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MEDICIN Y TEORA DE ERRORES

1. Cifras Significativas y Redondeo 1.1 Cifras Significativas Por cuanto todo instrumento de medida tiene un lmite de sensibilidad, es lgico pensar que al medir, por ejemplo el tiempo, con un reloj de pulsera, es imposible obtener una exactitud de milsimas o millonsimas de segundo. El correcto manejo de los datos obtenidos en un experimento en cuanto a su precisin se refiere, es usando las cifras significativas. Son cifras significativas (c.s) todos aquellos dgitos que pueden leerse directamente del aparato de medicin utilizado, tienen un significado real o aportan alguna informacin, son dgitos que se conocen con seguridad (o existe cierta certeza). Cuando uno hace ciertos clculos, las cifras significativas se deben escribir de acuerdo a la incertidumbre del instrumento de medicin. Condiciones para considerar las cifras significativas: Cuando las cifras no tienen sentido La medida 2.04763 kg obtenida con una balanza con resolucin de 0.0001 kg, debe tener tiene cinco cifras significativas: 2; 0; 4; 7 y 6. El 3, no puede leerse en esta balanza y por consiguiente no tiene sentido. La coma decimal Cuando tenemos que 3,714 m = 37,14 dm = 371,4 cm = 3714 mm, en todos los casos hay 4 cifras significativas. La posicin de la coma decimal es independiente de ellas. Nmeros diferentes de cero como cifras significativas Cualquier dgito distinto de cero es significativo. Ejm: 235 mm tiene tres cifras significativas 3124 g tiene cuatro cifras significativas El cero como cifra significativa. Los ceros utilizados para posicionar la coma (antes de nmeros diferentes de l), no son cifras significativas.
3

Ejm: 0.00593, tres cifras significativas (en notacin cientfica 5.93 x 10 )


-3

Ejm: 3.714 m = 0.003714 km = 3.714 x10 km Tomando en cuenta la segunda igualdad se ve que el nmero de c.s es 4 y los ceros agregados no cuentan como c.s Los ceros situados entre dgitos distintos de cero son significativos Ejm: 301 mm tiene tres cifras significativas 1004 g tiene cuatro cifras significativas Si un nmero es mayor que la unidad, todos los ceros escritos a la derecha de la coma decimal cuentan como cifras significativas Ejm: 3.501 m tiene cuatro cifras significativas 9.050 g tiene cuatro cifras significativas Para nmeros sin coma decimal, los ceros ubicados despus del ltimo dgito distinto de cero pueden ser o no cifras significativas. Ejm: As 23000 cm puede tener
4

2 cifras significativas (2.3 x 10 ),


4

3 cifras significativas (2.30 x 10 )


4

4 cifras significativas (2.300 x 10 ). Sera ms correcto indicar el error, por ejemplo 23000 1 (5 cifras significativas).

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1.2 Redondeo en nmeros Es muy comn que en cocientes como por ejemplo 10/3 o 1/6 o en nmeros irracionales como son e, se tenga un sin nmero de cifras decimales. En estos casos, el redondeo se efecta usando los siguientes criterios: a) Si el dgito que sigue a la derecha de la ltima cifra significativa es menor que cinco, simplemente se suprime ste y todos los dems que le siga. Ejm: Si se trata de redondear a dcimas: 7,83 (3 c.s) redondeado, da 7.8 (2 c.s) 12,5438 (6 c.s) redondeado, da 12.5 (3 c.s) b) Si lo que sigue a la derecha de la ltima cifra significativa es mayor que cinco, la ltima cifra significativa crece una unidad. Ejm: si se trata de redondear a milsimas: 3,4857 (5 c.s) redondeado, da 3.486 (4 c.s) 6,1997 (5c.s) redondeado, da 6.200 (4 c.s) c) Si la cifra que sigue a la que se quiere redondear es precisamente cinco, la cifra redondeada sube una unidad si es impar, y se conserva suprimiendo el cinco, si es par. Ejm: si la ltima cifra significativa es la de las centsimas. 1.485 redondeado, da 1.48 45.335 redondeado, da 45.34

1.3 Operaciones con cifras significativas En la prctica experimental, muy comnmente se dan los casos en que se tienen que hacer operaciones aritmticas con mediciones de diferente nmero de cifras significativas. En estos casos las mediciones se deben escribir de acuerdo a la incertidumbre del instrumento de medicin con mayor error, es decir con respecto a aquel que da la peor medida. a) Suma y resta con cifras significativas El resultado se expresa con el menor nmero de cifras decimales. Si se quieren sumar una medida con milsimas a otras dos con centsimas y dcimas, el resultado deber expresarse en dcimas. Ejm: 26.03 1.485 0.9 28.415 56. 830

Menor nmero de cifras decimales (1c.d)

El resultado redondeado sera: 56.8 (1 cifra decimal)

b) Multiplicacin y divisin con cifras significativas Si se tiene un producto con diferentes cifras significativas, entonces el resultado redondeado obedecer a aquella medida que tenga el menor nmero de cifras significativas: 32.5054 x 2.20 71.51188 El resultado redondeado es: 71.5 (3 c.s) Menor nmero de cifras significativas (3)

Al dividir: 4.580

0.372 = 12.311828

El resultado redondeado que se reporta es: 12.3 (3 c.s)

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2. Medicin y Teora de Errores 2.1 Definiciones Instrumento de medida: dispositivo empleado para determinar el valor o la magnitud de una cantidad o variable. Exactitud: Se denomina exactitud a la capacidad del instrumento de acercarse a la magnitud fsica real. Si realizamos varias mediciones, mide lo cercana que est la media de las mediciones al valor real (lo calibrado que est el aparato de medicin). La exactitud se refiere a la cercana del dato al valor real. La exactitud de los datos obtenidos en un experimento depende tanto de los instrumentos de medida como de la calidad del experimentador Precisin: Es la cercana con la que sucesivas observaciones se ajustan a s mismas. Se refiere a la capacidad de un instrumento de dar el mismo resultado en mediciones diferentes, realizadas en las mismas condiciones. No tienen nada que ver con la relacin con un valor real Incertidumbre: Grado de exactitud, seguridad o confianza con que fue hecha la medicin. Error: la inexactitud que se acepta como inevitable al comparar una magnitud con su patrn de medida. El error de medicin depende de la escala de medida empleada, y tiene un lmite. Las medidas de las diferentes magnitudes fsicas que intervienen en una experiencia dada, sean estas obtenidas de forma directa o indirecta, nunca pueden ser exactas. Debido a la precisin limitada que todo instrumento de medida posee, as como de otros factores externos, se debe aceptar el hecho de que no es posible conocer el valor exacto de una magnitud, siempre habr un error, por muy mnimo que sea. Por lo tanto, cualquier resultado numrico obtenido experimentalmente debe presentarse siempre acompaado de un nmero que indique cuanto puede alejarse dicho resultado al valor exacto. Esto es un margen o rango de error.

2.2 Teora de errores Medir consiste en comparar una magnitud con otra que utilizamos como patrn (unidad). Este proceso lleva siempre implcito una indeterminacin, es decir siempre que medimos, por razones muy diversas y, en general, difciles de evitar, corremos el riesgo de no acertar con el valor exacto de la magnitud que queremos conocer. Unas veces esto es debido a la imperfeccin de nuestros instrumentos, o al diseo del proceso de medida, o a factores ambientales, as como tambin, a las capacidades del experimentador, etc. De manera que cuando expresamos el valor medido de una magnitud debemos siempre hacer una estimacin del grado de confianza con el que hemos realizado la medida, la teora de errores establece ese grado de confianza. Tipos de errores: Error sistemtico Son los debidos a la presencia de un factor no considerado en el montaje experimental o al mal conocimiento de algn otro. Como consecuencia el valor medido est siempre por encima o por debajo del valor verdadero. Pueden tener su origen en deficiencias de los aparatos. Su existencia es difcil de detectar pero son los ms fciles de corregir pues slo requieren de la adecuada calibracin del aparato. Error aleatorio o accidental Son los resultantes de la contribucin de numerosas fuentes incontrolables que desplazan el valor medido por encima y por debajo del valor real, es decir que al repetir un experimento en condiciones idnticas, los resultados obtenidos no son iguales en todos los casos. Idealmente puede considerarse que su contribucin es absolutamente al azar, de forma que aunque son imposibles de eliminar totalmente, pueden ser estimados y de esta forma obtener el grado de confianza con el que hemos realizado la medida. Este tipo de error se trabaja estadsticamente y se puede minimizar aumentando el nmero de mediciones. La incertidumbre o error total

x es la suma de estos dos tipos de errores.


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2.3 Mediciones Magnitud fsica Atributo observable y medible de un fenmeno, de un cuerpo o de una substancia. Cada atributo se puede distinguir por su naturaleza y se puede expresar como el producto de una unidad de esa misma naturaleza por un valor numrico (medida), de tal manera que: Magnitud fsica = valor numrico x unidad Ejm: 3 km, 2 kg, 5 s, 330 m/s El conjunto de todas las magnitudes de la misma naturaleza constituye una Clase de Magnitud (por ejemplo: longitud, masa, tiempo). Medir Comparar una magnitud con su unidad con el fin de averiguar cuantas veces la primera contiene a la segunda. Ese nmero de veces es el valor de la magnitud. En la prctica el nmero que se obtiene est afectado de error, por lo que dicho valor de la magnitud no se conoce si no es asociado con una incertidumbre que, por consiguiente, debe incluirse en el resultado. Medida Resultado de una medicin una longitud).

x . (Por ejemplo: 500 mm 0,1% es la medida de

Mtodo de medida Conjunto de operaciones prcticas y tericas que se llevan a cabo en la obtencin de una medida. Mtodo de medida directo El que consiste en comparar una magnitud con otra de la misma clase elegida como patrn o con un instrumento considerado como patrn. Ejemplo: medida de una masa frente a otra con una balanza. Mtodo de medida indirecto Aqul en que el valor del mesurando se obtiene a partir de mediciones de otras magnitudes ligadas funcionalmente a ella. Ejemplo: medida de la aceleracin a partir de mediciones de la velocidad y del tiempo. Incertidumbre de medida Estimacin del intervalo de valores dentro del cual se encuentra el verdadero valor de la magnitud medida. Caracteriza la bondad de la medida. Una medida debe expresarse por el valor convencionalmente verdadero seguido de la incertidumbre (bien en forma absoluta o en forma relativa) precedida de . Ejemplos: 5,25 mm 0,01mm 25,7 g 0,3% 3 (3,28 0,01)10 rad/s

2.4 Estimacion de Errores de Medida a) Medidas directas realizadas una sola vez Se toma como valor de la incertidumbre de la medida la incertidumbre del instrumento. En principio, no se puede acotar el error aleatorio con una sola medida. En los instrumentos ms simples (reglas, calibres, balanzas, termmetros de mercurio, etc.) se puede considerar que la incertidumbre sistemtica del instrumento es de una divisin de la escala. Ejemplo: se mide la longitud L de una mesa con la cinta mtrica de la figura, que est dividida en centmetros. Podemos considerar que la incertidumbre de medida es de L = 1 cm. La lectura del instrumento ser L = 148 cm que es la divisin ms prxima a la longitud que se quiere medir, y la medida resulta: L = (148 1) cm

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Si las divisiones de la escala estn suficientemente separadas y es razonable estimar a ojo cual es la posicin de las medias divisiones o de los cuartos de divisin se puede leer la escala como si estas subdivisiones estuviesen presentes y tomar como valor de la incertidumbre la mitad o un cuarto respectivamente de una divisin de la escala. Ejemplo: si en la misma situacin del ejemplo anterior se considerase aceptable estimar a ojo la posicin de las medias divisiones. Se tomar entonces L = 0,5 cm. Como la longitud de la mesa parece estar ms prxima al centro de la divisin que a cualquiera de sus extremos, la lectura ser L = 147,5 cm. La medida resulta finalmente: L = (147,5 0,5) cm

b) Medidas directas repetidas numerosas veces en condiciones prcticamente idnticas Cuando se repite una medida varias veces en condiciones idnticas, se observa una variabilidad de los resultados que es independiente de lo cuidadosamente que se hayan realizado las medidas. A esta variabilidad se le llama dispersin de las medidas y es la manifestacin de la componente aleatoria del error. La incertidumbre de este tipo de medidas x es la suma de dos componentes: sistemtica y aleatoria : x = xs + xa La componente sistemtica se toma, como en el caso de una medida directa aislada, igual a la incertidumbre del instrumento. La componente aleatoria se acota, con un cierto margen de confianza, mediante tcnicas estadsticas.

Errores en observaciones directas Los errores estadsticos o aleatorios pueden ser estimados realizando un cierto nmero de veces, n, el experimento. A estas medidas repetidas de una cierta magnitud, x 1, x2, x3, xn, las llamaremos datos. Valor Medio El mejor valor que podemos entonces ofrecer para la magnitud medida es la media, o valor medio de acuerdo con la expresin bien conocida: Este valor se expresa:

xi n
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Donde:

x : la media aritmtica

xi : mediciones experimentales
n : nmero de mediciones Desviacin Se define la desviacin de cada medida como la diferencia entre el valor medido y el valor verdadero. Como el valor verdadero es imposible de medir, tomaremos como desviacin de cada medida la diferencia entre su valor y el valor medio, y la denominaremos desviacin estimada: Desviacin respecto a la media = ( xi Desviacin Estndar Para estimar el error cometido en una serie de medidas se puede realizar una media de sus desviaciones. Como stas se producen al azar para que no se compensen unas con otras lo mejor es promediar sus cuadrados. En estadstica se llama desviacin estndar a este promedio de desviaciones, de acuerdo con la expresin:

x)

Desviacin Tipica Muestral y Desviacin Tipica de la Media Para acotar el valor del error aleatorio que se comete al tomar x como valor de la medida se parte de un parmetro estadstico denominado desviacin tpica muestral:

sn

1
1

n 1i

( xi
1

x) 2

que proporciona una cota para el error aleatorio de cada una de las lecturas. Un teorema de la estadstica establece que la incertidumbre aleatoria asociada a la media de n valores est acotada por otro parmetro denominado desviacin tpica de la media:

sm

sn

que es tanto menor que la incertidumbre de cada una de las medidas cuanto mayor es el nmero de stas. Por tanto, cuantas ms lecturas se realicen, menor error aleatorio tendr su valor medio. Una vez sustituido el valor de la desviacin tpica muestral en la expresin anterior, la componente aleatoria de la incertidumbre resulta:

xa

sm

1 n(n 1)

( xi
i 1

x) 2
x ( xs sm )

En resumen, la expresin final de la medida realizada es: x Error Absoluto

Tomaremos como valor del error en la medida la mayor de sus estimaciones, es decir: o la desviacin estndar o la precisin de los instrumentos. El error absoluto se expresa en las mismas unidades que la magnitud que se est midiendo en la forma

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Ejemplo: Midiendo varias veces la longitud de un segmento con una regla milimetrada, hemos obtenido los siguientes valores: Desviacin respecto Resultado xi (mm) 255 253 256 254 257 253 256 a la media ( xi 0.14 -1,86 1,14 -0,86 2,14 -1,86 1,14 Cuadrado de la desviacin

N medida 1 2 3 4 5 6 7

x)

( xi
0,0196 3,4596 1,2996 0,7396 4,5796 3,4596 1,2996

x) 2

xi

1784

El valor medio es

xi n
( xi

254.86 mm

( xi

x)2

14,8572

Incertidumbre:

x) 2

n(n 1)

14,8572 7 x6

0,59 mm

como este valor es mayor que la precisin del instrumento lo tomaremos como estimacin del error absoluto As pues, L = (255 1) mm (254.9 0,6) mm Error Relativo Se define como el cociente entre el error absoluto estimado y valor medio de las medidas =

x x . Se expresa habitualmente como porcentaje (%) = x100 y se escribir en x x

la forma:

(%) .

Ejemplo: Valor medio = 254,86 mm, y desviacin estndar = 0.59 mm As pues, el (%) =

0,59 x100 % =0,23% 254,86

De modo que tendremos, L = 255mm 0.2% Ejemplo: Se mide el tiempo de cada de un cuerpo desde cierta altura. Los resultados de las 4 mediciones realizadas con un cronmetro son: t1 = 12,0 s ; t2 = 12,5 s ; t3 = 13,0 s ; t4 = 12,8 s El valor promedio del tiempo segn la calculadora es: Redondeando obtenemos: Incertidumbre:

t1 t2 t3 t4 4

12,575 s

t 12,6 s
t t t

0.2174

La expresin correcta del resultado es:

t (12,6 0, 2) s t 12,6 s 1,7%


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Ejemplo: Los valores de 10 mediciones de una resistencia son: 101,2; 101,7; 101,3; 101,0; 101,5; 101,3; 101,2; 101,4; 101,3 y 101,1. Calcular la media aritmtica y la desviacin estndar. El valor medio es R = 101,31 La desviacin estndar

R = 0,0604
0,06 ) 0,05%

R
R

R
R

R = (101,31
(%) = 101,31

c) Determinacin de errores en medidas indirectas. La medida indirecta de una magnitud se alcanza por aplicacin de una frmula a un conjunto de medidas directas, (variables independientes o datos), que las relacionan con la magnitud problema. Mediante dicha frmula se obtiene tambin el error de la medida. Debe tenerse muy presente que si en la expresin matemtica que relaciona las magnitudes aparecen nmeros irracionales (tales como o e) se deben elegir con un nmero de cifras significativas que no afecten a la magnitud del error absoluto de la magnitud que queremos determinar. En cualquier caso, esta eleccin determinar el valor del error asignado a dicha constante; en muchas ocasiones, sobre todo cuando se trabaja con calculadora u ordenador, lo ms conveniente es tomar todos los decimales que aparecen para el nmero en cuestin: de esta manera, su error es muy pequeo y puede despreciarse frente a los del resto de las magnitudes que intervengan. El procedimiento para determinar el error de la medida hecha de manera indirecta es el siguiente. Supongamos que la magnitud F es funcin de otras magnitudes fsicas, estando relacionadas con ellas por la expresin genrica: F = f(x1, x2, x3, xN) Supongamos, adems, que se han realizado medidas de las variables, x i, y se han determinado su valor y su error. Se obtiene la diferencial total de F en funcin de las diferenciales de las variables xi:

dF

F dx1 x1

F dx2 ... x2

F dxn xn

i 1

F dxi xi

A continuacin se asimilan las diferentes diferenciales a los errores absolutos y adems consideramos que en el clculo del error de F debemos ponernos en el caso ms desfavorable, es decir, el error mayor posible; as, se tomarn los valores absolutos de las derivadas parciales con el fin de tener una suma de trminos positivos. Por tanto, el
n

error en F viene dado por: Ejemplo:

F
i 1

F xi

xi

En una fuente, se ha llenado completamente de agua un recipiente de base cuadrada de lado l y altura h en un tiempo t y se quiere determinar el caudal medio q que mana de la fuente. Los valores medidos han sido: l = (22,4 0,1) cm; h = (53,5 0,5) cm; t = (323,2 0,3) s. El caudal medio se calcula dividiendo el volumen total de agua por el tiempo que ha tardado en llenarse el recipiente:

l 2 .h t

q(l , h, t )

Para estimar la incertidumbre asociada a este valor calculado del caudal es necesario derivar parcialmente esta expresin de q respecto de l, h y t; esto es, calcular la derivada respecto de cada una de las variables considerando que las dems son constantes. As para derivar parcialmente respecto de l se tratan h y t como si fuesen constantes

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q l

l 2h l t

h l2 t l

h .2l t

2lh t

y se procede de forma anloga para derivar parcialmente respecto de h y de t

q h
q t

l 2h h t
l 2h t t

l2 h t h
l 2h 1 t t

l2 t
l 2h t2

La incertidumbre de q responder pues a la expresin

q l l

q h h

q t t

2lh l t

l2 t

l 2h t t2

teniendo en cuenta que l, h y t son siempre valores positivos, se puede escribir

2lh l2 l 2h l h t t t t2

2*(22, 4 cm)(53,5 cm) (22, 4 cm) 2 (22, 4 cm) 2 (53,5 cm) *0,1 cm *0,5 cm *0,3 cm 323, 2 s 323, 2 s (323, 2 s) 2 0, 74 cm3 s 1 0, 78 cm3 s 1 0, 077 cm3 s 1 1, 60 cm3 s 1 1, 6 cm3s 1
Al particularizar estas dos expresiones para los valores que se hayan medido se obtiene la medida indirecta del caudal con su incertidumbre.

l 2h t

(22, 4 cm) 2 (53,5 cm) 323, 2 s

83, 06 cm3 s

NOTE que: La incertidumbre calculada por propagacin de errores tiene las mismas unidades que el valor calculado del mesurando. Todas las componentes de la incertidumbre se suman entre s, nunca se restan. Hemos realizado las operaciones intermedias guardando una cifra de seguridad como se indica en las recomendaciones para la realizacin de clculos con cantidades aproximadas y al sumar todas las componentes de la incertidumbre hemos encontrado que su valor tiene probablemente dos cifras significativas. Podemos, entonces, expresar el resultado como

(83,1 1, 6) cm3 s (83 2) cm3 s


1

o, tambin podemos redondear el error por exceso a una sola cifra significativa

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