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ndice:

A. Resumen. 1. Definicin, incidencia y causas del maltrato infantil en el contexto familiar. 2. Las consecuencias del maltrato infantil. 3. La intervencin en el abuso infantil. 4. Definicin, incidencia y causas del abuso sexual infantil. 5. Consecuencias del abuso sexual infantil. 6. Evaluacin del abuso sexual infantil y tratamiento de las vctimas. 7. La prevencin del abuso sexual infantil.

Referencia bibliogrfica:
Cantn, J. y Corts, M.R. (2009) Malos tratos y abuso sexual infantil. Madrid: Siglo XXI.

A. RESUMEN
El libro objeto de este resumen consta de dos partes principales bien diferenciadas: el maltrato infantil y el abuso sexual infantil. A la primera parte corresponden los tres primeros captulos, mientras que la segunda parte consta de los cuatro ltimos captulos. Cada parte hace una revisin de diferentes estudios que aportan datos acerca de la definicin, la incidencia, las causas, las consecuencias y la intervencin del maltrato y del abuso sexual infantil, agregndose a esta segunda parte un captulo sobre prevencin.

1. Definicin, incidencia y causas del maltrato infantil en el contexto familiar.


El abuso sexual infantil ha existido siempre, aunque ha sido durante los ltimos 150 aos cuando ha ido emergiendo como un problema social. Hasta finales de la dcada de los cincuenta tanto la definicin como la intervencin en el abuso y abandono infantil quedaron restringidas al campo legal y de los servicios sociales. A principios de los sesenta, Kempe y sus colaboradores organizaron un simposio sobre el abuso infantil y se public un artculo en el que se acu por primera vez el trmino sndrome del nio maltratado. Adems, Kempe puso en marcha una campaa para conseguir que se promulgara una ley que obligara a los mdicos a denunciar los casos de abuso infantil, despertando de paso la conciencia de la gente sobre el tema. Para dar una definicin conceptual y operacional debemos diferenciar entre diferentes trminos. As, el maltrato fsico infantil se define de forma conceptual como las agresiones fsicas al nio por parte de uno o de ambos padres biolgicos o adoptivos, de otras personas que vivan con el cuidador, del compaero/a sentimental del progenitor encargado/a de su custodia o de cualquier otra persona en quien los padres deleguen su responsabilidad que puedan poner en peligro el desarrollo fsico, social o emocional del nio. A nivel operacional, se pueden considerar como conductas fsicamente abusivas las de arrojar agua hirviendo, quemar, envenenar, provocar asfixia o ahogamiento, pinchar o acuchillar, morder, golpear con algn objeto contundente (palo, vara o correa), dar puntapis, zurrar con la mano, dar puetazos, abofetear, zarandear/empujar y arrojar algo

al nio. El abandono fsico se puede definir conceptualmente como aquellas conductas de omisin en los cuidados fsicos por parte de los padres o del cuidador permanente del nio que pueden provocar o provocan daos fsicos, cognitivos, emocionales o sociales o daos a otros o a sus propiedades como resultado de las acciones del nio. Existen diversos tipos: abandono en los cuidados de la salud fsica y mental, abandono en las funciones de supervisin, desercin/abandono de la custodia, expulsin/negacin, negligencia en la alimentacin, abandono de la higiene en el hogar y abandono educativo. En cuanto a la definicin conceptual del maltrato psicolgico, sta debera restringirse a las

comunicaciones entre padres/hijo que pueden daar la competencia social, emocional o cognitiva del nio. Tambin existen algunos subtipos, como son el rechazo/degradacin, aterrorizar, el aislamiento, la corrupcin y la explotacin. Por ltimo, el abandono emocional se puede definir como la falta de respuesta persistente por parte del cuidador a las seales, expresiones emocionales y conductas de bsqueda de proximidad e interaccin. Los datos epidemiolgicos sobre el maltrato infantil pueden variar en funcin de las definiciones adoptadas y de las fuentes. Segn Jimnez et al. (1995) y Moreno et al. (1995), las tasas de incidencia de abuso infantil en Andaluca estaban en torno al 15 en 1992, con un total de 8.627 casos detectados. La negligencia era el tipo ms frecuente (722% del total de nios maltratados), seguida del maltrato emocional (455%), malos tratos fsicos (22%), corrupcin (16%), mendicidad (143%) y de la explotacin laboral (94%). Por su lado, la prevalencia que han encontrado es de entre un 90 y un 99%. En lo que respecta a factores demogrficos, Sedlack (1990) no encontr diferencias sexuales, pero s encontr que, en cuanto a la edad, los malos tratos con resultado de daos eran mayores en los nios de tres a cinco aos y que los malos tratos con resultado de muerte disminuan a partir de los dos aos. Jimnez et al. (1995) informaron de una tendencia en forma de U invertida en los tipos ms frecuentes de abuso infantil (negligencia, abuso emocional y maltrato fsico), es decir, aumento gradual en los primeros aos, estabilizacin en torno a los seis aos y cada de la curva al llegar a la pubertad. A pesar de todos los estudios publicados, la incidencia real de los malos tratos es muy difcil de determinar debido a la falta de una definicin del abuso infantil unnimemente aceptada por todos los investigadores, porque los malos

tratos se dan en la intimidad, haciendo muy difcil su deteccin, y porque las personas en general y los profesionales son reacios a denunciar ante una sospecha de malos tratos. Respecto a esto ltimo, Brosig y Kalichman (1992) formularon un modelo conceptual para explicar las causas que llevan a los psiclogos a denunciar los casos de abuso infantil, de modo que contemplan como variables a tener en cuenta la influencia de las consideraciones legales y conocimiento de los casos en que la ley exige denunciar, las caractersticas del profesional, las caractersticas de la vctima, el tipo de abuso, la gravedad del abuso, el momento en el que haya ocurrido y el grado de convencimiento de que haya habido abuso. En cuanto a las causas de los malos tratos existen diversas explicaciones y modelos. Entre las explicaciones tradicionales, o modelos de primera generacin que contemplan factores causales nicos, encontramos el modelo psiquitrico/psicolgico, segn el cual el abuso infantil es resultado de unos padres con trastornos de la personalidad y del comportamiento. Los estudios empricos se han centrado en ciertas reas: Personalidad: actualmente, los autores admiten que slo entre un 10 y un 15% de los padres abusivos ha sido diagnosticado con un sntoma psiquitrico especfico, habiendo informado algunos estudios de una relacin entre la psicopatologa parental y la gravedad de la violencia ejercida contra los nios. Aunque no se ha encontrado ningn patrn caracterstico de personalidad, s se ha sealado que ciertas variables de personalidad pueden desempear un papel importante, como son las dificultades para controlar sus impulsos, la baja autoestima, la escasa capacidad de empata, la depresin y la ansiedad. Tambin se ha estudiado el papel mediador de dos variables: la reactividad negativa y el estilo atribucional. Parece ser que los padres abusivos son hiperreactivos ante estmulos relacionados y no relacionados con el nio, as como parece que realizan ms atribuciones internas y estables sobre la conducta negativa de los nios (y ms atribuciones externas e inestables sobre sus conductas positivas), atribuciones de escaso control personal (encontrando ms difcil y amenazante la conducta del hijo) y atribuciones de intencionalidad negativa a la conducta del nio.

Alcoholismo y drogadiccin: se ha encontrado una fuerte relacin entre el consumo de drogas y el abuso infantil. Famularo y cols. (1992) encontraron que el 67% de estos casos implicaba padres clasificados como drogadictos. De hecho, el consumo de alcohol era la mejor variable predictora de los malos tratos fsicos, mientras que el consumo de cocana era la variable que mejor predeca el abuso sexual.

Transmisin intergeneracional: existe gran disparidad de resultados debido al uso de definiciones y metodologas diferentes, a la edad que tenan los padres cuando fueron maltratados y a quin fuera el autor de los abusos. En una revisin de Kaufman y Zigler (1989) llegaron a la conclusin de que la tasa de transmisin intergeneracional se sita entre el 25 y el 35%, siendo algunos posibles mecanismos los siguientes: el aprendizaje social (ser vctima y/u observar un comportamiento abusivo durante la infancia hace que la conducta agresiva se aprenda y se exprese durante la paternidad; se incluyen el modelado, el reforzamiento directo, el entrenamiento en la coercin y el entrenamiento en la inconsistencia entre las formas de aprendizaje), el desarrollo de un modelo interno de trabajo en el que esperan que los dems sean hostiles con ellos y los rechacen, una filosofa sobre la disciplina (creencia en la legitimidad de una disciplina fsica dura) y la personalidad hostil promovida por el maltrato y el abandono infantil. Sin embargo, hay muchos nios que no se convierten en padres abusivos, con lo que el ciclo del abuso se puede romper. Existen factores que protegen o amortiguan contra la conducta abusiva, como ocurre con el apoyo emocional.

Cognicin social: los resultados de los estudios empricos indican que las madres que maltratan a sus hijos expresan las emociones de forma menos clara, con lo que se facilita la espiral de violencia al aumentar las dificultades de los hijos para reconocer las primeras seales de clera de sus madres. Tambin se encontr que es inferior la capacidad de estas madres para reconocer las emociones, que poseen unas expectativas menos realistas al esperar de sus hijos conductas maduras inapropiadas para su edad y que consideraban el castigo fsico como un derecho suyo.

Estilo interactivo y prcticas de crianza: en las familias negligentes se producen ms relaciones padres-nio negativas y menos positivas. Las madres negligentes son ms crticas, ms directivas y menos capaces de suministrar atencin positiva. Tambin apoyan menos a sus hijos y les dirigen menos conductas positivas, como ensearles, jugar con ellos, hablarles o alabarlos. Entre las prcticas de disciplina predominan las punitivas como medio de control, y aplican fundamentalmente el castigo fsico con independencia del tipo de conducta inadecuada del nio. Otra explicacin tradicional es el modelo sociolgico, segn el cual las variables

sociales son centrales. Se parte del supuesto de que en una sociedad en la que se suele estimular la violencia como medio de resolver los conflictos, en la que se ve a los nios como una propiedad de sus padres y en la que se acepta que si no se pega a un nio se le malcra, no resulta sorprendente que los conflictos terminen en abuso infantil. Los estudios se han centrado en 4 reas: Estrs familiar: el factor ms frecuentemente asociado a ste es la desventaja socioeconmica. Segn estudios, los nios pertenecientes a familias de bajos ingresos econmicos tenan cuatro veces ms probabilidades de ser maltratados fsicamente y casi doce veces ms de sufrir abandono fsico. Otro factor de estrs es la falta de uno de los padres, confirmado por un estudio en el que se encontr que el 403% de los casos informados de malos tratos se produce en hogares a cargo slo de la madre. Un ltimo factor es el nmero de hijos, relacionado positivamente con el abuso en el estudio de Hashima y Amato (1994). Aislamiento social de la familia: el apoyo social cumple tres objetivos en la prevencin de los malos tratos: ayuda para el cuidado del nio, acceso a recursos en momentos de crisis y que observadores externos controlen lo que sucede en la familia. Existen diversas pruebas relacionando el aislamiento y la falta de apoyo social con un elevado riesgo de maltrato y de abandono infantil. Una es la aportada en el estudio de Coohey (1995), en el que las madres negligentes intercambiaban menos recursos con sus propias madres y sus compaeros sentimentales. En otro estudio de Gracia et al. (1994) se encontr que, tanto en la cultura espaola como en la colombiana, los

padres abusivos estaban ms aislados socialmente y sus actitudes y sentimientos hacia la comunidad eran ms negativos. Aceptacin social de la violencia: los anlisis transculturales apoyan el supuesto de que las prcticas de crianza utilizadas en algunos pases facilitan la ocurrencia de los malos tratos, como ocurre con las diferencias sobre la permisividad social y legal de los castigos fsicos a los nios. En Suecia, por ejemplo, qued prohibido en 1966 el empleo de de la violencia con los hijos, extendindose en 1979 a otros tipos de tratamientos humillantes. El maltrato infantil es tambin poco frecuente en aquellas culturas en las que el castigo fsico es raro, como en Japn, China o Tahit. Adems, es importante la actitud de la sociedad hacia los nios, sobretodo la creencia de que son propiedad de los padres. Organizacin social de la comunidad: la pobreza aparece cada vez ms unida a una serie de condiciones negativas del vecindario. Garbarino y Kostelny (1992) sugirieron que la desorganizacin de la comunidad y la falta de coherencia social caracterizaban a las reas con un riesgo ms alto de maltrato infantil. La ltima de las explicaciones tradicionales es el modelo centrado en el nio. Considera que la vctima presenta determinadas caractersticas que pueden provocar frustracin y estrs en los padres y la colocan en una situacin de riesgo. Las variables de riesgo relacionadas con el nio se agrupan en reas: Edad: el maltrato infantil tiende a disminuir con la edad, puesto que los nios menores pasan ms tiempo con sus cuidadores al depender ms de ellos, lo que hace ms probable que desarrollen una conducta frustrante o aversiva para con sus padres. Su menor desarrollo cognitivo les capacita menos para anticipar y evitar los castigos. Adems, sus intentos autoasertivos (a veces desafiantes) de funcionar autnomamente pueden hacer que sean especialmente vulnerables. Pero esto no significa que se produzcan pocos casos durante la preadolescencia o la adolescencia. Estado fsico: los resultados de estudios retrospectivos con nios con problemas perinatales y prematuros son contradictorios. Por otro lado, la prevalencia del maltrato era 17 veces superior en las poblaciones discapacitadas segn una

investigacin encargada por el National Center on Child Abuse and Neglect. En un estudio prospectivo se encontr que los nios que posteriormente fueron maltratados padecieron con ms frecuencia enfermedades infecciosas en los seis primeros meses de vida. Esto puede querer decir que la mala salud del nio constituye un estrs aadido en las relaciones padres-nio. Conducta del nio: sta puede provocar o mantener el abuso infantil, aunque hay estudios que no han encontrado diferencias entre la interaccin con sus padres de los nios maltratados fsicamente y la de los controles. El problema de los estudios es su diseo transversal, que imposibilita determinar la direccin causa-efecto. Tras los modelos tradicionales se encuentra el enfoque de la interaccin social o modelos de segunda generacin. Esta perspectiva pretenda sintetizar los anteriores enfoques. Parte del supuesto de que cuando un padre mal preparado tiene que hacer frente a un nio aversivo no reforzante, bajo una situacin de estrs o de frustracin, es muy probable que recurra al castigo fsico, incrementndose as la probabilidad de ocurrencia de los malos tratos. Estos modelos tienen una mayor complejidad al considerar simultneamente mltiples factores causales. Entre los ms representativos se encuentran: el modelo ecolgico de Belsky (1980, 1993), el modelo transaccional de Cicchetti y Rizley (1981), el modelo de los dos componentes de Vasta (1982) y el modelo transicional de Wolfe (1987). Slo se resume a continuacin el primero de stos, debido al limitado espacio con el que se cuenta para este resumen. Basndose en el modelo de Bronfenbrenner, Belsky propuso cuatro niveles interactivos que contribuyen al desarrollo del comportamiento, incluidos los malos tratos. El primero es el desarrollo ontogentico de los padres, que se refiere a lo que el responsable de los abusos aporta a la situacin. Otro nivel es el microsistema o ambiente inmediato del nio, seguido del exosistema o sistema ms amplio que forman los parientes prximos, la comunidad o la estructura econmica. Por ltimo, se considera el microsistema, constituido por los aspectos socioculturales y socioeconmicos. Sin embargo, Belsky no especifica si para que haya malos tratos hace falta que se den trastornos en uno o en varios sistemas.

Finalmente, encontramos los modelos de tercera generacin, en los que se pasa de la mera descripcin (modelos de segunda generacin) a la explicacin del abuso infantil. Dos son las teoras expuestas por los autores. Teora de Milner del procesamiento de la informacin social: postula la existencia de tres estadios de procesamiento cognitivo (distorsiones sobre los hijos, expectativas y evaluaciones negativas e ignorar informacin importante sosteniendo prejuicios) y un estadio final cognitivo-conductual correspondiente al acto del abuso propiamente dicho. Supone que los padres desarrollan y mantienen ideas y valores (esquemas) globales y especficos sobre sus hijos que guan su comportamiento parental. Estos padres abusivos tiene menor capacidad para controlar o modificar sus conductas, lo cual se ve influido tambin por la depresin, la ansiedad o la angustia. Teora del estrs y del afrontamiento de Hillson y Kuiper: est compuesta de cuatro elementos, que son los factores de estrs (parentales, del nio y ecolgicos), las evaluaciones cognitivas (primarias o determinar la naturaleza estresante de los factores antecedentes y secundarias o determinar los recursos internos y externos de que dispone el cuidador del nio para afrontar el estrs), las conductas de afrontamiento (disposiciones relativamente estables que pueden influir en las respuestas de las personas) y las conductas del cuidador (desde la utilizacin de estrategias ms adaptativas a ms disfuncionales).

2. Las consecuencias del maltrato infantil.


Los primeros estudios se caracterizaron por ser atericos, debido a lo cual se acumularon datos sin integracin alguna sobre los problemas clnicos, las dificultades sociales y el bajo rendimiento escolar de los nios maltratados. A continuacin se resumen diferentes teoras que han intentado exponer los mecanismos explicativos de los problemas de adaptacin de estos nios. Segn la teora del apego, en las relaciones tempranas con su cuidador el nio se forma un modelo representacional interno de su yo que influir en varias reas. El apego

inseguro va a predecir trastornos en distintas tareas y competencias, como su capacidad para interactuar con adultos con los que no tiene confianza, para explorar los objetos y para desarrollar el juego simblico y las capacidades cognitivas de solucin de problemas. Por su parte, la teora del aprendizaje social afirma que la tendencia de estos nios a tener un comportamiento agresivo se puede deber al modelado que realizan de esa conducta en el hogar, donde aprenden a utilizarla como mecanismo de control sobre los dems. Esto puede llevar a ciclos coercitivos, producindose un incremento del uso de tcnicas aversivas de control por parte de los padres y de conductas disruptivas y de desobediencia por parte del nio. Se centra, por tanto, en el papel de la imitacin y de las recompensas y castigos. Otra aproximacin terica es el enfoque del procesamiento de la informacin, segn el cual ante una situacin social los nios reaccionan siguiendo una serie de pasos: codificacin de la situacin, formacin de una representacin mental, consideracin de las respuestas conductuales, seleccin de la respuesta ms adecuada y emisin de la respuesta. Los nios maltratados fsicamente es ms probable que realicen interpretaciones sesgadas de las seales sociales como ms hostiles y que esto provoque hostilidad y rechazo hacia sus iguales y otros adultos. A parte de los mecanismos explicativos, hay que tener en cuenta las consecuencias en s mismas, tanto a corto como a largo plazo. Entre las consecuencias a corto plazo se encuentran las siguientes: Formacin del apego: no hay dudas ya de que existe una relacin entre la insensibilidad de los cuidadores y el desarrollo de un apego inseguro. Los estudios realizados con nios maltratados sitan la tasa de apegos inseguros entre el 70 y el 100%, pero no se ponen de acuerdo sobre el tipo de apego predominante (evitacin versus resistencia). Se ha explicado afirmando que el apego de evitacin sera el resultado de una sobreestimulacin insensible y hostil (maltrato fsico) y que el apego de resistencia sera producto de una subestimulacin insensible (abandono). A pesar de todo, algunos nios maltratados han sido clasificados en el grupo de apego seguro, por lo que los investigadores optaron por desarrollar categoras de apego

adicionales. En el caso del apego desorganizado/desorientado, caracterizado por la activacin simultnea de los sistemas de miedo/recelo y de apego, se vio que los nios maltratados tenan ms probabilidad de presentarlo (82%) que el grupo de control (19%), en especial los varones. Trastornos del afecto: los nios maltratados presentan unos niveles superiores de depresin y una menor autoestima, siendo los ms deprimidos aquellos que continuaban siendo maltratados. Problemas de conducta: los nios maltratados se caracterizan por la agresin, los dficits en habilidades sociales, el aislamiento social y una reaccin inadecuada ante situaciones de estrs experimentadas por sus iguales. En un estudio de Sternberg et al. (1993), los nios que fueron testigos, vctimas o vctimas y testigos fueron los que mayores puntuaciones de depresin obtuvieron, siendo estos dos ltimos grupos los que mayores problemas internos y externos presentaban. Tambin se ha estudiado el estatus de estos nios entre sus iguales, demostrndose que es ms probable que sean rechazados y que sus compaeros los perciben como ms implicados en conductas sociales negativas. Esto podra deberse a que la violencia familiar suministra el contexto para el desarrollo de la conducta social maladaptativa y la comprensin inadecuada de las situaciones interpersonales, dando como resultado un inferior estatus social y la maladaptacin de la conducta segn el modelo de Salzinger et al. (1993). En estudios con nios menores de tres aos se vio que no se preocupaban ni prestaban ayuda al compaero, respondiendo incluso con clera y agresiones fsicas. Desarrollo cognitivo, lenguaje y rendimiento acadmico: la variable ms gravemente afectada en nios y adolescentes abandonados fsicamente era el rendimiento acadmico, mientras que los maltratados fsicamente no presentaban unos dficits tan graves, siendo los primeros los nicos que puntuaron menos en los tests de lenguaje y matemticas. De hecho, se ha comprobado que los nios maltratados presentan dficits en la comunicacin a nivel de conversacin, caracterizndose por redundancia, pobreza de contenido y dificultad para expresar conceptos abstractos.

Cognicin social: los estudios con nios vctimas de abuso indican que estos resuelven peor las pruebas de role-taking cognitivo y afectivo, as como las de sensibilidad social y de discriminacin de las emociones de los otros. Tambin se ha comprobado que presentan un rendimiento inferior tanto en la expresin como en el reconocimiento de las emociones, reales o fingidas. En cuanto a los efectos a largo plazo del maltrato infantil, estudios retrospectivos y

prospectivos apoyan la existencia de un fuerte vnculo entre el maltrato fsico durante la infancia y el comportamiento agresivo adolescente, Asimismo, se ha realizado investigaciones retrospectivas con adultos. Parece que las variables que explican el vnculo entre el abandono fsico y la conducta delictiva agresiva son la desventaja econmica y la falta de apoyo social. Por otro lado, se ha concluido que la tasa de transmisin intergeneracional es de alrededor de un tercio de los nios maltratados fsicamente o abandonados. Tambin se ha visto una relacin entre el maltrato fsico infantil y el consumo de drogas y alcohol en la adolescencia y la edad adulta (entre un 13 y un 35%), siendo estos adolescentes maltratados en su infancia los que haban comenzado a una edad ms temprana y a cuyo estilo de vida haba marcado ms fuertemente el consumo de drogas. Adems, el maltrato infantil se ha relacionado con conductas autolesivas y suicidas, problemas emocionales como ansiedad o depresin y menor capacidad intelectual y rendimiento acadmico durante la adolescencia. Por ltimo, las consecuencias se pueden contemplar en funcin del tipo de malos tratos. Concretamente, se ha encontrado que las vctimas de malos tratos fsicos son ms agresivos, tienen un temperamento difcil, se muestran colricos y presentan un retraso evolutivo medio, mientras que los abandonados interactan menos con sus iguales, se muestran pasivos y con cierto nivel de indefensin ante el estrs y presentan retraso evolutivo importante. Tambin es importante tener en cuenta el contexto familiar. Se ha evolucionado desde la visin del maltrato como agente causal nico de los problemas de adaptacin de los nios a una consideracin del abuso como uno de los factores de riesgo presentes en una familia disfuncional. Adems, la salud emocional de los padres abusivos influye indirectamente en la adaptacin de los hijos por su impacto en los mtodos de

crianza que utilizan. En un estudio de Corts (1995) se comprob que la edad y el sexo de los sujetos, la adiccin de los padres al alcohol y/o drogas y el aislamiento con respecto a otros familiares eran variables predictoras de los problemas de conducta. Sin embargo, los efectos de los malos tratos continuaban con independencia de estas variables, siendo incluso mayores sus efectos relativos que los de las otras variables predictoras. Concretamente, el maltrato psicolgico era la categora de abuso que ejerca un impacto ms negativo en la adaptacin de los nios y adolescentes institucionalizados, especialmente en los problemas externos de conducta.

3. La intervencin en el abuso infantil.


Existen dos tipos de programas de prevencin primaria dirigida a poblaciones: programas basados en el fortalecimiento de la competencia parental y programas centrados en la prevencin del inicio de la conducta abusiva. El objetivo de los primeros es fortalecer las competencias, recursos personales y habilidades de afrontamiento de los padres, por lo que suelen incluir habilidades de crianza, informacin sobre el desarrollo infantil y estrategias de afrontamiento para reducir el estrs asociado a la paternidad. Los medios ms usados para transmitir esta informacin han sido la televisin y las representaciones teatrales. Su eficacia ha sido demostrada y se ha encontrado que los padres utilizan menos los castigos fsicos, en el hogar hay un mejor manejo del estrs y los nios presentan mejor adaptacin general y mejor competencia conductual. Por su parte, los programas centrados en la prevencin del inicio de la conducta abusiva suelen adoptar la forma de campaas en los medios de comunicacin, servicios de crisis y fortalecimiento del entramado social. Los servicios de crisis tienen por objetivo suministrar una ayuda inmediata a los padres ante una situacin de estrs y remitirlos a otros servicios. Aunque los receptores se suelen mostrar satisfechos, se sabe muy poco sobre el efecto de estos servicios sobre la incidencia del abuso infantil.

La prevencin secundaria se centra en la deteccin y trabajo con familias de alto riesgo. Entre los factores de riesgo se incluyen un estatus socioeconmico bajo, la paternidad adolescente, un hogar monoparental, el aislamiento social y un embarazo complicado. Se han empleado mtodos de intervencin centrados fundamentalmente en los padres y la familia, como el entrenamiento de los padres en el manejo del nio y el manejo de la clera y el estrs. Tambin se suministran conocimientos y grupos de apoyo, se proporciona tratamiento para los problemas de salud asociados al estrs, los conflictos interparentales o los problemas econmicos unidos a escasas habilidades laborales. Los programas de intervencin se dividen en aquellos centrados en los padres, los centrados en el nio y los programas multiservicio/comprehensivos. La intervencin centrada en los padres se ha fundamentado en la suposicin de que los padres son los responsables de los malos tratos y son los que deben cambiar. Si la intervencin con ellos tiene xito mejorar la calidad de vida del nio, de manera que la atencin a sus necesidades psicolgicas es secundaria. Las primeras intervenciones con padres abusivos se basaron en teoras psicodinmicas o sociolgicas, siendo el primero poco prctico desde la perspectiva del nio que no puede esperar aos a que cambie la conducta de sus padres y el segundo porque no produce cambios inmediatos y especficos en la interaccin familiar. Hay programas cognitivo-conductuales que se basan en que los padres tienen expectativas irrealistas sobre las respuestas evolutivas de sus hijos que les llevan a realizar interpretaciones y respuestas no adaptativas ante la conducta del nio. Hacen atribuciones internas (su inadecuacin como padres o la desobediencia intencionada del nio) y tienen escasa capacidad de solucin de problemas. Se entrena en la reestructuracin cognitiva, solucin de problemas, habilidades de crianza, reduccin del estrs y del nivel de activacin y en el fortalecimiento de los contactos sociales. Estos programas son los que han demostrado tener mayor eficacia ya que tienen mayor capacidad para modificar las caractersticas parentales asociadas al abuso infantil y se centran en problemas acuciantes e importantes. Pero son ineficaces para ayudar a padres con trastornos de personalidad o

psiquitricos y para mejorar las condiciones sociales o econmicas y la dificultad de que algunos padres pongan en prctica las habilidades. Tambin existe la intervencin de apoyo social, del cual es un ejemplo el programa de conduccin de nios maltratados. Pretende que los padres adquieran destrezas para el manejo de los nios. Consiste en un entrenamiento intensivo para padres en grupo y a nivel familiar individual. Se dan instrucciones verbales y escritas, modelado de la conducta con la proyeccin en vdeo, ensayo y retroalimentacin. El entrenamiento grupal se encarga de tres cuestiones: destrezas para el manejo de los nios, conocimientos del desarrollo infantil y controlar la ira. Para aumentar la permanencia y generalizacin de la mejoras es necesario el entrenamiento en el hogar, sobretodo con la representacin de papeles. Se fomentan las fuentes de apoyo y ayuda en la familia. La intervencin centrada en los nios se basa en el supuesto de que el problema de los nios maltratados es el apego inseguro y que ste afecta a las relaciones posteriores a travs del modelo interno de trabajo del nio (cmo percibe, recuerda, interpreta y reacciona ante las relaciones interpersonales). As, se puede usar la relacin teraputica para modificar los modelos internos de trabajo de los nios. Sin embargo, los problemas cognitivo/conductuales de los nios pueden llegar a ser funcionalmente autnomos, por lo que deben ser objetivos primarios de la intervencin y sta ltima debe ser individualizada. Existen procedimientos validados con nios normales y que se pueden aplicar a nios maltratados, como el entrenamiento en autocontrol y habilidades sociales que implican mtodos conductuales (relajacin, desensibilizacin, modelado, ensayo, manejo de la contingencia, contrato) y cognitivos (autoafirmaciones, solucin de problemas cognitivos). Los programas multiservicio/comprehensivos, por su parte, suministran servicios flexibles y de amplio rango. Los hay centrados en el hogar, que intenta reducir la tasa de nios que tienen que ser separados de su familia. Se suministra un amplio rango de prestaciones, breves y centradas en el problema para estabilizar ante la crisis, que incluyen: intervencin en la crisis, terapia de familia, consejo de apoyo, terapia de pareja, entrenamiento conductual de los padres, educacin de los padres, entrenamiento en asertividad y autocontrol, tratamiento del alcoholismo, entrenamiento en solucin de

problemas, habilidades para encontrar trabajo, manejo financiero/del hogar y servicios de ayuda a los padres (asistencia social, guardera). La eficacia de las visitas al hogar queda demostrada ampliamente debido a la disminucin del castigo fsico y las mejoras en el funcionamiento familiar encontradas en diversos estudios.

4. Definicin, incidencia y causas del abuso sexual infantil.


No existe una definicin unnimemente aceptada, pero se suele distinguir entre abuso intra o extrafamiliar. En general, se adoptan 2 criterios: la coercin (mediante fuerza fsica, presin o engao) y la asimetra de edad (que impide la verdadera libertad de decisin y hace imposible una actividad sexual comn), siendo el primero suficiente ya que el agresor podra tener la misma o menor edad que la vctima. El Nationalk Center on Child Abuse and Neglect se refiere a los contactos en los que se utiliza al nio como objeto gratificante para los deseos sexuales del adulto pudiendo interferir en el desarrollo normal de la salud del nio. Por otro lado, Hartman y Burgess (1989) distinguieron el abuso de la explotacin sexual o situaciones en las que el nio se ve forzado a realizar actividades sexuales con un adulto pero interviniendo siempre un motivo econmico. La incidencia es el nmero de casos nuevos en un perodo determinado, y durante las dos ltimas dcadas se ha producido un incremento en el nmero de denuncias en los pases industrializados que no est claro si refleja un aumento real de la incidencia o un mejor conocimiento del problema y mayor voluntad de denunciar. La prevalencia, o nmero de personas adultas de la poblacin general que reconocen haber sido objeto de abusos sexuales en la infancia, indica que el 15% de los varones y el 23% de las mujeres de la poblacin espaola han sufrido abusos sexuales. Entre las caractersticas demogrficas se distingue entre aquellas correspondientes a la vctima, al agresor, al acto abusivo, a la familia y a la relacin del agresor con la vctima. Victima: ser preadolescente, nia y tener retraso mental incrementan el riesgo. Agresor: la mayora suele ser varn y de entre 31 y 50 aos.

Acto abusivo: de mayor a menor porcentaje, los abusos consisten en masturbar y ser masturbado por el nio, sexo oral y penetracin.

Familia: entre las caractersticas ms comunes, la mayora suelen estar formadas por un solo padre o por padrastros, con nivel elevado de conflictos matrimoniales, relaciones inadecuadas con la madre, prcticas de crianza inadecuadas, padres con depresin y drogodepencia o alcoholismo, madres con historial de abuso sexual infantil y mayor nmero de casos denunciados entre familias de bajo estatus socioeconmico.

Relacin del agresor con la vctima: el agresor suele ser un conocido del nio, siendo la tasa del abuso sexual cometido por extraos superior en nio que en nias. El incesto madre-hijo es revelado a travs de un largo proceso de tratamiento psicoteraputico y que existen formas sutiles de abusos sexuales que pueden no implicar coaccin, ni contacto fsico ni ser experimentados como algo traumtico. En el incesto por parte de abuelos, la vctima suele ser nia, un alto porcentaje haba abusado tambin de sus hijas y los abusos ms graves suelen cometerlos los abuelastros. Los primos y hermanos abusan sobretodo cuando ejercen de cuidadores secundarios y tienen alguna autoridad sobre la vctima. Por ltimo, los tos parecen aprovechar la visita de sus sobrinos con pernocta o la visita a los abuelos. Respecto a las causas del ASI, se han buscado caractersticas que permitan la

prediccin del mismo. Existen tipologas de agresores sexuales (fijados vs regresivos segn Groth y de preferencia vs situacionales segn Howells). Sin embargo, en cuanto a la evaluacin de la personalidad no hay un perfil caracterstico. La evaluacin bioqumica no da datos claros sobre si la testosterona est implicada, y la evaluacin fisiolgica pone de manifiesto que algunos agresores tienen dificultades para lograr la activacin fsica o no lo consiguen y que personas normales y agresores sexuales sin historial pedoflico se pueden activar sexualmente a estmulos pedoflicos. Por ltimo, se han formulado teoras sobre la pedofilia como una patologa, como la psicodinmica, la del aprendizaje social, la psicofisiolgica, la sociolgica y la feminista;

un modelo muy importante es el de Finkelhor de las cuatro precondiciones, las cuales son necesarias para que se produzca el ASI (motivacin, superar inhibiciones internas, superar barreras externas y superar la resistencia del nio).

5. Consecuencias del abuso sexual infantil.


Entre los efectos iniciales, hay que puntualizar que hay cierto nmero de vctimas que no presentan ningn tipo de sntomas (ya sea porque no se evalan todos los sntomas, por la inadecuacin de los instrumentos, porque los sntomas aparezcan posteriormente o porque el abuso durara menos o fuera menos grave). Los efectos se pueden diferenciar segn perodos evolutivos: Preescolar: pueden mostrar conducta sexualizada, ansiedad, pesadillas, TEPTy problemas internos y externos de conducta. Escolar: puede haber conducta sexualizada, miedos, pesadillas, neurosis, baja autoestima, hiperactividad y problemas escolares, as como depresin,

funcionamiento acadmico global ms bajo, descenso de la autoestima y atribuciones de culpa y responsabilidad. Adolescencia: depresin, retraimiento social, baja autoestima, ideas y conductas suicidas o autolesivas, trastornos somticos, conductas antisociales, sufrir nuevos abusos, problemas de identidad sexual, sntomas depresivos y

psicticos/esquizoides (alucinaciones), TEPT, conductas antisociales, sexualizacin temprana y mayor riesgo de quedarse embarazadas. Se pueden distinguir tambin efectos a corto plazo segn variables del abuso y del funcionamiento familiar. En general, mayor ser el trauma cuando se den las siguientes condiciones: mayor frecuencia y duracin, uso de fuerza o alto grado de violacin fsica, etnia latina (vs negros), ambiente familiar disfuncional y escasa comprensin de los padres. Tambin se dan efectos a largo plazo, como depresin, intentos e ideas de suicidio, indefensin, sentimientos de aislamiento y de estigmatizacin, baja autoestima, desorden de personalidad mltiple, desrdenes de personalidad borderline, TEPT, problemas para

relacionarse, dificultades en la crianza de sus propios hijos, revictimizacin, frigidez, orientacin sexual confusa o promiscuidad, inters sexual por nios, disfuncin sexual, drogadiccin, alcoholismo, trastornos fsicos (somticos, dolores crnicos generales y de pelvis en particular, gastrointestinales y desrdenes de la comida como bulimia nerviosa). Segn estudios longitudinales, los sntomas tienden a amainar en general. Hay un grupo considerable que parecen empeorar o desarrollan sntomas que no haba aparecido en la evaluacin inicial. El patrn de recuperacin difiere de unos sntomas a otros, el apoyo familiar tiene gran importancia y el proceso judicial puede suponer un trauma aadido. Existen diferentes teoras sobre las consecuencias del ASI, siendo de especial importancia la teora de Finkelhor y Browne en el que se supone la dinmica entre cuatro factores: sexualizacin traumtica, sentimiento de traicin, estigmatizacin e indefensin. Otros modelos y teoras son el de procesamiento de informacin del trauma, los evolutivos, el transaccional y la cognitivo-conductual.

6. Evaluacin del ASI y tratamiento de las vctimas.


El diagnstico ante una sospecha o denuncia e ASI es una tarea difcil, ya que las seales fsicas del abuso suelen aparecer en una parte muy pequea de casos confirmados, siendo tambin poco frecuente que el perpetrador admita el abuso cometido. Se dispone de dos procedimientos para poder evaluar la existencia de un posible abuso sexual, la realizacin de un examen mdico y la obtencin de informacin a partir del nio, de sus padres y de otros profesionales. Cuando no se dispone de pruebas mdica irrefutables ni el perpetrador reconoce los abusos cometidos, determinar la veracidad de una denuncia de abuso sexual realizada por un nio pequeo es algo realmente difcil. En este caso, el grado de validez y de credibilidad que se le dan a las afirmaciones del nio es el factor decisivo. Existen dos enfoques para abordar el tema de la validez de las declaraciones del nio: el enfoque de los estndares desarrolla guas sobre cmo realizar la entrevista y la

evaluacin con objeto de aumentar la probabilidad de que el nio describa con exactitud lo sucedido, mientras que el enfoque de los indicadores implica determinar si las respuestas emocionales, conductuales o fisiolgicas del nio que declara haber sido de abusos son similares a las respuestas de los nios con un historial ya comprobado de abuso sexual. Por otro lado, se han realizado crticas a la entrevista realizada a la vctima, concretamente el sesgo o influencia del entrevistador. Mientras que el objetivo del terapeuta es aclarar si su paciente ha sido objeto de abusos sexuales, a la polica le interesa detener al agresor. A esto se e suma que algunos autores afirman la importancia de respetar el derecho que tienen los nios a guardar silencio. En general, las guas y protocolos pretenden mejorar la validez de los juicios emitidos por los profesionales incorporando los conocimientos cientficos relevantes y reconociendo la importancia de acomodarse al nivel de desarrollo social, emocional y cognitivo de los nios. La mayor parte del debate sobre la competencia de los nios pequeos para prestar declaracin se ha centrado en la fantasa, el lenguaje, la memoria y la sugestionabilidad. Un entrevistador que sea consciente de las capacidades y deficiencias de los nios puede evitar muchos de los problemas que surgen por plantearles preguntas que los fuerzan a operar en el lmite de sus capacidades. Las dificultades lingsticas y de memoria de los nios pequeos no los convierten en testigos incompetentes sino que es la forma de entrevistarlos lo que puede tener un considerable impacto en el tipo de informacin que se obtiene. Las declaraciones de los nios son ms inexactas cuando on ms pequeos (los nios de preescolar son mucho ms vulnerables a la sugestin), hay largo intervalo de tiempo desde el incidente, se sienten intimidados y los comentarios y preguntas del entrevistador se plantean con fuerza, de manera reiterativa y por ms de un entrevistador. La entrevista debe realizarse en varias sesiones por un profesional especializado, sin la presencia de los padres y grabarse siempre. La sesin no debe prolongarse demasiado, siendo conveniente decirle de vez en cuando al nio que se puede dar por terminada cuando quiera o se puede cambiar de tema. Adems, existen diferentes fases: en la fase inicial el entrevistador debe explicarle su trabajo al nio y motivarlo para que cuente todo

lo que sepa, as como establecer una relacin clida y comenzar con cuestiones neutras; durante la segunda fase se realiza un interrogatorio no dirigido en el que se trata de que el nio recuerde libremente y a su ritmo, mediante descripciones de incidentes reales que se consiguen comenzando con preguntas abiertas y pasando luego a preguntas ms directas o conductivas pero no sugerentes; en la ltima fase, se realiza una revisin de las hiptesis iniciales cuando el nio ha terminado su explicacin y se realizan preguntas para aclarar u obtener detalles. En relacin a la evaluacin de la veracidad de las declaraciones, se ha encontrado que en los divorcios conflictivos e dan entre un 36 y un 50% de alegaciones falsas. Tambin se relacionan con las denuncias falsas la clera de un nio contra un padre y la enfermedad psiquitrica del progenitor que realiza las alegaciones. De Young formul un modelo para evaluar la veracidad de las declaraciones del nio que contempla la evaluacin de la declaracin, el anlisis sistemtico de los detalles, los sntomas del nio y motivacin que pueda tener para mentir. Otra variante es el mtodo conocido como Anlisis de la validez de la declaracin (SVA), basado en la hiptesis de que las afirmaciones de un nio sobre sucesos reales difieren de manera cuantificable de afirmaciones falsas o la fantasa. La evaluacin de la validez se realiza mediante el Anlisis del contenido basado en criterios (CBCA), que evala la presencia o no de 19 criterios agrupados en 5 categoras, las cuales son: Caractersticas generales (estructura lgica, produccin desestructurada y cantidad de detalles) Contenidos especficos (adecuacin contextual, descripcin de interacciones, reproduccin de conversaciones y complicaciones inesperadas) Peculiaridades del contenido (detalles inusuales, detalles irrelevantes, detalles mal interpretados pero descritos con exactitud, explicaciones de su estado mental durante los abusos y atribucin de un estado mental al perpetrador) Motivacin (correcciones espontneas, admisin de falta de memoria, planteamiento de dudas sobre su propio testimonio, autodepreciacin y perdn del agresor)

Elementos especficos de la agresin (detalles sobre los antecedentes y secuelas del ASI que es poco probable que conozca un nio que no haya sido vctima). Se procede luego a la comprobacin de la validez estudiando la adecuacin el

lenguaje, la forma en que se ha llevado la entrevista, motivos del nio para revelar y consistencia de la declaracin con otras declaraciones y pruebas disponibles. Lugo se realiza una valoracin global de la declaracin del nio catalog{ndola como creble, probablemente creble, indeterminada, poco creble o no creble. Es importante tener presentes ciertas consideraciones respecto del uso de muecos anatmicos, muy extendido en el caso de nios menores de 6 aos. Por ejemplo, entre nios de 2-5 aos que no han sido objeto de ASI es una conducta muy comn la exploracin manual de los genitales del mueco e incluso cierto porcentaje expresa relaciones sexuales con ellos. Adems, la conducta de juego con los muecos anatmicos puede estar mediatizada por diversas variables: el tipo de abuso sexual, la cronicidad de los abusos y la exposicin a estmulos sexuales explcitos (como pelculas erticas o conductas sexuales entre los padres). En la evaluacin psicolgica del nio deben ser fuente de inters los problemas evolutivos, la depresin, el TEPT, el revivir experiencias, los miedos, la culpabilidad, las autolesiones, la clera, los problemas sociales, las dificultades con los iguales, los desrdenes de conducta, el consumo de drogas, la hiperactividad, los problemas de rendimiento escolar y de adaptacin sexual, la autoestima, la asertividad, la comprensin del significado de lo sucedido, las habilidades de solucin de problemas y los factores de estrs. Para la evaluacin global se puede pedir a los padres o personas encargadas de su custodia y a los profesores que cumplimenten cuestionarios como el CBCL-PRF y el CBCLTRF. Al nio se le debe aplicar tambin algn cuestionario, como el CDI de Kovacs, que permitira al nio responder en privado y comparar sus respuestas con datos normativos. Adems, existen la escala SAFE para evaluar miedos y fobias relacionados con el abuso sexual y el cuestionario CSBI para evaluar la conducta sexual. La intervencin durante la crisis de la revelacin debe tener los siguientes objetivos: estabilizar las actividades rutinarias del nio, reducir el impacto de ciertos factores de

estrs, ayudar a que la vctima asuma los cambios, supere sus sentimientos de culpa y vergenza y entienda que todo lo que est pasando. Es importante apartar al agresor del nio y la recuperacin es mayor incluso aunque para la mayora de los nios dejar el hogar representa un trauma aadido. Esta separacin impide la repeticin del abuso sexual y que el nio sea castigado (algunas madres reaccionan negativamente). El terapeuta debe estar preparado para ayudar a las vctimas en sus entrevistas con la polica, mdicos, servicios de proteccin y funcionarios judiciales, siendo especialmente este apoyo emocional cuado los padres no creen las afirmaciones del nio. Tambin debe tratar los sentimientos de estigmatizacin, traicin, miedo, depresin y baja autoestima. Ms concretamente, el tratamiento de estos nios se puede dividir en tres tipos: Terapia Individual: se centra en las creencias y actitudes inadecuadas. Tambin se tratan las respuestas afectivas y las conductas inadecuadas. Un programa estructurado diseado por Cohen y Mandarino es el SPC-CP, cuyo objetivo es prevenir la revictimizacin y se divide en 7 reas: educacar para la seguridad y la asertividad, identificar tocamientos apropiados e inapropiados, atribuir el abuso sexual, los sentimientos ambivalentes hacia el agresor, los miedos y la ansiedad, las conductas regresivas e inapropiadas y las cuestiones de tipo legal. Terapia de Grupo con Iguales: Sturkie destaca la clarificacin y validacin de los sentimientos anteriormente reprimidos, la universalizacin de la experiencia al compartirla con el grupo, las explicaciones sobre el abuso, la enseanza de mtodos para expresar y recibir afecto fsico, el fortalecimiento del control fsico y la propia eficacia y un plan de proteccin que disminuya el riesgo de futuros abusos. Se recomienda que slo asistan aquellos que han experimentado directamente el abuso (a excepcin de hermanos mayores que se sientan responsables), que las vctimas sean del mismo sexo, no admitir nios con trastornos emocionales y conductuales graves, no admitir nios en espera de prestar declaracin, que el formato sea cerrado y que el grupo sea de 5 a 8 nios. Dos ventajas muy notables son que esta terapia permite un feedback sincero y llegar a un mayor nmero de nios con un menor coste de recursos y sin que sea necesaria la implicacin activa de la familia. Entre sus

problemas se encuentran el hecho de que los nios desarrollen sentimientos y sntomas que no haban experimentado antes, la disminucin de la implicacin de la vctima en otros tratamientos, los problemas con los nios en espera de juicio, que se perpete el rol de vctima y la dificultad de la aplicacin, manejo y completamiento. Terapia Familiar: se basa en el supuesto de que el ASI es un sntoma de disfuncin familiar, de manera que es necesario abordar el tratamiento de las vctimas y de sus familias. Sin embargo, no tiene en cuenta los aspectos legales y de proteccin del menor y se centra slo en el anlisis de los elementos interactivos de la disfuncin familiar. Algunos programas son los de Giarretto (1982) y el de Furniss (1991), los cuales suelen tener por objetivo cambiar las relaciones de familia y no castigar al perpetrador o apartar a la vctima como medidas que se justifiquen por s mismas. Segn Furnis, los pasos seran: bloquear el abuso sexual, establecer el abuso como un hecho psicolgico y una realidad de la familia, asumir la responsabilidad total del abuso (el abusador), asumir la responsabilidad en la crianza del nio y centrarse en la relacin didica madre-nio (papel de la madre, las dificultades de comprensin de la madre y la rivalidad entre la madre y la vctima).

7. La prevencin del abuso sexual infantil.


El primer punto de inters son los programas escolares de prevencin primaria, cuya fundamentacin terica se basa en el fortalecimiento o cuarta precondicin del modelo de Finkelhor (que el agresor supere la resistencia del nio es, en parte, una funcin de la ignorancia y de la falta de asertividad y de poder de los nios). Esto se concreta en los siguientes contenidos del programa: naturaleza del abuso sexual (concepto de tocamientos adaptndolo a su nivel de desarrollo cognitivo y emocional); propiedad sobre su cuerpo, sistemas de apoyo y culpabilidad (tienen derecho a negarse y redefinicin de guardar secretos); y habilidades de afrontamiento (ensear mediante metodologa conductual habilidades como salir corriendo o contarle a alguien lo sucedido).

La duracin del programa debe depender de la edad de los nios y la informacin se suele presentar de manera entretenida para evitar que experimenten ansiedad (libros, teatros, cmics, materiales audiovisuales, etc.). La persona encargada de presentarlo suele ser un profesor u otro profesional con ascendencia sobre el nio (como un polica). En cuanto a la evaluacin de la eficacia de estos programas, se ha encontrado que aumentan los conocimientos (sobretodo, que entre los responsables del abuso sexual se pueden encontrar miembros de la familia o amigos), que el entrenamiento en habilidades conductuales parece ser ms eficaz que el empleo slo de mtodos audiovisuales o la transmisin directa, que los nios ms pequeos (preescolares) se benefician menos, que las sesiones de repaso aumentan la retencin de los conocimientos y que los programas ms comprehensivos se relacionan con la adquisicin de ms conocimientos y habilidades. Entre los efectos no deseados de los programas, encontramos que se producen cambios de conducta (resistencia al contacto fsico con los adultos) y de estado de nimo (altos niveles de miedo y ansiedad, sintindose algunos preocupados porque eso les hubiera podido pasar a ellos). Puede haber autoinculpacin cuando no han sido capaces de detener el abuso sexual y pueden percibir la sexualidad como algo negativo. Hay programas de prevencin basados en la familia y dirigidos a los padres. Por un lado, los padres pueden ser instructores eficaces, habindose demostrado que los nios participantes en un programa aplicado por sus padres reconocan mejor las peticiones de tocamientos inadecuados y presentaban unas habilidades superiores de afrontamiento que los nios en un programa dirigido por el profesor (debido, probablemente, a un mayor ensayo y feedback). Por otro lado, los padres pueden identificar las seales de un posible abuso y reaccionar de modo constructivo ante la revelacin. Por ltimo, es importante tener en cuenta cuestiones evolutivas en la prevencin del ASI. Por ejemplo, despus de su participacin en un programa de prevencin, los nios mayores presentan un nivel superior de conocimientos que los preescolares. De hecho, los nios mayores presentan superiores conocimientos antes y despus del programa y hay que tener en cuenta que los preescolares constituyen una poblacin de alto riesgo de ASI. Esto puede deberse a los problemas que tienen para comprender los conceptos relacionados

con el ASI, lo cual parece deberse a su desarrollo cognitivo y desarrollo moral y sus relaciones con las figuras de autoridad que les hacen ms difcil aprender conceptos relacionados con decir no a figuras de autoridad, el abuso intrafamiliar y la autoinculpacin.