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ESQUEMA DE PROCESO DE UNA REFINERA.

Tal como se muestra en la figura 1 anexa, en trminos generales las refineras se integran de cuatro grandes bloques: - La seccin de Destilacin atmosfrica y de vaco, donde se recibe el crudo y otros insumos que deban someterse a una separacin fsica para obtener las principales corrientes intermedias y/ o componentes de los productos finales de refinacin - La seccin de Tratamiento y Conversin, donde se transforman y/ o se tratan las corrientes intermedias provenientes de las unidades de separacin fsica para lograr los requerimientos de calidad y cantidad del mercado. Algunas refineras reciben en esta seccin insumos a procesos tales como isobutano, destilados de vaco (VGO) e hidrgeno que requiere para alimentar los procesos de conversin o para convertir o valorizar las cargas a estas unidades. - La seccin de Mezcla y Despacho, donde se mezclan todos los componentes y corrientes finales obtenidas en las distintas unidades de procesos de la refinera para lograr las especificaciones requeridas en las recetas de Gases Licuados del Petrleo (GLP), gasolinas, destilados, residuales y productos de especialidades. En esta seccin tambin pueden recibirse insumos a mezcla (como p.e. butanos, naftas y gasolinas naturales) que permitan valorizarlos al mezclarlos con componentes obtenidos en la refinera. - Otras Instalaciones, equipos y Servicios, constituida por los servicios bsicos, como son fuerza y luz elctrica, gas, agua, vapor, aire, refrigeracin y calor y de tratamiento de efluentes lquidos, gaseosos y slidos, deben funcionar confiablemente, y las otras reas de soporte como talleres centrales, bomberos, almacenes y laboratorio. En tal sentido en la mayora de las refineras estos servicios son exclusivos, propios o suministrados por terceros, a fin de garantizar una operacin segura, ambientalmente integrada, confiable y continua de sus procesos de manufactura.

Observamos que el ESQUEMA DE PROCESO DE UNA REFINERA est formado por un cierto nmero de distintas unidades o plantas (bastante prximas en la prctica con el objetivo de economizar calor y evitar la produccin de excedentes invendibles), cuyas capacidades estn ajustadas unas a otras. La integracin de los procesos se basa en la cantidad y calidad de los productos que el mercado exige y en las materias primas disponibles. El crudo despus de eliminarle impurezas deshidratndolo y desalando en unidades de sedimentacin, se procesa en unidades de separacin fsica y los productos resultantes constituyen a su vez alimentacin a los procesos de conversin y de tratamiento (purificacin que dependiendo del tipo de corriente se har previo o posterior a al procesamiento en unidades de conversin), para finalmente ir a los tanques de mezcla y almacenaje de los productos finales.

Las plantas de destilacin atmosfrica separan al crudo en productos destilados y residuo (el cual es a veces llamado residuo largo); los destilados, generalmente despus de tratamiento son destinados a la elaboracin de productos convencionales.

Cuando la relacin entre naftas y aceites combustibles obtenida por destilacin primaria es menor que la requerida en el programa del mercado, se utilizan plantas de conversin para convertir productos pesados como gasleos y combustibles pesados en gasolina, kerosn o gasleos ms livianos con la ventaja de que estos despus de tratados tiene mayor calidad. Si se requiere manufacturar kerosn para iluminacin o combustible para turbinas de aviacin de primera calidad, es necesario instalar una planta de extraccin con custico o una unidad de hidrotratamiento, para mejorar ciertas propiedades tales como mejor iluminacin y mnimo desprendimiento de humo. El residuo largo puede ser destilado de nuevo, esta vez a presin reducida, en una planta de destilacin al vaco, y los destilados de esta planta pueden ser usados como materiales para la elaboracin de aceites lubricantes, como alimentacin para plantas de craqueo cataltico, o como componentes para residuales. La manufactura de aceites lubricantes requiere la instalacin de plantas para la extraccin con solventes de los hidrocarburos que afectan el ndice de viscosidad y el punto de fluidez (plantas de desaromatizacin y de desparafinacin), dependiendo naturalmente, estas plantas de la clase de destilado de vaco disponible y de los requerimientos especficos del mercado. Tambin en este campo se est aplicando el hidrotratamiento. El residuo de la planta de alto vaco llamado tambin residuo corto, puede ser usado segn las demandas del mercado, en mezclas de aceites combustibles residuales o, cuando proviene de crudos apropiados, como material de base para la elaboracin de asfaltos o de ciertos grados de aceites lubricantes viscosos, conocidos como bright stocks (lubricantes residuales). Tambin es usado como alimentacin a las plantas reductoras de viscosidad o de conversin profunda de residuales (p.e. coquificacin retardada y flexicoquizacin). Una vez que han sido planeadas las unidades de procesamiento primario, se deben estudiar las propiedades de cada producto que se va a manufacturar para determinar las plantas de procesamiento secundario que harn falta para que los productos cumplan las especificaciones exigidas; por ejemplo, podra ser necesario mejorar el nmero de octano de la fraccin de nafta, obtenida de la destilacin atmosfrica del crudo. Esto puede ser hecho por medio de la reformacin cataltica o para obtener ismeros de un hidrocarburo dado como se hace en los procesos de isomerizacin de butano, pentanos o gasolinas livianas. As p. e. la reformacin

cataltica, adems de mejorar el nmero de octano de las naftas, produce tambin olefinas que pueden ser convertidas mediante procesos de alquilacin, manufactura de oxigenados (MTBE/TAME) y de polimerizacin en valiosos componentes de buenas propiedades antidetonantes. El tratamiento, y ms particularmente el hidrotratamiento de las fracciones vrgenes y craqueadas de destilados livianos y pesados, permite por su parte asegurar que los productos derivados del petrleo no ofrezcan dificultades durante su utilizacin y tambin para mejorarles el color, y la estabilidad a la oxidacin durante su almacenamiento, y puedan cumplir las estrictas especificaciones del mercado, tanto nacional como internacional que incluyen especificaciones tcnicas y de conservacin ambiental.

Otras instalaciones, Equipos y Servicios de Refinera Junto a las plantas de procesamiento, la refinera incluye otras instalaciones, diversos equipos y servicios sin los cuales no puede funcionar adecuadamente. A continuacin se describen los principales: * Patios de Tanques y de Red de Tuberas Toda refinera tiene diversos patios de tanques; como regla general hay uno para almacenar los distintos crudos (con capacidad para 8 a 10 das de proceso), otro para almacenar los productos intermedios y un tercero, para almacenar los productos finales (con capacidad para almacenar 10 a 15 das de produccin). Un complejo sistema de tuberas, de todos los dimetros, comunica entre s las diferentes plantas de la refinera y permite que el crudo y los productos circulen entre las plantas, los tanques de almacenamiento y los muelles. Por otras tuberas circulan agua, vapor de agua, aire y combustible. Para contar con un volumen adecuado de crudos y otros hidrocarburos lquidos, que garantice el funcionamiento continuo de las plantas por un cierto nmero de das, toda refinera dispone de un almacenamiento apropiado, constituido por tanques y/ o embalses. Los tanques y embalses alimentan diariamente a la refinera y lo sustrado se repone con las entregas provenientes de los centros de

suministros (campos petroleros, terminales u otras refineras), de manera que siempre hay un volumen adecuado por si en casos de fuerza mayor se demora la entrega o recibo de los crudos y otros hidrocarburos requeridos. En el caso de un gasoducto que alimenta a una refinera con gas para uso como combustible, siempre se prev que dicho gasoducto forme parte de una red que tiene suficiente flexibilidad para hacer reajustes entre los diferentes sitios de abastecimiento (yacimientos de gas) para cumplir con la entrega diaria de gas a la refinera. Sin embargo, en casos extremos, los excedentes de gas de las mismas operaciones de las plantas pueden ser usados en caso de emergencias o puede apelarse tambin al uso de combustibles producidos por la misma refinera. Otro aspecto del almacenamiento es el requerido por los diversos productos (gasolinas, kerosn, combustibles pesados, lubricantes, asfalto, azufre, etc.), que diariamente produce y despacha la refinera hacia los diferentes centros de consumo, nacionales y/ o extranjeros. De todo esto se puede apreciar que el recibo de hidrocarburos que llegan para la refinera y de despacho de productos desde la refinera hacia los centros de consumo son dos actividades diarias que involucran modalidades tcnicas y procedimientos muy eficaces para manejar volmenes de miles y miles de barriles continuamente veinticuatro horas al da. * Facilidades de recibo y despacho La mayora de las refineras estn situadas en vas acuticas donde cargan/ descargan tanqueros transocenicos y de cabotaje. Debido a las precauciones especiales que deben observarse, generalmente estos puertos estn siempre separados de los puertos comerciales. Adems de las instalaciones para recibir y despachar a granel, las refineras deben tener medios para entregar a camiones cisterna (gasolinas, kerosn, gasleos, residuales y asfaltos), para despachar productos envasados (principalmente aquellas que manufacturan lubricantes terminados) y para el llenado de cilindros de gas (propano y/ o butano). * Equipos Automticos y salas de control En la refinera y rea portuaria hay instalados modernos equipos automticos para la regulacin y control de la circulacin del crudo y derivados, as como para controlar temperaturas, presiones y niveles, a fin de garantizar la uniformidad de funcionamiento y el exacto sometimiento a las especificaciones requeridas. Varios sistemas de cables y de tuberas conectan las plantas con los controles e instrumentos automticos.

Todos los procesos y funcionamiento de las instalaciones de la refinera requieren de controles apropiados para realizar automticamente medidas de presin, de vaco, de temperaturas, de dosificacin de cargas y aditivos, de niveles, de volmenes, de funcionamiento correcto de equipos o sus componentes, de alerta, de alarma, de interrupcin de operaciones, de incendios y de todas aquellas otras seales que indiquen a los operarios la marcha de las operaciones. El avance tecnolgico y las contribuciones obtenidas a travs de la electrnica, la computacin y la telemetra permiten un control central de las ms importantes y delicadas operaciones en las plantas y sistemas de servicio en las llamadas SALAS DE CONTROL. Tambin existen controles mecnicos y neumticos, pero cada vez ms en desuso, para equipos cuyo funcionamiento requiere menos vigilancia. Toda la gama de instrumentacin aplicada se ha convertido en una especialidad que requiere de ingenieros, tcnicos y operarios especializados para que el funcionamiento de toda la red sea mantenido a la ms alta confiabilidad. Todos los aspectos de transmisin, recopilacin, lectura, interpretacin, graficacin y almacenamiento/ rescate de datos de cualquier gnero y de cualquier magnitud pertenecen ya al vasto imperio de la comunicacin moderna llamada informtica, cuyos ejemplos ms esenciales hoy son los satlites, las computadoras, los telfonos celulares, Internet, la radio, la televisin y la prensa. * Servicios Industriales Como se menciono anteriormente para funcionar confiablemente las refineras requieren contar con los siguientes servicios bsicos: - Suministro de Electricidad Muchas grandes refineras, para disponer de una fuente de energa confiable, tienen sus propias plantas generadoras de electricidad. Los generadores de la planta elctrica son movidos por turbinas a vapor, gas y/ o gasleo. Una red subterrnea de cables suministra la electricidad para el alumbrado y la energa para las numerosas bombas que hacen circular el crudo y sus derivados a travs de toda la refinera. - Agua Se requieren cantidades enormes de agua para enfriamiento (en las refineras costeras se emplea mayormente agua salada), y una pequea cantidad de agua dulce como alimentacin a las calderas. El agua para calderas es

necesaria para la produccin de vapor. Generalmente las refineras tienen plantas de purificacin y/ o ablandamiento del agua dulce. - Vapor En el proceso de destilacin se usa una gran cantidad de vapor (ejemplo: en los despojadores), para impulsar maquinaria (bombas, eyectores), para calentar productos con elevado punto de solidificacin (combustibles pesados, residuos, asfaltos) y para otros fines similares. -Alivio de Gases (Sistema de Mechurrio) Este es un sistema de seguridad y de proteccin a las plantas de la refinera. Toda planta que produzca vapores est conectada al sistema del Mechurrio. Este sistema, totalmente independiente, permite que los vapores sean rpidamente descargados cuando la planta tenga serias dificultades o deba pararse bruscamente (parada de emergencia), por ejemplo en el caso de reventn de un tubo. A travs de este sistema los vapores y gases pasan, va trampas lquidas, al Mechurrio donde son incendiados y consumidos por una llama permanente. - Tratamiento de Efluentes y Disposicin de Desechos Son medios adecuados y procedimientos establecidos para combatir la contaminacin del agua y del aire; tambin se dispone de lugares seguros para depositar los desechos industriales. - Equipos Contra-Incendios En las refineras existe un sistema separado de agua para combatir los incendios y un cuerpo de bomberos especialmente adiestrado y equipado para el combate de este tipo de emergencias.

* Laboratorio Es la ltima barrera entre la refinera y el mercado, el lugar donde se efectan anlisis rutinarios y/ o especiales sobre crudos, materias primas y corrientes intermedias, almacenadas en el patio de tanques y/ o en proceso entre plantas

(anlisis de identificacin), y sobre productos elaborados, almacenados en tanques de despacho, antes de ser entregados a los compradores (control de calidad). Para realizar sus funciones el laboratorio mantiene estrecha relacin con las organizaciones de mercadeo, suministro, operaciones de procesos, instalaciones industriales y tecnologa debe detectar los errores y/ o desviaciones de la refinera, ya que de lo contrario, si estos son detectados por el cliente, pueden ocasionar prdidas econmicas y de imagen a la empresa. * Talleres Centrales Las refineras suelen contar con talleres centrales para realizar soportar el mantenimiento preventivo y correctivo de equipos y sistemas tanto mecnicos, como elctricos y de instrumentacin. * Almacenes En las refineras existe un conjunto de depsitos donde se almacenan los qumicos, catalizadores, repuestos, piezas y partes de los distintos equipos, procesos y sistemas que la integran.

ECONOMIA Y MARGEN DE REFINACION. Para una mejor comprensin de la importancia de las refineras en la logstica comercial de los hidrocarburos, es conveniente explicar que las refineras son propiamente transformadoras de crudos en una multiplicidad de productos de mayor demanda en el mercado que los crudos mismos; lo cual permite a su vez disponer de una mayor produccin de crudos. Cardn, por ejemplo, procesa alrededor de 12 crudos, los cuales convierte en 200 productos o formulaciones de crudos. Las refineras son instalaciones de plantas complejas, diseadas para procesar crudos de densidad especfica dentro de ciertos rangos y por el valor agregado que adquieren los crudos. En sus operaciones son importantes la seguridad y confianza en el suministro continuo de los insumos, es decir, crudos. Los procesos bsicos de la industria petrolera son seis: exploracin, perforacin, produccin, transporte, refinacin y mercadeo. A los tres primeros se les llama comnmente de "upstream" o aguas arriba del negocio, y al resto "downstream" o aguas abajo.

Procesos de la Industria Petrolera

El petrleo crudo, tal como se presenta al salir del subsuelo, rara vez es adecuado para su empleo inmediato. Debe ser transformado, con ayuda de diferentes mtodos fsicos y/ o qumicos, en fracciones de comportamiento fsico - qumico anlogo. Este mejoramiento es lo que se conoce con el nombre de refinacin. Los mtodos que para ello se emplean sern descritos en los captulos siguientes. El objetivo final de la refinacin es obtener del petrleo natural, y de una manera racional, la mayor cantidad posible de productos para satisfacer las necesidades del mercado. Para ello, los productos obtenidos tienen que ser, en primer lugar, valiosos atendiendo a su calidad, y al mismo tiempo, producirse en cantidades tales que satisfagan la demanda existente. En la figura anexa se presenta el comportamiento que se observa en la variacin histrica del precio del crudo. El margen de refinacin y de mercadeo tanto por la estacionalidad del consumo de cada tipo de producto (p.e. mayor consumo de gasolinas y diesel en verano y de aceites combustibles pesados y de calefaccin en invierno), como por los efectos asociados a la fluctuacin de los mismos con la oferta y la demanda.

En efecto, como puede observarse este ciclo se caracteriza por amplias variaciones no sincronizadas de los precios del crudo, los mrgenes de refinacin y los mrgenes de mercadeo, correspondiendo los puntos altos de los precios del crudo a los menores valores del margen de refinacin, lgicamente asociados a que un aumento en el precio del crudo no se trasmite inmediatamente al producto final, y lo opuesto con mayores mrgenes de refinacin cuando los precios del crudo disminuyen. Por su parte los mrgenes de mercadeo presentan variaciones menores pues esta parte de la cadena es la que suele ser ms estable e independiente de las variaciones del mercado. De su anlisis puede concluirse que para poder estabilizar los mrgenes e ingresos asociados a la creacin de valor en la cadena del negocio petrolero se requiere:

-Una participacin ptima en los distintos segmentos de la cadena, que permita aprovechar los intercambios, dotar de mayor flexibilidad operacional y minimizar la inversin - Una Adecuada diversificacin geogrfica, que de fcil y eficiente acceso a los mercados finales de crudos y productos.

Integracin que permite captar el mximo valor a lo largo de la cadena, garantizando una estabilizacin del flujo de caja resultante de la participacin en el negocio compensado los efectos de alza y baja de los ciclos de precio del crudo y mrgenes de refinacin y mercadeo.

Todas las operaciones petroleras estn relacionadas entre s por el aspecto econmico: inversiones, ingresos, costos, rendimiento, productividad, rentabilidad. La diferencia positiva entre egresos e ingresos es el termmetro indicador de la gestin administrativa. La gama de productos que salen de la refinera (rendimiento) tiene cierto precio unitario en el mercado, que si se multiplican por los volmenes de cada uno y se suman representa el total de Ingresos por Productos (Ip). Por otra parte, la refinera compra un determinado volumen de crudo(s) e insumo (s) que requiere diariamente, cuyo costo total es la sumatoria de sus volmenes por los costos de cada uno de ellos (Costo total por Insumos = Ci), resultando que la Ganancia Bruta de la refinera (GB) en $ es:

GB = Ip- Ci

Como se aprecia en la figura, los precios de venta de los productos, y el costo de los crudos e insumos que alimentan a la refinera, son los renglones que influyen sobre la ganancia bruta de las operaciones. Si se divide esta Ganancia Bruta en $ por el volumen de crudos e insumos procesados por la refinera en el tiempo considerado se obtiene el MARGEN BRUTO DE REFINACIN (MBR) expresado en $/Bbl tal como se muestra en la figura siguiente. El MBR es utilizado por los refinadores para medir el valor agregado en $/Bbl a las materias primas que se alimentan a la refinera y mide el rendimiento o eficiencia de la refinera considerada. Para evaluar la eficiencia operacional de las refineras se suele comparar el MBR realmente obtenido con el que se hubiera obtenido si todas las plantas hubieran operado al nivel de proceso, rendimientos y calidades de productos esperado y si las mezclas de las corrientes y componentes se hubieran hecho todas cumpliendo las especificaciones sin ningn desperdicio. Al Margen Bruto de Refinacin que se hubiera obtenido en esta forma, que se calcula normalmente a partir de una corrida de las condiciones ideales en el modelo de programacin lineal de la refinera evaluada, se le conoce como Ideal y a la relacin porcentual resultante de dividir el MBR real por el ideal como CAPTURA DEL MARGEN expresado en %. Este indicador se utiliza para evaluar la eficiencia de las refineras ya que es un fiel reflejo del desempeo operacional, se adopt desde 1989 como el principal ndice de gestin del sistema de refinacin de PDVSA. En la medida que su valor se acerca ms a cien ms eficiente ser la refinera, considerndose que valores superiores a 95% corresponden a un desempeo superior. Para evaluar la Ganancia Neta (GN) de una refinera deben deducirse los Costos de Refinacin (CR) de la Ganancia Bruta (GB) obtenindose entonces en $ que GN =GB- CR. Si los resultados obtenidos no arrojan una cifra

positiva de este indicador, no habr cmo satisfacer las expectativas de retribucin de los accionistas y la capacidad futura de las operaciones. Si se divide esta Ganancia Neta en $ por el volumen de crudos e insumos procesados por la refinera en el tiempo considerado se obtiene el MARGEN NETO DE REFINACIN (MNR) expresado en $/Bbl tal como se muestra en la figura. El MNR es utilizado por los refinadores para medir su viabilidad econmica y refleja valor agregado neto a las materias primas en $/ Bbl que se alimentan a la refinera.

Dr. Ing. Fco Javier Larraaga 060212