar mi modo de pensar acerca de este hombre. Mi juiciohaba sido muy impulsivo. Cuando llegu a la vereda, mir hacia atrs y lo vi alejarse endireccin contraria a la ma, como si no hubiese ocurrido nada.No volv a recordar este incidente hasta el otro da cuando hube llegado al templo. Por ciertos arreglos que se estaban haciendo en el interior, los bancos que l y yo usbamos paraorar no estaban en la posicin acostumbrada. Este hombre

haba ocupado el extremo delnico banco desde el cual se poda mirar directamente hacia el altar. Y ese extremo estabaapegado a un grueso pilar. Me acomod en el mismo banco, pero un poco alejado de l y tuvela precaucin de colocar mi bastn tras de m, en el asiento. Cuando l hubo terminado susoraciones, se sent; yo no me di cuenta de este hecho sino cuando a mi vez hube terminado yme preparaba para retirarme. El hombre haba esperado pacientemente pues para salir hubiesedebido interrumpirme a m. Semejante delicadeza me conmovi, tanto ms cuanto que yo yame haba percatado de su costumbre de abandonar el templo en cuanto terminaba susoraciones. Le mir, le sonre y le dije:Muchas gracias, seor.Hizo nuevamente una venia con la cabeza, se puso de pie y esper a que yoacomodase la postura de mi pierna y recogiese el bastn. Trat de hacerlo lo ms rpidamenteposible a fin de corresponder a su delicadeza, y a raz de un movimiento brusco sent un dolor tan agudo que, sin darme cuenta de lo que hacia, exclam:Mierda!Tena yo ya el bastn en mi mano derecha. Lo dej caer para apoyarme en el respaldar de la banca y con la mano izquierda pude tocar la parte dolorida de mi pierna. Cuando estabainclinado me di cuenta de lo que acababa de decir, y levant la cabeza para mirar a estehombre, sintiendo que tena el rostro encendido de vergenza Pero l sonrea inmutable, ycon la misma expresin cariosa y amable, dijo como si fuera la cosa ms natural del mundo:Amn.Tan violento fue el choque que esto me produjo, que no pude contener la risa y fuenecesario que me tapase la boca con la mano para no provocar un escndalo. Acababa yo dedecir una barbaridad ante este hombre que, a todas luces, tomaba muy en serio esta funcinreligiosa. Sin embargo, no slo no se haba mostrado violento ni molesto. sino que inclusohaba disipado mi vergenza y mi culpabilidad de un modo tal que yo haba cado en la msfranca hilaridad. Porque as como soy violento, tengo la risa fcil. Lo uno va con lo otro.Hice un esfuerzo y me repuse hasta donde pude. Tom el bastn y comenc a salir con miacostumbrada torpeza. Este hombre ni siquiera hizo un ademn para ayudarme. y por ello mesent agradecido. Su amn ya era una concesin

notable a mi debilidad.Cuando estuvimos afuera, sin embargo, me consider obligado a darle unaexplicacin, de modo que lo detuve y le dije:Seor, le ruego perdonarme. Crame que ha sido una exclamacin involuntaria. Eldolor fue muy agudo.Comprendo, me dijo l. Esos dolores son verdaderamente agudos. Dadas lascircunstancias, su exclamacin es natural. No tiene porque disculparse ante mi.Confieso que pas mucho tiempo antes de que entendiese su frase. Aun ahora meparece inexplicable. Pero en ese momento ni pens en ello ya que estaba preocupado en Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 12 formular mis disculpas y corresponder con decoro a las deferencias que l haba tenidoconmigo, de modo que le dije:Me doy cuenta de que mi exclamacin debe haberle herido en su devocin. Ha sidoUd. demasiado deferente conmigo y no quisiera producirle un desagrado. Al fin y al cabo, midevocin no es igual a la suya; yo no vengo al templo a adorar ni a pedir perdn por mispecados porque s que no tienen perdn y que, adems, no lo merezco. Vengo a pedir ayudapara menesteres muy poco espirituales. Como podr Ud. ver, sumo un pecado a otro, y todopor un dolor en la pierna.Fue en esta oportunidad en que me endilg su primera paradoja.Hablando muy intencionada y pausadamente, dijo:Lo mismo que el bien y la virtud, el pecado y el mal slo pueden darse en la vigilia.Quien duerme, duerme; para el dormido no hay pecado, como no hay bien ni hay virtud. Haysolamente sueo.Lo mir expresando cierta sospecha da hallarme frente a un loco, pero su mirada eratan limpia, estaba tan fija en mis ojos, sin por ello ser impertinente. que vacil antes decompletar mi juicio. No dije nada. El continu:En realidad, nadie peca deliberadamente; nadie puede hacer el maldeliberadamente. En el sueo las cosas son como son y de la nica manera en que pueden ser.Cuando se est dormido, no se tiene control ni dominio sobre lo que ocurre en los sueos.Confieso que no puedo entenderle, dije.Es solamente natural que as sea. Olvide este incidente que no tiene

mayor importancia.Pero mucho me temo que le haya herido a Ud. con esa expresin totalmenteinvoluntaria.No, no me ha herido Ud. en forma alguna. Se ha herido a s mismo. La inmensamayora de los hombres se hieren a s mismos en esa forma, justamente porque casi todocuanto piensan, sienten y hacen es involuntario.Me agradara poder comprenderle. Lo que me dice es muy confuso y lamento quemis preocupaciones no me permitan reflexionar sobre el sentido de sus palabras.Aun en el sueo el hombre tiene cierto poder de eleccin, muy limitado por cierto;pero lo tiene. De todos modos, cuando lo ejercita, este poder aumenta. Si su inters encomprender es sincero y profundo no le ser difcil darse cuenta de que el hombre dormidopuede elegir entre despertar y seguir durmiendo.No estaba yo interesado en acertijos de esta especie. Sin embargo, me atrajo la manerade hablar de este hombre. Pero tena prisa en llegar a mi oficina para ver si se haba cumplidoo no mi ltimo pronstico. Adems, la crisis general en Europa nos traa a todos muyatareados, de modo que mi nimo no estaba predispuesto a meditar en las cosas que acababade or. Para no pecar de grosero, le dije:Seguramente lo que Ud. dice es muy cierto. Al menos, en mi caso as lo es. Mesiento aliviado de no haberle ofendido en sus sentimientos religiosos. Tratar de ser mscuidadoso en el futuro. Ahora le ruego me disculpe, pues debo ir a mi trabajo.Estaba a punto de decirle el acostumbrado hasta luego, cuando l me interrumpi:No tengo rumbo fijo, de modo que si me lo permite le acompaar.Yo siempre haba evitado la compaa de amigos y conocidos, sabiendo que mi cojerales produca impaciencia en vista de que yo deba poco menos que arrastrar la pierna herida.Y estaba a ponto de decirle que no, que tena mucha prisa, cuando advert lo incongruente demi disculpa. No poda, en forma alguna, hablar yo de andar aprisa. No sabiendo que hacer,slo atin a decirle:Con el mayor gusto. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 13

Pero interiormente herva de rabia. Este hombre se impona sobre mi voluntad de unamanera tan suave, y a la vez tan resuelta, que no pude ocultar mi irritacin y comenc amoverme en silencio. Cada uno de sus gestos fue, sin embargo, considerado. Mientras yobajaba dificultosamente los escalones del templo hacia la vereda, l me dijo que seadelantara a comprar cigarrillos. Cuando nuevamente estuvimos juntos, jug con el paquetey al llegar a la esquina no tuvo aquel piadoso gesto, que tanto me irritaba en los dems, deayudarme a cruzar hacia la vereda opuesta. Camin a mi lado muy naturalmente, como si miandar fuese el de un hombre normal. No obstante, me parece que l capt mi irritacininterior, pues me dijo:Los dolores como el que Ud. sufre son lo que Ud. expres en la iglesia. Y meagradara que lo arrojase fuera de s.Esto nicamente aument mi irritacin. Estuve a punto de decirle que la compasinme era enfermante y que, de todos modos, a l mal poda en verdad importarle si yo estaba ono sufriendo un dolor. Pero algo me contuvo, y guard silencio. Caminbamos a mi paso.muy lentamente. Durante un trecho ambos guardamos silencio. Comenc a recordar que a mvez, en ms de una oportunidad, yo tambin haba deseado vivamente la desaparicin de losdolores que sufran otros heridos ms graves. especialmente en los hospitales de sangre. Demodo que pens que quizs este hombre no era un hipcrita al decirme lo que senta conrespecto a lo mo. Comenc a sentirme ms tranquilo y a la vez cobr ms confianza hacia l.Me ofreci un cigarrillo y al observar mi ademn de buscar fsforos en el bolsillo. con elbastn colgado al brazo, me dej hacer. Sent simpata por l, y decid confiarle mibochornoso secreto:Espero no ofenderle con lo que le voy a decir, pero la realidad es que acudo a laiglesia a ver si ayudndome con las oraciones obtengo un poco ms de entendimiento con quedesempearme mejor en mi empleo. Espero as ganarme un aumento de sueldo. Lo necesito ytrabajo horas extras para poder costear la operacin de mi pierna y quedar sano. Pero nopiense Ud. que yo espero que me ocurra un milagro; pido, adems, otras cosas

que quizssean demasiado mezquinas.Comprendo, me dijo. Espero poder juntar la suma necesaria dentro de poco. Cuando pueda caminar bienpodr trabajar mejor y hacerme de una carrera y de un nombre.Por lo visto tiene Ud. un propsito bastante preciso.Bueno; sin un propsito preciso es muy poco lo que uno puede hacer, le dije.Es una gran cosa tener un propsito preciso, saber lo que se quiere. Es mucho msimportante de lo que los ms imaginan. Pero son muy contados los hombres que realmentesaben lo que quieren en la vida; algunos creen saberlo, pero se equivocan. Confunden losfines con los medios que usan, y a veces sucede que los medios son su verdadera finalidad.Pero como los ven como medios, porque no pueden ver ms ni mejor, utilizan grandes ysublimes medios para fines bastante mezquinos. As es como se prostituye el conocimiento.Este comentario me produjo un malestar interior y contest:Se refiere Ud. a mi caso, a1 hecho de que no acudo a la iglesia con finesespirituales?No me dijo l. Hablo en trminos generales. No creo que Ud. me hayaautorizado para tratar directamente las cosas ntimas suyas. Por lo dems, cuando quiero decir una cosa la digo directamente y sin rodeos. Quizs le llame a Ud. la atencin mi actitud en la iglesia. Pero es el caso que no srezar, tampoco s adorar. Solo s pedir, y pido a mi manera. La religin dej de interesarmepor muchas razones. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 14 Pero, por lo visto, Ud. no ha perdido la fe y eso es lo nico que verdaderamenteimporta. Tanto ms en su caso particular. Hay mucho qu decir sobre la fe. Es algo que debecrecer en el hombre. Y en cuanto a saber rezar, es ms sencillo de lo que Ud. supone. Ennuestros tiempos se ha complicado mucho el sentido de la oracin. Yo opino que cuando sesabe lo que se quiere y se lucha por alcanzarlo, aun cuando no se lo formule en palabras, seest en permanente oracin. Alguna vez le en alguna parte que todo querer profundo es unaoracin y que jams queda sin respuesta; el hombre siempre recibe aquello que pide. Perocomo por lo general el hombre

no sabe lo que su corazn realmente quiere, tampoco sabepedir lo que mejor le conviene. De ah que estime que el Padre Nuestro, por ejemplo, es unaoracin accesible tan slo a un corazn sediento de verdad y hambriento de bien. Todoverdadero milagro estriba en eso, pero el hombre moderno ya no lo ve en esta forma, ytambin ha perdido el verdadero sentido de lo milagroso. Lo busca fuera de si mismo, en lofenomenal El hombre moderno ha olvidado muchas cosas sencillas y este olvido es la verdadsubyacente en el concepto del pecado original.Yo no creo en los milagros, repuse.Es posible que tal sea su formulacin. Pero permtame que ponga en duda suspalabras.Cmo no voy a saber lo que yo mismo creo?Los hechos lo revelan. Es muy sencillo. si los observa bien. Si Ud. no creyese en lomilagroso no acudira a la iglesia.Y sin darme una oportunidad para responder, se despidi diciendo:He disfrutado mucho de su compaa. Se lo agradezco. Quiz podamos volver aestos temas si Ud. tiene inters en ellos. Ir Ud. maana a la iglesia?Con seguridad, le dije. Si estoy vivo.Y si Dios lo permite, agreg l muy seriamente.Qued confundido. Esta ltima expresin me haba molestado. Por momentos estehombre pareca la sensatez misma, pero he aqu que sus paradojas y sus contradicciones memortificaron. De todos modos, me dije, al menos es honrado y no es un baboso.Volvimos a caminar juntos al da siguiente. Y al otro da tambin. Y as fueconsolidndose entre nosotros una hermosa y sincera amistad. Sus paradojas me llegabanslo de tarde en tarde. Se preocupaba de que me alimentase bien, de que disfrutase de undescanso suficiente. Me persuadi hasta hacerme abandonar el trabajo extraordinario que meprivaba de sueo y reposo. Me ayudaba a hacer mis pronsticos y pronto tuve varias libretitasllenas de apuntes. Pero lo que ms pareca preocuparle, era mi pierna. Y un da, muytmidamente, se aventur a decirme:He discutido su caso con un cirujano amigo mo. Si Ud. puede pagar lasradiografas, l le operar gratuitamente. Los gastos de hospital, anestesia, pabelln, etc.,podr Ud. pagarlos por mensualidades.Le

interesa?Naturalmente!, exclam. No caba en mi de gozo.Para esta fecha habamos intimado un poco ms y nos conocamos mejor. Me atraasu manera franca y abierta de hacer las cosas; especialmente la forma como lanzaba susopiniones sin preocuparse de las mas. Pero el tema religioso lo haba descartado, lo que nodej de llamarme la atencin.Obtuve de mis jefes el permiso necesario para ausentarme de la oficina, e inclusoellos me proporcionaron un anticipo a cuenta de futuros sueldos, para que pudiese completar las sumas que me faltaban. Esa memorable tarde mi amigo me esperaba en la puerta de laiglesia. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 15 Estamos retrasados me dijo. Vamos en un taxi.Durante el viaje no habl nada y yo tampoco, salvo:Es una lstima que esta tarde no haya podido rezar. Me hubiese gustado dar lasgracias por todo esto.Tranquilcese en ese sentido, me contest l. Estn dadas, recibidas y est Ud. enpaz con El.No tuve siquiera tiempo para sorprenderme porque en ese instante llegamos a laclnica y l se anticip a pagar al chofer.Aquellas cinco semanas pasaron tan veloces que casi no puedo recordar los detalles.El me visitaba todos los das; se hizo cargo de algunos asuntos personales que yo no podaatender, y cuando el mdico me autoriz a levantarme y a que hiciese la prueba de caminar,se mantuvo alejado.Mis primeros das sin bastn, an en la clnica, fueron bastante desagradables. Habaadquirido el hbito de cojear y echaba de menos el bastn. Mi amigo me dijo:Todo hbito es una cosa adquirida y puede uno cambiarla. Haga este ensayo.Y poniendo en mi mano una caja de fsforos, me indic:Apritela en la mano como si fuese el mango del bastn.Al cabo de algunos ensayos comenc a advertir que hacindolo en esa forma me senta msseguro y caminaba mejor. Pas el tiempo y fui dado de alta. Ese da mi amigo vino abuscarme y abandonamos la clnica juntos. Cuando agradec al cirujano su gentileza en nohaberme cobrado por la operacin, not que se turbaba. Mucho tiempo despus me enter deque esta turbacin se

deba a que mi amigo haba pagado todos los gastos. Nunca me dio unaoportunidad para agradecerle este gesto.Cuando dejamos la clnica y yo caminaba al lado suyo alegremente, hizo uno de suscomentarios paradojales:Las gentes creen que los hbitos se dejan cuando en realidad uno slo puedecambiarlos. La sabidura del hombre se prueba justamente en qu hbitos cambia y culesadopta en lugar de los que cree que deja. Le digo esto con un doble propsito: el principal esque aprenda Ud. a conocerse a si mismo; el otro, es indicarle un detalle por el cual puedetomar el hilo de este conocimiento que algunos hombres muy sabios estiman indispensablepara la felicidad humana.Por ejemplo, ahora va Ud. apretando la caja de fsforos, y disimula este hbito llevando lamano escondida en el bolsillo. Esto no es especialmente perjudicial. Se lo digo nicamentepara que aprenda a observarse a s mismo. Por ahora basta con que lo sepa. Poda Ud. haber seguido creyendo que ha dejado atrs el hbito del bastn, pero lo que ha dejado atrs essolamente el bastn y no el hbito de apoyarse en algo para caminar. Ahora se apoya Ud. enuna caja de fsforos. No s si me entiende lo que quiero decirle.Saqu la mano del bolsillo inmediatamente, algo avergonzado, pero l dijo:No, no fue esa mi intencin. No me ha comprendido Ud. Ya lo ve, poda haber cambiado el hbito de caminar apoyado en algo por el hbito de reaccionar con un exageradoamor propio y eso si que sera realmente perjudicial. Lo sabio es tener discernimiento en estascosas, en estas nimiedades, porque de nimiedades est hecho todo lo que es grande. Cuandoqueremos ser mejores y no sabemos precisamente y por nosotros mismos lo que es mejor o loque es peor, fcilmente caemos en absurdos y nos esclavizamos a lo que otros determinan quees mejor o peor. En cada ser humano hay un Juez siempre dispuesto a orientarnos; perodebido a nuestra psima educacin y a las consecuencias de ella y de otras cosas, oignoramos a este Juez Interior o bien, cuando nos habla no le prestamos la debida atencin.Este Juez somos nosotros mismos en una forma distinta, digamos invisible. Me atrevera adecirle que en el

caso suyo fue este Juez quien le hizo ir a la iglesia y quien le ha orientado en Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 16 muchas de sus tribulaciones. Recordar a este Juez, practicar su presencia en si mismo, es cosamuy importante. Y como quiera que se trata de un aspecto, digamos, superior de nosotrosmismos. a este Juez podemos llamarle YO. Pero no ese yo ordinario que conocemos.Esforzndonos por sentirle en cada uno de nuestros actos. de nuestros sentimientos, denuestros pensamientos, le nutrimos. Eventualmente podemos llegar a advertirlo como algosumamente extraordinario, sumamente inteligente y comprensivo. Es una sensacin y unsentimiento muy diferentes a lo que estamos acostumbrados a considerar como YO. Noaparece de la noche a la maana sino que hay que ir forjndolo pacientemente. Pero basta por ahora. Piense en ello, se lo ruego. Le gusta andar en bicicleta?Contest que si. Magnifico. dijo l. Si Ud. lo quiere, cuando regrese de un viaje que debo hacer ahora, podemos emprender una serie de paseos juntos. Afortunadamente dispongo de dos;una es de un hermano que muri. Le gustaran esos paseos?Ya lo creo, le dije.Y en realidad, libre de mi cojera. senta que el mundo era una cosa maravillosa. Medesped de mi amigo. Al da siguiente acud a la iglesia mucho ms temprano que decostumbre. Expres mi gratitud a Jess y cuando estaba murmurando mi improvisadodiscurso, record las palabras de mi amigo en nuestra primera charla:Si no creyese Ud. en lo milagroso no acudira a la iglesia.Me di cuenta de que en todo cuanto acababa de vivir se haba producido un milagro,pero no estaba del todo convencido. Todo haba ocurrido demasiado casualmente, y ademsyo estaba acostumbrado a pensar que los milagros, para que fuesen realas, deban ocurrir enunos pocos segundos. El mo baha demorado cerca de un ao y esto no era. para mi. unmilagro. Quizs quien lea esto

pueda explicar la razn por qu en mi haba una voz, una idea,un algo que insista en que se haba producido el milagro, pero yo no acierto a dar conninguna que me satisfaga por completo, a pesar de que mi amigo me habl a menudo sobrela ilusin del tiempo En lo que me pidi que publique hay una mencin del tiempo y delamor que yo, francamente, no entiendo. Me he limitado a copiar a mquina las cuartillas quel me entreg.Pero volvamos a l.Como ya lo he mencionado, nunca supe su nombre, su verdadero nombre. A vecesdeca que los nombres carecen de importancia, que lo verdaderamente importante est mscerca de nosotros que nuestro propio nombre, que es ms real que nuestro nombre. Deca quelos nombres son nicamente una conveniencia social, un medio de identificarse. A vecesdeca que se senta identificado con ciertas y extraas abejas de Yucatn, a veces con unPrncipe Canek que haba sido amado por una Princesa Sac-Nict; otras veces sola decir quesu amor por el Sol le urga sentirse del mismo espritu que cierto Inca llamado Yahuar Huakak cuyas inquietudes l haba compartido un tiempo pese a que entre ambos mediase lafriolera de unos cuantos siglos. Otras veces me confiaba que estaba enamorado de lasabidura de Ioanes y de algunas de las cosas de Melchisedec.Muy a menudo le o comentar:Lo nico que verdaderamente importa, es ser. Cuando el hombre es, lo dems lotiene por aadidura.En mis apuntes de aquella poca encuentro registradas algunas de sus palabras: Eltiempo, el desarrollo de la vida y de los acontecimientos del hombre es cosa que muy pocostoman en cuenta y que un nmero an ms reducido es capaz de entender. La vida es unmilagro en si misma, pero nosotros raramente ponderamos sobre ella. Damos por sentadasmuchas cosas que no son verdad, que dejaran de ser ciertas si les aplicsemos una Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA.

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doble de lo que autoriza la ley. Se ha gastado tanto (mas de la mitad de la suma original) ensu manutencin, peluquera, etc. Del resto, disponga Ud. como guste.Como ya nada poda causarme asombro, le dije:Seguramente caer en sus manos algn otro espa de psiquis tan baja como la quetengo yo. Le ruego utilizar a favor de l lo que quede de mi dinero, como obsequio de uncolega a otro. Quizs el otro no disponga de dinero.Me entreg el dinero, el pasaporte, etc. Y sin esperar a que yo mehubiese ido tom el saldo y lo meti en sus bolsillos. Nos despedimos,pero cuando estaba en la puerta me volv y le dije:Voy a viajar hasta la frontera con uno de sus hombres. Cul de los dos guardareste dinero?Tena razones fundadas para dudar del altruismo de los policas.Conforme a la ley, debe guardarlo el agente que le acompae y entregrselo en lafrontera. Pero en su caso haremos una excepcin.Y llam al agente que aguardaba en la puerta con las esposas listas para ponrmelasen las manos.Este detenido va a su cargo por orden del ministro Y. Lleva Z pesos. Eso ha sidoautorizado oficialmente. Los llevar l Entendido?Adems, no har falta que le ponga esposas. Vayan como amigos.S, seor, respondi el agente.Cuando nos marchbamos, volvi a llamar al agente y pude or que le deca:Seguramente querr comprar algo especial en el viaje. Tenga. Era obvio que lehaba entregado una parte de los fondos que yo haba legado a futuros espas desheredados deuna psiquis subjetiva. El agente sali radiante, y con la mayor de las consideraciones, tommi maleta y me dijo:Cuando guste, seor.El viaje dur dos das y una noche.Durante el viaje me repet amenudo: Y viendo los gentes, sin atinar a sacar nada enlimpio salvo una desilusin completa acerca del gnero humano y de mi mismo.Deba an viajar cinco das y atravesar dos pases antes de llegar al punto dondequera residir y donde esperaba hallar trabajo como periodista.Al llegar a la frontera me desped del agente. Era un

buen muchacho.Qued solo en la cabina del tren. Pens en mi amigo. Tena demasiados dilemas queno saba cmo afrontar. Mi reputacin estaba por los suelos. Me sera difcil hallar trabajo enun cargo de responsabilidad como el que haba tenido. Como muchos, yo haba sido unavctima ms en esa enorme mquina que es la guerra total. No contaba con amigos fuera del. Y esperaba confiado e1 momento de verlo nuevamente, pues si lo haba prometido seguroera que lo cumplira.Inesperadamente, en una estacin pasada la frontera, subi al tren.Has aprendido ya bastante? me dijo-. Vamos a ver si puedes sacar provecho deesta leccin. Es posible que an debas sufrir como resultado de todo cuanto has hecho. Perono desesperes. Procura prestarle atencin a aquel Juez Interno de que te habl. Si as lo haces,si no emprendes nada nuevo, con el tiempo terminar la inercia de las cosas que tu mismo haspuesto en movimiento.Eso fue lo ltimo que me dijo. Me entreg la libreta de apuntes de las cosas que yohaba anotado, y no volv a saber ms de l salvo cuando recib la carta que reproduzco msadelante y que me pidi que publicase en parte. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 46 Al llegar a la ciudad donde deba hacer ciertas gestiones para poder seguir viaje,encontr la misma situacin poltica que acababa de dejar atrs.Al da siguiente de mi llegada recib la visita de aquel agente confidencial, el de labilletera.Me felicito que haya venidome dijo-. Ac podemos utilizar sus servicios.Gracias por recordarme le contest. Pero estoy cansado-. Y le expuse misituacin personal, mis obligaciones y el sufrimiento que ya haba causado a los mos.No se preocupe por eso insisti-. Su experiencia nos ser valiosa. No hay nadaarriesgado. Adems, le pagaremos bien.Reitero mi gratitud, pero prefiero seguir de viaje.Pero l, cambiando de tono, me dijo:No est Ud. en situacin de rechazar nuestro pedido. Si quisiramos podramosdetenerlo nuevamente como sospechoso. Ud. conoce bien cual es nuestra

situacin y leaseguro que nosotros no vamos a permitir que amigos diplomticos lo ayuden. Ud. no tieneamigos ac, tiene muy poco dinero y no podr encontrar trabajo.De todos modos le dije, supongo que Ud. no se va a aprovechar de micondicin para obligarme a hacer algo que no quiero hacer.La patria est por sobre todo, contest.No pude contener una sonrisa de desprecio.Bien s que ac las garantas constitucionales estn suspendidas, que deben Uds.protegerse bajo un permanente estado de sitio. S que estoy en una situacin desmedrada yque dependo de Uds. para poder reintegrarme a los mos. Pero as y todo, crame tambin queprefiero que me maten antes de seguir en este tren de farsa y mentiras.El hombre se puso lvido. Me cruz la cara de un golpe y yo que tan slo unos mesesantes lo hubiese muerto ah mismo, me sent sujeto y no dije ni hice nada. Algo extraoocurri en mi interior, algo que no puedo explicar, y, sin embargo, no era miedo. Era algomuy singular. Al sonrer, percib una gran calma en el pecho. El hombre se sintiavergonzado, lanz media docena de amenazas ms y se retir. Desde el balcn del hotel lovi sentarse en un banco en la plaza pblica. Al cabo de unos momentos, mientras me afeitaba,volvi a presentarse. Disclpeme me dijo. Deb haber tenido en cuenta todo lo que Ud. acaba desufrir. Pero le ruego que acepte la invitacin del ministro (cit un nombre) a almorzar. Quizsentonces cambie de opinin.No me negu.El motivo del almuerzo era muy simple. Haba una conspiracin en marcha paradeponer al presidente y colocar al ministro en su lugar. Para esto era necesario sondear ciertosambientes. Le expliqu que profesionalmente estaba desacreditado.Eso lo podemos arreglar fcilmente, me dijo.Nombr un diario de oposicin y me dio a entender que los propietarios, que tambin erandueos de grandes intereses en la riqueza natural del pas, no veran con malos ojos miscolaboraciones.No- le dije. Estoy cansado de todo eso.De todos modos pinselo unos das. En mi oficina tengo un dossier

muy interesantesobre Ud. y sobre sus ideas polticas. Tambin me doy cuenta de que es Ud. discreto. Era unaamenaza que no poda pasar desapercibida.Me encontraba nuevamente en las redes de una de esas abominables intrigas polticasde los pases suramericanos, una mquina llena de mentiras, crmenes y extorsin.Desilusionado, pens esa tarde en el suicidio. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 47 Sent que me ahogaba. No poda huir aun cuando quisiese. La policame vigilaba. Tom un tranva y part a las afueras de la ciudad. Por la actitud de la gente, por su manera de hablar y por muchas indicaciones que un observador experimentado fcilmenteaprende a tomar en cuenta, advert que cualquiera que iniciase un movimiento contra elpresidente actual poda triunfar. Las gentes tambin queran disfrutar de la libertad decambiar de amos. Despus, nuevamente querran deponer a quien ellas mismas hubiesenllevado al poder.Los aos de mentiras sumadas a ms mentiras haban terminado por hacerme sentir desprecio no slo a m mismo, sino a todo el gnero humano. Sin embargo, algo cambiaba enmi interior y not que mi desprecio no era tan custico ni tan poderoso. Era algo as comoresignacin al ver a las gentes. Me repet Y viendo las gentes; ponder sobre ello pero mispensamientos volaron a mi amigo y olvid esto.De pronto me asalt el deseo vehemente de rezar.Hall una capilla llena de indgenas. Los observ y sent cario hacia ellos. Mearrodill en un rincn y comenc a charlar, como antes, con un Cristo Crucificado. Le relaten detalle todo lo que me ocurra, y termin diciendo as:A juzgar por los hechos parece que utilic muy mal la inteligencia que me diste.Por qu no me das una nueva oportunidad? Si te es posible dame otra clase de inteligencia,una que no slo me permita salir de este enredo, sino tambin que me permita vivir en pazcon mi amigo.Elev los ojos a la cara del Cristo.No s si seria la imaginacin acicateada por el deseo, pero creo que le vi sonrer.Cuando volv a la ciudad, ya de noche, me

refugi en la habitacin del hotel.Sobre el velador encontr un mensaje de un ex-diplomtico quin haba conocidomuchos aos antes y que ahora ostentaba en se membrete el titulo de Senador. Llam altelfono que indicaba y mismo respondi. Fue muy amable. Me dijo que se haba enterado demi paso por la ciudad, que echaba de menos mis crnicas en peridicos y que tena un vivointers de Conversar conmigo. Ofreci venir al hotel a buscarme.Me sent ya sin fuerzas para rechazar.Cuando estuvimos juntos nuestra cordialidad era un artificio. El hombre estabaenterado de todo, pero lo disimulaba. Un senador no busca a un periodista de esa manera paraslo recordar tiempos pasados en una capital amable. Nuestra charla, durante el viaje, fuems hueca que lo normal. Al cabo, el automvil de lujo en que bamos se detuvo frente a lacasa de gobierno.El senador sonri, como significando:No te lo esperabas, eh?Cenamos en el comedor presidencial. Yo no tena apetito. El disparo no lleg hastadespus, cuando el senador, el presidente y yo quedamos solos en un saloncito privado. Setrataba de una nueva intriga, pero esta vez tena que ser de mayor envergadura. Deba ir acierto pas, activar all una campaa de prensa dada que permitiese a este presidentecohesionar las fuerzas de su partido y eventualmente todo el pas.Si es preciso me dijo, podemos hasta movilizar.La idea de una nueva posibilidad de guerra me espant. Pero conserv la calma ydecid contarle mis observaciones del da, entre las gentes. Durante todo este tiempo mepreguntaba si estaran o no informados de la conspiracin que haba en el seno mismo de supropio gabinete. Pas esto por alto y comenc a explicar que era impopular no por si mismocuanto porque el pueblo careca de la necesaria educacin cvica, lo que lo converta en fcilvctima de cualquier exaltado. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 48 Tanto el presidente como el senador me hablaron de su profundo amor a la patria, delos sacrificios que haban hecho, de los que aun

deban hacer y de cun necesario era ahoragalvanizar la opinin del pas hacindole ver el peligro de los enemigos, etc., etc.No respond. Sent asco. Cuando sal de palacio no march al hotel en el lujosoautomvil, sino a pie.Pasaron los das y las semanas. Mis gestiones para proseguir viaje hallaban obstculospor todos lados.Un da domingo, bien lo recuerdo, comenz aquella orga de sangre que dur variosdas. O los primeros tiroteos desde el hotel. Despus hubo una danza macabra y durante ellavi, en medio de una poblada frentica y delirante turba en su borrachera de sangre, el cadver del presidente, mutilado. Corrieron ros de sangre. Nadie estaba seguro de nada.Una noche encontr a un compatriota. Me cont que haba aprovechado el tiroteo parahuir de la crcel donde haba estado preso unos meses. El tiroteo poda reanudarse encualquier momento, de modo que decidimos robar un automvil y juntos huimos a todamquina hacia la frontera.Pas el tiempo y encontr un trabajo humilde.Un da recib la anunciada carta de mi amigo, indicndome la parte que deba publicar junto con lo dems.La parte pertinente dice as: La Serpiente Emplumada tiene que volar; cuando sepas lo que es el vuelo dela Serpiente Emplumada sabrs qu tienes que hacer; hasta entonces hars notorioque a travs de los siglos vibra el Mensaje de los inmortales:DESPJERTA! , CONOCETE A TI MISMO!El misterioso impulso que fija tu atencin en estos manuscritos no es sino el eco del grito que ha despertado la esencia inmortal de tu propia sangre. Y junto conevocar las fuerzas gloriosas de la Vida, tambin has evocado a las siniestras fuerzasde la Muerte.Las unas y las otras son tu mismo, de modo que no temas.Afrntalas, concelas, domnalas.Tu destino es ser Amo de las dos.Y aun cuando a menudo creas haberte perdido El Camino que lleva al Despertar , jams estars solo. Y tu extravo no pasar de ser un tanteo con que tualerta inteligencia, sacudiendo el letargo de todo lo mortal, ensaye tmidos pasos por todos los senderos.Menester es que obtengas

experiencia.Jams preguntes a otro hombre; Qu es lo que debo hacer?, porque es lams nefasta de todas las preguntas. Si la haces a un necio, a un dormido, le estarsinvitando a arrastrarte aL .sueo. Con lo que habrs cado en doble necedad y teser doblemente difcil volver a despertar. Y si haces tu pregunta a un sabio, a undespierto, advertirs cun ocios9 es cavilar porque un despierto siempre contestar: Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 49 Haz lo que mejor te parezca; si en ello pones todo tu corazn, obrandosiempre alerta, ganars en riqusima experiencia. Al cabo, hars de la Soledad y del Silencio tus ms preciados compaeros;sumindote con ellos en lo ms hondo de ti mismo, irs vislumbrando gradualmentetodo el horror del Sueo que es tu humana esclavitud. Y, por lo mismo, aumentar tupodero para reclamar tu libertad.No todos escogen esta senda que lleva al corazn mismo de las cosas.Si has invocado a tus amigos, tambin has puesto en guardia a tus peoresenemigos. Los unos y los otros aparecern en ti y ante ti en mil formas distintas, y amenudo los confundirs durante tus primeros pasos. Tus amigos no sern siempre losms gratos o amables pues te irn privando de todo cuanto ahora estimas estable.Entonces ser cuando tus enemigos celosos y sonrientes, desplegarn ante tu visininterior mil posibilidades para elevarte sobre tu condicin actual. Y si llegas a ceder y muerdes el venenoso fruto que te ofrecern, caers preso y quedars sujeto con latriple cadena de ilusin y de sueo que siempre se apodera del ingenuo que ignora el valor de la experiencia y de la oposicin.Pero conocers bien pronto a tus amigos en los silencios infinitos a que tumismo te lanzars ansioso y sediento de palabras de verdad. Entonces sentirs fluir un algo, spero o suave, segn sea la circunstancia, y el mero hecho de sentirlo teindicar que ests en

El Camino hacia un completo despertar.Porque ese verbo, ese algo, eres tu mismo, el Amo, el Creador.Estudia este dibujo atentamente. Con l aprenders a utilizar todas tusfacultades para despertar.Cada eslabn en 1a Cadena de los Inmortales aporta un grano mas paraaliviar la carga de quien viene atrs, pero cada alma que se aventura en estasingular empresa es un ensayo original de la Vida para hacer de este planeta Tierratambin un Mundo de Divina Vigilia.Cada hombre que aspira a esta vigilia deber abrir su propia huella ymarchar solo, atento nicamente al paso del instante, sin preocuparse del triunfo o laderrota, sin inquietarse por su fin terrenal.Esto es vivir en el Eterno Ahora.De otro modo, no tendra valor alguno la experiencia del Hombre sobre el Planeta Tierra. Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 50 Armando Cosani EL VUELO DE LA SERPIENTE EMPLUMADA. 51

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