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DECLARACION SOBRE LA CIENCIA Y EL USO DEL SABER CIENTIFICO

Adoptada por la Conferencia mundial sobre la ciencia


el 1o de julio 1999 - Texto final

Prembulo

Todos vivimos en el mismo planeta y formamos parte de la biosfera. Reconocemos ahora que nos encontramos en una situacin de interdependencia creciente y que nuestro futuro es indisociable de la preservacin de los sistemas de sustentacin de la vida en el planeta y de la supervivencia de todas las formas de vida. Los pases y los cientficos del mundo deben tener conciencia de la necesidad apremiante de utilizar responsablemente el saber de todos los campos de la ciencia para satisfacer las necesidades y aspiraciones del ser humano sin emplearlo de manera incorrecta. Tratamos de recabar la colaboracin activa de todos los campos del quehacer cientfico, a saber, las ciencias naturales, como las ciencias fsicas, biolgicas y de la tierra, las ciencias biomdicas y de la ingeniera y las ciencias sociales y humanas. El Marco General de Accin hace hincapi en las promesas y el dinamismo de las ciencias naturales as como en sus posibles efectos negativos, y en la necesidad de comprender sus repercusiones en la sociedad y sus relaciones con ella mientras que, el compromiso con la ciencia, as como las tareas y responsabilidades recogidas en esta Declaracin, corresponden a todos los campos del saber cientfico. Todas las culturas pueden aportar conocimientos cientficos de valor universal. Las ciencias deben estar al servicio del conjunto de la humanidad y contribuir a dotar a todas las personas de una comprensin ms profunda de la naturaleza y la sociedad, una mejor calidad de vida y un medio ambiente sano y sostenible para las generaciones presentes y futuras. El saber cientfico ha dado lugar a notables innovaciones sumamente beneficiosas para la humanidad. La esperanza de vida ha aumentado de manera considerable y se han descubierto tratamientos para muchas enfermedades. La produccin agrcola se ha incrementado enormemente en muchos lugares del mundo para atender las crecientes necesidades de la poblacin. Est al alcance de la humanidad el liberarse de los trabajos penosos gracias al progreso tecnolgico y a la explotacin de nuevas fuentes de energa, que tambin han permitido que surgiera una gama compleja y cada vez mayor de productos y procedimientos industriales. Las tecnologas basadas en nuevos mtodos de comunicacin, tratamiento de la informacin e informtica han suscitado oportunidades, tareas y problemas sin precedentes para el quehacer cientfico y para la sociedad en general. El avance ininterrumpido de los conocimientos cientficos sobre el origen, las funciones y la evolucin del universo y de la vida proporciona a la humanidad enfoques conceptuales y pragmticos que ejercen una influencia profunda en su conducta y sus perspectivas. Adems de sus ventajas manifiestas, las aplicaciones de los avances cientficos y el desarrollo y la expansin de la actividad de los seres humanos han provocado tambin la degradacin del medio ambiente y catstrofes tecnolgicas, y han contribuido al desequilibrio social o la exclusin. Un ejemplo: el progreso cientfico ha posibilitado la fabricacin de armas muy perfeccionadas, lo mismo tradicionales que de destruccin masiva. Existe ahora la posibilidad de instar a una reduccin de los recursos asignados a la concepcin y fabricacin de nuevas armas y fomentar la transformacin, al menos parcial, de las instalaciones de produccin e investigacin militares para destinarlas a fines civiles. La Asamblea General de las Naciones

Unidas proclam el ao 2000 Ao Internacional para la Cultura de la Paz y el ao 2001 Ao de las Naciones Unidas del Dilogo entre Civilizaciones como pasos hacia la instauracin de una paz duradera. La comunidad cientfica, junto con otros sectores de la sociedad, puede y debe desempear un papel fundamental en este proceso. En nuestros das, aunque se perfilan avances cientficos sin precedentes, hace falta un debate democrtico vigoroso y bien fundado sobre la produccin y la aplicacin del saber cientfico. La comunidad cientfica y los polticos deberan tratar de fortalecer la confianza de los ciudadanos en la ciencia y el apoyo que le prestan mediante ese debate. Para hacer frente a los problemas ticos, sociales, culturales, ambientales, de equilibrio entre ambos sexos, econmicos y sanitarios, es indispensable intensificar los esfuerzos interdisciplinarios recurriendo a las ciencias naturales y sociales. El fortalecimiento del papel de la ciencia en pro de un mundo ms equitativo, prspero y sostenible requiere un compromiso a largo plazo de todas las partes interesadas, sean del sector pblico o privado, que incluya un aumento de las inversiones y el anlisis correspondiente de las prioridades en materia de inversin, y el aprovechamiento compartido del saber cientfico. La mayor parte de los beneficios derivados de la ciencia estn desigualmente distribuidos a causa de las asimetras estructurales existentes entre los pases, las regiones y los grupos sociales, as como entre los sexos. Conforme el saber cientfico se ha transformado en un factor decisivo de la produccin de riquezas, su distribucin se ha vuelto ms desigual. Lo que distingue a los pobres (sean personas o pases) de los ricos no es slo que poseen menos bienes, sino que la gran mayora de ellos est excluida de la creacin y de los beneficios del saber cientfico. Nosotros, los participantes en la Conferencia Mundial sobre la Ciencia para el Siglo XXI: Un nuevo compromiso, reunidos en Budapest (Hungra) del 26 de junio al 1 de julio de 1999, bajo los auspicios de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU):

Considerando: 7 el lugar que ocupan las ciencias naturales en la actualidad y la direccin que estn tomando, las repercusiones sociales que han tenido y lo que espera de ellas la sociedad, 8 que en el siglo XXI la ciencia debe convertirse en un bien compartido solidariamente en beneficio de todos los pueblos, que la ciencia constituye un poderoso instrumento para comprender los fenmenos naturales y sociales y que desempear probablemente un papel an ms importante en el futuro a medida que se conozca mejor la complejidad creciente de las relaciones que existen entre la sociedad y el medio natural, 9 la necesidad cada vez mayor de conocimientos cientficos para la adopcin de decisiones, ya sea en el sector pblico o en el privado, teniendo presente en particular la influencia que la ciencia ha de ejercer en la formulacin de polticas y reglamentaciones, 10 que el acceso al saber cientfico con fines pacficos desde una edad muy temprana forma parte del derecho a la educacin que tienen todos los hombres y mujeres, y que la enseanza de la ciencia es fundamental para la plena realizacin del ser humano, para crear una capacidad cientfica endgena y para contar con ciudadanos activos e informados, 11 que la investigacin cientfica y sus aplicaciones pueden ser de gran beneficio para el crecimiento econmico y el desarrollo humano sostenible, comprendida la mitigacin de la pobreza, y que el futuro de la humanidad depender ms que nunca de la produccin, la difusin y la utilizacin equitativas del saber, 12 que la investigacin cientfica es una fuerza motriz fundamental en el campo de la

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salud y la proteccin social y que una mayor utilizacin del saber cientfico podra mejorar considerablemente la salud de la humanidad, el proceso de mundializacin en curso y la funcin estratgica que en l desempea el conocimiento cientfico y tecnolgico, la imperiosa necesidad de reducir las disparidades entre los pases en desarrollo y los desarrollados mejorando las capacidades e infraestructuras cientficas de los pases en desarrollo, que la revolucin de la informacin y la comunicacin ofrece medios nuevos y ms eficaces para intercambiar los conocimientos cientficos y hacer progresar la educacin y la investigacin, la importancia que tiene para la investigacin y la enseanza cientficas el acceso libre y completo a la informacin y los datos de dominio pblico, la funcin que desempean las ciencias sociales en el anlisis de las transformaciones sociales relacionadas con los adelantos cientficos y tecnolgicos y en la bsqueda de soluciones a los problemas que esos procesos generan, las recomendaciones de las grandes conferencias convocadas por las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas y otras entidades y de las reuniones asociadas a la Conferencia Mundial sobre la Ciencia, que la investigacin cientfica y el uso del saber cientfico deben respetar los derechos humanos y la dignidad de los seres humanos, en consonancia con la Declaracin Universal de Derechos Humanos y a la luz de la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos, que algunas aplicaciones de la ciencia pueden ser perjudiciales para las personas y la sociedad, el medio ambiente y la salud de los seres humanos e incluso poner en peligro la supervivencia de la especie humana, y que la ciencia aporta una contribucin indispensable a la causa de la paz y el desarrollo y a la proteccin y la seguridad mundiales, que incumbe a los cientficos, junto a otros importantes agentes, una responsabilidad especial para evitar las aplicaciones de la ciencia que son ticamente errneas o que tienen consecuencias negativas, la necesidad de practicar y aplicar las ciencias de acuerdo con normas ticas apropiadas, fundadas en un amplio debate pblico, que la labor cientfica y el uso del saber cientfico deben respetar y preservar todas las formas de vida y los sistemas de sustentacin de la vida de nuestro planeta, que siempre hubo un desequilibrio en la participacin de hombres y mujeres en todas las actividades relacionadas con la ciencia, que existen obstculos que han impedido la plena participacin de hombres y mujeres de otros grupos, entre otros las personas discapacitadas, los pueblos indgenas y las minoras tnicas, denominados en adelante grupos desfavorecidos, que los sistemas tradicionales y locales de conocimiento, como expresiones dinmicas de la percepcin y la comprensin del mundo, pueden aportar, y lo han hecho en el curso de la historia, una valiosa contribucin a la ciencia y la tecnologa, y que es menester preservar, proteger, investigar y promover ese patrimonio cultural y ese saber emprico, que son necesarias unas nuevas relaciones entre la ciencia y la sociedad para resolver apremiantes problemas mundiales como la pobreza, la degradacin del medio ambiente, la insuficiencia de los servicios de salud pblica y la seguridad del suministro de alimentos y agua, especialmente en relacin con el crecimiento demogrfico, la necesidad de que los gobiernos, la sociedad civil y el sector de la produccin asuman un compromiso firme con la ciencia, y de que los investigadores cientficos asuman un compromiso igualmente firme en pro del bienestar de la sociedad,