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Nstor Garca Canclini 4. Narrar la multiculturalidad Quiero proponer algunas hiptesis polmicas sobre el estado actual de la multiculturalidad.

La primera es casi demasiado evidente: consiste en reconocer que, si el debate de fin de siglo es multidisciplinario, se debe a que existen diversos tipos de multiculturalidad. Me voy a referir a las dos modalidades que ms he trabajado; a) la multietnicidad, de la que se ocupan especialmente el folclor y la antropologa; b) la i multiculturalidad surgida de las formas modernas de segmentacin y organizacin de la cultura, que es analizada por los estudios comunicacionales y semiticos, y por reas de los estudios culturales que hoy son estructuralmente multidisciplinarias: aludo a las investigaciones sobre cultura urbana y sobre la industrializacin de los procesos simblicos. Este dilogo es animado por los aportes hechos desde la teora y la crtica literaria a los estudios culturales, as como porque los cruces multiculturales y la industrializacin de lo simblico han llevado a que la teora literaria expanda su objeto de anlisis para abarcar procesos de significacin en que se textualiza y se narra lo social de maneras diversas a las obras clsicamente reconocidas por esta disciplina. Me interesa compartir una preocupacin: qu estamos haciendo al narrar la multiculturalidad y qu significa esa operacin en las sociedades contemporneas. Constructivismo vs. fundamentalismo Lo primero que me parece inquietante es que los relatos de la multiculturalidad se encuentran hoy escindidos entre la teorizacin acadmica y los movimientos sociopolticos. Las ciencias sociales y las humanidades conciben las identidades como histricamente constituidas, imaginadas y reinventadas, en procesos constantes de hibridacin y transnacionalizacin, que disminuyen sus antiguos arraigos territoriales. En cambio, muchos movimientos sociales y polticos absolutizan el encuadre territorial originario de las etnias y naciones, afirman dogmticamente los rasgos biolgicos y telricos asociados a ese origen, como si fueran ajenos a las peripecias histricas y a los cambios contemporneos. En los conflictos intertnicos e internacionales, de Bosnia a Per, de Argelia a Alemania, encontramos tendencias obstinadas en concebir cada identidad como un ncleo duro y compacto de resistencia; por eso, exigen lealtades absolutas a los miembros de cada grupo y satanizan a los que ejercen la crtica o la disidencia. La defensa de la pureza se impone en muchos pases a las corrientes modernas que buscan relativizar lo especfico de cada etnia y nacin a fin de construir formas democrticas de convivencia, complementacin y gobernabilidad multicultural. Se estableci que tener una identidad equivala a ser parte de una nacin, una entidades parcialmente delimitada, donde todo lo compartido por quienes la habitaban -lengua, objetos, costumbres- los diferenciara en forma ntida de los dems. Esos referentes identitarios, histricamente cambiantes, fueron embalsamados por el folclore en un estadio tradicional de su desarrollo y se los declar esencias de la cultura nacional. An ahora son exhibidos en los museos, se los transmite en las escuelas y los medios masivos de comunicacin, se los afirma dogmticamente en los discursos religiosos y polticos, y se los defiende, cuando tambalean, mediante el autoritarismo militar. Este modelo fue tan persuasivo que logr estructurar amplias zonas de la cultura, el saber, el deporte y otras reas delimitndolas por unidades nacionales-

Gran parte de la produccin artstica y literaria sigue hacindose como expresin de tradiciones nacionales y circula slo dentro del propio pas. Las artes plsticas y la literatura permanecen como fuentes del imaginario nacionalista, escenarios de consagracin y comunicacin de los signos de identidad regionales. Pero un sector cada vez ms extenso de la creacin, la difusin y la recepcin del arte se realiza hoy de un modo desterritorializado. Muchos pintores y escritores que la diplomacia cultural y el mercado promueven como "los grandes artistas nacionales", por ejemplo los del boom, manifiestan en sus obras un sentido cosmopolita, que en parte contribuye a su resonancia internacional. La identidad aparece, en la actual concepcin de las ciencias sociales, no como una esencia intemporal que se expresa, sino como una construccin imaginaria que se relata. La globalizacin disminuye la importancia de los acontecimientos fundadores y los territorios que sostenan la ilusin de identidades ahistricas y ensimismadas. Los referentes identitarios se forman ahora, ms que en las artes, la literatura y el folclor que durante siglos dieron los signos de distincin a las naciones, en relacin con los repertorios textuales e iconogrficos provistos por los medios electrnicos de comunicacin y la globalizacin de la vida urbana. La ciudad como videoclip Las grandes ciudades desgarradas por crecimientos errticos y una multiculturalidad conflictiva son el escenario en que mejor se exhibe la declinacin de los metarrelatos histricos, de las utopas que imaginaron un desarrollo humano ascendente y cohesionado a travs del tiempo. Narrar es saber que ya no es posible la experiencia del orden que esperaba establecer elflneur al pasear por la urbe a principios de siglo. Ahora la ciudad es como un videoclip: montaje efervescente de imgenes discontinuas. Como en los videoclips, andar por la ciudad es mezclar msicas y relatos diversos en la intimidad del auto y con los ruidos externos. Seguir la alternancia de iglesias del siglo xvn con edificios del xix y de todas las dcadas del xx, interrumpida por gigantescos carteles publicitarios donde se aglomeran los cuerpos fingidos de las modelos, los modelos de nuevos coches y las computadoras recin importadas. Todo es denso y fragmentario. Como en los videos, se ha hecho la ciudad saqueando imgenes de todas partes, en cualquier orden. Para ser un buen lector de la vida urbana hay que plegarse al ritmo y gozar las visiones efmeras. Termino preguntndome si podremos contar de nuevo la ciudad. Puede haber historias en nuestras urbes dominadas por la desconexin, la atomizacin y la insignificancia? Ya no cabe imaginar un relato organizado desde un centro, ni histrico ni moderno, desde el cual se trazara el nico mapa de una ciudad compacta que dej de existir. A esta altura slo vislumbramos reinvenciones fragmentarias de barrios o zonas, superaciones puntuales del anonimato y el desorden mediante la valoracin de signos de pertenencia y espacios mltiples de participacin 5. Las identidades como espectculo multimedia La identidad es una construccin que se relata. Se establecen acontecimientos fundadores, casi siempre referidos a la apropiacin de un territorio por un pueblo o a la independencia lograda enfrentando a los extraos. Se van sumando las hazaas en las que los habitantes defienden ese territorio, ordenan sus conflictos y fijan los modos legtimos de vivir en l para diferenciarse de los otros.

Los libros escolares y los museos, los rituales cvicos y los discursos polticos, fueron durante mucho tiempo los dispositivos con que se formul la Identidad (as, con mayscula) de cada nacin y se consagr su retrica narrativa. La radio y el cine contribuyeron en la primera mitad de este siglo a organizar los relatos de la identidad y el sentido ciudadano en las sociedades nacionales. Todo esto se fue desvaneciendo en los aos ochenta. La apertura de la economa de cada pas a los mercados globales y a procesos de integracin regional fue reduciendo el papel de las culturas nacionales. La transnacionalizacin de las tecnologas y de la comercializacin de bienes culturales disminuy la importancia de los referentes tradicionales de identidad. En las redes globalizadas de produccin y circulacin simblica se establecen las tendencias y los estilos de las artes, las lneas editoriales, la publicidad y la moda. Una antropologa de las citas transculturales Dnde reside la identidad, con qu medios se le produce y renueva a fines del siglo xx? Para responder a esta pregunta vamos a confrontar la manera en que defini la identidad la antropologa clsica con las condiciones en que se constituye en nuestros das. La mayor parte de las situaciones de interculturalidad se configura hoy no slo por las diferencias entre culturas desarrolladas separadamente sino por las maneras desiguales en que los grupos se apropian de elementos de varias sociedades, los combinan y transforman. El objeto de estudio no debe ser entonces slo la diferencia, sino tambin la hibridacin. En esta perspectiva, las naciones se convierten en En esta perspectiva, las naciones se convierten en escenarios multideterminados, donde diversos sistemas culturales se intersectan e interpenetran. Slo una ciencia social para la que se vuelvan visibles la heterogeneidad, la coexistencia de varios cdigos simblicos en un mismo grupo y hasta en un solo sujeto, as como los prstamos y transacciones interculturales, ser capaz de decir algo significativo sobre los procesos identitarios en esta poca de globalizacin. Hoy la identidad, an en amplios sectores populares, es polglota, multitnica, migrante, hecha con elementos cruzados de varias culturas. Lo regional y lo global As como en otro tiempo las identidades eran objeto de puesta en escena en museos nacionales, en la segunda mitad de nuestro siglo la transnacionalizacin econmica, y el mismo carcter de las ltimas tecnologas comunicacionales (desde la televisin hasta los satlites y las redes pticas), colocan en el lugar protagnico a las culturas-mundo exhibidas como espectculo multimedia. Con la desterritorializacin de las artes hay fuertes movimientos de reterritorializacin, representados por movimientos sociales que afirman lo local y tambin por procesos massmediticos: radios y televisiones regionales, creacin de micromercados de msicas y bienes folclricos, la "desmasificacin" y "mestizacin" de los consumos para engendrar diferencias y formas de arraigo locales. Al comprobar que la multiculturalidad no desaparece ni en las ms pragmticas estrategias empresariales, Ortiz anota que la oposicin "homogneo/heterogneo" pierde importancia; es necesario entonces entender cmo segmentos mundializados por ejemplo, los jvenes, los viejos, los gordos, los desencantados comparten hbitos y gustos convergentes. "El mundo es un mercado diferenciado constituido por capas

afines. No se trata, pues, de producir o vender artefactos para 'todos' sino promoverlos globalmente entre grupos especficos." Por eso, este autor sugiere abandonar el trmino homogeneizacin y hablar de "nivelacin cultural" para "aprehender el proceso de convergencia de hbitos culturales, pero preservando las diferencias entre los niveles de vida". Las naciones y las etnias siguen existiendo. Estn dejando de ser para las mayoras las principales productoras de cohesin social. Pero el problema no parece ser el riesgo de que las arrase la globalizacin, sino entender cmo se reconstruyen las identidades tnicas, regionales y nacionales en procesos globalizados de segmentacin e hibridacin intercultural. En los medios: la identidad como coproduccin La reflexin actual sobre la identidad y la ciudadana se va situandoen relacin con varios soportes culturales, no slo en el folclor o la discursividad poltica, como ocurri en los nacionalismos del siglo xix y principios del xx. Debe tomar en cuenta la diversidad de repertorios artsticos y medios comunicacionales que contribuyen a reelaborar las identidades. Por lo mismo, su estudio no puede ser tarea de una sola disciplina (la antropologa o la sociologa poltica), sino de un trabajo transdisciplinario, en el que intervengan los especialistas en comunicacin, los semilogos y urbanistas. Las identidades nacionales y locales pueden persistir en la medida en que las resituemos en una comunicacin multicontextual. La identidad, dinamizada por este proceso, no ser slo una narracin ritualizada, la repeticin montona pretendida por los fundamentalismos. Al ser un relato que reconstruimos incesantemente, que reconstruimos con los otros, la identidad es tambin una coproduccin. Pero esta coproduccin se realiza en condiciones desiguales entre los variados actores y poderes que intervienen en ella. Una teora de las identidades y la ciudadana debe tomar en cuenta los modos diversos en que stas se recomponen en los desiguales circuitos de produccin, comunicacin y apropiacin de la cultura. En el espacio de la cultura histrico-territorial, o sea el conjunto de saberes, hbitos y experiencias tnicas o regionales que siguen reproducindose con los perfiles establecidos a travs de siglos, los efectos de la globalizacin son menores. En un segundo circuito, el de los medios masivos dedicados a la difusin de mensajes recreativos e informacin para las mayoras (radio, televisin, video), algunos pases perifricos, como Brasil y Mxico, disponen de recursos tecnolgicos, econmicos y humanos para seguir generando con cierta autonoma su produccin nacional y aun expandirse internacionalmente. Pero en la mayora de las sociedades latinoamericanas la dependencia se acenta, no tanto respecto de la cultura global sino de la produccin norteamericana. El desdibujamiento de las identidades nacionales y regionales es mayor en el tercer circuito: el de la computacin, los satlites, las redes pticas y las dems tecnologas de informacin vinculadas a la toma de decisiones, as como a los entretenimientos de ms expansin y ganancias (video, videojuegos, etc.). Estudiar cmo se estn produciendo las relaciones de continuidad, ruptura e hibridacin entre sistemas locales y globales, tradicionales y ultramodernos, de desarrollo cultural es hoy uno de los mayores desafos para repensar la identidad y la ciudadana. No slo hay coproduccin, sino conflictos por la coexistencia de etnias y nacionalidades

en los escenarios laborales y de consumo, por lo cual siguen siendo tiles las categoras de hegemona y resistencia. Pero la complejidad y los matices de estas interacciones requieren tambin estudiar las identidades como procesos de negociacin, en tanto son hbridas, dctiles y multiculturales. Al tener en cuenta los conflictos sociales que acompaan la globalizacin y los cambios multiculturales, es claro que lo que ocurre con las industrias es bastante ms que lo que vemos en los espectculos de los medios. Parece necesario, entonces, precisar nuestra afirmacin del comienzo: la identidad es una construccin, pero el relato artstico, folclrico y comunicacional que la constituye se realiza y se transforma en relacin con condiciones sociohistricas no reductibles a la puesta en escena. La identidad es teatro y es poltica, es actuacin y accin.