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National Cancer Institute

Lo Que Usted Necesita Saber Sobre

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El Cncer de Colon y Recto

DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS DE EE. UU. Institutos Nacionales de la Salud

ndice
El colon y el recto 2 El proceso del cncer 3 Factores de riesgo 5 Exmenes selectivos de deteccin 8 Sntomas 10 Diagnstico 11 Estadificacin 13 Tratamiento 15 Nutricin y actividad fsica 28 Rehabilitacin 29 Cuidados de seguimiento 29 Medicina complementaria 30 Fuentes de apoyo 32 La promesa de la investigacin del cncer 33 Glosario 36 Recursos informativos del Instituto Nacional del Cncer 46 Publicaciones del Instituto Nacional del Cncer 47

DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS DE EE. UU. Institutos Nacionales de la Salud Instituto Nacional del Cncer

Lo que usted necesita saber sobre el cncer de colon y recto


Este folleto del Instituto Nacional del Cncer (National Cancer Institute, NCI) trata del cncer* de colon y de recto. El cncer que empieza en el colon se llama cncer de colon y el cncer que empieza en el recto se llama cncer de recto. El cncer que empieza en cualquiera de estos rganos tambin puede llamarse cncer colorrectal. En Estados Unidos, el cncer colorrectal ocupa el cuarto lugar de los cnceres ms comunes en hombres, despus del cncer de piel, de prstata y de pulmn. Tambin ocupa el cuarto lugar de los cnceres ms comunes en mujeres, despus del cncer de piel, mama y pulmn. Usted leer sobre factores de riesgo posibles, de exmenes selectivos de deteccin, sntomas, diagnstico y tratamiento. Tambin encontrar listas de preguntas para hacer a su mdico. Quiz puede ayudarle llevar este folleto a su prxima cita mdica. Trminos importantes estn impresos en letra cursiva. El glosario, al final del folleto, contiene las definiciones de estos trminos. Asimismo, definiciones de ms de 4,000 trminos estn disponibles en el Diccionario de Cncer en el sitio web del Instituto Nacional del Cncer (NCI). Usted puede tener acceso al diccionario en http://www.cancer.gov/diccionario/. Si usted desea obtener ms informacin sobre el cncer colorrectal, visite nuestro sitio web en http://www.cancer.gov/espanol/tipos/ gastrointestinal. O, comunquese con nuestro Servicio de Informacin sobre el Cncer. Podemos responder
*Las palabras que pudieran ser nuevas para el lector estn impresas en letra cursiva. Las definiciones de estas palabras y de otros trminos relacionados con el cncer de colon y recto estn incluidas en el Glosario, al final del folleto.

sus preguntas sobre cncer y enviarle folletos del NCI, hojas informativas y otros materiales. Puede llamar al 18004226237 (18004CANCER).

El colon y el recto
El colon y el recto son partes del aparato digestivo. Forman un tubo largo, muscular, llamado intestino grueso. El colon son los primeros 4 5 pies del intestino grueso, y el recto son las ltimas pulgadas. Los alimentos digeridos parcialmente entran en el colon procediendo del intestino delgado. El colon extrae agua y nutrientes de los alimentos y convierte el

Esta ilustracin muestra el colon y el recto.

resto en desechos (materia fecal). Los desechos pasan del colon al recto y luego al exterior del cuerpo por el ano.

El proceso del cncer


El cncer empieza en las clulas, las cuales son las unidades bsicas que forman los tejidos. Los tejidos forman los rganos del cuerpo. Normalmente, las clulas crecen y se dividen para formar nuevas clulas a medida que el cuerpo las necesita. Cuando las clulas envejecen, mueren; y clulas nuevas las reemplazan. Algunas veces este proceso ordenado se descontrola. Nuevas clulas se forman cuando el cuerpo no las necesita y clulas viejas no mueren cuando deberan morir. Estas clulas que no son necesarias forman una masa de tejido, que es lo que se llama tumor. Los tumores pueden ser benignos o malignos: Los tumores benignos no son cancerosos: Los tumores benignos rara vez son una amenaza para la vida. Generalmente, los tumores benignos pueden operarse y pocas veces vuelven a crecer. Las clulas de tumores benignos no invaden los tejidos de su derredor. Las clulas de tumores benignos no se diseminan a otras partes del cuerpo. Los tumores malignos son cancerosos: Los tumores malignos generalmente son ms graves que los tumores benignos. Pueden poner la vida en peligro. Los tumores malignos pueden generalmente extirparse, pero algunas veces vuelven a crecer.

Las clulas de tumores malignos pueden invadir y daar tejidos y rganos cercanos. Las clulas de tumores malignos pueden desprenderse y diseminarse a otras partes del cuerpo. Las clulas se diseminan al entrar en el torrente de la sangre o en el sistema linftico. Las clulas cancerosas forman nuevos tumores que daan otros rganos. Cuando el cncer se disemina, se llama metstasis. Cuando el cncer colorrectal se disemina fuera del colon o del recto, las clulas cancerosas se encuentran con frecuencia en los ganglios linfticos cercanos. Si las clulas cancerosas han llegado a estos ganglios, es posible que se hayan extendido tambin a otros ganglios linfticos o a otros rganos. Las clulas cancerosas de colon y de recto se diseminan con ms frecuencia al hgado. Cuando el cncer se disemina (metastatiza) desde su sitio original a otra parte del cuerpo, el tumor nuevo tiene la misma clase de clulas anormales y el mismo nombre que el tumor original. Por ejemplo, si el cncer colorrectal se disemina al hgado, las clulas cancerosas en el hgado en realidad son clulas cancerosas de colon o de recto. La enfermedad es cncer metasttico colorrectal, no cncer de hgado. Por esta razn, el tratamiento que se administra es para cncer colorrectal y no para cncer de hgado. Los mdicos llaman al tumor nuevo enfermedad distante o metasttica.

Factores de riesgo
No se conocen las causas exactas del cncer colorrectal. Los mdicos rara vez pueden explicar por qu el cncer colorrectal se presenta en una persona, pero no en otra. Sin embargo, es claro que el cncer colorrectal no es contagioso. A nadie se le puede pegar esta enfermedad de otra persona. La investigacin ha demostrado que personas con ciertos factores de riesgo tienen ms probabilidad que otras de padecer cncer colorrectal. Un factor de riesgo es algo que puede aumentar la posibilidad de que una enfermedad se presente. Los estudios han encontrado los siguientes factores de riesgo de cncer colorrectal: Edad mayor de 50 aos: El cncer colorrectal es ms probable que ocurra al envejecer las personas. Ms del 90 por ciento de las personas con esta enfermedad fueron diagnosticadas despus de los 50 aos de edad. La edad promedio al momento del diagnstico es de 72 aos. Plipos colorrectales: Los plipos son tumores en la pared interior del colon o del recto. Son comunes en personas de ms de 50 aos de edad. La mayora de los plipos son benignos (no cancerosos), pero algunos plipos (adenomas) pueden hacerse cancerosos. Al encontrar y extirpar los plipos, puede reducirse el riesgo de cncer colorrectal. Antecedentes familiares de cncer colorrectal: Familiares cercanos (padres, hermanos, hermanas o hijos) de una persona con antecedentes de cncer colorrectal tienen en cierta manera mayor probabilidad de presentar esta enfermedad ellos mismos, especialmente si el familiar tuvo el cncer a una edad joven. Si muchos familiares cercanos

tienen antecedentes de cncer colorrectal, el riesgo es an mayor. Alteraciones genticas: Los cambios en ciertos genes aumentan el riesgo de cncer colorrectal. El cncer de colon hereditario no polipsico (HNPCC) es el tipo ms comn de cncer colorrectal heredado (gentico). Comprende cerca del 2 por ciento de todos los casos de cncer colorrectal. Es causado por cambios en un gen HNPCC. La mayora de las personas con un gen HNPCC alterado presentan cncer de colon, y la edad promedio que tienen cuando son diagnosticadas con cncer de colon es de 44 aos. La poliposis adenomatosa familiar (FAP) es una enfermedad rara, hereditaria, en la que se forman cientos de plipos en el colon y recto. Es causada por cambios en un gen especfico llamado APC. Al menos que se trate la poliposis adenomatosa familiar, generalmente termina en cncer colorrectal a los 40 aos de edad. La poliposis adenomatosa familiar comprende menos del 1 por ciento de todos los casos de cncer colorrectal. Los familiares de personas que presentan cncer colorrectal hereditario no polipsico o poliposis adenomatosa familiar pueden hacerse pruebas genticas para buscar mutaciones genticas especficas. Los mdicos pueden sugerir formas para tratar de reducir el riesgo de cncer colorrectal o mejorar la deteccin de esta enfermedad en quienes tienen cambios en sus genes. Para adultos con poliposis adenomatosa familiar, el mdico puede recomendar una operacin para extirpar todo el colon y el recto o slo una parte. Antecedentes personales de cncer: La persona que ya ha tenido cncer colorrectal en el pasado puede presentar cncer colorrectal una segunda vez.

Tambin, las mujeres con antecedentes de cncer de ovarios, de tero (endometrio), o de seno tienen, en cierto modo, un riesgo mayor de padecer cncer colorrectal. Colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn: La persona que ha tenido alguna enfermedad que causa la inflamacin del colon (como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn) por muchos aos tiene un riesgo mayor de presentar cncer colorrectal. Dieta: Los estudios sugieren que las dietas ricas en grasa (especialmente la grasa animal) y pobres en calcio, folato y fibra pueden aumentar el riesgo de cncer colorrectal. Tambin, algunos estudios sugieren que las personas que consumen una dieta muy pobre en frutas y verduras pueden tener un riesgo mayor de cncer colorrectal. Sin embargo, los resultados de estudios sobre dieta no siempre estn de acuerdo, y se necesita ms investigacin para entender mejor en qu forma la dieta afecta el riesgo de cncer colorrectal. Fumar cigarrillos: La persona que fuma cigarrillos puede tener un riesgo mayor de presentar plipos y cncer colorrectal. Puesto que las personas que tienen cncer colorrectal pueden padecer esta enfermedad una segunda vez, es importante hacerse pruebas de seguimiento. Si usted tiene cncer colorrectal, es probable que tambin tenga preocupacin de que los miembros de su familia puedan padecer la enfermedad. Las personas que piensan que pueden tener el riesgo debern hablar de esta preocupacin con su mdico. El mdico puede sugerir formas de reducir el riesgo y planear un programa adecuado de pruebas. Vea la seccin de Exmenes selectivos de deteccin (a continuacin) para aprender ms sobre las pruebas que pueden detectar plipos o cncer colorrectal.

Exmenes selectivos de deteccin


Los exmenes selectivos de deteccin de cncer, es decir, exmenes mdicos que se eligen de acuerdo a su situacin personal (sexo, edad, salud, preferencias, etc.) ayudan a su mdico a encontrar plipos o cncer antes que usted tenga sntomas. Al encontrar y extirpar los plipos puede prevenirse el cncer colorrectal. Tambin, es ms probable que el tratamiento para cncer colorrectal sea efectivo cuando la enfermedad se encuentra temprano. Para encontrar plipos o cncer colorrectal cuando empieza: Las personas de 50 aos o ms debern hacerse exmenes selectivos de deteccin. Quienes tienen un riesgo mayor que el promedio de cncer colorrectal debern preguntar a su mdico si deben hacerse exmenes de deteccin antes de los 50 aos, el tipo de exmenes, los beneficios y riesgos de cada examen y la frecuencia con la que debern hacer citas para los exmenes. Los exmenes selectivos de deteccin que se encuentran a continuacin se usan para detectar plipos, cncer u otras reas anormales. Su mdico puede explicar cada prueba con ms detalle. Anlisis de sangre oculta en heces (FOBT, siglas en ingls): Algunas veces las lesiones cancerosas, o los plipos, sangran, y este anlisis puede detectar pequeas cantidades de sangre en la materia fecal. Si esta prueba detecta sangre, es necesario hacer otras pruebas para encontrar el origen de la sangre.

Dolencias benignas (tales como las hemorroides) tambin pueden provocar sangre en sus heces. Sigmoidoscopia: Su mdico le examina dentro del recto y del colon inferior (sigmoideo) con un tubo luminoso llamado sigmoidoscopio. Si se encuentran plipos, su mdico los extirpa. El procedimiento para extirpar plipos se llama polipectoma. Colonoscopia: Su mdico le examina dentro del recto y todo el colon usando un tubo luminoso, largo, llamado colonoscopio. Su mdico extirpa los plipos que pueda encontrar. Enema de bario con doble contraste: Usted bebe una solucin de bario y se le bombea aire dentro del recto. Se toman varias imgenes de rayos X de su colon y recto. El bario y el aire ayudan a que el colon y el recto se destaquen en las imgenes. Es posible que los plipos o tumores se destaquen tambin. Examen rectal digital: Un examen rectal forma parte con frecuencia de un examen fsico de rutina. Su mdico le inserta un dedo enguantado y lubricado en su recto para buscar reas anormales con el tacto. Colonoscopia virtual: Este mtodo est en estudio; su descripcin se encuentra en la seccin La promesa de la investigacin del cncer, en la pgina 33. La hoja informativa del NCI titulada Exmenes selectivos de deteccin de cncer colorrectal: preguntas y respuestas puede serle til. Usted encontrar instrucciones para obtener las hojas informativas del NCI en la pgina 47.

Usted querr hacer las siguientes preguntas a su doctor acerca de los exmenes de deteccin: Cules exmenes me recomienda? Por qu? Cunto cuestan los exmenes? Ayudar mi plan de seguro mdico a pagar los costos de los exmenes de deteccin? Son dolorosos los exmenes? Qu tan pronto podr saber los resultados de los exmenes?

Sntomas
Un sntoma comn de cncer colorrectal es un cambio en las rutinas del intestino. Otros sntomas son: Tener diarrea o estreimiento Sentir que su intestino no se vaca por completo Encontrar sangre (ya sea de color rojo brillante o muy oscuro) en la materia fecal Deposicin ms delgada que de costumbre Dolores frecuentes por gas o clicos, o tener la sensacin de saciedad o hinchazn del vientre Prdida de peso sin razn conocida Cansancio constante Nuseas y vmitos Por lo general, estos sntomas no se deben a cncer. Otros problemas de salud pueden causar los mismos sntomas. Cualquier persona que tenga estos sntomas deber ver al mdico para que cualquier problema sea diagnosticado y tratado tan pronto como sea posible.

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El cncer en su etapa inicial por lo general no causa dolor. Es importante no esperar a sentir dolor para ver al doctor.

Diagnstico
Si sus resultados de los exmenes selectivos de deteccin sugieren que hay cncer o usted tiene sntomas, su mdico necesitar determinar si se deben a cncer o a alguna otra causa. Su mdico le har preguntas de sus antecedentes mdicos personales y familiares y har un examen fsico. Es posible que usted tenga uno o varios de los exmenes que se describen en la seccin Exmenes selectivos de deteccin, en la pgina 8.

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Si su examen fsico y los resultados de las pruebas no sugieren que hay cncer, su mdico puede decidir que no son necesarios otros exmenes y que no se necesita un tratamiento. Sin embargo, su mdico puede recomendar un programa para hacerse exmenes en el futuro. Si los exmenes muestran un rea anormal (como un plipo), es posible que sea necesaria una biopsia para buscar clulas cancerosas. Con frecuencia, el tejido anormal se puede extirpar durante la colonoscopia o sigmoidoscopia. Un patlogo revisa el tejido y busca clulas cancerosas usando un microscopio. Usted querr hacer estas preguntas al mdico antes de tener una biopsia: Cmo se har la biopsia? Tendr que ir al hospital para la biopsia? Cunto tiempo se llevar? Estar despierto? Doler? Hay algn riesgo? Qu posibilidades hay de infeccin o de hemorragia despus de la biopsia? Cunto tiempo tardar en recuperarme? Cundo podr regresar a una dieta normal? Qu tan pronto sabr los resultados? Si tengo cncer, quin hablar conmigo sobre los siguientes pasos? Cundo?

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Estadificacin
Si la biopsia muestra que hay cncer presente, su mdico necesita saber la extensin (estadio o etapa) de la enfermedad para planear el mejor tratamiento. El estadio se determina, en general, al examinar si el tumor ha invadido tejidos cercanos, si el cncer se ha diseminado y, si es as, a qu partes del cuerpo. Su mdico puede solicitar algunas de las siguientes pruebas: Anlisis de sangre: Su mdico busca el antgeno carcinoembrionario (CEA) y otras sustancias en la sangre. Algunas personas que tienen cncer colorrectal u otras enfermedades tienen una alta concentracin de este antgeno. Colonoscopia: Si la colonoscopia que usted tuvo antes no fue para diagnstico, su mdico examina una vez ms todo el colon y el recto con un colonoscopio y busca reas anormales. Ecografa endorrectal (EER): Una sonda de ultrasonido se inserta en su recto. La sonda emite ondas de sonido que no se pueden or. Las ondas rebotan en los tejidos del recto y tejidos cercanos, y una computadora usa los ecos para crear una imagen. La imagen puede mostrar la profundidad con la que ha crecido un tumor del recto o si el cncer se ha diseminado a los ganglios linfticos o a otros tejidos cercanos. Radiografas del pecho: Las radiografas de su pecho pueden mostrar si el cncer se ha diseminado a los pulmones.

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Escanograma de tomografa computarizada: Una mquina de rayos X conectada a una computadora toma una serie de imgenes detalladas de reas internas del cuerpo. Es posible que le den una inyeccin de medio de contraste. El escanograma puede mostrar si el cncer se ha extendido al hgado, los pulmones o a otros rganos. Su mdico tambin puede usar otras pruebas (como imgenes de resonancia magntica, IRM) para ver si el cncer se ha diseminado. Algunas veces la estadificacin no es completa hasta que no se haga la ciruga para extirpar el tumor. (La ciruga para cncer colorrectal se describe en la pgina 19 de la seccin de Tratamiento). Los mdicos describen el cncer colorrectal con los estadios o etapas siguientes: Estadio 0: El cncer se encuentra slo en el revestimiento ms interno del colon o del recto. Carcinoma in situ es otro nombre para cncer colorrectal en etapa 0. Estadio I: El tumor ha crecido dentro de la pared interior del colon o recto. El tumor no ha atravesado la pared al crecer. Estadio II: El tumor se extiende con ms profundidad dentro o a travs de la pared del colon o recto. Es posible que haya invadido tejido cercano, pero las clulas cancerosas no se han diseminado a los ganglios linfticos. Estadio III: El cncer se ha diseminado a los ganglios linfticos cercanos, pero no a otras partes del cuerpo. Estadio IV: El cncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como al hgado o a los pulmones.

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Cncer recurrente: Este es cncer que ha sido tratado y que ha regresado despus de un perodo de tiempo en el que no poda ser detectado. La enfermedad puede regresar al colon o al recto o a otra parte del cuerpo.

Tratamiento
Muchas personas con cncer colorrectal quieren participar activamente en la toma de decisiones sobre su atencin mdica. Es natural que usted quiera saber lo ms posible acerca de su enfermedad y sus opciones de tratamiento. Sin embargo, el choque y la tensin nerviosa despus de un diagnstico de cncer pueden hacer difcil pensar en todo lo que usted quisiera preguntar a su doctor. A menudo, ayuda hacer una lista de las preguntas antes de una cita. Para ayudarse a recordar lo que dice el mdico, usted puede tomar notas o preguntar si puede usar una grabadora. Tal vez usted quiera que le acompae un familiar o amigo cuando hable con el mdico, para que participe en la discusin, para que tome notas, o slo para que escuche. Usted no necesita hacer todas las preguntas al mismo tiempo. Usted tendr otras oportunidades para pedir a su mdico o enfermera que le expliquen cosas que no estn claras y para pedir informacin ms detallada. Su mdico puede dar referencias de usted a un especialista con experiencia en el tratamiento del cncer colorrectal o usted puede pedir una referencia. Los especialistas que tratan cncer colorrectal son los gastroenterlogos (mdicos que se especializan en enfermedades del aparato digestivo), cirujanos, mdicos onclogos y onclogos radilogos. Es probable que usted tenga un equipo de mdicos.

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Obtencin de una segunda opinin


Antes de empezar el tratamiento, es posible que usted quiera una segunda opinin sobre su diagnstico y plan de tratamiento. Muchas compaas de seguro cubren el costo de una segunda opinin si usted o su mdico la solicitan. Se puede llevar algn tiempo y esfuerzo en reunir el expediente mdico y hacer arreglos para ver a otro mdico. En general, tomarse varias semanas para obtener una segunda opinin no es un problema. En la mayora de los casos, la demora en comenzar el tratamiento no hace que el tratamiento sea menos efectivo. Para tener seguridad, usted deber hablar con su mdico sobre esta demora. En algunos casos, las personas con cncer colorrectal necesitan atencin inmediata. Hay varias formas de encontrar a un mdico para obtener una segunda opinin: Su mdico puede recomendarle uno o varios especialistas. El Servicio de Informacin sobre el Cncer, en el telfono 18004226237 (18004CANCER), puede proporcionarle informacin de los centros de tratamiento en su rea. La asociacin mdica local o estatal, un hospital cercano o una escuela de medicina pueden proporcionar generalmente los nombres de especialistas. El Consejo Americano de Especialidades Mdicas (ABMS) ofrece una lista de mdicos que han satisfecho requisitos especficos de educacin y capacitacin y que han pasado los exmenes de la especializacin. Usted puede obtener esta lista en el Official ABMS Directory of Board Certified Medical Specialists. El directorio est disponible en la

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mayora de las bibliotecas pblicas. Tambin, el ABMS ofrece esta informacin en Internet en http://www.abms.org. (Hacer clic en Whos Certified.) El NCI proporciona una til hoja informativa titulada Cmo encontrar a un mdico o una institucin de tratamiento si usted tiene cncer. Vea la pgina 47 para saber cmo obtener las hojas informativas del NCI.

Mtodos de tratamiento
La seleccin del tratamiento depende principalmente de la ubicacin del tumor en el colon o recto y del estadio o etapa de la enfermedad. El tratamiento para el cncer colorrectal puede incluir ciruga, quimioterapia, terapia biolgica o radioterapia. Algunas personas tienen una combinacin de tratamientos. Estos tratamientos se describen de la pgina 19 a la 27. El cncer de colon algunas veces se trata en forma diferente del cncer de recto. Los tratamientos para el cncer de colon y recto se describen por separado en la pgina 27 y la 28. Su mdico puede describir sus opciones de tratamiento y los resultados esperados. Usted y su mdico pueden trabajar juntos para desarrollar un plan de tratamiento que se acomode a sus necesidades. El tratamiento del cncer puede ser terapia local o bien terapia sistmica: Terapia local: La ciruga y la radioterapia son terapias locales. Extirpan o destruyen el cncer en o cerca del colon o recto. Cuando el cncer colorrectal se ha diseminado a otras partes del cuerpo, la terapia local puede usarse para controlar la enfermedad en esas reas especficas.

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Terapia sistmica: La quimioterapia y la terapia biolgica son terapias sistmicas. Los frmacos entran al torrente sanguneo y destruyen o controlan el cncer en todo el cuerpo. Debido a que los tratamientos contra el cncer a menudo daan las clulas y tejidos sanos, los efectos secundarios son comunes. Los efectos secundarios dependen principalmente del tipo y de la extensin del tratamiento. Los efectos secundarios pueden no ser los mismos para cada persona y pueden cambiar de una sesin de tratamiento a otra. Antes de que inicie el tratamiento, su equipo de cuidados mdicos le explicar los posibles efectos secundarios y le sugerir formas para ayudar a manejarlos. En cualquier estadio de la enfermedad, hay cuidados mdicos de apoyo disponibles para aliviar los efectos secundarios del tratamiento, para controlar el dolor y otros sntomas y para aliviar las preocupaciones emocionales. La informacin sobre tales cuidados est disponible en el sitio web del NCI en http://www. cancer.gov/espanol/pdq/cuidadosdeapoyo, y por medio de especialistas en informacin de cncer en el telfono 18004226237 (18004CANCER). Tal vez usted querr hablar con su doctor acerca de la participacin en un estudio clnico, un estudio de investigacin con nuevos mtodos de tratamiento. La seccin de La promesa de la investigacin del cncer en la pgina 33 tiene ms informacin sobre los estudios clnicos.

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Antes de empezar su tratamiento, tal vez usted querr hacer las siguientes preguntas a su doctor: Cul es el estadio o etapa de la enfermedad? Se ha diseminado el cncer a otras partes del cuerpo? A dnde? Cules son mis opciones de tratamiento? Cul me recomienda? Recibir ms de un tipo de tratamiento? Cules son los beneficios que se esperan de cada tipo de tratamiento? Cules son los riesgos y efectos secundarios posibles de cada tratamiento? En qu forma se pueden controlar esos efectos secundarios? Qu puedo hacer como preparacin para el tratamiento? En qu forma afectar el tratamiento mis actividades normales? Es posible que tenga problemas urinarios? Y problemas intestinales, como diarrea o sangrado del recto? Afectar el tratamiento mi vida sexual? Cunto costar el tratamiento? Cubre mi plan de seguro mdico este tratamiento?

Ciruga
La ciruga es el tratamiento ms comn para cncer colorrectal. Colonoscopia: Un plipo maligno pequeo puede ser extirpado de su colon o recto superior con un colonoscopio. Algunos tumores pequeos en el recto inferior pueden ser extirpados por su ano sin un colonoscopio.

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Laparoscopia: El cncer de colon que apenas empieza puede extirparse con la ayuda de un tubo delgado luminoso (laparoscopio). Tres o cuatro cortes pequeos se hacen en su abdomen. El cirujano ve dentro de su abdomen con el laparoscopio. El tumor y parte del colon sano son extirpados. Los ganglios linfticos cercanos pueden tambin extirparse. El cirujano revisa el resto de su intestino y su hgado para asegurarse de que no se haya diseminado el cncer. Ciruga abierta: El cirujano hace una herida grande en su abdomen para extirpar el tumor y parte del colon o recto sanos. Algunos ganglios linfticos cercanos tambin son extirpados. El cirujano revisa el resto de su intestino y su hgado para ver si el cncer se ha diseminado. Cuando se extirpa una parte de su colon o recto, el cirujano puede ordinariamente volver a conectar las partes sanas. Sin embargo, algunas veces no es posible volver a conectar las partes. En este caso, el cirujano crea un camino nuevo para que la materia fecal salga de su cuerpo. El cirujano hace una abertura (un estoma) en la pared del abdomen, conecta el extremo superior del intestino al estoma y cierra el otro extremo. La operacin para crear el estoma se llama colostoma. Una bolsa plana se ajusta sobre el estoma para recolectar la materia fecal, y un adhesivo especial la mantiene en su lugar. Para la mayora de las personas, el estoma es temporal. Es necesario slo mientras sana el colon o el recto de la ciruga. Cuando ya ha sanado, el cirujano vuelve a conectar las partes del intestino y cierra el estoma. Algunas personas, especialmente quienes tienen un tumor en la parte inferior del recto, necesitan un estoma permanente.

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Las personas que tienen una colostoma pueden tener irritacin de la piel alrededor del estoma. Su mdico, su enfermera, o un terapeuta enterostomal pueden ensearle cmo limpiar el rea y prevenir la irritacin y la infeccin. La seccin sobre Rehabilitacin en la pgina 29 tiene ms informacin para aprender a cuidar el estoma. El tiempo que toma en recuperarse despus de la ciruga es diferente para cada persona. Usted puede sentir incomodidad los primeros das. Las medicinas pueden ayudarle a controlar el dolor. Antes de la ciruga, usted deber consultar el plan para controlar el dolor con su mdico o enfermera. Despus de la ciruga, su mdico puede hacer ajustes a ese plan si usted necesita ms alivio. Es comn sentir cansancio o debilidad por un tiempo. Tambin, la ciruga algunas veces causa estreimiento o diarrea. Su equipo de atencin mdica le vigilar por signos de sangrado, infeccin u otros problemas que requieran atencin inmediata.

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Usted querr hacer las siguientes preguntas al mdico antes de someterse a ciruga: Qu tipo de operacin me recomienda? Ser necesario extirpar algunos de mis ganglios linfticos? Se extirparn otros tejidos? Por qu? Cules son los riesgos de la ciruga? Tendr efectos secundarios duraderos? Necesitar una colostoma? Si es as, ser permanente el estoma? Cmo me sentir despus de la operacin? Si tengo dolor, cmo ser controlado? Cunto tiempo estar en el hospital? Cundo puedo regresar a mis actividades normales?

Quimioterapia
La quimioterapia usa frmacos anticancerosos para destruir clulas cancerosas. Estos frmacos entran en el torrente sanguneo y pueden afectar las clulas cancerosas en todo el cuerpo. Los frmacos anticancerosos se administran ordinariamente por la vena, aunque algunos pueden darse por la boca. Usted podr recibir el tratamiento en la seccin ambulatoria del hospital, en el consultorio del mdico, o en casa. En raras ocasiones, puede necesitarse la estancia en el hospital.

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Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen principalmente de los frmacos especficos que se usen y de la dosis. Los frmacos pueden daar las clulas normales que se dividen con rapidez, tales como: Glbulos o clulas de la sangre. Estos glbulos combaten las infecciones, ayudan a la sangre para que coagule y llevan oxgeno a todas las partes de su cuerpo. Cuando los frmacos afectan los glbulos de la sangre, usted tiene ms probabilidad de contraer infecciones, de magullarse o sangrar con facilidad y puede sentir mucha debilidad y cansancio. Clulas en las races del pelo. La quimioterapia puede causar que se caiga el pelo. Su pelo vuelve a crecer, pero es posible que el pelo nuevo sea algo diferente en color y textura. Clulas que revisten el tracto digestivo. La quimioterapia puede causar falta de apetito, nuseas y vmitos, diarrea, o llagas en la boca y labios. La quimioterapia para el cncer colorrectal puede causar que la piel de las palmas de las manos y de las plantas de los pies se ponga roja y dolorosa. La piel podra pelarse. Su equipo de atencin mdica puede sugerirle formas para controlar muchos de estos efectos secundarios. La mayora de los efectos secundarios usualmente desaparecen despus de que termina el tratamiento. Puede serle til leer el folleto del NCI titulado La quimioterapia y usted. En la pgina 47 encontrar usted cmo obtener folletos del NCI.

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Terapia biolgica
Algunas personas con cncer colorrectal que se ha diseminado reciben un anticuerpo monoclonal, un tipo de terapia biolgica. Los anticuerpos monoclonales se unen a las clulas cancerosas del colon o del recto. Interfieren con el crecimiento de las clulas cancerosas y con la diseminacin del cncer. Las personas reciben anticuerpos monoclonales por una vena en el consultorio del mdico, en el hospital o en la clnica. Algunas personas reciben quimioterapia al mismo tiempo. Durante el tratamiento, su equipo de atencin mdica vigilar los posibles signos de problemas. Algunas personas toman medicamentos para prevenir una posible reaccin alrgica. Los efectos secundarios dependen principalmente del anticuerpo monoclonal usado. Los efectos secundarios incluyen sarpullido, fiebre, dolor abdominal, vmitos, diarrea, cambios en la presin arterial, sangrado o problemas respiratorios. Los efectos secundarios usualmente se hacen ms leves despus del primer tratamiento. Tal vez le parecer til leer la hoja informativa del NCI Terapias biolgicas del cncer: preguntas y respuestas. En la pgina 47 se indica cmo obtener las hojas informativas del NCI.

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Usted querr hacer las siguientes preguntas a su mdico antes de recibir quimioterapia o terapia biolgica: Cules frmacos tomar? Cmo funcionan los frmacos? Cundo empezar el tratamiento? Cundo terminar? Con qu frecuencia tendr los tratamientos? Adnde ir para recibir el tratamiento? Podr manejar de regreso a casa despus del tratamiento? Qu puedo hacer para cuidarme durante la terapia? Cmo sabremos que el tratamiento funciona? Cules efectos secundarios deber reportarle? Habr algunos efectos a largo plazo?

Radioterapia
La radioterapia usa rayos de alta energa para destruir las clulas cancerosas. Afecta las clulas cancerosas slo en el rea tratada. Los mdicos usan diferentes tipos de radioterapia para tratar el cncer. Algunas veces los pacientes reciben dos tipos de radiacin: Radiacin externa: La radiacin proviene de una mquina. El tipo ms comn de mquina que se usa para la terapia de radiacin se llama acelerador lineal. La mayora de los pacientes van al hospital o a la clnica para su tratamiento, generalmente 5 das a la semana durante varias semanas.

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Radiacin interna (radiacin por implante o braquiterapia): La radiacin sale de material radiactivo puesto en tubos delgados colocados directamente dentro o cerca del tumor. El paciente se queda en el hospital y los implantes generalmente permanecen en su lugar durante varios das. Ordinariamente, los implantes se sacan antes de que el paciente se vaya a casa. Radioterapia intraoperatoria (IORT): En algunos casos, la radiacin se administra durante la ciruga. Los efectos secundarios de la radioterapia dependen principalmente de la cantidad de radiacin que se administra y de la parte del cuerpo que est siendo tratada. La radioterapia al abdomen y pelvis puede causar nuseas, vmitos, diarrea, deposicin con sangre o deposiciones repentinas. Tambin puede causar molestias urinarias, tales como hacer difcil que se detenga el flujo de orina de la vejiga. Adems, la piel del rea tratada puede enrojecerse, resecarse y hacerse sensible. La piel cerca del ano es especialmente sensible. Es posible que usted sienta mucho cansancio durante la radioterapia, especialmente en las ltimas semanas de tratamiento. El descanso es importante, pero los mdicos generalmente aconsejan a sus pacientes que traten de ser tan activos como les sea posible. Aunque los efectos secundarios de la radioterapia pueden ser angustiosos, el mdico puede ordinariamente tratarlos o controlarlos. Adems, los efectos secundarios generalmente desaparecen una vez terminado el tratamiento. Tal vez a usted le parezca til leer el folleto del NCI titulado La radioterapia y usted. En la pgina 47 se indica cmo obtener los folletos del NCI.

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Usted querr preguntar al mdico lo siguiente sobre la radioterapia: Por qu necesito este tratamiento? Cundo empezar el tratamiento? Cundo terminar? Cmo me sentir durante la terapia? Cmo sabremos si la radioterapia est funcionando? Qu puedo hacer para cuidarme durante la terapia? Puedo continuar mis actividades normales? Hay algunos efectos duraderos?

Tratamiento para cncer de colon


La mayora de los pacientes con cncer de colon son tratados con ciruga. Algunas personas tienen tanto ciruga como quimioterapia. Algunas personas con un estadio o etapa avanzada de la enfermedad reciben terapia biolgica. En algunas ocasiones es necesaria una colostoma para pacientes con cncer de colon. Aunque la radioterapia casi no se usa para tratar el cncer de colon, algunas veces se usa para aliviar el dolor y otros sntomas.

Tratamiento para cncer de recto


Para todas las etapas (estadios) de cncer de recto, la ciruga es el tratamiento ms comn. Algunos pacientes reciben ciruga, radioterapia y quimioterapia. Algunos con etapa avanzada de la enfermedad reciben terapia biolgica.

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Aproximadamente 1 de cada 8 personas con cncer de recto necesita una colostoma permanente. La radioterapia puede ser usada antes y despus de la ciruga. Algunas personas reciben radioterapia antes de la ciruga para reducir el tumor y otras la reciben despus de la ciruga para destruir las clulas cancerosas que hayan quedado en el rea. En algunos hospitales, los pacientes pueden recibir radioterapia durante la ciruga. Se puede recibir tambin radioterapia para aliviar el dolor y otros problemas causados por el cncer.

Nutricin y actividad fsica


Es importante que usted coma bien y que mantenga la mxima actividad posible. Usted necesita la cantidad suficiente de caloras para mantener un buen peso durante y despus del tratamiento de cncer. Usted tambin necesita las protenas, vitaminas y minerales que sean suficientes. La buena nutricin puede ayudar a que usted se sienta mejor y tenga ms energas. Comer bien puede ser difcil. A veces, especialmente durante o inmediatamente despus del tratamiento, es posible que usted no sienta ganas de comer. Es posible que sienta incomodidad o cansancio. Es posible que usted sienta que la comida no tiene el buen sabor que sola tener. Tambin es posible que usted tenga nuseas, vmitos, diarrea o llagas en la boca. Su mdico, nutricionista, u otro proveedor de atencin mdica puede sugerirle maneras para lidiar con estos problemas. El folleto del NCI Consejos de alimentacin para pacientes con cncer: antes, durante y despus del tratamiento contiene muchas ideas y recetas prcticas. Vea la pgina 47 donde se indica cmo obtener este folleto.

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Muchas personas opinan que se sienten mejor cuando se mantienen activas. Caminar, hacer yoga, nadar y tener otras actividades pueden mantenerle fuerte y aumentar sus energas. Cualquiera que sea la actividad fsica que elija, asegrese de consultarlo previamente con su mdico antes de empezar. Asimismo, si la actividad le causa dolor u otros problemas, asegrese de informar a su mdico o enfermera.

Rehabilitacin
La rehabilitacin es una parte importante del tratamiento del cncer. Su equipo de atencin mdica pone todo el empeo en ayudarle a que regrese a sus actividades normales tan pronto como sea posible. Si usted tiene un estoma, necesita aprender a cuidarlo. Los mdicos, las enfermeras y los terapeutas enterostomales pueden ayudar. Con frecuencia, los terapeutas enterostomales visitan a la persona antes de la ciruga para hablar de lo que se espera. Le ensean a tener cuidado del estoma despus de la ciruga. Ellos hablan de asuntos del estilo de vida, incluyendo preocupaciones emocionales, fsicas y sexuales. Con frecuencia pueden proporcionar informacin sobre recursos y grupos de apoyo.

Cuidados de seguimiento
Los cuidados de seguimiento despus del tratamiento de cncer colorrectal son importantes. Aun cuando parezca que el cncer haya sido destruido o extirpado completamente, la enfermedad a veces regresa porque quedaron sin detectar clulas cancerosas en algn lugar del cuerpo despus del tratamiento. Su doctor observa su recuperacin y revisa

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que no haya recurrencia (recidiva) del cncer. Las visitas regulares al mdico aseguran que cualquier cambio de salud se toma en cuenta y se trata si es necesario. Los chequeos pueden incluir una exploracin fsica (que incluye el examen rectal digital), pruebas de laboratorio (que incluye anlisis de sangre oculta en heces y prueba del antgeno carcinoembrionario), colonoscopia, rayos X, escanogramas de tomografa computarizada u otras pruebas. Si se presenta algn problema de salud entre visitas programadas al doctor, usted deber ponerse en contacto con su doctor. Quizs usted querr obtener una copia del folleto del NCI Siga adelante: la vida despus del tratamiento del cncer el cual responde a preguntas sobre cuidados de seguimiento y otras inquietudes. En la pgina 47 se indica cmo puede usted obtener los folletos del NCI.

Medicina complementaria
Es natural querer ayudarse a s mismo a sentirse mejor. Algunas personas con cncer dicen que la medicina complementaria les ayuda a sentirse mejor. Un enfoque se llama medicina complementaria cuando se usa junto con el tratamiento convencional. La acupuntura, terapia de masaje, productos a base de hierbas, vitaminas o dietas especiales y la meditacin son algunos ejemplos de este tipo de enfoque. Si est pensando en probar algn tratamiento nuevo, consulte antes con su mdico. Algunas cosas que parecen seguras, como algunos ts de hierbas, pueden alterar el funcionamiento del tratamiento convencional. Estos cambios podran ser perjudiciales. Y algunos pueden ser peligrosos aun cuando sean utilizados por s solos.

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Quizs le sea til leer la hoja informativa del Instituto Nacional del Cncer La medicina complementaria y alternativa en el tratamiento del cncer: preguntas y respuestas. En la pgina 47 encontrar informacin necesaria para obtener materiales impresos del Instituto Nacional del Cncer. Usted puede tambin pedir materiales al Centro Nacional para la Medicina Complementaria y Alternativa, el cual es parte de los Institutos Nacionales de la Salud. Usted pude comunicarse con el centro al 18886446226 (voz) o al 18664643615 (TTY). Adems puede visitar su sitio web en: http://www.nccam.nih.gov. Antes de decidirse a probar la medicina complementaria, tal vez usted querr preguntar a su doctor lo siguiente: Que beneficios puedo esperar de este mtodo? Cules son los riesgos? Superan los beneficios esperados a los riesgos? Cules son los efectos secundarios que debo vigilar? Cambiar este mtodo la forma como funciona mi tratamiento de cncer? Podra ser esto perjudicial? Se est estudiando este mtodo en algn estudio clnico? Cunto costar? Cubre mi seguro mdico este tipo de tratamiento? Puede darme referencias de un practicante de medicina complementaria?

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Fuentes de apoyo
Vivir con una enfermedad grave como el cncer colorrectal no es fcil. Puede ser que usted se preocupe de atender a su familia, de conservar su trabajo o de continuar sus actividades diarias. La preocupacin de los tratamientos y del control de los efectos secundarios, de la estancia en el hospital y de los gastos mdicos es tambin comn. Los doctores, enfermeras y otros miembros de su equipo de atencin mdica pueden responder sus preguntas acerca del tratamiento, del trabajo o de otras actividades. Reunirse con un asistente social, con un asesor o un miembro de la iglesia tambin puede ayudar si usted quiere hablar de sus sentimientos o preocupaciones. Con frecuencia, los trabajadores sociales pueden sugerir recursos para obtener ayuda econmica, transporte, cuidado en casa o apoyo emocional.

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Los grupos de apoyo tambin pueden ayudar. En estos grupos, los pacientes o sus familias se renen con otros pacientes o con sus familias para compartir lo que han aprendido en cuanto a superar la enfermedad y los efectos del tratamiento. Los grupos pueden ofrecer apoyo en persona, por telfono o en Internet. Tal vez usted querr hablar con un miembro de su equipo de atencin mdica sobre cmo encontrar un grupo de apoyo. Los especialistas en informacin de cncer en el telfono 18004226237 pueden ayudarle a localizar programas, servicios y publicaciones. Para obtener una lista de organizaciones que ofrecen apoyo, tal vez usted querr pedir la hoja informativa Organizaciones nacionales que brindan servicios a las personas con cncer y a sus familias.

La promesa de la investigacin del cncer


Mdicos en todo el pas llevan a cabo muchos tipos de estudios clnicos (estudios de investigacin en los cuales la gente participa voluntariamente). Los mdicos estudian formas nuevas de prevenir, detectar y tratar el cncer colorrectal. Los estudios clnicos estn diseados para responder preguntas importantes y para saber si el nuevo enfoque es seguro y efectivo. La investigacin ha llevado ya a importantes adelantos, y los investigadores continan buscando mtodos ms efectivos.

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Las personas que participan en estudios clnicos pueden ser las primeras en beneficiarse si se demuestra que un enfoque nuevo es efectivo. Y, si los participantes no se benefician directamente, de todos modos hacen una contribucin importante a la ciencia mdica al ayudar a los mdicos a saber ms acerca de la enfermedad y cmo controlarla. Aunque los estudios clnicos pueden presentar algn riesgo, los investigadores hacen todo lo posible para proteger a sus pacientes. Si usted tiene inters en participar en un estudio clnico, hable con su mdico. Quizs usted querr leer Si tiene cncer...lo que debera saber sobre estudios clnicos en http://www.cancer.gov/espanol/que-sonestudios-clinicos, o la hoja informativa del NCI Estudios clnicos: preguntas y respuestas, la cual describe cmo se llevan a cabo los estudios clnicos y explica sus posibles beneficios y riesgos. El sitio web del NCI incluye una seccin, en ingls, sobre estudios clnicos en http://cancer.gov/ clinicaltrials. Contiene informacin general sobre estudios de investigacin as como informacin detallada sobre estudios especficos que se estn llevando a cabo sobre cncer colorrectal. El Servicio de Informacin sobre el Cncer en el telfono 18004226237 puede responder preguntas y brindar informacin sobre los estudios clnicos.

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Investigacin sobre la prevencin


Se est llevando a cabo investigacin para probar si ciertos suplementos dietticos o frmacos pueden ayudar a prevenir el cncer colorrectal. Por ejemplo, investigadores en todo el pas estn estudiando la vitamina D y los suplementos de calcio, selenio y el frmaco celecoxib en personas que padecen plipos.

Investigacin sobre deteccin y diagnstico


Los investigadores estn probando nuevas formas de examinar plipos y cncer colorrectal. Investigadores auspiciados por el NCI estn estudiando la colonoscopia virtual. Esto es un escanograma de tomografa computarizada del colon que forma imgenes de rayos X del interior del colon.

Investigacin sobre tratamiento


Los investigadores estn estudiando la quimioterapia y la terapia biolgica. Ellos estn estudiando nuevos frmacos, nuevas combinaciones y diferentes dosis. Adems, los investigadores estn buscando nuevas formas para disminuir los efectos secundarios del tratamiento.

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Glosario
Un diccionario de cncer con ms de 4,000 trminos se encuentra en el sitio web del NCI en http://www. cancer.gov/diccionario/. Acelerador lineal. Mquina que usa electricidad para formar una corriente de partculas subatmicas de movimiento rpido. Esto crea radiacin de alta energa que puede usarse para tratar el cncer. Tambin se llama linac y acelerador lineal de MeV (acelerador lineal de megavoltaje). Acupuntura. Tcnica que consiste en insertar agujas finas por la piel en puntos especficos del cuerpo para controlar el dolor y otros sntomas. Se considera un tipo de medicina complementaria y alternativa. Adenoma. Un tumor no canceroso. Anlisis de sangre oculta en materia fecal (FOBT). Anlisis para detectar sangre en las heces. Se colocan muestras pequeas de la deposicin en tarjetas especiales y se envan al mdico o a un laboratorio para su anlisis. La sangre en la materia fecal puede ser un signo de cncer colorrectal. Anticuerpo monoclonal. Una sustancia producida en el laboratorio que puede localizar clulas cancerosas y unirse a ellas en cualquier parte del cuerpo en donde se encuentran. Muchos anticuerpos monoclonales se usan para deteccin del cncer o para terapia; cada uno de ellos reconoce una protena diferente en ciertas clulas cancerosas. Los anticuerpos monoclonales pueden usarse solos o para entregar frmacos, toxinas o material radiactivo directamente a un tumor. Antgeno carcinoembrionario (CEA). Una sustancia que se encuentra a veces en cantidades mayores en la sangre de personas con ciertos cnceres, otras enfermedades o que fuman. Es un marcador tumoral para el cncer colorrectal.
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Aparato digestivo. Los rganos que toman los alimentos y los convierten en productos que el cuerpo puede usar para mantenerse sano. Los desperdicios que el cuerpo no puede usar, el cuerpo los elimina en forma de evacuaciones intestinales. El aparato digestivo incluye las glndulas salivales, la boca, el esfago, el estmago, el hgado, el pncreas, la vescula biliar, los intestinos delgado y grueso y el recto. Benigno. Que no es canceroso. Los tumores benignos pueden crecer, pero no se diseminan a tejidos de otras partes del cuerpo. Biopsia. La extraccin de clulas o tejidos para ser examinados por un patlogo. El patlogo puede examinar el tejido al microscopio o hacer otras pruebas a las clulas o al tejido. Braquiterapia. Un procedimiento por el cual material radiactivo sellado en agujas, semillas, cables o catteres es colocado directamente dentro o cerca de un tumor. Tambin se llama radiacin interna, radiacin por implante o radioterapia intersticial. Cncer. Un trmino para enfermedades en las que clulas anormales se dividen sin control. Las clulas cancerosas pueden invadir tejidos cercanos y pueden diseminarse a otras partes del cuerpo por medio del torrente sanguneo y del sistema linftico. Cncer colorrectal. Cncer que se presenta en el colon (intestino grueso) o el recto (las ltimas pulgadas del intestino grueso antes del ano). Cncer de colon hereditario no polipsico (HNPCC). Un trastorno heredado en el cual los individuos afectados tienen una probabilidad mayor de lo normal de padecer cncer de colon y ciertos otros tipos de cncer, a menudo antes de los 50 aos de edad. Tambin se llama sndrome de Lynch.

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Cncer recurrente. Cncer que ha vuelto a presentarse despus de un tiempo en el cual no poda ser detectado. El cncer puede volver al mismo lugar del tumor original (primario) o a otra parte del cuerpo. Tambin se llama recidiva. Carcinoma in situ. Cncer que comprende slo las clulas en donde empez y que no se ha diseminado a tejidos cercanos. Celecoxib. Un frmaco que reduce el dolor. El celecoxib pertenece a la familia de los frmacos que se llaman agentes antiinflamatorios no esteroides. Se estudia para la prevencin del cncer. Ciruga. Procedimiento para extirpar o reparar una parte del cuerpo, o para determinar si est presente una enfermedad. Una operacin. Cirujano. Mdico que extirpa o repara una parte del cuerpo del paciente mediante una operacin. Colitis ulcerosa. Inflamacin crnica del colon que produce lceras en su revestimiento. Esta afeccin est caracterizada por dolor abdominal, calambres y descargas de pus, sangre y moco del intestino. Colonoscopia. El examen del interior del colon usando un tubo luminoso, delgado, (llamado colonoscopio) que se inserta en el recto. Se pueden extraer muestras de tejido para examinarlas al microscopio. Colonoscopia virtual. Mtodo en estudio para examinar el colon por medio de una serie de radiografas (llamado exploracin por tomografa computarizada, TC). Una computadora potente reconstruye las imgenes en segunda y tercera dimensin (2-D y 3-D) de las superficies interiores del colon captadas por esas radiografas. Las imgenes pueden guardarse, manipularse en ngulos de mejor observacin y examinarse despus del procedimiento, aun aos despus. Tambin se llama colografa de tomografa computarizada.
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Colonoscopio. Un tubo luminoso, delgado, que se usa para examinar el interior del colon. Colostoma. Abertura que se practica en el colon desde afuera del cuerpo. Una colostoma proporciona una nueva ruta para que el material de desecho abandone el cuerpo una vez que se extirp una parte del colon. Ecografa endorrectal (EER). Procedimiento en el cual se inserta en el recto una sonda que emite ondas sonoras de alta energa. Las ondas sonoras rebotan en tejidos u rganos internos y producen ecos. Los ecos forman una imagen del tejido del cuerpo que se llama ecografa. La ecografa endorrectal se usa para buscar tejidos anormales en el recto y en las estructuras cercanas, incluso en la prstata. Efectos secundarios. Problemas que se presentan cuando un tratamiento afecta tejidos u rganos sanos. Algunos efectos secundarios comunes del tratamiento de cncer son fatiga, dolor, nuseas, vmitos, disminucin del nmero de glbulos de la sangre, prdida del pelo y llagas en la boca. Enema de bario con doble contraste. Procedimiento en el cual se toman radiografas del colon y del recto despus de que se coloca en el recto un lquido que contiene bario. El bario es un compuesto metlico de color blanco plateado que hace resaltar las imgenes del colon y del recto en una radiografa y ayuda a mostrar las anomalas. Se introduce aire en el recto y el colon para mejorar an ms la radiografa. Enfermedad de Crohn. Inflamacin crnica del tubo digestivo, con mayor frecuencia del intestino delgado y del colon. La enfermedad de Crohn aumenta el riesgo de padecer cncer de colon. Escanograma de tomografa computarizada (TC). Serie de imgenes detalladas de reas internas del cuerpo captadas desde ngulos diferentes. Las imgenes son creadas por una computadora conectada

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a una mquina de rayos X. Tambin se llama exploracin por tomografa axial computarizada y exploracin por TAC. Estoma. Abertura creada mediante ciruga desde un rea del interior del cuerpo hasta el exterior. Estudio clnico. Tipo de estudio de investigacin que comprueba si enfoques mdicos nuevos funcionan bien en las personas. Estos estudios prueban nuevos mtodos de deteccin, prevencin, diagnstico o tratamiento de una enfermedad. Tambin se llama ensayo clnico. Examen rectal digital (DRE). Un examen en el que el mdico inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto para sentir formaciones anormales. Factor de riesgo. Cualquier cosa que puede aumentar la probabilidad de padecer una enfermedad. Algunos ejemplos de factores de riesgo para el cncer son los antecedentes familiares de ciertos cnceres, el uso de productos de tabaco, ciertos alimentos, la exposicin a la radiacin o a otras causas de cncer y ciertos cambios genticos. Fibra. Partes de las frutas, verduras, legumbres y granos integrales que no pueden digerirse. La fibra de los alimentos puede ayudar a prevenir el cncer. Folato. Una vitamina del complejo B que est siendo estudiada en la prevencin del cncer. Tambin se llama cido flico. Ganglio linftico. Masa redondeada de tejido linftico rodeada por una cpsula de tejido conjuntivo. Los ganglios linfticos filtran la linfa (lquido linftico) y almacenan los linfocitos (glbulos blancos). Se localizan a lo largo de los vasos linfticos. Tambin se llaman glndulas linfticas.

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Gastroenterlogo. Un mdico que se especializa en diagnosticar y tratar trastornos del aparato digestivo. Gen. La unidad funcional y fsica de la herencia que se pasa de padres a hijos. Los genes son partes de ADN y la mayora contienen la informacin para producir una protena especfica. Hemorroides. Vasos sanguneos agrandados o inflamados que, por lo general, se localizan cerca del ano o del recto. Imgenes de resonancia magntica (IRM). Un procedimiento en el que se usan ondas de radio y un magneto potente conectado a una computadora para crear imgenes detalladas de reas internas del cuerpo. Estas imgenes pueden mostrar la diferencia entre el tejido normal y el tejido enfermo. Las IRM producen mejores imgenes de rganos y tejido blando que otras tcnicas de escanogramas, tales como la tomografa computarizada (TC) o los rayos X. Las imgenes de resonancia magntica son especialmente tiles para producir imgenes del cerebro, de la espina dorsal, del tejido blando de las articulaciones y del interior de los huesos. Tambin se llaman imgenes por resonancia magntica nuclear. Infeccin. Invasin y multiplicacin de grmenes en el cuerpo. Las infecciones se pueden presentar en cualquier parte del cuerpo y pueden diseminarse a todo el cuerpo. Los grmenes pueden ser bacterias, virus, levaduras u hongos. Segn donde se presenta la infeccin, pueden causar fiebre y otros problemas. Cuando el sistema natural de defensa del cuerpo es fuerte, a menudo puede luchar contra los grmenes y prevenir la infeccin. Algunos tratamientos del cncer pueden debilitar el sistema natural de defensa. Inflamacin. Enrojecimiento, hinchazn, dolor o sensacin de calor en un rea del cuerpo. Es una reaccin del cuerpo para protegerse de lesiones, enfermedades o irritacin de los tejidos.
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Intestino delgado. La parte del tubo digestivo que se localiza entre el estmago y el intestino grueso. Intestino grueso. El rgano largo, en forma de tubo, que est conectado al intestino delgado y al recto. El intestino grueso extrae el agua y algunos nutrientes y electrolitos del alimento digerido. El material que queda, el desecho slido o materia fecal, se mueve por el colon al recto y sale del cuerpo por el ano. Tambin se llama colon. Laparoscopia. Procedimiento en el que se inserta un tubo delgado, luminoso (llamado laparoscopio), a travs de la pared abdominal, para examinar el interior del abdomen y extraer muestras de tejido. Laparoscopio. Un tubo delgado, luminoso, que se usa para ver los tejidos y rganos dentro del abdomen. Maligno. Canceroso. Los tumores malignos pueden invadir y destruir los tejidos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo. Mdico onclogo. Mdico que se especializa en el diagnstico y el tratamiento del cncer mediante quimioterapia, terapia hormonal y terapia biolgica. A menudo, un mdico onclogo es el proveedor principal de atencin mdica de alguien que padece cncer. Un mdico onclogo tambin brinda apoyo teraputico y puede coordinar el tratamiento indicado por otros especialistas. Metstasis. Diseminacin del cncer de una parte del cuerpo a otra. Un tumor formado por clulas que se han diseminado se llama tumor metasttico o metstasis. El tumor metasttico contiene clulas que son como las del tumor original (primario). Metasttico. Relacionado con la metstasis, que es la diseminacin del cncer de una parte del cuerpo a otra. Onclogo radilogo. Mdico que se especializa en el uso de radiacin para tratar el cncer.

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Patlogo. Mdico que identifica las enfermedades por medio del estudio de las clulas o tejidos al microscopio. Polipectoma. Ciruga para extraer un plipo. Plipo. Protuberancia en una membrana mucosa. Poliposis adenomatosa familiar. Afeccin hereditaria en la cual se forman numerosos plipos (protuberancias de las membranas mucosas) en las paredes interiores del colon y el recto. Aumenta el riesgo de padecer cncer colorrectal. Tambin se llama poliposis familiar. Prueba gentica. Anlisis del ADN para identificar una alteracin gentica que podra indicar un mayor riesgo de padecer una enfermedad o trastorno especfico. Quimioterapia. Tratamiento con frmacos que destruyen clulas cancerosas. Radiacin externa. Radioterapia que usa una mquina para enfocar rayos de alta energa en el cncer. Tambin se llama radiacin de haz externo. Radiacin interna. Un procedimiento en el que material radiactivo sellado en agujas, semillas, cables o catteres se coloca directamente en el tumor o cerca de ste. Tambin se llama braquiterapia, radiacin con implante o radioterapia intersticial. Radiactivo. Que emite radiacin. Radioterapia. Uso de radiacin de alta energa procedente de rayos X, rayos gamma, neutrones y de otras fuentes para destruir las clulas cancerosas y reducir tumores. La radiacin puede proceder de una mquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo) o puede venir de material radiactivo colocado en el cuerpo cerca de las clulas cancerosas (radioterapia interna, radiacin por implante o braquiterapia). La

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radioterapia sistmica emplea una sustancia radiactiva, como un anticuerpo monoclonal radiomarcado, que circula por todo el cuerpo. Radioterapia intraoperatoria. Tratamiento de radiacin enfocada directamente en el tumor durante la ciruga. Rayos X. Un tipo de radiacin de alta energa. En dosis bajas, los rayos X se usan para diagnosticar enfermedades al producir imgenes del interior del cuerpo. En dosis elevadas, los rayos X se usan para tratar el cncer. Recidiva. El cncer que ha regresado despus de un perodo de tiempo durante el cual el cncer no poda ser detectado. El cncer puede regresar al mismo lugar del tumor original (primario) o a otro lugar en el cuerpo. Tambin se llama cncer recurrente. Selenio. Mineral alimentario esencial. Sigmoideo. Que tiene la forma de la letra griega (sigma). Sigmoidoscopia. Inspeccin del colon inferior usando un tubo luminoso, delgado, llamado sigmoidoscopio. Muestras de tejido o de clulas pueden recolectarse para examinarse al microscopio. Tambin se llama proctosigmoidoscopia. Sigmoidoscopio. Un tubo luminoso, delgado, que se usa para examinar el interior del colon. Sistema linftico. Tejidos y rganos que producen, almacenan y transportan los glbulos blancos que combaten las infecciones y otras enfermedades. El sistema incluye la mdula sea, el bazo, el timo, los ganglios linfticos y los vasos linfticos (red de tubos delgados que transportan la linfa y los glbulos blancos). Los vasos linfticos se ramifican, como los vasos sanguneos, por todos los tejidos del cuerpo.

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Terapeuta enterostomal. Profesional mdico capacitado para atender a personas con estomas, como colostomas o urostomas. Terapia biolgica. Tratamiento para estimular o restaurar la capacidad del sistema inmunitario para combatir el cncer, las infecciones y otras enfermedades. Tambin se usa para reducir los efectos secundarios que pueden ser causados por algunos tratamientos contra el cncer. Tambin se conoce como inmunoterapia, bioterapia o terapia modificadora de la respuesta biolgica. Terapia local. Tratamiento que afecta las clulas de un tumor y el rea cercana al mismo. Terapia sistmica. Tratamiento en el que se usan sustancias que viajan por el torrente sanguneo y llegan hasta las clulas de todo el cuerpo y las afectan. Tumor. Una masa anormal de tejido que resulta cuando las clulas se multiplican ms de lo debido o no mueren cuando deberan morir. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Tambin se llama neoplasma.

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Recursos informativos del Instituto Nacional del Cncer


Tal vez usted desea ms informacin para usted, para su familia y para su mdico. Los siguientes servicios del Instituto Nacional del Cncer (NCI) estn a su disposicin para ayudarle:

Telfono
El Servicio de Informacin sobre el Cncer (CIS), un programa del Instituto Nacional del Cncer, proporciona informacin precisa, actual, sobre el cncer a pacientes y a sus familias, a profesionales mdicos y al pblico en general. Especialistas en informacin de cncer explican la informacin cientfica ms reciente en un lenguaje fcil de entender y responden en ingls y espaol. Las llamadas al Servicio de Informacin sobre el Cncer son confidenciales y gratuitas. Telfono: 18004226237 (18004CANCER) TTY: 18003328615

Internet
El portal del Instituto Nacional del Cncer proporciona informacin de numerosas fuentes del NCI. Ofrece informacin actual sobre prevencin, exmenes selectivos de deteccin, diagnstico, tratamiento, gentica del cncer, cuidados mdicos de apoyo y sobre estudios clnicos en curso. Tambin proporciona informacin acerca de programas de investigacin del Instituto Nacional del Cncer y oportunidades de financiamiento, estadsticas del cncer y sobre el Instituto mismo. Sitio web: http://www.cancer.gov Sitio web en espaol: http://www.cancer.gov/espanol

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Publicaciones del Instituto Nacional del Cncer


El NCI proporciona informacin acerca del cncer, incluyendo los folletos y las hojas informativas mencionadas en este folleto. Muchas de las publicaciones estn disponibles tanto en ingls como en espaol. Usted puede pedir las publicaciones por telfono, Internet o correo. Tambin puede leerlas e imprimirlas en lnea. Por telfono: Las personas en Estados Unidos y sus territorios pueden pedir stas y otras publicaciones del NCI al llamar al Servicio de Informacin sobre el Cncer al 18004226237 (18004CANCER). Por Internet: Muchas de las publicaciones del NCI pueden verse, bajarse y pedirse en http://www.cancer.gov/publications en Internet. Las personas en Estados Unidos y sus territorios pueden usar este sitio de Internet para pedir copias impresas. Este sitio de Internet tambin explica cmo las personas fuera de Estados Unidos pueden hacer sus pedidos de folletos del NCI por correo o por fax. Por correo: Las publicaciones del Instituto Nacional del Cncer pueden pedirse escribiendo a la siguiente direccin: Publications Ordering Service National Cancer Institute Suite 3035A 6116 Executive Boulevard, MSC 8322 Bethesda, MD 208928322

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Folletos acerca del tratamiento del cncer


Cncer de colon What You Need to Know About Cancer of the Colon and Rectum (ttulo en ingls de este folleto). Exmenes de deteccin Exmenes selectivos de deteccin de cncer colorrectal: preguntas y respuestas (Colorectal Cancer Screening: Questions and Answers) Tratamiento y cuidados mdicos de apoyo Biological Therapy: Treatments That Use Your Immune System to Fight Cancer, (slo disponible en ingls). La quimioterapia y usted: una gua de autoayuda durante el tratamiento del cncer (Chemotherapy and You: A Guide to Self-Help During Cancer Treatment) Helping Yourself during Chemotherapy: 4 Steps for Patients, (slo disponible en ingls). La radioterapia y usted (Radiation Therapy and You: Support for People with Cancer) en http://www.cancer.gov/espanol/cancer/ radioterapia-y-usted Consejos para pacientes que reciben radioterapia (Radiation Therapy Fact Sheets) en http://www.cancer.gov/espanol/cancer/ tratamiento/radioterapia/consejos/indice Consejos de alimentacin para pacientes con cncer: antes, durante y despus del tratamiento (Eating Hints for Cancer Patients: Before, During & After Treatment) El dolor relacionado con el cncer (Understanding Cancer Pain)

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Control del dolor: gua para las personas con cncer y sus familias (Pain Control: A Guide for People with Cancer and Their Families) Get Relief from Cancer Pain, (slo disponible en ingls). Terapias biolgicas del cncer: preguntas y respuestas (Biological Therapies for Cancer: Questions and Answers) Cmo encontrar a un doctor o un establecimiento de tratamiento si usted tiene cncer (How To Find a Doctor or Treatment Facility If You Have Cancer)

Folletos para vivir con cncer


Siga adelante: la vida despus del tratamiento del cncer (Facing Forward: Life After Cancer Treatment) Facing Forward: Ways You Can Make a Difference in Cancer, (slo disponible en ingls). Taking Time: Support for People with Cancer, (slo disponible en ingls). Coping with Advanced Cancer, (slo disponible en ingls). When Cancer Returns, (slo disponible en ingls). Organizaciones nacionales que brindan servicios a las personas con cncer y a sus familias (National Organizations That Offer Services to People With Cancer and Their Families)

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Estudios clnicos
La participacin en los estudios clnicos: lo que los pacientes de cncer deben saber (Taking Part in Clinical Trials: What Cancer Patients Need To Know) Si tiene cncer...lo que debera saber sobre estudios clnicos (If You Have Cancer: What You Should Know About Clinical Trials) La participacin en los estudios clnicos: estudios para la prevencin del cncer (Taking Part in Clinical Trials: Cancer Prevention Studies: What Participants Need To Know)

Medicina complementaria
La medicina complementaria y alternativa en el tratamiento del cncer: preguntas y respuestas (Complementary and Alternative Medicine in Cancer Treatment: Questions and Answers)

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Necesita informacin en espaol?


Llame al Servicio de Informacin sobre el Cncer y hable en espaol con un especialista en informacin. El nmero es 18004226237. O visite el sitio de Internet del Instituto Nacional del Cncer en http://www.cancer.gov/espanol.
El Instituto Nacional del Cncer
El Instituto Nacional del Cncer (National Cancer Institute, NCI) es parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, NIH). El NCI realiza y apoya la investigacin bsica y clnica en busca de mejores formas de prevenir, diagnosticar y tratar el cncer. El NCI apoya tambin la capacitacin de cientficos y es responsable de comunicar los resultados de los estudios de investigacin a la comunidad mdica y al pblico en general.

Derechos de autor
El texto escrito del material del NCI es del dominio pblico y no est sujeto a las restricciones de los derechos de autor. Usted no necesita nuestro permiso para reproducir o traducir el texto escrito del NCI. Sin embargo, agradecemos una lnea de reconocimiento y que se enve una copia de cualquier material traducido a la direccin que aparece abajo. Diseadores, fotgrafos y dibujantes del sector privado conservan los derechos de autor del diseo grfico producido bajo contrato con el NCI. Usted necesita obtener permiso para usar o reproducir estos materiales. En muchos casos, los artistas otorgarn el permiso, aunque pueden requerir que se d crdito al autor o que se pague una cuota por el uso. Para preguntar acerca del permiso para reproducir diseo grfico, escriba a: Office of Communications and Education, Publications Support Branch, National Cancer Institute, 6116 Executive Boulevard, Room 3066, MSC 8323, Rockville, MD 208928323.

Publicacin de los NIH 081552S Edicin revisada en Noviembre de 2007 Impresa en Febrero de 2008