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Ampliacin de Ingeniera Qumica FLUIDIZACIN

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Curso 12/13

1
U0= Q/s0
Manmetro
diferencial
AP
Partculas
slidas
umf
umb
u
Lecho fijo
F
.

p
a
t
i
c
u
l
a
t
i
v
o

B
u
r
b
u
j
e
a
n
t
e

S
l
u
g
g
i
n
g

R
.

T
u
r
b
u
l
e
n
t
o

A
W
AP
Tema 3: Fluidizacin
Si se hace circular un fluido (lquido o gas) a travs de un lecho de slidos, en
direccin descendente, no se produce ningn movimiento relativo entre las partculas
a menos que la orientacin inicial de las mismas sea inestable. Si el flujo es laminar, la
cada de presin a travs del lecho ser directamente proporcional a la velocidad de
flujo (Ecuacin de Ergn):
( )
( )


turbulento Rgimen
2
0
c eq
3
laminal Rgimen
0
c
2
eq
3
2
u
g d
) - (1
1.75 u
g d
1
150
L
P
|

c
c
+
|

c
c
=
A ) (

Cuando el fluido circula a travs de un lecho de partculas slidas en direccin
ascendente a bajas velocidades, la cada de presin ser la misma que en el caso
anterior: las partculas no se mueven y la cada de presin viene dada por la ecuacin
de Ergn.
Sin embargo, si la velocidad del fluido se aumenta progresivamente, aumenta
la cada de presin y el rozamiento sobre las partculas individuales, de modo que
cuando la resistencia por rozamiento sobre las partculas sea igual a su peso aparente
(peso real menos empuje), stas sufren una reordenacin para ofrecer una resistencia
(rozamiento) menor al desplazamiento del fluido y el lecho empieza a expansionarse.
Este proceso continua al ir aumentando la velocidad, permaneciendo la fuerza debida
a la friccin igual al peso de las partculas, hasta que el lecho adquiere la forma
estable ms suelta de relleno.
Si entonces se aumenta an ms la velocidad, las partculas individuales se
separan unas de otras pasando a quedar suspendidas libremente en el fluido,
dicindose que el lecho est fluidizado.
Posteriores aumentos de la velocidad hacen que las partculas se separen an
ms unas de otras, permaneciendo la diferencia de presiones aproximadamente igual
al peso por unidad de rea del lecho.
Las expresiones fluidizacin y lecho fluidizado se utilizan para describir la
condicin de las partculas completamente suspendidas, de forma que la suspensin
se comporta como un fluido denso.




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U= Q/A
AP
Partculas
slidas
C
A
I
D
A

D
E

P
R
E
S
I

N

Y

A
L
T
U
R
A

D
E

L
E
C
H
O

A
B
C
L
Ap
umf
Peso del lecho
Lecho fijo Lecho fluidizado
As, en muchos aspectos, el lecho fluidizado se comporta como un fluido de
densidad combinada respecto a la de los slidos y el fluido. Transmite fuerzas
hidrostticas, y los objetos slidos flotan si sus densidades son inferiores a la del
lecho. Tiene lugar una mezcla muy ntima y la transferencia de calor en el interior del
lecho es muy rpida, obtenindose por lo tanto rpidamente temperaturas uniformes
en todo el sistema. La facilidad del control de la temperatura es la propiedad
fundamental que ha motivado la utilizacin de slidos fluidizados en procesos
fuertemente exotrmicos y en aquellos en los que es importante lograr un control
preciso de la temperatura.
1.- Condiciones para la fluidizacin
Consideremos un tubo vertical parcialmente lleno con un fino material granular.
El tubo est abierto por la parte superior y tiene una placa porosa en el fondo para
soportar el lecho y para distribuir uniformemente el flujo en toda la seccin transversal.
El aire entra por debajo de la placa distribuidora con una baja velocidad de flujo
y asciende a travs del lecho sin provocar ningn movimiento de las partculas. Si las
partculas son muy pequeas el flujo en los canalillos existentes entre ellas ser
laminar y la cada de presin a travs del lecho ser proporcional a la velocidad
superficial ( u

).
A medida que aumenta gradualmente la velocidad, aumenta la cada de
presin, pero las partculas no se mueven y la altura del lecho permanece invariable.
Para una cierta velocidad, la cada de presin a travs del lecho equilibra el
peso aparente del lecho, y un posterior aumento de la velocidad provoca el
movimiento de las partculas. Esto corresponde al punto A en el grfico.







A veces el lecho se expansiona ligeramente mantenindose todava las
partculas en contacto, debido a que un ligero aumento de c puede servir para
contrarrestar el incremento de u

en un pequeo porcentaje, de forma que AP


permanece constante.
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Al aumentar ms an la velocidad, las partculas estn suficientemente
separadas entre s como para moverse en el lecho y comienza la verdadera
fluidizacin (punto B).
Una vez que el lecho est fluidizado, la cada de presin a travs del lecho
permanece constante, pero la altura del lecho contina aumentando al aumentar la
velocidad de flujo.
Es decir, en un lecho fijo de partculas de seccin A y cuyo peso aparente es
W, cuando se alcanza la velocidad mnima de fluidizacin la prdida de carga
(rozamiento) adquiere su valor mximo (W/A) y se mantiene en l hasta que se
produce el arrastre de las partculas, disminuyendo bruscamente en ese momento.
Tambin se observa durante este proceso una progresiva expansin del lecho, que va
teniendo una porosidad, , cada vez mayor a partir del punto de velocidad mnima de
fluidizacin (
mf
). El intervalo de velocidades til para la fluidizacin est comprendido
entre u
mf
y la velocidad de arrastre para la cual las partculas slidas son arrastradas
fuera del lecho, la porosidad se aproxima a la unidad y el lecho deja de existir como
tal.
Si se reduce gradualmente la velocidad de flujo en el lecho fluidizado, la cada
de presin permanece constante y la altura del lecho disminuye siguiendo la lnea BC
que se observaba al aumentar las velocidades.
Sin embargo, la altura final del lecho puede resultar mayor que la inicial para el
lecho fijo, debido a que los slidos vertidos en un lecho tienden a empaquetarse mejor
que los slidos que sedimentan lentamente a partir de un estado fluidizado (distinto
grado de compactacin).
La cada de presin para bajas velocidades es menor que en el lecho fijo
original. Arrancando de nuevo, la cada de presin contrarrestara el peso del lecho en
un punto B, de manera que es precisamente este punto (y no el A) el que deber
considerarse como el correspondiente a la velocidad mnima de fluidizacin (
mf
u ).
De hecho, para determinar
mf
u deber fluidizarse vigorosamente el lecho,
dejarlo sedimentar disminuyendo el flujo del fluido y aumentar despus gradualmente
el flujo hasta que el lecho comience a expansionarse. A veces pueden obtenerse
valores ms reproducibles de
mf
u a partir de la interseccin de las lneas de cada de
presin en el lecho fijo y en el lecho fluidizado.
2.- Velocidad mnima de fluidizacin
Se puede obtener una ecuacin terica para la velocidad mnima de
fluidizacin igualando la cada de presin a travs del lecho con el peso aparente del
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lecho por unidad de rea de la seccin transversal, teniendo en cuenta la fuerza de
flotacin del fluido desplazado:
( ) ( )
( )
( ) ( )
f s
c
f s
c c
f s f s
f s slidos slidos f slidos s p
c
-
g
g
- 1
L
P
) (
g
g
L - 1
g A
W
P
) ( g L - 1 A ) ( g L A - A W
) ( g V g V g V F - P W
lecho del aparente peso el es W donde
g A
W
P
c =
A
c =

= A
c = c =
= = =

= A


Para la fluidizacin incipiente c sera la porosidad mnima c
mf
. Por tanto:
( ) ( )
f s
c
mf
-
g
g
- 1
L
P
c =
A

Por otra parte, recordemos la ecuacin de Ergn para la cada de presin en
lechos de relleno:
( )
( )


turbulento Rgimen
2
0
c eq
f
3
laminal Rgimen
0
c
2
eq
3
2
u
g d
) - (1
1.75 u
g d
) 1 (
150
L
P
|

c
c
+
|

c
c
=
A

Aplicando la ecuacin de Ergn al punto de fluidizacin incipiente e igualando
las dos expresiones obtenidas para AP/L se obtiene una ecuacin cuadrtica para la
velocidad de mnima de fluidizacin:
( )
( )
( ) ( )
( )
( )
( )
f s
2
mf
eq
f
3
mf
mf
2
eq
3
mf
mf
f s
c
mf
2
mf
c eq
f
3
mf
mf
mf
c
2
eq
3
mf
2
mf
- g u
d
1
1.75 u
d
) 1 (
150
-
g
g
- 1 u
g d
) - (1
1.75 u
g d
) 1 (
150
=
|

c
+
|

c
c

c =
|

c
c
+
|

c
c


Para partculas muy pequeas, slo es importante el trmino de flujo laminar,
de forma que, para R
e
<1, la ecuacin de la velocidad mnima de fluidizacin se
transforma en:
( )
( )
( ) ( )
c
| c
=
=
|

c
c

) 1 ( 150
d - g
u
- g u
d
) 1 (
150
mf
2
eq
3
mf f s
mf
f s mf
2
eq
3
mf
mf

Por otra parte, en el caso lmite de tamaos de partcula muy grandes, el
trmino de flujo laminar se hace despreciable (rgimen turbulento, R
e
>1000), de
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Aumento Presin


Aumento Temperatura

Rgimen laminar

(
s
- ) ~ cte.
u
mf
~ cte.

p
>>

+ y | u
mf
+

Rgimen turbulento
(
s
- ) ~ cte.
u
mf
+
|

+ u
mf
|

forma que la velocidad mnima de fluidizacin vara con la raz cuadrada del tamao
de partcula:
( )
( )
( )
|
|
.
|

\
|

| c
=
=
|

f
f s
eq
3
mf
mf
f s
2
mf
eq
f
3
mf
-
75 . 1
d g
u
- g u
d
1
1.75

Uno de los puntos crticos en los clculos de fluidizacin es la estimacin del
parmetro clave
mf
c . Dicha
mf
c puede calcularse experimentalmente o mediante una
correlacin emprica:
14

1
, TURBULENTO RGIMEN
11

- 1
LAMINAR, RGIMEN
3
mf
3
mf
2
mf
~
c |
~
c |
c

Realizando esta aproximacin, podramos simplificar las ecuaciones de clculo
de la velocidad mnima de fluidizacin de forma que:
( )
( )
f
f s eq
mf
f s
2
eq
mf
24.5
g - d
u 1000 Re Para , TURBULENTO RGIMEN
1650
g - d
u 1 Re Para LAMINAR, RGIMEN


= >


= <

3.- Efectos de la presin y la temperatura sobre u
mf











4.- Tipos de fluidizacin
Las ecuaciones obtenidas para la velocidad mnima de fluidizacin son
aplicables tanto a lquidos como a gases, pero para velocidades del fluido superiores a
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mf
u , cuando la expansin del lecho es considerable, existe una diferencia notable en
el comportamiento de los lechos fluidizados para lquidos o gases.
Con un lquido, a medida que se aumenta la velocidad de fluidizacin, el lecho
contina expansionndose y mantiene su carcter uniforme: las partculas se
encuentran ms separadas y aumenta progresivamente su grado de agitacin
(movimiento ms vigoroso), pero la densidad media del lecho a una velocidad dada es
la misma en todas sus secciones. Este tipo de fluidizacin se denomina
FLUIDIZACIN PARTICULADA y se caracteriza por una expansin grande pero
uniforme del lecho a velocidades elevadas.
Con un gas, sin embargo, la fluidizacin uniforme se consigue nicamente a
velocidades relativamente bajas, producindose lo que se denomina FLUIDIZACIN
AGREGATIVA O DE BURBUJEO. A velocidades superficiales mucho mayores que
mf
u , la mayor parte del gas pasa a travs del lecho en forma de burbujas o huecos
que estn casi exentos de slidos, y solamente una pequea fraccin del gas fluye por
los canales existentes entre las partculas. Las partculas se mueven errticamente y
estn soportadas por el fluido, pero en el espacio entre las burbujas la porosidad es
aproximadamente la misma que en la fluidizacin incipiente. La naturaleza no uniforme
del lecho fue inicialmente atribuida a la agregacin de las partculas, y por ello se
aplic el trmino fluidizacin agregativa, pero no existe evidencia de que las
partculas estn adheridas entre ellas, de forma que el trmino fluidizacin de
burbujeo proporciona una mejor descripcin del fenmeno. Las burbujas que se
forman se parecen mucho a burbujas de aire en agua o a las de un vapor en un lquido
en ebullicin, por lo que a veces se aplica el trmino lecho en ebullicin a este tipo de
fluidizacin. Los estudios que tienen en cuenta las velocidades de transmisin de
calor, de transferencia de materia o de reaccin qumica en un lecho de burbujeo, se
suelen citar como teora de fluidizacin en dos fases, donde las burbujas representan
la fase ligera discontinua y el lecho denso de partculas la fase continua. En este caso,
la expansin del lecho se produce principalmente del espacio ocupado por las
burbujas de gas, debido a que la fase densa no se expansiona significativamente al
aumentar el flujo total.
La generalizacin de que los lquidos dan fluidizacin particulada de slidos,
mientras que los gases producen fluidizacin de burbujeo no es completamente vlida.
La diferencia de densidad es un parmetro importante, y los slidos muy pesados
pueden presentar fluidizacin de burbujeo en agua, mientras que los gases a
presiones elevadas pueden producir fluidizacin particulada de slidos finos. Por otra
parte, los slidos finos de moderada densidad (por ejemplo, catalizadores de craqueo)
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pueden presentar fluidizacin particulada en un intervalo limitado de velocidades y
despus fluidizacin de burbujeo a velocidades elevadas.
La velocidad a la que se comienza a producir el fenmeno de la fluidizacin de
burbujeo se denomina velocidad de mnimo burbujeo (u
mb
).
De esta forma, para slidos que en funcin de la velocidad de flujo puedan
presentar un tipo u otro de fluidizacin, puede escribirse:
FLUIDIZACIN PARTICULADA: u
mf
<u<u
mb

FLUIDIZACIN AGREGATIVA O DE BURBUJEO: u
mb
<u
Asimismo, las propiedades concretas de la fluidizacin de burbujeo dependen
del intervalo de velocidades de flujo en que se trabaje, de manera que pueden
distinguirse tres subtipos de fluidizacin agregativa:
- Fluidizacin burbujeante: el tamao de las burbujas formadas es relativamente
pequeo.
- Slugging: se forman grandes burbujas que pueden llegar a ocupar toda la seccin
del lecho. La velocidad a la que se alcanza este fenmeno se denomina
velocidad de mnimo sluging (u
ms
).
- Fluidizacin turbulenta: se produce cuando el movimiento de partculas es lo
suficientemente vigoroso como para provocar la ruptura de las burbujas. La
velocidad a la que se alcanza se denomina velocidad de fluidizacin turbulenta
(u
k
).









Lgicamente, el intervalo de velocidades de flujo durante el cual es posible que
se produzca la fluidizacin estar acotado inferiormente por la velocidad mnima de
fluidizacin (u
mf
); pero, hasta que velocidad mxima de flujo se producir dicho
fenmeno? Cuando la velocidad del fluido a travs del lecho alcanza la velocidad
terminal de las partculas (u
t
), las partculas dejan de estar suspendidas en el fluido y
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podrn salir proyectadas: FLUIDIZACIN RPIDA (u~u
t
). Si la velocidad del fluido a
travs del lecho de slidos todava adquiere valores superiores a dicha velocidad
terminal (u>>>u
t
), todas las partculas sern arrastradas por el fluido y transportadas
por l para dar lugar a la fluidizacin continua: TRANSPORTE NEUMTICO.

5.- Fluidizacin de burbujeo
VELOCIDAD DE MNIMO BURBUJEO
1 . 0
eq mb
d 33 u

|
|
.
|

\
|

=
Las burbujas favorecen la mezcla de los slidos y el fluido en el lecho, lo que posibilita
una buena transferencia de calor y materia. No obstante, las burbujas dificultan el
progreso de la reaccin (poco rendimiento, poca conversin).
VELOCIDAD MNIMA DE SLUGGING
El slugging es ms difcil de predecir. Se produce si 6 . 0
d
d
lecho
burbuja
> :
lecho mf ms
gd 07 . 0 u u + =
VELOCIDAD MNIMA DE FLUIDIZACIN TURBULENTA
u
k
: la velocidad del fluido a partir de la cual se produce la ruptura de las
burbujas.
La mezcla que se obtiene en el sistema en condiciones de fluidizacin
turbulenta ser muy buena, si bien es cierto que se obtendrn bajos rendimientos en
cuanto a conversiones de reactivos.
0.77 - d 7 u
eq k
=
VELOCIDAD DE FLUIDIZACIN RPIDA-TRANSPORTE NEUMTICO
El transporte neumtico se producir cuando la velocidad de flujo sea
apreciablemente superior a la velocidad terminal de las partculas.
Recordar que la velocidad terminal de una partcula en rgimen laminar viene
dada por:
( )


=
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d g
u
f s
2
p
t

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Nube
Estela
Cmo podemos saber qu tipo de fluidizacin se est produciendo?
Utilizaremos un criterio basado en un nmero adimensional denominado
nmero de Froude. En funcin del valor que adopte este criterio podremos determinar
el tipo de fluidizacin que se est produciendo:

>
<

|
|
.
|

\
|

=
agregativo Rgimen 100
o particulad Rgimen 100

d
L
-
Re Fr
d g
u
Fr
lecho
mf
p
mf mf
p
2
mf
mf

BURBUJAS
Las burbujas poseen un aspecto elipsoidal, estando rodeadas de una pequea
envoltura de fase slida que se denomina nube. Cuando una burbuja se forma y
asciende, arrastra una estela de burbujas dejando un borbotn de slidos tras de s.
La estela se alarga por la adicin de partculas, de forma que, a medida que la burbuja
asciende, la estela se esparce hasta alcanzar una cierta longitud mxima.









Una sola burbuja provoca la elevacin de aproximadamente la mitad de su
propio volumen de partculas en el borbotn hasta una distancia igual a la mitad de su
dimetro, y una tercera parte de su volumen en la estela hasta una longitud de un
dimetro.
El efecto global que provoca el ascenso de una burbuja equivale al arrastre de
una cantidad igual al volumen de la burbuja a lo largo de una vez y media su dimetro.
Si una segunda burbuja se introduce en la estela de otra, su velocidad se incrementa
en una cantidad igual a la velocidad de la primera burbuja, teniendo lugar de esta
forma su coalescencia.
En un lecho fluidizado habr muchas burbujas presentes simultneamente y su
interaccin tiene como resultado un proceso muy complejo que da lugar a un elevado
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grado de mezcla (debido a la circulacin de slidos), de forma que, en la prctica, los
slidos del lecho pueden cosiderarse completamente mezclados (mezcla perfecta). Sin
embargo, al formar las burbujas una fase independiente, el fluido pierde eficacia en
trminos de conversin final.
En sistemas slido-lquido, la ecuacin emprica para la velocidad de una
burbuja en un lecho fluidizado tiene la siguiente forma:
b b
gd 0.711 u ~
Para sistemas slido-gas:
b mf 0 b
gd 0.711 u - u u + =
El dimetro mximo que puede alcanzar una burbuja puede estimarse como:
g
u
2 d
t
max
=
TIPOS DE BURBUJAS
- Burbujas rpidas: ascienden ms rpidamente que el fluido en emulsin:
mf
mf
b
u
u
c
> . Se pueden formar con slidos de dimetros pequeos (por ejemplo,
slidos catalticos).
- Burbujas lentas: su velocidad de ascenso es menor que la de la emulsin, de
forma que la burbuja es atravesada por el fluido:
mf
mf
b
u
u
c
< . Se forman cuando el
dimetros de las partculas es elevado.
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6.- Tipos de slidos segn su comportamiento fluidodinmico


GRUPO C


GRUPO A

GRUPO B

GRUPO D

SLIDO TPICO
HARINA, CEMENTO,
TALCO
CATALIZADORES DE
CRAQUEO
ARENA, CORINDN,
SAL COMN, BOLITAS
DE VIDRIO

CALIZA

P
R
O
P
I
E
D
A
D
E
S



Expansin del lecho
Baja si aparecen
canales. Alta
cuando se fluidiza
bien.

Alta.

Moderada.

Baja.

Velocidad de de-aireacin
Inicialmente lenta.
Exponencial.

Lenta. Lineal.

Rpida.

Rpida.

Propiedades de las burbujas
No presenta
burbujas. Canales y
grietas.
"splitting" y
"coalescencia".
Tamao mximo.
No hay tamao
mximo.
No hay tamao
mximo.

Mezcla de slidos

Muy baja.

Alta.

Moderada.

Baja.

Retremesola del gas

Muy baja.

Alta.

Moderada.

Baja.

Formacin de "slugs"
Se rompen con la
fluidizacin
Formacin de
"slugs" simtricos y
asimtricos.
Formacin de
huecos horizontales.

Posibilidad de lecho eruptivo

No.
No, excepto en
lechos poco
profundos.
Slo en lechos poco
profundos.
S, incluso en lechos
profundos.
E
F
E
C
T
O
S

S
O
B
R
E

P
R
O
P
I
E
D
A
D
E
S

A
N
T
E
R
I
O
R
E
S
:


Tamao medio de partcula

Se hacen ms
cohesivas al
disminuir d
p
.
Mejoran con la
disminucin de d
p
.
Mejoran con la
disminucin de d
p
.

Desconocido.

Distribucin de tamaos


Desconocido.
La presencia de
finos mejora las
propiedades.

Ninguna.
Aumenta la
segregacin.

Aumento de la temperatura, presin

Probablemente
mejoran.
Mejoran
considerablemente.

Resultado incierto.

Resultado incierto.

- SLIDOS DEL TIPO C O COHESIVOS: Fluidizan mal o no fluidizan. Algunos
de estos slidos tienen un dimetro menor de 20 m y, dependiendo de la
densidad, se apelmazan fcilmente, se hidratan o el dimetro es tan pequeo
que son muy higroscpicos. Psimas propiedades de intercambio de calor.
- SLIDOS DE TIPO A: Fluidizan muy bien. A este grupo pertenecen la mayora
de catalizadores empleados en las reacciones. Cuando se alcanza u
mf
, la altura
del lecho presenta un valor considerable (alta expansin - c elevada), pudiendo
formarse burbujas. Son slidos que pueden incluso transportarse
reumticamente (fluidizacin continua). Se produce una buena mezcla y
presentan buenas propiedades de transferencia de calor.
- SLIDOS DE TIPO B: Si
p
~ 4 g/cm
3
y 60 m <
p
d < 500 m

p
~ 1 g/cm
3
y 250 m <
p
d < 1000 m
Se forman burbujas para valores de velocidad de flujo cercanos a u
mf
. Baja
expansin del lecho. La transferencia de materia y calor es moderada.
- SLIDOS DE TIPO D: Son slidos de gran tamao y densidad.
Frecuentemente conducen a la formacin de grandes burbujas (slugging) y
puede producirse la proyeccin de partculas (tipo volcn) (sputting). La
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transferencia de materia que se produce es baja y el intercambio de calor
moderado.
A groso modo, puede establecerse una lnea divisoria entre los slidos que
pertenecen al tipo B y D, de forma que el dimetro mnimo de partcula para que un
slido sea considerado de tipo D viene dado por:
( )
-3
p
2
p
10 - d =

SEGREGACIN: fenmeno derivado de una distribucin no uniforme de las
partculas a lo largo del lecho fluidizado. Las partculas ms grandes se
mantienen en la parte inferior del lecho, mientras que las ms pequeas se
encuentran en la parte superior. El hecho de que se produzca la segregacin
afecta al grado de mezcla (no hay mezcla perfecta). Se produce como
consecuencia directa de la diferencia de tamaos entre partculas.
Cuando las partculas tienen un tamao o una densidad muy pequeas pueden
no llegar a fluidizar. Para forzar su fluidizacin puede aadirse un
coadyuvante: slido con un tamao adecuado y una densidad suficientemente
elevada (por ejemplo: slice). Tambin pueden utilizarse coadyuvantes para
paliar el efecto de la segregacin.
7.- Aplicaciones de la fluidizacin
Aunque la posibilidad de formar lechos fluidizados es conocida desde hace
muchos aos, la aplicacin prctica de la fluidizacin se origin en la industria del
petrleo con la adopcin de catalizadores fluidizados (craqueo cataltico en lecho
fluidizado). Aunque actualmente la industria utiliza reactores de transporte para el
craqueo cataltico en lugar de lecho fluidizados, la regeneracin del catalizador todava
se lleva a cabo en reactores de lecho fluidizado.
La fluidizacin se utiliza en otros procesos catalticos, tales como la sntesis de
acrilonitrilo, y para llevar a cabo reacciones slido-gas.
Existe mucho inters en la combustin de carbn en lecho fluidizado con el fin
de reducir el coste de la caldera y disminuir la emisin de contaminantes.
Los lechos fluidizados se utilizan tambin para la tostacin de minerales, el
secado de slidos finos y la adsorcin de gases.
Las principales ventajas que ofrece la fluidizacin consisten en que el slido
est vigorosamente agitado por el fluido que circula a travs del lecho, de forma que la
mezcla de slidos asegura que no existen prcticamente gradientes de temperatura en
el lecho incluso cuando se trata de reacciones fuertemente exotrmicas o
Ampliacin de Ingeniera Qumica FLUIDIZACIN
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endotrmicas (gran facilidad en el control de la temperatura del proceso). El vigoroso
movimiento de los slidos tambin genera elevadas velocidades de transmisin de
calor hacia la pared o los tubos de refrigeracin sumergidos en el lecho. Adems,
gracias a la fluidez de los slidos resulta sencillo trasvasarlos de un recipiente a otro.
La principal desventaja de la fluidizacin slido-gas se deriva del desigual
contacto del gas y el slido. La mayor parte del gas pasa a travs del lecho en forma
de burbujas y slo contacta directamente con una pequea cantidad de slido en una
delgada envoltura (nube) situada alrededor de la burbuja. Solamente una pequea
fraccin de gas pasa a travs de la fase densa que contiene la mayor parte del slido.
Existe algo de intercambio de gas entre las burbujas y la fase densa por difusin y por
ciertos procesos turbulentos (escisin y coalescencia de burbujas), pero la conversin
global de un reactante gaseoso es, en general, mucho menor que la que se alcanzara
en el caso de existir un contacto uniforme a la misma temperatura.