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DIEZ GRANDES CATSTROFES QUE HAN CAMBIADO LOS PLANETAS EN EL SISTEMA SOLAR

1 Desastre del Manto de Mercurio


Mercurio posee un ncleo que representa el 42% del volumen del planeta en la actualidad (el terrestre representa el 19% del volumen de nuestro planeta): falta una buena parte de lo que debi ser el manto y una posible corteza, lo que hace pensar en un gran cataclismo csmico que hizo desaparecer la mayora del manto mercuriano y de toda la corteza suprayacente. El posible impacto habra eyectado innumerables fragmentos superficiales de Mercurio en direccin al Sol y a Jpiter (y, por supuesto, a la Tierra). Se discute su verosimilitud por la falta de pruebas fsicas de dicho impacto. No obstante, reminiscencias de ingentes impactos en la superficie de Mercurio es la cuenca Caloris y la intensa fracturacin que se extiende hacia las antpodas de esta zona de impactos.

Destruccin de una luna de Saturno.


Los anillos que rodean este planeta estn formados por 33.000 millones de toneladas de hielo cuyo origen se postula en una luna de esta naturaleza que, atrada por la gravedad del planeta fue pulverizada lentamente incorporando los fragmentos resultantes en el disco actual.

Fluctuaciones de las rbitas de Jpiter y Saturno en los comienzos del Sistema Solar.
La resonancia 2-1 en las rbitas de estos dos planetas pudo provocar, al cruzarse, desestabilizaciones orbitales en los planetas de la franja exterior: Neptuno y Urano fueron lanzados lejos, cambiando el orden de uno y otro en relacin con el Sol. Muy probablemente, otros planetas fueron desplazados a los confines gravitacionales del Sistema Solar, abandonando ste.

El Gran Bombardeo tardo.


Hace unos 4.100 m.a., en la bsqueda de su equilibrio orbital, la inestabilidad creada por Jpiter y Saturno, junto con la atraccin gravitacional del Sol dieron lugar una desestabilizacin de todos los protoplanetas que contribuan a la formacin de los planetas. El proceso se aceler provocando una lluvia meteortica en todos los cuerpos mayores. Una prueba de esta serie de impactos es la superficie de cuerpos rocosos del interior del Sistema Solar (Mercurio y Luna), que estn cubiertos de crteres de impacto de esa edad.

Aparicin de la Cuenca Borealis y otras catstrofes en Marte.


Uno de los impactos notables derivados de esta lluvia de meteoritos de hace entre 4.650 y 3.900 millones de aos, pudo dar lugar a la mayor catstrofe csmica sufrida por Marte con el impacto de un cuerpo del tamao de Plutn: la cuenca Borealis, de 8.500 kilmetros de anchura y 10,600 de longitud, esto es, cuatro veces ms grande que el mayor crter de impacto conocido del Sistema Solar, como Asia, Europa y Australia juntas. El impacto en Marte provoc la expulsin de lava fundida que borr en el Norte el rastro de crteres de impacto anteriores como los que todava se ven en el hemisferio Sur. Esto pudo dar lugar a que la vida no llegara a desarrollarse en un planeta que en principio pareca que podra reunir las mismas que las que se dieron en la Tierra para conseguir que la vida apareciera en ella. Posteriormente a este gran impacto, al menos otros cinco le debieron suceder

Desastre magntico en Marte.


Gracias a numerosas misiones espaciales (en particular las misiones Mars Global Surveyor y Mars Express) actualmente sabemos que Marte, a diferencia de la Tierra, no posee un campo magntico global capaz de influir en su entorno prximo e interaccionar con el viento solar. La sonda Mars Global Surveyor revel la existencia de regiones de la superficie de Marte intensamente magnetizadas que, al no existir actualmente un campo magntico global capaz de generarlas, deben ser consideradas como vestigios de un campo antiguo de escala planetaria. La intensidad de esta magnetizacin remanente llega a ser 10 veces la observada en la Tierra y requiere la presencia de rocas muy magnticas en una corteza magnetizada de 30 km de espesor. La existencia de interrupciones en el magnetismo de las rocas en las cercanas de crteres de impacto bien datados indica que el proceso de magnetizacin (y la dinamo que origin el campo global) cesaron hace ms de 4.500 millones de aos. Por qu y cmo la dinamo desapareci, sigue siendo objeto de discusin. Igualmente, la localizacin de la mayora de estas anomalas en el hemisferio sur y su distribucin, en algunos casos, en bandas con polaridad alternativamente positiva y negativa (como sucede en las zonas de expansin de la corteza ocenica de la Tierra) plantea nuevas preguntas sobre la historia trmica y la actividad tectnica de Marte: un posible y nuevo gran impacto. Este estado del campo magntico marciano coadyuv a que la atmsfera sea tan tenue y escasa en vapor de agua (que se habra vaporizado) y de CO2, imposibilitando la aparicin y/o el desarrollo de la vida. Al acabar el bombardeo tarda, hace unos 3200 m.a., ya todos los cuerpos estaban en sus rbitas ms estables, pero a medida de que iban evolucionando, otras catstrofes, por ejemplo de ndole volcnica, iban originando nuevos desastres, nuevas amenazas, a veces tan grandes como las procedentes del espacio exterior.

Las super-erupciones marcianas.


Al menos cinco episodios de este tipo se han sucedido para dar lugar a las grandes estructuras volcnicas en escudo, cuyo tamao es de hasta 100 veces el tamao de los de la Tierra. El Monte Olimpo figura inferior- es solo uno ejemplo ms de este tipo de estructuras (hay identificados unos 20 ms de este tipo), que aparecen desperdigados sin un patrn fijo como ocurre en la Tierra, donde la Tectnica de Placas permite establecer un patrn general. Estas erupciones baslticas habran estado activas por periodos de varios siglos.

Colapso climtico en Venus.


Originariamente, Venus debi tener un clima parecido al de la Tierra. No obstante, hoy este planeta muestra una atmsfera completamente diferente a la nuestra, una atmsfera extraordinariamente densa (ms de 100 veces ms densa que la terrestre) que impide ver las rocas de la superficie marcianas: baslticas? Esta atmsfera es enormemente rica en CO2 y cido sulfrico (el Hidrgeno de Venus es deuterio (hidrgeno con un ncleo donde hay un protn y un neutrn), ms pesado que el hidrgeno normal), generando un elevado Efecto Invernadero capaz de evaporar los posibles ocanos primordiales, provocando un verdadero desastre ecolgico. Hubo alguna vez vida en Venus? No se sabe. En la Tierra, las primeras formas de vida microscpicas- aparecieron tras el Gran Bombardeo. Si este proceso se reprodujo en Venus, qued abortado por esta crisis climtica: De todas las catstrofes del Sistema Solar, la mayor parece haber sido sta, la desaparicin de la

vida en Venus. Venus pudo haber perdido tambin gran parte de su agua por un gigantesco impacto, circunstancia que adems explicara que este planeta gire al revs que los dems planetas del Sistema Solar.

Los impactos del Shoemaker-Levy en Jpiter.


El cometa Shoemaker-Levy colision con Jpiter en 1994, proporcionando la primera observacin directa de una colisin extraterrestre entre objetos del Sistema Solar. Este hecho revel que Jpiter, por su tamao, masa y gravedad, es la barrera ms eficaz contra posibles impactos en los planetas interiores (la Tierra, tambin). La energa de los ms de 20 impactos a lo largo de una misma latitud gener una serie de penachos de materia eyectada que rpidamente se dispersa por el espacio. Las huellas en la superficie de la atmosfera de Jpiter desaparecieron rpidamente por la propia dinmica de la atmsfera del planeta, que las ocult al cabo del tiempo. No obstante, la huella de cada uno de ellos era del tamao de nuestro planeta (ver figura).

10 El apocalipsis planetario.
No ha sucedido an, pero es el que resta por llegar. Y ser la mayor que afecte a la vida a nuestro planeta. El Armagedn terrestre puede venir dado por un enfrentamiento gravitacional Mercurio-Jpiter, que podra afectar a la Tierra. En esta situacin, la rbita de Mercurio se hara ms excntrica, pudiendo llegar al Sol, chocar con Venus o incluso con la Tierra, convirtiendo a sta en un planeta estril. Otra amenaza podra venir dada por el cambio de rbita de Marte. O por impacto con otros tipos de blidos del espacio exterior. Incluso, si la Galaxia de Andrmeda acabara fundindose con la Va Lctea, importantes cambios se produciran en los equilibrios dinmicos de toda ella, incluido el Sistema Solar y, por lo tanto, de la Tierra misma.

El presente documento ha sido elaborado por Francisco Javier Barba Regidor a partir de notas tomadas del captulo sobre CATSTROFES QUE HAN CAMBIADO LOS PLANETAS EN EL SISTEMA SOLAR emitido por el Canal HISTORIA y completado con diversas consultas bibliogrficas y en internet. Enero de 2013

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