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Director de la coleccin Marc Candela Consejo asesor: Alcia Toledo Nria Cadenas Nria Sendra Paco Tortosa

IntroduccIn

Los seres humanos nos hemos hecho una imagen muy equivocada de nosotros mismos y del conjunto de la naturaleza. creemos que somos la cumbre de la evolucin, y que sta es un proceso ms o menos lineal que consiste en la aparicin de organismos cada vez ms complejos, entendiendo por complejidad inteligencia. Y que esta inteligencia que supuestamente nos caracteriza es un punto y aparte. Estamos tan satisfechos de nosotros mismos, que vivimos convencidos de que nuestra capacidad de conocimiento es ilimitada. concebimos la naturaleza como una serie de leyes que hay que descubrir para entender cmo funciona, y pensamos que una acumulacin de descubrimientos nos permitir entenderla totalmente, preverla, e incluso rehacerla a nuestro antojo. nos damos tanta importancia, que creemos que el planeta gira a nuestro alrededor, y que de nuestra actuacin depende el futuro de la vida en la tierra. olvidamos que en realidad somos unos recin llegados en la historia de la vida en el planeta y que, a pesar de

todo nuestro poder destructor que ha acabado con muchas especies de animales y plantas, y amenaza a muchas ms, estamos muy lejos de poder acabar con la vida. Pero la ciencia ha dado un golpe mortal a nuestra vanidad. durante el siglo xx, la paleontologa (la ciencia que estudia los fsiles), la antropologa (el estudio del ser humano y de sus antepasados), la biologa y la fsica han hundido definitivamente ese modelo terico de la vida y del universo en el que somos el centro. Pero la mayor parte de la gente an no lo ha asimilado; primero, porque cambiar una imagen que nos ha costado siglos elaborar y asumir no es fcil, y menos an si de lo que se trata es de asumir que no somos tan importantes como nos creemos; y segundo, porque todava hay intereses muy poderosos que quisieran impedir que estos cambios fueran asumidos por la mayora de la poblacin, y dificultan su difusin e incluso animan y financian, para confundir a la gente, ideologas sin ninguna base cientfica. Este libro precisamente tiene la intencin de dar una breve ojeada a lo que nos ha enseado la ciencia en el siglo xx y, sobre todo, intentar explicar de manera sencilla las implicaciones que tienen los avances cientficos de los ltimos cien aos y pico. Habitualmente, se nos presenta el darwinismo, la microbiologa (el conocimiento de los virus, las bacterias y la clula), el estudio de la hominizacin, o la fsica de Einstein, la mecnica cuntica y la investigacin del universo como materias extraordinariamente complejas, slo accesibles a una minora. A pesar de que dicha complejidad es cierta como en todo cono-

cimiento, tambin es verdad que resulta perfectamente posible tener una comprensin aproximada de estos avances, de la misma manera que se puede entender la ley de la gravedad sin tener que profundizar en matemticas. Por otra parte, nadie puede pretender tener cultura, ni entender el mundo ni a nosotros mismos (todo aquello de quines somos, de dnde venimos y a dnde vamos), sin unos mnimos conocimientos de ciencia. La pretensin de que la cultura es slo la propia de las letras (historia, arte, literatura) es una idea ms que anticuada (cunto dao ha hecho la divisin entre letras y ciencias en la enseanza!), y obviar que vivimos en el siglo del tomo y de la clula y de la exploracin espacial es simplemente vivir en el pasado, no haber entrado mentalmente an en el siglo xx (y no estar en absoluto preparado para el xxi). no podemos continuar pensando con esquemas de hace siglos, simplemente porque sabemos que no son esquemas reales. Igual que en el siglo xvii asumimos que la tierra no es plana ni el centro del universo, ahora tenemos que cambiar algunas ideas que estn en la base de todo nuestro edificio conceptual, de nuestra manera de entendernos y de entender el mundo. nuestra especie es un mono destronado que ha perdido la corona de rey de la creacin que todo lo sabe y de quien depende la vida de todo organismo, y ya es hora de que comencemos a asumirlo. Que no es tan grave! Valencia, julio del 2008

Captulo 1

VEnImos dEL mono

Esta historia comienza en realidad un poco antes del siglo xx. Exactamente el 1859, cuando charles darwin public El origen de las especies, un libro que tendra que ser, todava hoy, de obligada lectura en todas las escuelas. El episodio seguramente os sonar, as que no me extender demasiado. La conmocin fue considerable. Y todava dura: en pleno siglo xxi, continuan existiendo, en el llamado Primer mundo (supuestamente tan culto, desarrollado y libre), importantes sectores que pretenden negarle el pan y la sal a la teora de la evolucin de las especies. Y no nos engaemos: no slo pasa en los Estados unidos de Amrica; tambin aqu hay quien niega la evidencia. Pero, qu decia darwin en dicho libro que fuera tan terrible? Bsicamente, dos cosas. La primera, que todas las especies evolucionan, en el sentido que cambian con el tiempo. Y la segunda, que los cambios que aparecen pueden acabar extendindose o no en funcin de un mecanismo que darwin llam seleccin natural, consistente en el hecho de que unos determinados caracteres pueden

ser positivos para la vida (introducir ventajas) y por tanto se dice que son seleccionados, mientras que otros no lo son, de manera que se dice que son regresivos, y desaparecen. Por ejemplo, en un principio la vida slo se desarroll en el agua, de manera que en la tierra no haba vida; cuando unas plantas crearon mecanismos para hacerse impermeables y guardar en su interior el agua, abrieron la va para poder ocupar la tierra; ste fue un carcter positivo que fue seleccionado: las plantas que lo desarrollaron pudieron acceder a un espacio virgen, y crecer en l sin ms lmites que la disponibilidad de alimento y energa. Lo que era revolucionario y an lo es en la teora de la evolucin, es la afirmacin de que las formas de vida actuales provienen de otras ms antiguas, y de que su aparicin se puede explicar recurriendo en exclusiva al funcionamiento de la naturaleza, sin ninguna necesidad de intervencin divina. Por lo tanto, el ser humano no fue creado por ningn dios. Esta ltima afirmacin no fue nunca escrita tal cual por darwin, pero era la conclusin lgica de su razonamiento, particularmente de otro libro que public ms tarde, en 1871, titulado El origen del hombre, en el cual, adems, afirmaba que los antepasados de los humanos se tenan que buscar en frica, en alguna forma primitiva parecida a los chimpancs. darwin no era el primero en decir que las especies actuales seguramente haban evolucionado de formas anteriores, pero s que fue el autor de un esquema terico estructurado y completo de la evolucin, que recibe el nombre de darwinismo.

El darwinismo fue un golpe mortal a la pretensin del origen divino de la especie humana, lo cual le procur la ms absoluta enemistad de los sectores conservadores y religiosos hasta hoy mismo. La campaa de difamacin que padeci evit que el darwinismo pudiera ser explicado y entendido por una mayora de la poblacin, y facilit manipulaciones y malinterpretaciones interesadas. As, en plena poca colonial, durante el final del siglo xix y el principio del xx, las potencias imperialistas europeas (que dominaban y se repartan frica, Asia y Amrica) pretendieron justificar su dominio sobre el resto del mundo con la teora de la competencia de las especies y el triunfo del fuerte sobre el dbil. darwin nunca afirm que la seleccin natural supusiese nada de todo eso, pero quien tiene el control de los medios de propaganda puede evitar la difusin de los avances cientficos censurndolos o, todava mejor, hacindoles decir lo que no dicen. de esta manera, las potencias coloniales afirmaban que sus imperios eran un reflejo del orden natural, porque los pueblos fuertes estaban destinados a dominar a los pueblos dbiles. Esta tergiversacin sirvi de base a ideologas racistas como el nazismo, que afirmaba la superioridad biolgica de la comunidad del pueblo ario y, consecuentemente, su derecho a imponerse sobre los pueblos inferiores (judos, gitanos, eslavos). El poder de los medios de propaganda de las potencias coloniales era tan fuerte que todava hoy muchas personas estn convencidas de que el darwinismo significa el

triunfo del fuerte sobre el dbil, y as existen supuestos progresistas desinformados que definen las polticas neoliberales (las polticas de la derecha que favorecen a los ricos y atacan los servicios pblicos como la sanidad o la educacin, tan necesarios para los que no pueden pagarse una medicina o una escuela privadas) como de darwinismo social, sin molestarse en corregir un error que alimenta la mala interpretacin de la teora de la evolucin. Pero el siglo xx ha demostrado que las cosas sucedieron tal como afirma lo que hace siglo y medio era slo una teora eso s, deducida de manera racional a partir de los conocimientos cientficos que se tenan en aquel momento. Y la paleontologa es la ciencia que se ha encargado de aportar las pruebas. durante la segunda mitad del siglo xix ya se haban encontrado restos de lo que ahora sabemos que son nuestros antepasados, los homnidos. Pero las resistencias a aceptar la realidad an eran muy fuertes. El caso ms divertido en este sentido quizs fue el de los restos encontrados en 1856 por Johann carl Fuhlrott en la cueva Feldhofer, en el valle de neander, cerca de dusseldorf, en Alemania. Hoy estn catalogados como restos de Neandertal, un homnido del gnero Homo que apareci ahora hace unos 300.000 aos y que vivi hasta hace 30.000 o 25.000 aos, pero a finales del siglo pasado se dijo de todo sobre dichos restos: que si era el esqueleto de un humano enfermo de raquitismo (el Neandertal era ms bajo que nosotros), que si era un miembro de un grupo anterior a los celtas (en aquella poca los celtas parecan muy antiguos), e incluso

hubo quien afirm muy seriamente que era un cosaco ruso muerto en 1814 durante las guerras de napolen (decan que era cosaco porque el Neandertal tiene el fmur un hueso de la pierna arqueado en comparacin con el nuestro y, por lo tanto, si lo tena arqueado, razon el insigne autor de la teora, tena que ser por la deformacin de ir a caballo; que muri exactamente el 1814, no llego a imaginar por qu lo decan). Incluso hubo un intento de manipulacin histrica, el llamado hombre de Piltdown. El 1912 se encontraron en la cantera de este nombre en Inglaterra los restos de un crneo que se presentaron como la muestra que el ser humano ya era desde el principio tan inteligente como nosotros, y que adems no haba nacido en frica, como haba predicho darwin, sino en la muy civilizada Europa. Finalmente, en 1950 se hizo pblico que el hombre de Piltdown era en realidad una falsificacin: alguien haba unido la parte superior de un crneo de la poca de los romanos con una mandbula de orangutn a la que se le haban limado los molares y se le haban hecho algunas modificaciones con unas tenazas. Lo grave del caso es que durante casi cuarenta aos, cientficos de renombre haban apoyado la falsificacin, cuando un examen superficial evidenciaba que aquello era producto de la mano humana. El objetivo de la operacin era crear confusin en un momento clave de los debates sobre el origen del ser humano, y combatir el darwinismo con las armas de la mentira y la manipulacin. Lo triste fue que, al mismo tiempo, los cientficos que defendan lo que finalmente

se ha demostrado que era cierto (que los humanos hemos evolucionado de especies homnidas ya desaparecidas, y que no hay una frontera tan clara y definitiva entre estas especies y nosotros), padecieron autnticas campaas de desprestigio de sus descubrimientos e investigaciones. seguramente, el punto de inflexin tuvo lugar en 1924. Ese ao, un cientfico llamado raymond dart encontr en surfrica los primeros restos de lo que ahora llamamos Australopithecus africanus, nuestro antepasado ms antiguo. Era un crneo fsicamente muy parecido a los de los chimpancs, pero con dos caractersticas extraas: primera, tena patrones de denticin y estructuras cerebrales ms parecidas a las humanas aunque el volumen cerebral era como el de los chimpancs; y, segunda, la posicin del agujero por el que el crneo conecta con la columna vertebral demostraba que el animal era bpedo, como nosotros, y no fundamentalmente cuadrpedo, como los chimpancs. dart, darwinista convencido, entendi que haba encontrado una prueba fsil de un antepasado de los humanos, tal como darwin haba pronosticado que pasara ms tarde o ms temprano. Pero una parte importante de las autoridades acadmicas y polticas se le tiraron encima. Hizo falta que llegara 1950 y que se hiciese pblico finalmente que el hombre de Piltdown era una falsificacin para que se asumiese oficialmente lo que era una evidencia: los humanos venimos del mono. Bueno, para hablar con propiedad hay que especificar que Australopithecus africanus no es exactamente un mono, sino lo que llamamos un homnido. La dife-

rencia en realidad es poca: de hecho, slo consiste en ser bpedo. Los monos el nombre correcto es primates tienen una gran diversidad de mtodos de locomocin, porque aparecieron y evolucionaron en los rboles, donde es difcil moverse, y por ello han desarrollado muchas maneras diferentes de hacerlo, ya que all arriba no hay una que sea definitivamente la mejor: por eso hay primates cuadrpedos, braquiadores (quiere decir que van de rbol en rbol colgados de los brazos), trepadores y saltadores La mayora combina diversos mtodos al mismo tiempo, y muchos de ellos son tambin bpedos ocasionales (es decir, que pueden ponerse de pie y caminar con dos patas, pero slo durante un tiempo corto: no es su forma habitual de desplazarse). El Australopithecus (del que ya hemos encontrado restos de diferentes especies), que apareci hace ms de 4 millones de aos, es el primer mono (bueno, primate) que sabemos con seguridad que era un bpedo habitual: nosotros descendemos de l. Hay otros fsiles ms antiguos que quizs tambin fueron bpedos, como Sahelanthropus txadensis y Orrorin tugenensis, que vivieron hace 7 y 6 millones de aos, respectivamente, tambin en frica, pero eso todava no est demostrado de manera definitiva, ni sabemos la relacin que tenan si es que la tenan con Australopithecus. Por lo tanto, sabemos que nosotros descendemos del Australopithecus, pero no sabemos de quin desciende exactamente el Australopithecus, aunque s que sabemos que desciende de un mono. El hecho del bipedismo es un punto y aparte muy relativo, ya que los primeros homnidos los primeros mo-

nos bpedos no tenan un cerebro ms grande ni se diferenciaran en nada ms del resto de los monos. de hecho, el bipedismo lo inventaron los reptiles y los dinosaurios lo llegaron a perfeccionar mucho: recordad al velociraptor de los Parques Jursicos de spielberg! y de ellos lo heredaron las aves algunas de las cuales corren ms que nosotros: probad sino a hacer una carrera con un avestruz, y ya me explicareis la experiencia. cuando un grupo de monos se hicieron bpedos, no lo hicieron a causa de ningn gran salto evolutivo, sino porque los rboles del bosque eran un ecosistema muy poblado (en ellos vivan muchos otros primates, y la competencia por la comida era muy fuerte), y vala la pena experimentar la adaptacin al suelo. Y en esta adaptacin, ni aument el cerebro de aquellos primeros monos bpedos ni apareci ninguna otra diferencia respecto a sus primos de los rboles. Vale tambin la pena explicar que nosotros no descendemos de los chimpancs, sino que estos y nosotros descendemos de un antepasado comn. Hace 6 o 7 millones de aos los chimpancs tampoco existan. del mismo modo que unos monos evolucionaron en una direccin (la de hacer del bipedismo su manera habitual de caminar para poder explorar mejor el suelo como alternativa a la sobrepoblacin que haba en los rboles) que di lugar a los humanos, otros, en la misma poca, evolucionaron en la lnea que ha acabado por dar lugar a los chimpancs. As, hay que dejar claro que nosotros venimos de los monos, pero no de los actuales, sino de unos monos que ya han desaparecido y de los que descendemos tanto no-

sotros como algunos de los monos actuales (por ejemplo, los chimpancs). con esto quiero decir que nosotros no somos el ltimo producto de la evolucin, como a veces creemos, ni los chimpancs son ms primitivos que nosotros, y que de hecho la evolucin contina haciendo su camino en otras direcciones diferentes a la nuestra, que no es precisamente la principal. despus de dart y del Australopithecus africanus, la paleontologa no ha parado de darnos ms y ms pruebas (ms restos fsiles) de que los humanos hemos evolucionado de unos primates que se hicieron bpedos en frica hace millones de aos un mnimo de 4 y un mximo de 7 a los que nosotros les hemos dado el nombre convencional de homnidos para diferenciarlos del resto de primates, sin que en realidad haya base cientfica para una tal diferenciacin, ms all del hecho del bipedismo. Pero nuestra vanidad no puede evitar querer diferenciar nuestros antepasados del resto de primates, como si hubiesen sido unos monos especiales, un punto y aparte. El siglo xx ha sido el de la confirmacin definitiva de que venimos del mono: la intuicin darwiniana ha quedado demostrada con el nmero cada vez mayor de restos fsiles de homnidos que hay identificados. An estamos lejos de conocer con seguridad el rbol evolutivo de la hominizacin es decir, de saber exactamente qu homnidos vivieron antes de nosotros y cules fueron sus relaciones de parentesco, pero ya tenemos una nocin aproximada sobre ello, y cada vez ms datos. Por lo tanto, entrado ya el siglo xxi, afirmar lo contrario es negar la evidencia.

Captulo 2

no somos IndIVIduos

con el desarrollo de la geologa en el siglo xviii se produjeron numerosos descubrimientos de restos fsiles de seres vivos que haban vivido haca mucho tiempo. Aquellos fsiles mostraban notables diferencias respecto a los animales vivos: se trataba de formas de vida que haban existido, pero que ya no existan. Era, pues, evidente que la vida haba evolucionado. Inicialmente, este hecho se intent explicar de acuerdo con los esquemas de la creacin divina de la vida. Es normal: la religin haba dominado el pensamiento durante siglos y no era tan fcil deshacerse de su influencia. As, hubo algunos investigadores que relacionaron esta sucesin de formas diferentes de vida con la historia del diluvio universal que aparece en la Biblia: dios habra provocado una serie de catstrofes que habran exterminado la vida cada vez, y despus de cada una de estas catstrofes habra vuelto a crear la vida, pero con formas diferentes. Pero esta idea era demasiado ridcula: quin puede imaginarse a un dios todopoderoso entretenido creando

y destruyendo la vida, para volver a crearla pero de manera diferente, y volver a destruirla, y as diversas veces? cmo se puede pretender que nos tomemos en serio a un dios semejante? Adems, los cada vez mayores conocimientos geolgicos mostraban procesos de cambio lentos y graduales: las montaas, las diferentes capas de rocas, el relieve existente no se podan haber formado de una manera brusca, a causa de algn tipo de catstrofe como un diluvio. La teora no casaba con los datos. El concepto de evolucin en el sentido de la constatacin de la sucesin de especies con formas diferentes al largo del tiempo no era, pues, una novedad cuando darwin public su libro, en 1859. Lo que realmente era revolucionario era la explicacin que ofreca darwin: el mecanismo por el que evolucionan las especies era, segn l, la seleccin natural. Eso dejaba fuera a dios. Y sin dios, la evolucin se converta en un proceso sin direccin, sin sentido. Y, por lo tanto, cuestionaba la idea del ser humano como cumbre de una evolucin con una direccin progresiva. La resistencia social a aceptar esta idea era y es, en el fondo, la resistencia humana a aceptar que nuestra vida puede no tener un sentido trascendente. El problema, de todas formas, era que mientras que poco a poco iban apareciendo cada vez ms pruebas de que las especies haban evolucionado fsiles identificados como restos de especies extinguidas, no se tena ninguna prueba de cmo lo haban hecho, as que todo

eran discusiones sobre este punto sin bases materiales. de hecho, darwin muri sin haber podido probar su teora de la seleccin natural, as que la evolucin era mayoritariamente interpretada en el sentido de cambio con una direccin lineal de progreso que conduca a una complejidad creciente y, finalmente, a los humanos como organismo ms complejo. cuando se asumi que el cambio en las especies no vena motivado por una intervencin divina la teora de las catstrofes, qued claro que el cambio se haba de transmitir de alguna manera de los progenitores a la descendencia, ya que si no se pudiese transmitir, no habra evolucin, porque los cambios desapareceran con la misma generacin que los hubiese experimentado, y las formas de vida siempre serian iguales. Por lo tanto, tena que existir algn mecanismo de transmisin de la herencia. Esta deduccin qued reforzada por las pruebas ofrecidas por diversos experimentos realizados con plantas. seguramente los ms conocidos son los de mendel con guisantes o los de de Vries con flores, que demostraron que determinados carcteres se transmitan segn las leyes de la herencia que definieron estos dos cientficos. Pero, cul era el material hereditario? Y cmo se produca el proceso de transmisin de la informacin hereditaria? Hizo falta esperar al desarrollo tecnolgico en microscopa para poder finalmente dar respuesta a dichas preguntas. de esta manera, se descubrieron los genes, y naci la gentica y la teora de las mutaciones.

El descubrimiento de los genes y del proceso de duplicacin y separacin en los organismos asexuados, y de recombinacin de una parte de los genes maternos y de una parte de los paternos en los sexuales (este proceso es lo que llamamos sexo), hizo pensar que el cambio se tena que producir en los genes, y que tena que consistir en algn tipo de alteracin de estos genes. A estas alteraciones se las llam mutaciones. El concepto de mutacin fij la atencin en los genes y redujo la importancia que se le daba al medio ambiente. Pero lo que importa es que la teora de las mutaciones hizo asumir definitivamente la idea del azar como motor de la evolucin (aunque en muchos sectores sociales contina la resistencia a aceptarla). tal y como se entenda, la evolucin era producida por alteraciones del material gentico, que podan ser provocadas por razones muy diversas (radiacin solar, errores en la copia del material gentico), pero en cualquier caso, siempre por azar. Aquellas alteraciones o mutaciones que provocaban cambios positivos en el sentido de mejores adaptaciones al medio ambiente o algn otro tipo de mejora o ventaja permitan al individuo que las haba padecido reproducirse y, as, transmitir la alteracin a su descendencia, mientras que las alteraciones negativas o que provocaban defectos eran eliminadas porque el individuo que las padeca mora antes o tena menos capacidad de reproduccin. Y en todo el proceso no haba una direccin, sino el ms puro azar: cada alteracin abra una puerta, pero como no se poda

saber con antelacin qu tipo de alteracin poda aparecer ni cundo, no se poda hablar de una direccin ms o menos coherente. Por otra parte, todas las teoras cientficas tienen siempre implicaciones sociales. La seleccin natural fue interpretada en un primer momento, durante la segunda mitad del siglo xix, en plena poca colonial, como el triunfo del fuerte sobre el dbil. Pero la teora de las mutaciones por azar reinterpret la seleccin natural como el triunfo del azar: el ms fuerte poda ser vctima de un cambio del medio ambiente, y el ms dbil poda sobrevivir a este cambio e incluso acabar triunfando si su informacin gentica era la correcta para sobrevivir a l, o si padeca una alteracin gentica positiva. de hecho, en paralelo a la ciencia, tambin la sociedad del llamado Primer mundo evolucion, y el concepto de dios fue perdiendo peso de manera que se iba aceptando la idea de una falta de direccin en la evolucin, en todos los sentidos: no se trataba slo de que no haba una mano divina que guiase la evolucin, sino que ni siquiera sta se mova en la direccin del triunfo del fuerte. Pero el avance tecnolgico continu, y permiti conocer mejor la clula. Hasta entonces, se pensaba que en la clula slo haba un material gentico lo que se conoce como Adn, en unos casos simplemente dentro de la membrana celular (en el caso de las clulas sin ncleo, o procariotas) y en otros dentro del ncleo que hay dentro de la clula (en el caso de las que tienen

ncleo, o eucariotas). Pero, contrariamente, se constat con sorpresa que dentro de las clulas con ncleo hay ms de un Adn: concretamente, las mitocondrias (los orgnulos responsables de la respiracin) y los cloroplastos (los orgnulos que hacen la fotosntesis, en las plantas) tambin tienen uno propio. Pero, si la clula con ncleo (la de los animales, las plantas, los hongos y los protistas) es una unidad, cmo es posible que tenga ms de un Adn en su interior? Y, an ms, cmo es posible que las mitocondrias y los cloroplastos se reproduzcan de forma autnoma, aunque dentro de la membrana celular? La respuesta es que la clula con ncleo no es en realidad una unidad, sino la unin de diversos individuos que antiguamente eran clulas sin ncleo de vida libre, pero que se unieron y, juntas, dieron lugar a un nuevo organismo que es algo ms que la simple suma de las partes. una arqueobacteria ms grande con capacidad de movimiento y una bacteria ms pequea con capacidad de respirar oxgeno (una capacidad que las primeras clulas sin ncleo no tenan, y que es un muy buen mecanismo de obtencin de energa) se unieron hace unos dos mil millones de aos para crear la primera clula con ncleo, la cual, ms tarde, cuando aparecieron organismos multicelulares, dio lugar a los hongos y a los animales. Aunque ha pasado mucho tiempo, y la unin es muy profunda, las pruebas son evidentes: cada una de las partes conserva su propio Adn, y se reproduce autnomamente. Posteriormente, al conjunto se le

aadi una pequea bacteria con capacidad para hacer la fotosntesis, y esta nueva clula fotosintetizadora con ncleo dio lugar, ms adelante, a las algas y a las plantas. La importancia del descubrimiento es doble, y sus implicaciones revolucionaron la biologa durante la segunda mitad del siglo xx. Primero, porque hizo ver que la mutacin no era el nico mecanismo de evolucin, ya que esta unin permanente de seres significaba un cambio evolutivo, dado que el resultado era un organismo nuevo y diferente a las partes; el proceso recibe el nombre de simbiognesis, y ahora se piensa que seguramente es el principal motor de la evolucin. Y segundo, porque acab con la falsa idea de que somos individuos. respecto a la primera cuestin, actualmente se conocen muchsimos casos de simbiognesis, y cada da se descubren otros nuevos. no se trata de una simbiosis o colaboracin entre organismos diferentes que sacan provecho mutuo de su relacin, como las aves que se comen los restos de alimento de los dientes de algunos depredadores (de los cocodrilos, por ejemplo) y, al mismo tiempo que se alimentan, limpian la boca del depredador y previenen la formacin de infecciones. contrariamente, se trata de uniones permanentes, en las que las partes se funden hasta tal punto que forman un organismo nuevo, aunque mantienen restos de la identidad originariamente diferenciada de cada una de las partes.

un ejemplo bien conocido es el liquen, que es el resultado de la alianza de un alga y de un hongo. El alga tiene la capacidad de realizar la fotosntesis (o sea: de extraer energa del sol), pero no puede vivir fuera del agua porque se seca; el hongo puede ofrecer una cubierta protectora que permite la conservacin del agua en la tierra, a cambio de la cual obtiene la energa de la fotosntesis. El resultado de la alianza ha sido un organismo nuevo y diferente a las partes, con un xito evolutivo impresionante: lo podis encontrar en muchsimos ecosistemas terrestres. Hay muchos casos de insectos producto de la simbiognesis. uno es la termita: no es ella quien come madera, pese a su fama, sino los millones de bacterias y protistas que tiene en el estmago; el insecto ofrece una casa segura y estable a las bacterias, y stas le proporcionan la madera deshecha y ya digerible. La unin es tan profunda que ni la termita puede vivir sin sus bacterias, ni stas sin su casa. Y la termita, en realidad, es el producto de la alianza entre estas bacterias y la forma de insecto de la que evolucion la termita. Y es que la teora de las mutaciones tena un problema: casaba mal con el hecho de que los que evolucionan no son los individuos, sino las poblaciones. un individuo aislado puede padecer una alteracin en su material gentico, una mutacin, pero aparte del hecho de que la mayora de las mutaciones son negativas, para que la mutacin provoque la evolucin de la especie hace falta que afecte a una cifra importante de indi-

viduos, ya que slo as se puede imponer el cambio. La descendencia de un nico individuo no puede dar lugar a toda una nueva especie: cuantitativamente, esta descendencia se vera superada por la descendencia mayoritariamente no mutada, y el cambio acabara por desaparecer, por no tener continuidad: no sera ms que uno, o unos pocos, casos particulares. Y se hace difcil de creer que todos los cambios evolutivos que se han producido en la historia y son muchos, muchsimos han sido producto de mutaciones, porque eso significara que la misma mutacin habra tenido lugar al mismo tiempo en un grupo de individuos suficientemente importante para garantizar su multiplicacin. Por eso hay especies de las que actualmente quedan vivos slo unos pocos ejemplares y que se consideran evolutivamente extinguidas: eso quiere decir que, a pesar de que an hay individuos vivos, no son una cantidad suficiente para garantizar la continuidad de la especie. En cambio, la simbiognesis es ms creble como motor de la evolucin, ya que las alianzas se produciran en miles y miles de individuos simultneamente. La unin de arqueobacterias probablemente sulfatoreductoras con movimiento y de bacterias respiradoras no fue un caso aislado, sino un proceso de alianza generalizado en muchos individuos, seguramente motivado por la presin ambiental: ante las dificultades para encontrar alimento y energa, qu mejor que probar una alianza que garantizase la supervivencia? Esta presin la sentiran miles, millones de antiguas clulas sin ncleo,

y una parte importante de ellas respondi a la presin probando una alianza que se ha demostrado muy exitosa. Quiere esto decir que la mutacin no es motor de evolucin? no: quiere decir que lo que el siglo xx nos ha enseado es que hay muchos motores de evolucin. La mutacin es uno, pero no es probable que pueda explicar todos los cambios evolutivos ella sola. tambin la simbiognesis es un motor de evolucin. Y hay ms. otro, tambin descubierto este siglo, es la tranferencia vrica de material gentico. Los virus, cuando entran dentro de una clula, utilizan la maquinaria de copia del Adn que tiene la clula para hacer copias de su propio material gentico; estas copias se autofabrican una cpsula de protenas y salen de la clula como virus nuevos. En este proceso, muchas veces el material gentico del virus original se queda dentro de la clula; en otros casos, una parte de este material queda enganchado en el Adn celular. En los dos casos estamos ante una alteracin de la informacin gentica producida por virus. no sabemos todava en qu medida transforma este proceso a la clula que lo padece, pero previsiblemente sta es tambin una va posible de evolucin, ya que las hijas de la clula alterada incorporan tambin el material gentico nuevo, lo que significa que la alteracin se ha transmitido. como los virus se multiplican a una velocidad increble, y los nuevos virus nada ms salir de la clula donde han sido creados buscan otra para reproducir el ciclo, en poco tiempo el proceso

de transferencia gentica puede afectar a una cantidad enorme de clulas. Y hay ms: ahora sabemos tambin que hay bacterias que a veces se conectan entre ellas e intercambian material gentico, de manera que cuando se separan han incorporado nuevo material gentico al suyo, provocando por tanto una alteracin de ste. El proceso se ha detectado en condiciones de presin ambiental, y es tambin una va de evolucin, ya que las bacterias que se separan, por lo tanto, ya no son iguales a las que se haban juntado antes de intercambiar dicho material. La segunda implicacin del descubrimiento de la simbiognesis ha sido la progresiva asimilacin de que, contrariamente a nuestra impresin intuitiva, no somos individuos. Para empezar, nuestras clulas, todas las clulas de las que est hecho nuestro cuerpo, son el resultado de una unin entre (como mnimo) dos bacterias, cada una de las cuales conserva su propio Adn: por eso se puede reseguir la historia de las migraciones humanas desde nuestro origen en frica hace unos 200.000 aos, porque el Adn mitocondrial se reproduce a un ritmo diferente que el Adn del ncleo de nuestras clulas, y ofrece diferencias entre las diversas poblaciones humanas. Por otra parte, nosotros, como todos los organismos multicelulares, somos en realidad una colonia de millones de individuos que viven en equilibrio: millones de bacterias y protistas nos permiten procesar los alimentos, frenan el paso a muchas infecciones, o

regulan nuestro cuerpo. somos un conjunto de mutua interdependencia, de manera que sin nuestros microorganismos, nosotros no podramos vivir, o padeceramos problemas graves (como en el caso de los nios que han de vivir permanentemente dentro de burbujas de plstico en un ambiente esterilizado porque no soportaran el contacto con el medio ambiente exterior). nos tenemos que acostumbrar tambin, cuando miramos, a no ver individuos, aunque a primera vista lo parezcan. no lo son los insectos un pulgn no puede comer lo que come: en realidad, se traga la savia de las plantas, que es procesada en su interior por una colonia de bacterias que, a cambio de una casa segura en su estmago, le proporcionan el alimento: el insecto que haba antes del pulgn no era un pulgn sin bacterias, sino otra cosa, que se ali con las bacterias y cre el pulgn, ni tampoco los rboles sus races y micorrizas son tambin en realidad una colonia: sin las bacterias fijadoras de nitrgeno, los rboles no podran sobrevivir. La vida ha evolucionado por azar y por colaboracin, por mutacin, transferencia vrica o interbacteriana de material gentico, y por simbiognesis, en un proceso en absoluto lineal sino en forma de rbol, que ha dado lugar a formas de vida aparentemente individuales a nuestros ojos (que slo son capaces de captar las formas macroscpicas), pero en realidad formadas por alianzas y colonias de multitud de individuos.

Captulo 3

comPEtEncIA, HErEncIA, AzAr Y cooPErAcIn


Los avances cientficos que hemos reseado en los captulos primero y segundo (que afectan a las llamadas ciencias naturales) han significado tambin una serie de cambios progresivos en nuestra visin del mundo, con efectos que van mucho ms all del mbito estrictamente cientfico. cada nuevo avance ha provocado a su vez una evolucin de esa visin, y ha introducido nuevos conceptos y nuevos debates. En esta evolucin de nuestra interpretacin del mundo provocada por el avance cientfico ha tenido mucho peso el contexto histrico en el que se produca cada uno de los avances. Ya hemos visto, por ejemplo, que el hecho de que la aparicin del darwinismo coincidiese con la poca colonial (que dur desde la segunda mitad del siglo xix a la segunda mitad del xx) hizo que fuese manipulado de manera interesada para justificar los imperios coloniales (de las potencias europeas, japonesa y norteamericana) segn la teora del triunfo del fuerte sobre el dbil, con la que se pretenda argumentar que los imperios eran la expresin

de la superioridad de unos pueblos sobre otros y, por lo tanto, naturales. La teora del triunfo del fuerte sobre el dbil no muri, desgraciadamente, con el colonialismo, sino que pervivi en las formas de racismo del siglo xx, tanto en el nazismo alemn como en el supremacismo blanco del Ku Klux Klan norteamericano o del apartheid sudafricano. Y continuar viva mientras haya pueblos oprimidos e intereses inconfesables que justificar. ms tarde, el descubrimiento de la gentica provoc un nuevo debate: qu era ms importante en la conformacin de los individuos, el medio ambiente el elemento fundamental en el primer darwinismo o la herencia? Los partidarios del medio ambiente daban mucha importancia al ambiente familiar en el que creca cada persona y a la educacin que reciba; esta visin reforz los movimientos de reforma de la enseanza y de los nuevos mtodos pedaggicos, tan importantes durante la primera mitad del siglo xx, pero tambin foment lecturas simplistas de esta interpretacin, de manera que a veces el ambiente familiar era considerado un elemento determinante, y esto daba apoyo a ideologas elitistas que afirmaban que slo los hijos de las clases medias o altas crecan en ambientes familiares adecuados. Por otro lado, algunos partidarios de la herencia como factor principal tambin hicieron lecturas muy simplistas del peso de sta. El ejemplo ms claro de ello fue el movimiento eugensico, muy extendido en

Europa y norteamrica durante la primera mitad del siglo xx, que era partidario del control de la natalidad de los individuos y poblaciones con determinadas caractersticas (como los enfermos mentales, los discapacitados fsicos, los alcohlicos y drogadictos, o algunos grupos como los gitanos), para evitar su proliferacin y, con ella, la degradacin del conjunto de la poblacin. de acuerdo con este movimiento, se impusieron esterilizaciones forzadas de algunos grupos de poblacin. Llegados a este punto, pasar de pretender controlar la reproduccin de estas personas a proponer su eliminacin como medida preferible para conseguir el mismo objetivo (que no contaminaran al conjunto de la poblacin con la transmisin de sus caracteres, considerados negativos) significaba slo un paso, y es el que dieron los nazis en la Alemania de los aos treinta. A pesar de todo, la unificacin cientfica del darwinismo con la gentica dio lugar a una corriente muy importante llamada neodarwinismo, que no tiene nada que ver con ninguna de las simplificaciones y manipulaciones que acabamos de ver. segn el neodarwinismo, las mutaciones por azar del material gentico son las que ocasionan la aparicin de cambios en los individuos, y cuando estas mutaciones por azar ofrecen ventajas en relacin a la adaptacin al medio, el mecanismo de la seleccin natural favorece su transmisin. Y de esta manera la acumulacin de mutaciones acaban provocando el proceso de especiacin, o sea, la aparicin de nuevas especies. El neodarwinismo

signific una fuerte crtica de la interpretacin progresista de la evolucin: si el azar es el motor de la evolucin, entonces sta no sigue una direccin concreta (una especie de lnea ascendente, de lo menos evolucionado a lo ms) sino que permite la aparicin de muchas lneas posibles de evolucin, algunas de las cuales son descartadas por circunstancias un medio ambiente no favorable en el momento de su aparicin, por ejemplo, y otras se desarrollan en paralelo. una prueba de todo ello sera el hecho de que muchas lneas evolutivas y muchos seres vivos han desaparecido por azar, no porque fuesen lneas no progresivas o seres poco complejos. El ejemplo ms conocido es el de la desaparicin de los dinosaurios, que murieron probablemente por la cada de un enorme meteorito en la tierra hace 65 millones de aos, cuando eran los animales dominantes, ms diversificados y ms extendidos en aquel momento, y nada haca prever su desaparicin si no hubiese tenido lugar aquella catstrofe natural. El neodarwinismo se dividi en dos grandes ramas, segn cmo se pensaba que tenan lugar los cambios evolutivos: Gradualismo: partidario de una evolucin continua y gradual, en base a la acumulacin de pequeos cambios inicialmente imperceptibles y poco importantes, la suma de los cuales llega a un punto que provoca un salto cualitativo (el paso a una nueva especie). Puntualismo: partidario de la aparicin de cambios bruscos o de la posibilidad de estos por cambios medio-

ambientales bruscos (teora del equilibrio puntuado del paleontlogo norteamericano stephen Jay Gould, 1941-2002). Es decir, que la evolucin es bsicamente un perodo sin cambios que de golpe se ve sacudido por un cambio brusco, normalmente causado por un cambio medioambiental tambin brusco. Pero el neodarwinismo no es la estacin final del conocimiento cientfico de la evolucin. En el captulo segundo hemos visto que los avances cientficos en microbiologa hicieron descubrir, durante la segunda mitad del siglo xx, la simbiognesis (teora segn la cual la cooperacin es el factor principal de evolucin, no las mutaciones por azar un concepto, este ltimo, criticado por demasiado abstracto y, sobre todo, porque no puede ofrecer pruebas concretas, ejemplos concretos, de evolucin por mutacin por azar). Por eso los tericos de la simbiognesis, como Lynn margulis, dicen que son darwinistas, pero no neodarwinistas. Este mecanismo de evolucin por cooperacin a veces implica una asociacin tan profunda que provoca la casi fusin de dos seres (o ms) hasta crear uno nuevo, como en el caso ya visto de la aparicin de la clula con ncleo a partir de la fusin de, como mnimo, dos antiguas bacterias independientes. Pero otras veces la evolucin por cooperacin funciona de manera diferente: hay muchos casos en los que dos especies fsicamente separadas e individualizadas se asocian hasta el punto que coevolucionan, sin que se pueda distinguir cul de las dos apareci primero, y llegando a depender total-

mente una de otra para su existencia. no es un simple mecanismo de simbiosis o ayuda mutua, sino un proceso ms profundo de mutua dependencia e influencia, de evolucin conjunta, de coevolucin. uno de los ejemplos ms claros y sorprendentes de ello es el de las plantas con flores y los insectos polinizadores. unas y otros aparecen en el registro fsil en el mismo perodo (el cretcico, hace 130 millones de aos) y todo apunta a que son el resultado de una asociacin entre las plantas y los insectos para el beneficio mutuo: las primeras proporcionan alimento y los segundos trasladan el polen ms lejos de lo que la planta nunca podra hacerlo por ella misma y con ms seguridad que el viento, dndole la oportunidad de reproducirse en un territorio ms amplio. Pero la asociacin provoc un proceso imparable de mutua influencia y de evolucin conjunta: las plantas con flores comenzaron a desarrollar una creciente variedad de formas y colores como reclamo para los insectos, y estos crearon nuevas adaptaciones (trompetas largas desplegables en el caso de algunas mariposas para poder aspirar el nctar de algunas flores alargadas, piezas bucales especiales para las abejas y pelos especialmente diseados en las patas traseras para transportar polen a la colmena y poder as alimentar a las obreras y a la reina). Adems, algunas flores se especializaron en algunos insectos en particular: es ms rentable atraer a pocas especies, pero atraerlas regularmente, que ser visitada por todo tipo de insectos, porque del primer modo

el polen se desperdiciar menos sobre flores de especies diferentes a las que no puede fecundar. todos estos ejemplos, y muchos ms, demuestran la importacia de la evolucin por cooperacin (la simbiognesis), bien por la va de una asociacin tan profunda que acaba por crear un nuevo ser (la clula con ncleo, el liquen, la termita), bien por la va de la coevolucin (como las plantas con flor y los insectos polinizadores). margulis, una de las principales tericas de la simbiognesis, defiende que sta ha sido, y es, el principal motor de la evolucin, y que tenemos que cambiar nuestra percepcin de la realidad de la naturaleza: aquello que a primera vista nos parecen individuos, en realidad es una compleja asociacin de seres, empezando por nuestras propias clulas, aquellas que forman nuestro cuerpo. Pero lo ms sorprendente es que algunos autores ya haban apuntado a esta lectura del darwinismo bien pronto, pero en su caso el contexto histrico provoc que su propuesta fuese arrinconada. concretamente, Kropotkin, un conocido anarquista, public en 1902 el libro La ayuda mutua como factor de evolucin, en el que defenda que los organismos que ms xito tienen no son los que estn en guerra con otros organismos, sino aquellos que se ayudan mutuamente. El peso ideolgico del imperialismo capitalista, en plena expansin en aquel primer tercio del siglo xx, hizo que la teora slo fuese recogida por algunos autores rusos, mientras se impona la interpretacin del darwinismo del triunfo del fuerte.

El fin del colonialismo y la crisis ideolgica imperialista a mediados del siglo xx, con los procesos de descolonizacin y el mayo de 1968, permitieron que el pensamiento de Kropotkin y otros fuese recuperado por algunos cientficos norteamericanos en los aos setenta del siglo xx (sobre todo, por Hutchinson y margulis). Adems, los avances cientficos permitieron profundizar en el conocimiento de la clula y de su material gentico, y los descubrimientos realizados fueron confirmando la teora que finalmente recibi el nombre de simbiognesis o creacin por simbiosis. El concepto de evolucin ha pasado, as pues, por cuatro estadios: 1. darwin afirma la existencia de la evolucin natural de las especies y teoriza el mecanismo de la seleccin natural como motor de dicha evolucin. El contexto del momento segunda mitad del siglo xix, en pleno auge de los imperios coloniales provoca la interpretacin de la evolucin como un proceso de competencia entre las especies y de seleccin del mejor adaptado (del ms fuerte). Esta interpretacin sirve de argumentacin para diferentes formas de racismo y de justificacin de los imperios coloniales. 2. El descubrimiento por mendel de las leyes de la herencia pone en un primer plano este factor y abre el famoso debate sobre qu tiene ms importancia en la conformacin del carcter del individuo, si la herencia o la educacin, y sobre si determinadas caractersticas, aparentemente, exclusivamente humanas como la gue-

rra son producto de la naturaleza (de la herencia) o de la cultura, y por lo tanto, si el ser humano es educable o no. El contexto en el que se popularizan las leyes de la herencia el primer tercio del siglo xx, an en pleno periodo de los imperios coloniales tambin provoca lecturas errneas, de tipo racista, que defienden la eliminacin de las personas con algn tipo de deficiencia para evitar su transmisin hereditaria y conseguir as una mejora de la raza (como hicieron los nazis). 3. La gentica clsica y, particularmente, el descubrimiento del Adn estimula la aparicin de la teora de la evolucin por azar, a causa de mutaciones o cambios bruscos en el material gentico de un individuo por causas diversas (agentes qumicos o radiactivos, errores en la copia del Adn): el neodarwinismo. 4. Pero los continuos avances en biologa molecular permiten conocer mejor el mundo de las bacterias, distinguir la existencia de Adn diferentes en el interior de la clula con ncleo y descubrir diversas asociaciones de seres diferentes con un grado tan alto de unin que hasta entonces haban pasado por seres individuales. Estos descubrimientos animan la recuperacin de las viejas teoras de algunos estudiosos rusos que hablaban de la cooperacin como motor de la evolucin, y lo que inicialmente pareca una teora demasiado ideologizada (marcada por el igualitarismo social de la ideologa de izquierdas) empieza a encontrar ms y ms pruebas de su correspondencia con la realidad. La simbiognesis, popularizada sobre todo a partir de los aos setenta del

siglo xx, es un camino que justo ahora empezamos a explorar, pero que nos aporta cada vez ms sorpresas. Hay que aadir, respecto a la simbiognesis, que es importante tambin porque ha introducido otro cambio en nuestra concepcin del mundo: la crtica de la visin mecanicista de la biologa (la creencia de que los organismos somos individuos que funcionamos como una especie de mquina, en la que cada rgano hace una funcin, y la enfermedad es la expresin de un rgano que se ha estropeado). Para margulis, slo los procariotas (clulas sin ncleo: a los que llamamos popularmente bacterias) son individuos; el resto, desde las clulas con ncleo ms sencillas hasta las plantas y los animales ms complejos, somos en realidad comunidades de seres diferentes asociados. desde esta perspectiva, las cosas son un poco ms complicadas, ya que una enfermedad a veces es un desajuste particular de dicha asociacin, y un cambio evolutivo, un cambio en este equilibrio de asociaciones complejas. Pero no tenemos que ver en estos cuatro estadios ninguna contraposicin, sino un proceso a veces zigzagueante de avance cientfico que ya tiene ms de 150 aos de historia pero que todava est en sus inicios. Hemos aprendido mucho desde el momento en que darwin dijo en voz alta que todos los seres vivos somos producto de la evolucin natural, de una evolucin en la que cuenta la competencia a menudo hemos visto como algunas especies han marginado o incluso han hecho desaparecer otras, como algn tipo de molusco,

de pez, de insecto, la herencia, el azar y la cooperacin. Es difcil decir cul de estos cuatro factores es ms importante: sin la competencia de los dinosaurios, los mamferos hemos podido evolucionar de una manera extraordinaria en los ltimos 65 millones de aos, por ejemplo; por otra parte, la herencia es la que determina que todos los seres vivos todos sin excepcin, desde la bacteria ms sencilla hasta las plantas y los animales utilicemos cidos nucleicos como material gentico y los mismos aminocidos como piezas de construccin de las protenas: todos los seres vivos descendemos del mismo antepasado, el que invent estas caractersticas que todos hemos adquirido por herencia; es innegable que el azar provoca cambios medioambientales que tienen consecuencias evolutivas y mutaciones diversas, y el hecho de que determinados genes se expresen de manera diferente tambin es a menudo cuestin del azar (las condiciones ambientales, la alimentacin), de manera que dos gemelos iguales son cada vez ms diferentes con la edad; y, sin duda, la cooperacin ha posibilitado importantsimos saltos evolutivos, como la creacin de la clula con ncleo.

Captulo 4

Los monos Y nosotros, cAdA dA ms PArEcIdos


durante el siglo xix, la evidencia de los fsiles hizo que progresivamente ganase terreno la idea de que los seres vivos haban evolucionado a lo largo de la historia, y que antes de los organismos actuales haban existido otros con formas muy diferentes. La obra de darwin generaliz la idea de evolucin tambin a los seres humanos y, a pesar de las resistencias iniciales a aceptarla, los fsiles de homnidos encontrados durante la segunda mitad del siglo xix y la primera mitad del xx ofrecieron las pruebas definitivas de que los humanos descendemos de un mono ya extinguido que es antepasado nuestro y de los chimpancs al mismo tiempo. El siglo xx signific la consolidacin definitiva de esta evidencia, pese a las resistencias de sectores conservadores. El proceso de evolucin de aquel primate extinguido del que descendemos los humanos actuales recibi el nombre de hominizacin, y se convirti en uno de los mbitos cientficos ms atractivos y con ms proyeccin meditica, hecho que podemos entender si tenemos en cuenta que trata precisamente de

nuestros orgenes, del quines somos y de dnde venimos. Pero aunque la evidencia de la hominizacin se fue consolidando a medida que aparecan ms y ms pruebas fsiles, en un primer momento este proceso se interpret en un sentido lineal: podemos venir del mono, vale, eso no se puede discutir, pero nosotros somos diferentes, somos superiores. Los humanos siempre hemos tenido una muy buena opinin de nosotros mismos. Pero una cosa es la autoestima y otra la vanidad de creerse superior. desde el principio de nuestra historia, los humanos siempre hemos intentado explicar la realidad como una cosa que gira a nuestro alrededor y de la que nosotros somos una especie de producto ms perfeccionado. Y esta tendencia al antropocentrismo contamina todo el pensamiento, incluso el ms progresista. As, mientras las teoras religiosas creacionistas dominaron como explicacin del mundo, la justificacin de la diferencia humana era sencilla: simplemente, hemos sido creados a semejanza de dios (o de los dioses). Y cuando el creacionismo religioso perdi peso, la justificacin de la diferencia se quiso apoyar en todo tipo de pruebas, y donde antes se hablaba de alma, ahora se hablaba de cultura o de inteligencia. Pero, qu es la cultura? Y la inteligencia? somos realmente los nicos que tenemos cultura? A principios del siglo xx, la respuesta era unnime: s. Poco a poco, a partir de los datos geolgicos, paleoclimticos

y fsiles, se fue elaborando un esquema del proceso de hominizacin que, de forma resumida, explicaba que, en frica del este, una crisis climtica redujo los bosques e hizo aparecer la sabana, hace millones de aos, y que ante esta crisis algunos monos respondieron ponindose de pie para poder caminar por la sabana, que de esta manera liberaron las manos y as pudieron manipular las cosas, lo que hizo aumentar progresivamente el volumen del cerebro hasta un punto tal que aprendieron a fabricar instrumentos, y stos ya somos nosotros. La prueba de dicha inteligencia exclusivamente humana sera, primero, la aparicin de instrumentos de piedra fabricados y, segundo, el surgimiento de lo que llamamos cultura (pintura rupestre, adornos, sepulturas). sta es la imagen que se ha popularizado del proceso de hominizacin: una lnea ascendente, fsicamente representada por un humano que, viniendo de un mono encorvado, se pone de pie, recto. Esta imagen tiene tambin su cara negativa complementaria: igual que hemos inventado la fabricacin de instrumentos y la cultura, con el enorme potencial que ello significa, los humanos tambin hemos inventado la guerra y la violencia interhumana, de manera que a menudo se dice que los humanos somos los nicos animales que matamos individuos de la propia especie y que lo hacemos sin necesidad (es decir, que no los matamos para comer). Pero una cara y otra son complementarias, en el sentido de que refuerzan la imagen de la diferencia humana. Que de ello se haga una lectura positiva

(los humanos tenemos unas capacidades creativas y de solidaridad innatas que acabarn por hacer posible un mundo justo e igualitario) o negativa (los humanos somos nuestro propio principal peligro y en general un cncer para el planeta, ya que hacemos peligrar la vida en su conjunto) no cambia el fondo de la percepcin: nos seguimos creyendo diferentes, especiales, nicos, sea para bien, o sea para mal. Pero la ciencia ha modificado notablemente esta imagen durante la segunda mitad del siglo xx, de manera que dicha diferencia ha sido cada vez ms matizada, y hoy es muy cuestionada. como resumi el antroplogo desmond morris en el ttulo de su famoso libro, los humanos no somos ms que unos monos desnudos. normalmente, lo que entendemos por cultura un concepto con una definicin muy discutida implica la vida en sociedad. Incluso los artistas ms individuales estn impregnados de la cultura de su sociedad, de la que no pueden escapar: podrn aceptarla, reformarla o rechazarla, pero estn formados en ella, y es a partir de ella que hay que leer su obra. En este sentido, a menudo se dice que los humanos somos animales sociales. Pero, qu pasa con los primates? Los primeros primates de los que descendemos todos los monos actuales, incluidos nosotros aparecieron en el Eoceno (hace 55-36 millones de aos), y eran parecidos a los actuales lemures de madagascar. A pesar de sus caracteres fsicos ms arcaicos, los lemures

presentan conductas sociales muy diversas, con la flexibilidad y capacidad de adaptacin a todos los ambientes que caracteriza a todos los monos, independientemente de su volumen cerebral. Y en el caso del conjunto de los animales, el hecho de vivir en sociedad no es tampoco una rareza, precisamente. desde los mamferos a los insectos, los casos son numerosos, con ejemplos de sociedades tan complejas como las de las hormigas o las de las abejas. Pero este vivir en sociedad de los animales implica, como en el caso de los humanos, la existencia de lo que llamamos culturas? Los humanos somos una misma especie (el concepto raza no tiene significado cientfico: pero si se prefiere, coloquialmente, tambin se puede decir que somos una nica raza), aunque presentamos diferencias de adaptacin a las diversas condiciones medioambientales. Estas diferencias pueden ser fsicas (color de la piel, forma de los ojos) y/o culturales (manera de hablar, instrumentos con diferencias para hacer la misma funcin). Pues en los animales pasa exactamente lo mismo. Que un mismo animal puede presentar diferencias fsicas de adaptacin no lo niega nadie: recordemos al elefante africano y al asitico (uno ms grande, adaptado a los espacios abiertos de la sabana, el otro ms pequeo, adaptado a los bosques), a los osos grises y a los osos blancos (adaptados a climas y paisajes diferentes) y a tantos otros casos. Pero lo que nos ha sorprendido es descubrir que tambin pueden presentar diferencias

culturales, de manera que pueden formar poblaciones diferenciadas no slo por caracteres fsicos, sino tambin por su comportamiento. Ejemplos bien conocidos son los pjaros o los cetceos (ballenas y delfines), que desarrollan silbidos y cantos diferenciados segn de qu zona son. Y en el caso de los primates, la existencia de culturas est muy documentada. Los chimpancs muestran todo un repertorio de comportamientos diferenciados por territorios, pero la existencia de culturas territoriales est demostrada ya entre los orangutanes, hecho que las convierte en una realidad muy antigua: se calcula que el antepasado comn de los orangutanes, gorilas, chimpancs y homnidos tiene 14 millones de aos, por tanto esa es la edad de la cultura entre estos primates. otro aspecto de la cultura es el lenguaje. Es poco probable que el lenguaje humano haya aparecido en nuestra especie de golpe. de hecho, en los primates hay algunas caractersticas fsicas (laringe, cuerdas vocales, lateralizacin cerebral) que insinan la capacidad de alguna forma de lenguaje, sospecha confirmada por la observacin de que los primates tienen sonidos diferenciados que se identifican con conceptos abstractos: por ejemplo, los chimpancs tienen un sonido para avisar al resto del grupo de que se ha visto un guila (cuando el vigilante lo emite, el grupo se esconde y mira hacia arriba) o un leopardo (entonces el grupo sube a los rboles y mira hacia abajo, buscando al leopardo con la mirada para tenerlo controlado).

tampoco la cultura en su concepto negativo es una caracterstica exclusivamente humana. El asesinato, la violacin o la guerra no son una excepcin en la naturaleza. comerse a las criaturas es una prctica habitual entre los leones o los comodos, igual que encontramos la violacin en muchas especies de pjaros o en primates como el orangutn. Las luchas entre chimpancs pueden llegar a provocar la muerte de alguno de los contendientes, y estos primates protagonizan guerras y hacen incursiones en territorio enemigo durante las que asesinan a los hijos de las hembras de los grupos diferentes. Y todos los comportamientos sexuales, todos los que se nos puedan venir a la cabeza que pensemos que son exclusivos de humanos, los encontramos en los animales; en este sentido, leed Tambin los jabales se besan en la boca, de Pilar cristbal, y decidme si el repertorio sexual de los animales no es realmente completo. La fabricacin de instrumentos ha sido una caracterstica tradicionalmente asociada a los humanos. En el estudio de la hominizacin, en un primer momento se asociaron a los humanos los instrumentos de piedra fabricados que se encontraban en los yacimientos arqueolgicos, y por eso el primer humano fue llamado Homo habilis (hombre hbil). de hecho, este es el esquema que habitualmente aparece en los libros de texto: instrumento de piedra, mano humana. Ya hace tiempo que hemos descubierto que la utilizacin de instrumentos naturales, no modificados (piedras, palos), no es una caracterstica humana.

sabemos que las nutrias abren bivalvos (mejillones y ostras) golpendolos con piedras, como tambin hacen muchos primates, o que los orangutanes y los chimpancs utilizan palos para conseguir la miel de las colmenas o sacar termitas de los termiteros y comrselas. Por no hablar de pjaros como los cuervos, que tambin utilizan instrumentos. Ahora el debate se centra en los instrumentos modificados. En los estudios de hominizacin, hay cada vez ms voces que apuntan la posibilidad de que los primeros instrumentos de piedra modificados (cantos de ro rotos) pudieran haber sido fabricados no por los primeros Homo, sino por Australopithecus. Y que los primeros homnidos posiblemente podan haber modificado materias naturales que no fosilizan, como la madera (cortando ramas para hacer palos con los que hurgar en la tierra y buscar tubrculos). ste es un campo donde todava se tiene que avanzar mucho, pero ya es importante darse cuenta de que muchas de las afirmaciones que hasta ahora se tenan como seguras en realidad no se apoyaban sobre ninguna prueba material, sino simplemente sobre el prejuicio de que un instrumento, por sencillo que fuese, slo poda haber sido fabricado por manos humanas. otro concepto clave que vena a dar apoyo a la idea de la diferencia humana es el de inteligencia. del cerebro realmente conocemos bien poco. de hecho, se piensa que el siglo xxi ser el siglo del estudio y descubrimiento de este gran desconocido. Pero en el actual

estado de nuestros conocimientos, lo que es cierto es que la definicin de inteligencia es tanto o ms problemtica y debatida que la de cultura. En este mbito, tenemos que tener en cuenta como mnimo dos cuestiones. La primera hace referencia a la adopcin de inteligencia a lo largo del proceso de hominizacin, y si es posible o no fijar un antes y un despus, un punto y aparte, en algn momento, o si tenemos que mirar este proceso como una continuidad en la que es difcil establecer puntos concretos de ruptura como el que tradicionalmente ha separado a los humanos del resto de los primates. Pensemos por ejemplo en el caso de los primeros primates, que tenan una dieta bsicamente vegetal que tenan que buscar por lo alto de los rboles, como muchos monos actuales. Eso significa que necesitan comer mucho para conseguir la energa suficiente y que en su caso esto implica grandes desplazamientos por un medio tan difcil y arriesgado como las copas de los rboles. Ante esta necesidad, algunos primates empezaron a desarrollar algunos cambios como la mejora de la memoria (para recordar los rboles que tienen las hojas y los frutos deseados, la mejor ruta para llegar a ellos, la poca del ao en la que maduran), lo que exige un aumento del volumen cerebral, y una ms compleja estructura social, que les ofrezca ms garantas de supervivencia (la colaboracin tiene esta ventaja, tanto a la hora de buscar alimento, como de defenderse de los depredadores, o de encargarse de las cras). A partir de

qu momento podemos decir que los primates empezaron a ser inteligentes? normalmente, para solucionar esta duda que en el fondo cuestiona nuestra diferencia, hemos atribuido la inteligencia de los primates y de otros animales al instinto. consideramos instinto la respuesta o accin inconsciente, automtica, de los animales, e inteligencia la accin consciente, no automtica, nuestra: en realidad, en la mayor parte de los casos, la diferencia entre lo que llamamos instinto y lo que llamamos inteligencia es slo si la accin es humana o no. Porque saber orientarse en la copa de los rboles buscando un fruto determinado que crece slo una poca del ao en unos rboles determinados, hasta qu punto es instinto? Y buscarlo no individualmente, sino en grupo, repartindose los frutos encontrados y avisndose los unos a los otros con un grito particular si alguien del grupo ve un guila para bajar inmediatamente de la parte ms alta de los rboles, es eso lo que llamamos instinto? cmo podemos saber qu hay de consciente y qu de inconsciente en estas acciones? sobre todo, cuando no son repetitivas, sino que se ejecutan de manera diferente cada vez. tambin los primeros humanos recolectores salan en grupo a buscar unos frutos determinados, y se orientaban en la sabana hasta encontrarlos lo hacan por instinto o por inteligencia? cul es la diferencia objetiva? todo ello nos remite a la cuestin an ms compleja de la consciencia, sobre la que conocemos tan poco.

sabemos que hay animales que se reconocen delante de un espejo, y que hay primates que pueden realizar operaciones mentales complejas, procesos de abstraccin. Los perros aprenden palabras y las asocian a conceptos abstractos, aunque tienen un lmite de aprendizaje en la cantidad y complejidad de palabras y conceptos que pueden memorizar. En los primates estn documentados procesos de aprendizaje mucho ms complejos. Ahora se piensa que la consciencia no es tampoco un punto y aparte, sino que es una caracterstica que se fue adquiriendo progresivamente en el proceso de evolucin, de manera que hay grados de consciencia en los animales. En cualquier caso, no es difcil llegar a esta conclusin: es suficiente con mirar a los ojos de algunos mamferos para captar que son algo ms que puro instinto y comportamiento automtico de reaccin ante determinadas necesidades o estmulos. Finalmente, respecto a la inteligencia habamos dicho que tenamos que tener en cuenta como mnimo dos cosas: una era su adopcin a lo largo del proceso de hominizacin; la segunda es lo que llamamos inteligencia colectiva, que slo estamos empezando a entender. El ejemplo quizs ms conocido es el de las abejas. un caso impresionante se produce cuando un grupo de abejas decide seguir a una nueva reina para crear una nueva colmena. Entonces, el grupo emigra de la colmena vieja y durante unos das se queda colgando de un rbol, centenares y miles de abejas unas sobre otras. durante este tiempo, grupos de exploradoras recorren

los alrededores en busca de un lugar donde instalar la nueva colmena. cada exploradora vuelve al grupo y le informa del lugar que ha encontrado, de manera que en un primer momento el grupo tiene diversas opciones. Pero las exploradoras visitan tambin los lugares encontrados por las otras, y dan su opinin al grupo, de manera que a veces una exploradora que haba encontrado un lugar, del que haba informado al grupo, visita otro encontrado por otra exploradora, e informa al grupo que opina que ese segundo lugar es mejor. Y as, el proceso continua hasta que se llega a una especie de qurum suficiente a favor de un lugar, y todo el grupo se traslada a l. no se conoce exactamente cmo se produce el proceso de informacin, debate y toma de decisin no sabemos traducir su lenguaje, como mnimo de momento, pero dicho proceso tiene lugar. Y ya me diris si eso no es inteligencia

Captulo 5

Los LmItEs dE nuEstro conocImIEnto


En nuestra sociedad, la realidad es concebida como un conjunto de elementos fundamentales relacionados por una serie de leyes, y el conocimiento consiste en el descubrimiento de cules son estos elementos, y cules son las leyes que los relacionan y los hacen interactuar para crear elementos ms complejos o para hacerlos evolucionar, ya que elementos y leyes no se presentan ntidos y transparentes a nuestros ojos. de esta manera, interpretamos la realidad como un caos aparente que nuestra razn puede ordenar y entender, e incluso prever su comportamiento futuro. Por eso, para nosotros, la historia humana es bsicamente la historia del avance en la comprensin de esa realidad escondida, y del poder que nos otorga el descubrimiento de sus leyes. Estamos convencidos de que lo que no sabemos, no lo sabemos todava, y que algn da llegaremos a una comprensin global de toda la realidad. Esto no siempre ha sido as. Inicialmente y durante mucho tiempo, las sociedades humanas no aspiraban a

entender el mundo en su globalidad, sino que asuman con naturalidad que haba cosas que nunca podramos llegar a conocer. nosotros, orgullosos de una capacidad de conocimiento que creemos que no tiene lmites, solemos considerar esta actitud propia de los pueblos primitivos e ignorantes, sin tener en cuenta que culturas tan desarrolladas como la china tambin han tenido esta actitud mucho ms humilde que la nuestra ante la realidad. El confucionismo, por ejemplo, parte precisamente de una aceptacin de la limitacin del conocimiento humano, de la imposibilidad de hacer ninguna afirmacin respecto a lo que trasciende la experiencia humana (como la muerte, la existencia o no de los dioses, o qu es en ltimo trmino el mundo y la realidad), y por eso se preocupa nicamente de la vida de los humanos en el presente. Y an hoy hay muchas sociedades que comparten esta misma actitud. Pero pese a todo, nuestra sociedad est convencida de que no hay lmites para la capacidad humana de conocimiento. Y, an ms, cree que ya lo sabe casi todo: el nacimiento del universo, el origen y la evolucin de la vida, la historia de los planetas y su futuro Ese convencimiento est estrechamente relacionado con nuestro poder tecnolgico, que nos permite transformar la tierra, fabricar naves que empiezan a explorar el espacio exterior, modificar la vida hasta crear especies nuevas, e incluso pensar en crear vida artificial. todo esto es cierto: hemos desarrollado un conocimiento muy amplio de la realidad que nos rodea y

de nosotros mismos. Pero al mismo tiempo ignoramos constantemente algunos hechos que la ciencia nos muestra. Para decirlo de forma rpida y resumida, ignoramos o menospreciamos aquellos hechos que cuestionan nuestra importancia. Hace siglos, pretendamos ser el centro del universo y que el sol y los planetas giraban a nuestro alrededor, y cuando los cientficos empezaron a darse cuenta de que eso no era as, no fueron escuchados, y en algunos casos incluso fueron perseguidos por la Inquisicin. ms tarde, cuando darwin escribi que todas las evidencias apuntaban a que no haba ninguna seal de creacin divina, sino de una evolucin natural de las especies, y a que los humanos descendamos de primates ya extinguidos, en lugar de ser discutida cientficamente, la teora de la evolucin fue menospreciada e incluso perseguida, y todava hoy lo es en algunos estados norteamericanos o en pases de religin musulmana. ms recientemente, aunque la biologa nos muestra que la especie humana tiene muy poca importancia en el conjunto del planeta respecto a los grandes cambios climticos o geolgicos, o al futuro de la vida en la tierra, nosotros continuamos empecinados en creernos el eje a partir del cual se explica todo. Hemos avanzado mucho en nuestra capacidad de entender la realidad que nos rodea, pero es real creer que esta capacidad no tiene lmites? Lo primero que hay que tener en cuenta es que ninguna teora es un espejo exacto de la realidad, sino un modelo que construimos y que nos sirve para en-

tenderla, una aproximacin, pero eso no quiere decir que la realidad sea as. de hecho, utilizamos modelos contradictorios para explicar aspectos diferentes de una misma realidad, sin darnos cuenta (o sin querer darnos cuenta) de que eso ya expresa bastante claramente las limitaciones de nuestro conocimiento, porque si no fuera as, habramos encontrado modelos nicos que lo explicasen todo. un ejemplo de dicho uso de modelos contradictorios para explicar aspectos diferentes de una misma realidad es nuestra concepcin de las molculas. A veces pensamos en ellas como si fueran bolas rgidas, como cuando tenemos que hablar de los diferentes estados de la materia y del comportamiento de los gases o de los lquidos; pero otras veces, como cuando tenemos que explicar su formacin, pensamos en ellas como si fuesen un conjunto irregular de diferentes bolas ms pequeas llamadas tomos, formando estructuras con formas muy complejas, como una especie de mecano. Lo mismo nos ocurre con los tomos: normalmente pensamos en ellos como si fuesen bolas rgidas, como pequeas bolas de billar, que se fusionan para hacer elementos ms pesados, o que se rompen en la fisin nuclear, o se juntan con otras bolitas para formar las molculas; pero cuando en clase nos explican el interior del tomo, normalmente no lo presentan como una bola rgida, sino como una especie de sistema solar, con un ncleo alrededor del cual orbitan los electrones, y con ms espacio vacio que lleno. Por lo tanto, en qu quedamos?

En la prctica, pasamos de esta contradiccin y utilizamos los diversos modelos un modelo para cada aspecto sin ningn problema, sin pararnos a pensar en lo que implica, obviando el hecho de que es contradictorio. Porque o el tomo es una especie de pequea bola de billar o es un pequeo sistema solar, pero las dos cosas a la vez, no. Qu quiere decir esto? Pues sencillamente que en realidad slo tenemos un conocimiento aproximado del tomo, que sabemos ms cmo se comporta en determinadas circunstancias que qu es y qu forma exacta tiene, as que para explicarnos utilizamos analogas (como una pequea bola de billar, como un pequeo sistema solar): una analoga diferente para cada situacin. El mejor modelo slo es bueno en su propio contexto: si pretendes aplicarlo a todas las situaciones y circunstancias posibles, no funcionar. Lo mismo se puede decir de otra manera: hay que hacer el anlisis concreto de la realidad concreta y evitar generalizaciones, porque la realidad es muy compleja y nuestra capacidad de conocimiento, ms limitada de lo que nuestra vanidad quisiera. un segundo punto a tener en cuenta es la limitacin de nuestros sentidos e intuiciones. creemos que la realidad es aquello que captan nuestros sentidos, pero en pleno siglo xxi ya tenemos muchas pruebas de que eso no siempre es as. de hecho, la realidad atenta muchas veces contra nuestro sentido comn, contra lo que nuestros sentidos nos muestran como evidente, y poco

a poco hemos asumido este hecho en algunos casos, aunque nos ha costado siglos hacerlo. un ejemplo: el hecho de que la tierra no es plana. Ahora todo el mundo lo acepta, aunque va contra lo que nos muestran los sentidos. nosotros no tenemos ninguna percepcin, en nuestra vida cotidiana, de la curvatura del planeta: el horizonte es recto (pero no lo es: desde una nave espacial se ve perfectamente la curva), y en el polo sur nadie tiene la sensacin de estar cabeza abajo. A quin le puede extraar que haya habido tanta gente convencida de que el planeta era plano? otro ejemplo: el hecho de que la tierra se mueve. Alguien tiene la sensacin de estar dando vueltas? Pues damos una cada 24 horas. Alguien tiene la sensacin de que el lugar donde vive se mueve? Pues se mueve: gira alrededor del sol. Es cierto que con determinadas observaciones y medidas del sol, los planetas y las estrellas en diferentes pocas del da y del ao, y en lugares diferentes de la tierra, podemos deducir que la tierra no es plana y que se mueve, pero individualmente no tenemos ninguna percepcin de estos hechos. Los hemos asumido porque sabemos que son as, pero no los hemos asumido de manera inmediata, sino que nos ha llevado tiempo aceptarlos. Lo que nos indican los sentidos muchas veces no es real, pero lo parece tanto, que hay cosas que simplemente nos cuesta incluso imaginarlas. Eso es lo que hace tan difcil entender teoras que en realidad son

bastante simples. como por ejemplo algunos de los postulados de la teora de la relatividad de Einstein. Pero nuestra capacidad de conocimiento no slo est afectada por las dudas que nos pueden crear nuestras percepciones (como el hecho de que percibimos la tierra como plana, lo que durante siglos ha afectado nuestro conocimiento, aunque finalmente ya hemos asumido que es redonda), sino tambin por las limitaciones estrictamente fsicas de nuestros sentidos. Por ejemplo, de nuestros ojos, que resulta que pueden captar una gama limitada de los colores que existen. El color no es ms que una propiedad de la luz visible, y la visin cromtica depende de unos conos que tenemos en la retina. sabemos que hay animales que ven en blanco y negro. Pero ahora hemos descubierto que los humanos slo tenemos tres tipos de conos, mientras que las aves y diversos tipos de reptiles y peces tienen cuatro tipos: eso quiere decir que ellos captan ms colores que nosotros. Qu ven las aves? no lo sabemos, porque nos podemos imaginar qu es ver en blanco y negro (es decir, con slo dos tipos de conos), pero no qu es ver ms colores: cmo imaginar qu significa ver lo que no has visto nunca? Y sin la percepcin de estos colores, podremos alguna vez entender realmente la relacin de los pjaros con las plantas y las flores, por ejemplo? cunta informacin nos estamos perdiendo sin darnos cuenta, y cuntas conclusiones equivocadas hemos sacado? Aparte de la limitacin de los modelos tericos, de

nuestras percepciones y de nuestros sentidos y por lo tanto, de las composiciones de conjunto que nos hacemos de la realidad, hay que tener en cuenta un cuarto factor: el de las escalas. Porque nosotros estamos acostumbrados a pensar a escala humana, como si sta fuese la escala espacial y temporal de la que estn hechos el universo y la vida. Pero no es as: desde lo infinitamente grande (como las galaxias) hasta lo infinitamente pequeo (como el mundo subatmico), y desde el tiempo medido en miles de millones de aos (se calcula la edad del universo en 13.500 millones de aos) hasta el tiempo medido en porciones nfimas de segundo (como la vida de algunas partculas subatmicas), la diversidad de escalas espaciales y temporales hace extraordinariamente diversa y compleja la realidad y, en cualquier caso, imposible de entender si pretendemos explicarla a partir de nuestros ojos. El ser humano no es la medida de todas las cosas; de hecho, slo lo es de sus cosas, por decirlo de alguna manera. un caso fascinante en este sentido es el mundo subatmico, al que tenemos acceso hace muy poco, gracias a los avances cientficos y tecnolgicos del ltimo siglo. Los humanos hemos especulado mucho sobre los elementos fundamentales que forman la materia, pero slo ahora hemos empezado a poder identificarlos y estudiarlos, y lo que hemos encontrado nos ha dejado perplejos. no es ste el momento de hablar detalladamente sobre la mecnica cuntica, que es la ciencia que estudia el mundo subatmico, pero s vale la pena poner un par

de ejemplos de lo que quiero decir. El primero es lo que se llama funcin onda-partcula: nosotros, en nuestro mundo, en la escala humana, diferenciamos entre una onda (de agua o de una radiacin electromagntica, como una onda de radio) y una partcula (como una bola de billar, por volver a la imagen que ya hemos utilizado), hasta el punto que seguramente diris que una y otra no tienen nada que ver; pero las partculas subatmicas se comportan en algunos casos como ondas, y en otros como partculas, de manera que, como no sabemos en realidad qu son, si una onda, una partcula o una tercera cosa diferente, hablamos de funcin onda-partcula y tan tranquilos. El segundo ejemplo: la luz est formada por fotones, una especie de pequeos paquetes de energa lumnica que transportan la informacin; cuando iluminamos con el microscopio electrnico una partcula subatmica para verla, en realidad lo que hacemos es bombardearla con una sucesin de fotones que es lo que es un rayo de luz, y la partcula es tan increblemente pequea que el impacto de los fotones la altera, de manera que cuando observamos la realidad subatmica, la modificamos, del mismo modo que si para observar a oscuras una mesa de billar llena de bolas slo pudisemos hacerlo con otra bola de billar, de manera que cuando yo sintiese el golpe de mi bola sobre una bola de la mesa, sabra dnde estaba sta en el momento del golpe, pero no dnde la habra enviado, lo que impedira conocer realmente la disposicin de las bolas de billar en cada momento.

En el primer caso (el de la funcin onda-partcula), no sabemos si la realidad subatmica es simplemente confusa, si la confusin es slo aparente y algn da tendremos instrumentos ms perfeccionados que nos permitirn entenderla plenamente, o si es que se rige por otras leyes diferentes a las que rigen en nuestra escala, con lo que tendramos que el universo se rige por reglas diferentes segn la escala, y que por lo tanto, no es posible una teora global que lo explique todo, hecho que rompera los fundamentos de nuestra visin del mundo: quiere esto decir que hay dos realidades diferentes, una especie de dos universos paralelos, que conviven al mismo tiempo pero a escalas espaciales distintas? El segundo caso (el de la observacin de las partculas subatmicas) rompe otro de los fundamentos de nuestra visin del mundo: el que tradicionalmente separa en nuestra mente al observador de la cosa observada. En el mundo subatmico, el observador interfiere y modifica la cosa observada. Quiere eso decir que nunca podremos conocer realmente dicho mundo, porque siempre que nos acerquemos a l alteraremos su estado? Quizs estas reflexiones os pueden parecer un punto intrascendentes, ya que en principio el mundo subatmico no afecta nuestra vida cotidiana, as que se puede simplemente no pensar en eso, asumir que hay una especie de mundo paralelo muy pequeito que no sabemos cmo es ni cmo funciona exactamente,

y obviar que ese mundo paralelo es precisamente el de los elementos fundamentales de los que estn hechos el universo y la vida. Eso sera tanto como renunciar a entender totalmente el universo y la realidad que nos rodea, y conformarnos a entender slo cmo funciona en nuestra escala espacial y temporal. Pero incluso en este caso habra que tener en cuenta que, en nuestra escala, nuestro nivel de conocimiento es menor de lo que creemos, hasta el punto de que estamos obligados a revisar algunas de las cosas que recientemente dbamos por seguras. Pero de esto hablaremos en el captulo siguiente.

Captulo 6

nuEstrA ImPortAncIA rEAL PArA LA VIdA


tenemos la sensacin de que ya no queda ninguna parte de nuestro planeta, ni ninguna forma de vida en l por descubrir. nada ms lejos de la verdad. Para empezar, estamos an lejos de conocer todos los animales que comparten la tierra con nosotros. tenemos catalogados miles y miles de insectos, pero ahora sabemos que son slo una pequea parte de los que realmente existen. Y lo mismo pasa con los peces, los reptiles e incluso con las aves y los mamferos. Hay casos espectaculares que nos lo demuestran, como el reciente descubrimiento de la extraordinaria biodiversidad del interior de Papua-nueva Guinea, donde los cientficos han descubierto, ya entrado el siglo xxi, una larga lista de nuevas especies. Pero no hace falta tampoco ir tan lejos: tambin en la pennsula Ibrica tenemos a menudo sorpresas, como la del reciente descubrimiento del llamado tritn del montseny, un anfibio que slo vive en este espacio. de hecho, cada vez que hacemos un agujero en la tierra, por el motivo que sea (la construccin de un tnel, el incremento de

la profundidad de una mina) encontramos nuevas especies e incluso ecosistemas enteros cuya existencia desconocamos, ya que las formas de vida que se han adaptado a dichos espacios han evolucionado aisladas hasta dar lugar a organismos con caractersticas particulares. Pero si hablamos de la mayor parte del planeta, la que est cubierta por el agua de los mares y los ocanos (que es el 70% de la superficie de la tierra), nuestra ignorancia es an ms grande. sobre todo si tenemos en cuenta que buena parte de ese 70% est por debajo de la profundidad a la que llega la luz solar. Hasta hace poco, creamos que la vida necesitaba la luz del sol para desarrollarse. Pero ahora sabemos que no es as: los cientficos han encontrado diversos ecosistemas a grandes profundidades, en ausencia total de luz solar. de dnde sacan estos ecosistemas la energa para vivir? cul es la fuente que sustituye al sol? En las profundidades marinas, la pirmide vital que en la superficie terrestre tiene en la base las plantas que convierten la energa solar en materia orgnica se basa en bacterias con capacidad para procesar la energa de fuentes minerales como el azufre expulsado por las chimeneas hidrotermales submarinas. Estas bacterias son la base de ecosistemas muy complejos, con miles de individuos y especies diferentes, y la prueba viviente de que la vida, tal y como la conocemos en la tierra, slo necesita agua y una fuente primaria de energa (solar o mineral) para desarrollarse.

Pero en dichas profundidades marinas, la falta de luz y la presin del peso del agua implican unas condiciones ambientales diferentes a las que conocemos en la superficie terrestre. tan diferentes que antes pensbamos que, a partir de una determinada profundidad, seguramente la vida sera imposible. Pero nuestro avance tecnolgico nos ha permitido la construccin de batiscafos de titanio que pueden llegar hasta los 4.500 metros de profundidad, y gracias a ellos hemos descubierto que en esas profundidades hay vida, pero una vida muy extraa a nuestros ojos: peces con bocas enormes para no dejar perder ni una sola pieza de comida en un medio donde sta es escasa (de hecho, son los animales con las bocas ms grandes del planeta en proporcin al resto del cuerpo), y con extremidades que producen bioluminiscencia (luz creada por bacterias que viven dentro del animal: otro caso de simbiognesis, de la que ya hemos hablado en el captulo segundo) para atraer vctimas que devorar en un mundo oscuro; animales con esqueletos blandos (un esqueleto rgido sera chafado por las altas presiones), de cuerpos blancos o transparentes (en un mundo sin luz, los colores no sirven de nada) Hay que tener presente, no obstante, que la mayor parte de este 70% de planeta acutico (y encima lo llamamos la tierra! Y todo porque nosotros vivimos en la superficie terrestre, aunque sta slo represente el 30% del planeta, al que, si fuesemos coherentes, tendramos que llamar Agua!) es una llanura abisal que tiene entre 3.000 y 6.000 metros de profundidad, y que

slo existen hoy en da 5 batiscafos de titanio capaces de recorrerla. As que la mayor parte de la superficie del planeta simplemente nos es del todo desconocida. Y eso sin tener en cuenta las grandes profundidades marinas (que pueden llegar hasta los 11.000 metros de profundidad). de hecho, sabemos ms de la superficie de la Luna que de las profundidades marinas. Pero si bajamos de la escala de los animales, los hongos y las plantas a la escala de los microorganismos (el reino de los protistas y el de los procariotas o clulas sin ncleo, como las bacterias y las arqueas, ms el fascinante mundo de los virus y los viroides, en la frontera entre lo que est vivo y lo que no lo est), la ignorancia es extraordinaria. Y proporcional a la importancia de dicho mundo para la vida. como no los vemos, creemos que los microorganismos no tienen demasiada importancia, que bsicamente son causa de problemas y molestias y poca cosa ms. tradicionalmente identificamos microorganismos con enfermedades e infecciones: popularmente, son los llamados microbios. Pero la biologa nos ensea que estos son precisamente los realmente importantes para la vida en el planeta. Primero, por su cantidad: se calcula que aproximadamente un 10% de nuestro peso seco (sin tener en cuenta el agua de nuestro cuerpo) corresponde en realidad a los microorganismos con los que convivimos; slo en nuestra boca podemos tener ms de 600 tipos de bacterias diferentes. son millones, miles de millones. segundo, por su diversidad: una especie de bacteria

representa muchsima ms diversidad gentica que una especie animal; o dicho de otra manera: entre los individuos de lo que consideramos una especie de bacterias, hay mucha ms diferencia gentica que entre los individuos de una especie animal. de hecho, hay ms diversidad biolgica en el mundo de las bacterias que en el de los animales y las plantas, y ms parecido gentico entre cualquier animal y cualquier planta que entre dos microorganismos. Las bacterias son mucho ms diferentes entre ellas, y como se reproducen a una velocidad altsima, su ritmo de evolucin es tambin mucho ms alto, de manera que mientras que entre los animales hacen falta miles de aos para que aparezca una nueva especie, entre las bacterias aparecen constantemente. Es por ello que, por ejemplo, al poco tiempo de haber descubierto un antibitico contra una determinada infeccin, aparecen nuevas versiones de la bacteria que la provoca que ya son resistentes al antibitico en cuestin. su capacidad evolutiva y de cambio es un reto permanente para nuestra tecnologa, que se muestra incapaz de evitar las infecciones bacterianas en los hospitales ms modernos o que el virus de la gripe aviaria pueda representar un peligro potencial si llega a mutar y a aprender a transmitirse de humano a humano. Y esta capacidad de cambio no les afecta slo a ellos, sino tambin a nosotros y al resto de formas de vida: ya hemos visto en el captulo segundo que no somos individuos, de manera que sus cambios, en el caso de los microorganismos beneficiosos, repercuten en la

casa en la que viven y con la que mantienen complejas interrelaciones; y esta casa son todos los seres multicelulares, includos nosotros. Adems, hay que recordar que la transferencia vrica de informacin hereditaria tambin afecta a nuestras clulas, las altera, y con ellas a nosotros, hasta un punto que an no conocemos. Pero adems de su cantidad y su diversidad y capacidad evolutiva, y de su incidencia como uno de los principales motores de evolucin del resto de seres, los microorganismos son importantes para la vida en el planeta porque de hecho forman con l un conjunto vivo profundamente interrelacionado. desde el clima a la geologa, la tierra es como es gracias a ellos, y no a nosotros, y es de ellos de quien realmente depende la vida en el planeta, y no de nosotros. Quizs esta afirmacin os parezca excesiva. Y ms en nuestro tiempo, en el que constantemente se nos dice que los humanos estamos provocando un cambio climtico que puede acabar incluso con la vida en la tierra. nadie discute hoy en da que la actividad humana ha modificado de manera extraordinaria nuestro planeta, particularmente en los ltimos 10.000 aos (de los aproximadamente 150.000 que existimos), con la invencin de la produccin de alimentos (la agricultura y la ganadera), el proceso de urbanizacin y de crecimiento demogrfico y, finalmente, la industrializacin, y que estas actividades tienen tambin consecuencias sobre el clima. Pero, hasta qu punto realmente el clima depende de nosotros?

Pondr un ejemplo de lo que estoy intentando explicar. Inicialmente, la atmsfera de la tierra tena una composicin muy diferente a la actual. Para que los animales se hayan podido desarrollar y con ellos, nosotros, los humanos, ha hecho falta que la atmsfera evolucionase, y que hubiese el actual porcentaje de oxgeno en el aire que respiramos exactamente, un 21%: con menos, no podramos respirar; con ms, nos envenenaramos. Pues bien, esta evolucin (y estaris de acuerdo en que el paso de la primitiva y txica atmsfera terrestre a la actual s que es un verdadero cambio climtico!) no ha tenido lugar porque s: de hecho, no ha pasado en ningn otro planeta de nuestro sistema solar. Hay unos responsables de esta evolucin: son las cianobacterias, un tipo particular de microorganismos. Las cianobacterias son bacterias con capacidad para hacer la fotosntesis: igual que las plantas, pero con la diferencia de que ellas son las que la inventaron. Y como las plantas, en el proceso absorben dixido de carbono y liberan oxgeno a la atmsfera. Ellas fueron las primeras en hacerlo. Y son tantas que cambiaron el clima de la tierra hasta dar lugar a lo que permiti la aparicin de los animales, que necesitan un determinado nivel de oxgeno atmosfrico para poder existir, adems de una capa de ozono (creada tambin por este oxgeno liberado) para protegerlos de las radiaciones ms peligrosas. Y no slo han cambiado el clima, sino que son las principales responsables de mantenerlo: son el mayor pulmn del planeta, mucho ms importante

que el Amazonas. son millones y millones. Y se las puede observar desde el espacio: cuando veis una foto del oceno en la que el agua tiene un color verdoso, recordad que no es ningn efecto lumnico: son ellas, las cianobacterias. como las plantas, tienen clorofila que les permite hacer la fotosntesis y les da ese color verdoso. Pero una sola cianobacteria es microscpica: imaginad cuntas se tienen que concentrar para colorear de verde millones de metros cbicos de agua ocenica. si las cianobacterias desapareciesen, todos los animales moriramos. nosotros, los humanos, estamos muy lejos de poder provocar un cambio climtico de estas dimensiones, a pesar de nuestra tecnologa, de la que tan orgullosos estamos. tambin la geologa del planeta es obra de los microorganismos. Veamos slo un ejemplo: el carbono enterrado en enormes depsitos sedimentarios. si cogis la composicin atmosfrica de marte o Venus y la comparis con la tierra, veris que una de las principales diferencias es precisamente el alto porcentaje de carbono atmosfrico en los dos primeros casos, mientras que en la tierra es muy bajo. Pero inicialmente las tres atmsferas deban ser muy parecidas. dnde est el carbono atmosfrico terrestre? Enterrado, convertido en piedra, en relieve geolgico. Y han sido precisamente los microorganismos los que lo han retirado de la atmsfera y lo han convertido en carbono mineral. Quizs os haya venido a la mente una pregunta: pero actualmente se est produciendo o no un cambio

climtico provocado por nosotros, los humanos? todos los datos apuntan a que s, que los humanos estamos produciendo un cambio climtico en el planeta, en el sentido de provocar su calentamiento. Hay dudas respecto a su causa (si ha sido el proceso de industrializacin, o si ste ha acelerado un cambio que empez a producirse a partir de la extensin de la agricultura y la ganadera hace 10.000 aos), su incidencia en el conjunto de variables que forman el clima (nivel del mar, lluvias, sequa, fenmenos como los huracanes) y su evolucin futura (si un se puede frenar o no), pero no sobre el hecho de que se est produciendo un calentamiento. Para entender de lo que hablamos, no obstante, hay que tener en cuenta dos cosas. La primera, que el clima est en cambio permanente, nunca es estable, y que este cambio climtico es slo un cambio ms, y no de los ms importantes que ha experimentado la tierra. de hecho, slo tenis que pensar en las pelculas de dinosaurios y en la vegetacin que aparece en ellas para daros cuenta de que durante el Jursico las temperaturas eran ms altas que las actuales, y bien que haba vida. o saber que no siempre ha habido hielo en los polos de la tierra, o que el mediterrneo se sec una vez ya hace millones de aos y que en cualquier caso est condenado a desaparecer cuando la placa africana (que se mueve hacia el norte) choque con la placa europea. o que la tierra ha padecido en su historia diversas glaciaciones.

si el clima ha variado mucho durante los 4.500 millones de aos que aproximadamente tiene nuestro planeta, y algunos cambios han sido realmente grandes comparados con el actual (hasta el punto de provocar en algunos casos verdaderas extinciones masivas y, en un caso como mnimo, casi hacer desaparecer toda la vida del planeta), por qu nos preocupamos tanto? Pues, y ste es el segundo factor a tener en cuenta, porque si bien el cambio climtico actual no pone en peligro la continuidad de la vida en su conjunto, s que amenaza muchas especies, y entre ellas la nuestra. Y eso es lo que realmente nos preocupa. Los humanos somos en realidad unos recin llegados al planeta. Los Homo sapiens no hemos vivido ninguno de los grandes cambios climticos experimentados por la tierra, excepto la parte final de la ltima glaciacin (que afect sobre todo al Neandertal), y estamos acostumbrados a un clima ms o menos estable en el conjunto del planeta. Pero en nuestra escala, este cambio que seguramente nosotros mismos hemos provocado, es un cambio importante. En principio, no amenaza la continuidad de nuestra especie, pero s nuestra forma de vida, y muy directamente a millones de personas que pueden padecer los efectos de la sequa y del aumento de fenmenos catastrficos como los huracanes, agravados por la desigual distribucin de la riqueza en el planeta (hecho que hace que determinados episodios de crisis, que seran graves en el llamado Primer mundo, se conviertan en autnticas crisis de hambre, o de causa de muerte y de emigracin, en el tercer mundo).

seamos sinceros: lo que nos preocupa no es el hecho de que amenacemos a otras especies. durante nuestra historia, hemos hecho desaparecer a muchas, y ahora mismo amenazamos la continuidad de muchas otras, y hasta hoy slo una minora haba dicho algo al respecto. Los mismos pases desarrollados que tan preocupados se muestran por el cambio climtico son los que han derogado la prohibicin de cazar ballenas (prohibicin que haba permitido su recuperacin en pocos aos), hecho que las puede llevar al lmite mismo de su extincin (el mismo peligro que afecta por ejemplo a los elefantes cazados por el marfil de sus colmillos, utilizado en muchas de las joyas que tanto nos gustan en el Primer mundo, y a tantos otros animales y plantas). La diferencia es que ahora los amenazados somos nosotros mismos, nuestra manera de vivir, nuestra civilizacin. Eso es lo que realmente nos preocupa. Pero, hipcritas como somos, no estamos dispuestos a cambiar de estilo de vida, a poner fin a un modelo econmico profundamente injusto y depredador con los recursos naturales y el medio. Estara bien empezar a llamar a las cosas por su nombre y dejar de refugiarnos en argumentaciones falsas. El actual cambio climtico no amenaza la vida en el planeta, ni es un cambio particularmente destacable en la constante de cambio de los 4.500 millones de aos de nuestro planeta. de hecho, el clima est, por definicin, en cambio permanente. Y respecto a la desaparicin de especies, forma parte de la evolucin, de manera que el

99% de las especies que han existido alguna vez ya no existen. tampoco es una particularidad que una especie en este caso un animal: nosotros provoque la extincin de muchas otras: tambin ha pasado muchas veces, y pasa todava. Ahora mismo, un porcentaje enorme de las ranas del planeta est en peligro de extincin a causa de un hongo. La diferencia es slo, seamos claros, que ahora los amenazados somos nosotros. Quizs eso aproveche para hacernos reflexionar sobre algunas cosas, y nos demos cuenta de que tenemos que cambiar nuestra manera de ver el mundo que nos rodea y de relacionarnos con l. Los humanos no somos tan importantes como nos creemos. somos una amenaza para muchas formas de vida empezando por la nuestra propia, pero no para la vida en general. La continuidad de sta depende mucho ms de otros elementos, y muy particularmente de los microorganismos y de sus interacciones con el clima y la geologa del planeta (adems de otros factores no vivos, como los movimientos tectnicos de placas y las transformaciones medioambientales que provocan, los cambios en la rbita de la tierra respecto al sol u otros elementos como la cada de meteoritos uno de los cuales provoc probablemente la desaparicin de los dinosaurios). En este sentido, otro prejuicio que tenemos que rechazar es la idea de que la evolucin se ha terminado. mientras haya vida habr evolucin: es una caracterstica intrnseca a la vida. Y la evolucin no avanza en

una lnea recta, sino en una multiplicidad de lneas tan enorme que no podemos imaginar, movida por motores muy diversos (mutaciones, simbiognesis, transferencia vrica e interbacteriana...) ninguno de los cuales en realidad podemos ni sabemos controlar. Pero lo que s sabemos es que nosotros no somos ni la cumbre ni el punto final de la evolucin, y que sta continua por muchas otras lneas diferentes a la nuestra. nosotros, unos monos desnudos que gracias a una adaptacin evolutiva llamada consciencia podemos reflexionar sobre la realidad y sobre nosotros mismos, hemos confundido una adaptacin que nos particulariza con un carcter superior. nuestra vanidad nos ha llevado al extremo ridculo de autobautizarnos Homo sapiens: somos la nica especie a la que hemos puesto el nombre de sabia. Es eso inteligencia o simple vanidad? si nuestra consciencia, si esta particular forma de inteligencia que nos caracteriza fuese tan especial, si realmente significase un avance evolutivo tan increble, no se habra generalizado en otras especies? cmo es que avances evolutivos realmente importantes, como la capacidad de respirar oxgeno, la reproduccin sexual o la capacidad de conservar el agua en el interior gracias a una capa exterior impermeable que nos permite vivir fuera de los mares y ocenos s que se han generalizado, y su xito ha permitido verdaderas explosiones evolutivas que han dado lugar a formas de vida muy diferentes que han aprovechado estos avances, mientras que nuestra particular forma de inteligencia, no? seguramente,

porque no es tan importante como los otros cambios evolutivos reseados. o quizs os pensis que la evolucin se ha parado con nosotros? Ya hemos visto que no, as que, qu pasa? no ser que no somos tampoco tan especiales? La evolucin es el cambio permanente, e implica la aparicin constante de nuevas especies, pero tambin la extincin de otras. ninguna especie est destinada a ser eterna: todas aparecen en un momento determinado y terminan por desaparecer. nada indica que nuestro caso tenga que ser diferente. Los vanidosos Homo sapiens desapareceremos como especie, pero la vida continuar, porque el episodio no habr tenido demasiada importancia, aunque nosotros nos resistamos a pensar lo contrario.

unA rEFLExIn FInAL

Hemos echado una breve ojeada a lo que nos ha enseado la ciencia en el ltimo siglo y pico. nos hemos dejado muchas cosas por ver, porque el paseo por un siglo tan intenso no nos permita extendernos ms, pero hemos disfrutado de una cierta perspectiva de conjunto. En este tiempo, hemos aprendido que no somos una creacin divina, sino un producto ms de la evolucin de las especies. nuestros intentos por autodistinguirnos como seres superiores han sido cuestionados sin excepcin. La etiqueta de homnidos que nos hemos inventado para separar nuestros antepasados directos del resto de los monos se aguanta slo por una pura convencin. Las formas de cultura y de inteligencia que habamos elevado a la categora de carcter culminante de la evolucin (prcticamente como un sustituto laico del concepto religioso de alma), han resultado un carcter adaptativo particular, pero ya no podemos seguir obviando la existencia de culturas y expresiones de inteligencia en muchos otros seres vivos. sabemos ya que nuestra importancia real para el conjunto de la vida es

mucho menor de lo que siempre habamos pretendido, mientras que cada da que pasa nos damos ms y ms cuenta de la importancia de los microorganismos y de los lmites de nuestra capacidad de conocimiento, de todo lo que an no sabemos y quizs nunca sabremos. Hace un siglo estbamos convencidos de que la realidad era un libro abierto para nuestra mente, y de que ya estbamos a punto de acabar el captulo final de su lectura. La realidad nos pareca un caos que nuestra inteligencia poda ordenar y clasificar segn leyes universales: hacerlo era cuestin de tiempo, pero el trabajo ya estaba muy avanzado. cunta vanidad! La ciencia ha rebajado nuestras pretensiones. La vida es mucho ms rica, diversa y compleja, y nosotros slo somos un humilde producto suyo, que por azar apareci hace slo 150.000 aos y que seguramente est destinado a extinguirse, como el resto de las especies. Pero an estaremos aqu unos cuantos miles de aos ms. Pocos, desde el punto de vista de la vida. muchos, desde el nuestro. suficientes para probar un acercamiento ms humilde a la realidad, y ms respetuoso con las otras formas de vida y con el conjunto de nuestro planeta, ni que sea porque somos nosotros, los presuntuosos monos destronados, los que dependemos de l, y no al revs. El siglo xx nos ha abierto la puerta a poder intentarlo.

ndIcE

Introduccin ............................................................... 2 captulo 1. Venimos del mono .................................... 5 captulo 2. no somos individuos .............................. 14 captulo 3. competencia, herencia, azar y cooperacin ................................................. 26 captulo 4. Los monos y nosotros, cada da ms parecidos........................................... 37 captulo 5. Los lmites de nuestro conocimiento ....... 49 captulo 6. nuestra importancia real para la vida ...... 60 una reflexin final ..................................................... 74

Ttulo original: El mico destronat. Qu ens ha ensenyat la cincia del segle xx Traduccin: Toni Gisbert

1 edicin: noviembre de 2009 2008 Toni Gisbert 2009 de las caractersticas de esta edicin: Edicions del Bullent, SL De la Taronja, 16 46210 Picanya abisal@bullent.net 961 590 883 www.bullent.net Diseo: Miquel Moll Asesoramiento lingstico: Nolia Martnez, lvar Bany Maquetacin: Nria Beneyto ISBN: 978-84-9904-025-7 Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos, as como su exportacin e importacin.