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Lo Mnimo-Necesario Julio 1999 Por Elas R. Gutirrez, Ph.D.

Tabla de Contenido

1. ELEMENTOS PARA UNA POLTICA ECONMICA MNIMA-NECESARIA 1 1.1. La Economa Poltica 1.2. El Remedio (modelo) Econmico 2. LA FACTIBILIDAD POLTICA DEL MODELO COMPETITIVO 2.1. Sectores Crticos 2.2. Una Visin del Puerto Rico Posmoderno 2.4. Filosofa de Gobierno 3. EL IMPERATIVO 1 4 5 7 8 9 9

1.

Elementos Para una Poltica Econmica Mnima-Necesaria


1.1. La Economa Poltica

Es evidente, Puerto Rico confronta problemas mltiples. La adecuada definicin de stos, y la identificacin de opciones en cuanto a cursos de accin capaces de ofrecer solucin a los problemas es tarea impostergable. Resulta grato al odo escuchar frases como la anterior. De hecho, sera difcil estar en desacuerdo con tal enunciado. No obstante, lo que unos identifican como causa y raz de muchas dificultades, otros lo perciben como fuente de sustento. De ah que el ms tmido intento por alterar el status se tope con feroz resistencia. El primer plano de problemas se enmarca en el mbito de lo econmico. La visin que pretende definir los problemas econmicos de Puerto Rico dentro de un marco limitado a la Isla y, ms an, sujetos a soluciones que emanan de acciones de corto plazo, o de iniciativa puramente de gobierno es, a todas luces, insuficiente. De igual forma, los asuntos clasificados como de carcter econmico no pueden comprenderse como cuestiones aisladas del mbito poltico. La reestructuracin acelerada de la economa mundial, posible por el vertiginoso cambio tecnolgico aplicado a las comunicaciones, al comercio internacional y la administracin y manejo de la informacin, ha precipitado en los Estados Unidos un proceso de reestructuracin social y poltica. Los efectos de ese proceso se extienden sobre Puerto Rico, y confunden a la poblacin al ser interpretados a la luz de nuestra tendencia al provincialismo. El espectacular desarrollo industrial experimentado por la economa de Puerto Rico durante las dcadas del l950 y del l960 fue resultado de la exportacin de capital y del desplazamiento de las corporaciones norteamericanas hacia Europa, Asia y Amrica Latina. La total hegemona norteamericana alcanzada al concluir la segunda guerra mundial se reflej sobre Puerto Rico. Hoy el estancamiento de las economas urbanas, la polarizacin social --provocada por la

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estratificacin econmica de la poblacin-- y el agotamiento de la productividad en sectores que fueron los ms dinmicos durante el periodo de rpida industrializacin, extienden sus efectos sobre la economa y la sociedad puertorriquea. Reconocer la realidad de la actual situacin es crucial. Obviar este paso conduce inevitablemente a cometer el grave error de interpretar nuestro problema econmico y social como eso precisamente: nuestro y slo nuestro. Al reconocerlo como lo que realmente es, v.g., una manifestacin de nuestra integracin a la economa norteamericana, se despliegan en el abanico de alternativas opciones que, de otra forma quedaran descartadas como impertinentes e inaplicables. Otras se revelan como ineficaces. Limitado a lo puramente econmico, el diagnstico es claro, preciso y no debe ser sujeto de desacuerdo: la economa de Puerto Rico ha perdido la capacidad para lograr tasas aceleradas de crecimiento de la productividad. Esta realidad conlleva, al sostenerse por dcadas consecutivas, consecuencias costosas. En primer trmino, el ingreso neto proveniente de la produccin reduce su progresin y es alcanzado por el crecimiento de los precios como resultado del ritmo de inflacin. Los recursos disponibles al erario pblico reducen su ritmo de crecimiento, a la vez que la inflacin desvaloriza los ingresos corrientes devengados del trabajo y del capital. La reposicin y el mantenimiento de la infraestructura y los activos reales, producto de la acumulacin anterior, que nunca ha sido prioridad poltica, se hace ms costosa y menos frecuentes. El efecto negativo sobre la productividad es ineludible. El resultado inevitable ha sido el deterioro de la base de capital social. La presin poltica provoca el crecimiento acelerado del sector pblico, el subsidio y proteccin de industrias ineficientes, la erosin de la tica del trabajo, la entronizacin de la burocracia, el progreso de sindicatos en el sector de gobierno y la confusin de propsitos en los distintos departamentos y agencias. Pero la productividad de la economa sufre deterioro adicional. Ello es as porque la dependencia se

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intensifica en la medida en que el estado trata de aplacar la ausencia de oportunidades de empleo y la prdida de mercados internos y externos. El liderato poltico enfrenta retos de gran complejidad. El desarrollo econmico y el desarrollo poltico tendrn que ir de la mano si es que se va a lograr un xito perdurable. Por otro lado, los conflictos polticos que han impedido la toma de decisiones fundamentales an persisten y se intensificarn en el futuro inmediato. Estos conflictos y decisiones se traducen en interrogantes en el orden de la poltica pblica que constituyen el armazn de la estructura deforme y atrofiada que ha aprisionado a nuestros gobiernos. A modo de ejemplo, sugerimos las siguientes preguntas. Cmo lograr una proporcin adecuada entre el gasto de consumo inocuo que estimula y realiza el gobierno y la inversin de capital en infraestructura y educacin necesaria para sostener la capacidad productiva y elevar el estndar de vida de los residentes de Puerto Rico? Cmo rebasar los impedimentos institucionales y polticos que impiden una gerencia adecuada de las ciudades y pueblos de la Isla? Cmo lidiar con los sindicatos que ahogan las corporaciones pblicas aprovechando una gerencia incompetente y un padrinazgo poltico que permite el chantaje electoral? Cmo anticipar y neutralizar el ataque demaggico propuestas de cambio que exigen algn arbitrio o tarifa de uso? ante

Cmo dejar atrs la visin burocrtica y rutinaria de la gestin promocional de la Administracin de Fomento Econmico y sustituirla por una gestin estratgica que reconozca la reestructuracin de los sectores productivos y no contine enfocada a una manufactura definida en trminos de bajo costo de la mano de obra y otros elementos que no son ya pertinentes a nuestra realidad? Cmo reconocer el tremendo problema de calidad ambiental que amenaza con la destruccin de acuferos, bosques tropicales, playas, lagunas, cuerpos de agua de superficie y la tierra misma?

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Cmo zanjar en forma significativa la brecha entre medios y necesidad que ha privado a la inmensa mayora de las familias en Puerto Rico de una vivienda y de un vecindario adecuado? Cmo hacer esto sin incurrir en los errores del pasado que distorsionaron el patrn del espacio urbano, utilizan mal la tierra, generan tremendas demandas sobre la red de acueductos, de transporte, de energa, dispersan los recursos policiales y de salud, educacin, etc.? Cmo sacar el sistema judicial de la parlisis e impotencia en que se encuentra y a la cual somete al resto de la sociedad ante la explosin de litigios, la insuficiencia del sistema de correccin, la indolencia e impericia de la polica? Cmo reeducar a un pueblo desencantado, sabedor de la brega de las calles, pero paralizado econmica y socialmente por un cierto grado de cinismo?

1.2. El Remedio (modelo) Econmico


El ciclo econmico es precisamente eso, una oscilacin en torno a la tendencia secular de la economa. Una tendencia alcista permite atender la menguante del ciclo mediante una estrategia de estmulo de corto plazo que puede ser financiada por el flujo esperado de ingreso futuro. Ante una tendencia secular de estancamiento o de reduccin absoluta en los ritmos de produccin, las exigencias polticas tienden a convertir en programas permanentes las medidas estimulativas de corto plazo. Por supuesto, a la larga la realidad financiera produce el fracaso de tal curso de accin pero a un costo social y econmico considerable. En el ms largo plazo, slo la expansin de la infraestructura productiva garantiza un flujo de produccin, puestos de trabajo e ingresos, que eleven el estndar de vida. Desde el punto de vista econmico, las medidas necesarias para colocar a Puerto Rico nuevamente en un curso de crecimiento sostenido son evidentes. La base contributiva debe ser ampliada y la incidencia de los impuestos desplazada hacia el consumo. Los impuestos sobre ganancias de capital de largo plazo deben ser abolidos. El presupuesto

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de gastos corrientes del gobierno debe reflejar un balance favorecedor del mantenimiento de la infraestructura, la educacin continua de los empleados pblicos, la modernizacin y descentralizacin de la instituciones. Dado que los recursos de capital constituyen una limitacin crtica, los subsidios a industrias en decadencia deben ser sustituidos por inversiones en los sectores estratgicos de la educacin, la transportacin y las comunicaciones. El sector pblico invertira en proyectos conjuntos con empresas privadas para reducir el costo de capital prevaleciente. Las restricciones sobre la banca comercial que le impiden invertir en empresas de produccin seran liberalizadas hasta donde fuera posible. Modos de financiacin conjunta con el capital privado seran acogidos con entusiasmo para financiar un programa agresivo de inversin en infraestructura. La legislacin laboral sera revisada y actualizada para dirigirla hacia la potenciacin de nuevos puestos de trabajo a un costo unitario de mano de obra ms competitivo. Los controles de precios y otras medidas de carcter proteccionista seran desplazados por incentivos asociados con el desempeo productivo y con la eficiencia. La definicin del modelo econmico adecuado no ofrece mayores dificultades. Habr diferencias en matices y detalles pero no en lo fundamental. El obstculo a su adopcin radica en la factibilidad poltica de las medidas que son indispensables para ponerlo en prctica.

2.

La Factibilidad Poltica del Modelo Competitivo

A pesar de un progreso notable en el nivel de consumo, prevalecen en Puerto Rico condiciones de pobreza que presentan un gran reto al liderato poltico de este pueblo. Los programas del estado benefactor federal han desvinculado en la mentalidad de las masas el trabajo y el desempeo de cualquier relacin con el ingreso. El ingreso se concibe como un derecho de ciudadana. La sociedad se ha estratificado por niveles de ingreso y los polticos responden a los nmeros. La distribucin del ingreso se ha tornado en la agenda poltica soberana. De ah que sea notable la hostilidad palpable en el discurso poltico a la

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ganancia, y a los ingresos provenientes de la propiedad. Los nmeros son claros: las mayoras dependen de los programas del Estado Benefactor, no de la produccin. No es lgico esperar apoyo poltico mayoritario a las transformaciones estructurales que requiere un cambio de estrategia nacional. Especialmente cuando se pretende establecer una poltica en la cual la prioridad es la competitividad. El sistema democrtico requiere un alto nivel educativo y un intenso compromiso con lo social, con el bien comn, con el derecho individual, con la proteccin de las minoras --pero cuidando de que la minora (o las mayoras) no se tornen paralizantes o dictatoriales. El sistema de partidos polticos confronta dificultades para servir de vehculo para el progreso social. Los partidos polticos no siempre responden a las exigencias de una sociedad que requiere ajustes rpidos a cambios constantes en todos los rdenes. En la prctica, el funcionamiento de un sistema de amplia participacin democrtica en una sociedad caracterizada por la pobreza, y sujeta a la autoridad de un gobierno en cuya eleccin no participa, ser siempre difcil. La tendencia ms natural ha sido hacia la dependencia, hacia el gobierno paternalista y autoritario. Se entronizan estilos que gravitan hacia la circunvalacin de las reglas, hacia la utilizacin de los procesos, diseados originalmente para proteger derechos individuales o colectivos, como instrumentos para bloquear cambios percibidos como negativos para algn grupo beneficiado por la condicin operante. En esencia, la naturaleza de los problemas de Puerto Rico es de carcter urbano. La ciudad industrial ha perdido su antiguo rol en la medida en que la economa se ha transformado. Los EE.UU. han reinventado la ciudad alrededor de un nuevo patrn del espacio ajustado a su realidad continental mediante el uso intenso del automvil y la tierra. En la dimensin social, se ha dado un gran choque de valores. Por un lado, una visin estrecha del micro-mundo poltico y por otro actitudes conflictivas entre los polos extremos de una sociedad estratificada por niveles de ingreso. La estratificacin produce intensos dilemas para los forjadores de poltica pblica. Los problemas econmicos de la Isla no son
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independientes de lo que est acaeciendo en los EE.UU. Ms bien son reflejo de la realidad urbana de sectores decadentes de la pasada estructura industrial norteamericana. Comprenderlo es importante para lograr el compromiso necesario para acometer proyectos de accin que confronten la naturaleza exgena de la actual realidad. Debido a la integracin que se ha producido con la economa de los Estados Unidos, los puertorriqueos alimentan expectativas de pas rico y hegemnico, pero cuentan con muy limitados recursos propios. Esta realidad ha producido inseguridad, gran frustracin, cierto grado de cinismo que obstaculiza la movilizacin social, coarta el entusiasmo, promueve el egosmo y provoca el comportamiento antisocial. La actitud del gobierno federal ha contribuido grandemente a intensificar un sentimiento de impotencia que corroe la autoestima de los puertorriqueos de todas las ideologas polticas. Es urgente sembrar de nuevo expectativas de progreso realizables, razonables, saludables y, a la larga, efectivas.

2.1. Sectores Crticos


El sector estratgico de la economa de Puerto Rico es la manufactura. Su importancia rebasa la contribucin que realiza al ingreso y al empleo. Las destrezas y estilos de trabajo y gerencia que ha introducido constituyen un elemento de extraordinaria significancia en el potencial de Puerto Rico como ente viable en una economa cada vez ms abierta. Por otro lado, hay dos sectores que extraen un gran costo a la economa y a la capacidad para elevar la productividad a ritmos suficientes para mejorar el estndar de vida, v.g., la agricultura y el gobierno. Ambos pueden modernizarse, siempre y cuando el modelo poltico que los ha permitido convertirse en canales de expendio del padrinazgo se altere radicalmente. El sector de gobierno captura un enorme caudal de ahorros. De ah que el potencial mayor para la liberacin de potencial de produccin est ah precisamente. El sector de gobierno emplea tanta mano de obra,

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bajo condiciones de escasez de otros recursos complementarios como capital, tecnologa, y procesos gerenciales adecuados, que la productividad marginal (la contribucin de cada hora adicional de personal) en ese sector es a lo sumo nula, y probablemente negativa. Ahora bien, de esa situacin desesperante podra surgir una gran oportunidad. Para lograr esta meta ser necesario un esfuerzo que conjugue una decisin poltica con prcticas administrativas modernas. El esfuerzo requiere la capacitacin de la totalidad de los empleados pblicos a travs de un intenso y permanente programa de educacin y la aplicacin de tecnologa que permita la sustitucin gradual del papel como portador exclusivo de informacin. Para que la agricultura contribuya positivamente al bienestar social y econmico es necesario que se modernice. La poltica pblica tendr que aplicar criterios de negocio a las actividades asociadas a ese sector y dejar de contemplarlo como un programa de bienestar social. Es necesario que las operaciones agrcolas se realicen a escalas de posibilidad comercial. El nmero de fincas, por lo tanto, tiene que reducirse. Los sectores dinmicos de la economa moderna, segn se desarrolla en los pases avanzados, son las artes, los museos, la industria de viajes (en una definicin moderna y amplia de la industria del turismo) y la produccin de espectculos. Estos debieran ser los prioritarios en la gestin catalizadora del gobierno.

2.2. Una Visin del Puerto Rico Posmoderno


Puerto Rico como sociedad necesita comprometerse con una meta y un estilo. La meta para esta sociedad tiene que ser la reduccin de la dependencia que la ahog y la condena a la impotencia. El estilo est forzado por las nuevas realidades, i.e., convertirse en una organizacin veloz. La profundidad de los problemas y la urgencia que imponen exige rapidez en las decisiones y en la ejecucin de las mismas. La velocidad en la toma de decisiones y en la ejecucin de la accin ser el determinante estratgico que definir oportunidades y la probabilidad del xito en el mercado mundial.

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Esta visin contempla que el liderato poltico del Pas busque un acuerdo que redunde en un nuevo compacto social que segregue ciertas y determinadas reas del debate poltico. Ese nuevo compacto social hara claro que la participacin de un grupo en los beneficios esperados de cualquier poltica de gobierno conllevar tambin sacrificios para ese grupo. Por ejemplo, se requerir un enorme grado de disciplina para elevar la tasa nacional de ahorro, el ritmo de inversin, la tasa de crecimiento de la productividad, el control de la calidad en los procesos productivos manufactureros y de servicios, y nuevamente habr que confrontar la escondida iliteracia funcional de un creciente contingente de la poblacin.

2.4. Filosofa de Gobierno


El gobierno tiene que comprometerse con el desarrollo econmico de Puerto Rico. Ese compromiso se ha desvanecido ante exigencias polticas de muy corto plazo. La poltica fiscal vigente, y la continuacin de subsidios a industrias moribundas, no responde a objetivos de produccin. La filosofa que le da sostn requiere un cambio para que el sesgo que hoy premia el consumo y castiga el ingreso se torne favorable a la inversin y al ahorro o, por lo menos, sea neutral en sus efectos. Este dato implica un nmero de requisitos que dibujan la agenda de una filosofa de gobierno distinta. Una estrategia, si se quiere, que conlleva un conjunto de decisiones que alternaran fundamentalmente las premisas del modelo poltico-econmico del Pas. Es necesario confrontar la necesidad de un esquema de impuestos sobre el consumo que sustituya o complemente el actual sistema de impuestos sobre ingresos. El estndar a utilizarse para medir el resultado de los esfuerzos no podr ya ser meramente el desempeo logrado en el pasado, sino ms bien el que es la norma en el resto de los pases competidores. De lo que en realidad estamos hablando es de lanzar al Pas en un curso que le permita participar en la economa posmoderna.

3.

El Imperativo

A la hora de formular alternativas debe siempre reconocerse que los tres elementos que determinan el crecimiento del estndar de vida

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son: la capacidad de sacrificio, los requisitos de capital y el crecimiento y composicin de la poblacin. Alternativas las hay, pero requieren un sacrificio en el corto plazo mayor que el que aparentemente las mayoras (o los grupos de inters especial) parecen estar dispuestos a tolerar. La reduccin dramtica en la tasa de natalidad y la constante emigracin, ha mantenido la tasa de crecimiento de la poblacin de Puerto Rico a ritmo muy moderado desde la dcada de 1970. Pero es necesario subrayar que no slo la tasa de crecimiento sino tambin la estructura de la poblacin, en funcin de edad, destrezas, educacin y experiencias vitales, determinan la capacidad productiva y en el estndar de vida potencial de un pas. El grupo de personas de 65 aos y ms pronto constituir un veinticinco por ciento (25%) de la poblacin de la isla. Mientras tanto, el grupo de personas con edades de 80 aos y ms crece a un ritmo superior a ningn otro grupo demogrfico. Estos grupos, a pesar de ser capaces de producir y participar de forma positiva en nuestra actividad cotidiana, han sido marginados. La plataforma ideolgica de los proponentes de la anexin ha consistido en integrar a Puerto Rico a la federacin a travs de su participacin en programas de ayuda social. El resultado ha sido una excesiva dependencia de enormes sectores de la poblacin para quienes la estadidad significa la permanencia del dispendio de esos beneficios. La retrica incorporada recientemente al discursos programtico de los anexionistas no concuerda con su discurso poltico ni con las prioridades que han cultivado entre su base electoral. Por el contrario, la base filosfica que dio origen al Estado Libre Asociado parte de un profundo deseo de desarrollo social y econmico logrado por va del esfuerzo propio. La aplicacin, en ocasiones inapropiada y en otras de manera francamente discriminatoria, de prioridades y programas federales, ha producido a travs del tiempo resultados contrarios a los buscados. Puerto Rico hara con orgullo el sacrificio necesario para capacitar a los nios y a los jvenes en un esfuerzo de primera prioridad nacional para que alcancen las destrezas requeridas por un mundo en el que el conocimiento es el recurso que determina toda posibilidad de xito. Ahora bien, ningn sacrificio ser
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efectivo si no se cuenta con el apoyo decidido del gobierno federal. La voluntad poltica del pueblo de Puerto Rico permitir romper el crculo vicioso de dependencia que aprisiona grandes sectores de nuestra sociedad siempre y cuando el gobierno federal reconozca que las condiciones que sufre el pas son parcialmente el resultado de la aplicacin arbitraria de polticas dainas a la realidad local. En realidad, el requisito indispensable para lograr un cambio en las reglas que determinan la estrategia seguida por el gobierno de Puerto Rico es una reestructuracin poltica. Por supuesto, la misma va ms all del dilema del status poltico-jurdico de la relacin con EE.UU. Esta, por supuesto, es crucial dado que representa limitaciones importantes al radio de accin viable para Puerto Rico. La estructura poltica de la actualidad del Pas est dominada por partidos definidos ideolgicamente alrededor de opciones sobre el status. Ante la insensibilidad e inmovilidad del Congreso en lo referente al status, los partidos se alternado en el gobierno con una limitada agenda de administrar el patronazgo. Las decisiones cruciales se ven paralizadas por mltiples grupos de inters especial que no siempre permiten los cambios mnimos necesarios para restablecer prioridades. Claro est, el sistema poltico vigente en Puerto Rico tambin refleja ha sido el resultado de portentosos cambios en la sociedad norteamericana. De manera que el desenvolvimiento y desarrollo de la dimensin econmica requiere a su vez una modernizacin del proceso poltico. Paradjicamente, para ello es indispensable la cooperacin del gobierno federal. La economa de Puerto Rico requiere sobretodo proyectar estabilidad y confianza en las decisiones tomadas por el gobierno federal. Dicha estabilidad es indispensable para mantener el costo de capital dentro de linderos que permitan que los programas de incentivo, y las caractersticas de nuestra economa, le permitan competir por capital con el resto de las opciones que se presentan en el plano nacional e internacional. La cooperacin federal permitir al gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico perseguir cinco objetivos estratgicos:
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1. Reestructurar el sistema contributivo vigente que, al emular al federal, premia el consumo, castiga el ingreso, castiga dos veces el ahorro y fortalece la resistencia al cambio. 2. Reconstruir gran parte de la infraestructura fsica institucional que constituye la plataforma de produccin. e

3. Elevar la efectividad y eficiencia del sector pblico para convertirlo nuevamente en agente social productivo y no en mero aparcamiento de desempleados disfrazados con el uniforme del servidor pblico. 4. Participacin plena en el mbito comercial y financiero internacional.
5.

Lanzar un ataque frontal a las races de la violencia que se encuentran en la marginacin, la ignorancia, la iliteracia y la corrupcin de los valores que produce la cultura de la dependencia.

La impotencia a la que ha estado sujeto el liderato poltico del Pas en sus numerosos intentos por lograr que el gobierno federal reaccione a los deseos democrticamente expresados por el electorado puertorriqueo ha creado un vaco que coloca en posicin vulnerable a Puerto Rico ante los cambios que han tenido lugar en la economa mundial. Estos se continan precipitando a gran velocidad y toman por sorpresa a nuestras instituciones. No se ha preparado a la comunidad para aprovechar las oportunidades que se presentarn ni para confrontar los peligros que de igual forma se avecinan con medidas preventivas que requieren gran capacidad de sacrificio, sentido de futuro comn y voluntad poltica. El xito de Puerto Rico ser a la postre el de Amrica y el de todos los americanos.

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