Está en la página 1de 73

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

STAR WARS

Aprendiz de Jedi 8

AJUSTE DE CUENTAS

Jude Watson
1

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Ttulo original: Star Wars. Jedi Apprentice. The day of reckoning. Traduccin: Virginia de la Cruz Nevado. Imgica Ediciones, S.L.: Alberto Santos & Patricia Forde & Carlos L. Garca-Aranda. Diseo y maquetacin: Carlos L. Garca-Aranda. Ilustracin de cubierta: Cliff Nielsen. Edicin original realizada por Scholastic, Inc. Alberto Santos, Editor. 1a edicin: noviembre, 2002.

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

CONTRAPORTADA

Antes del Episodio I Antes de "La guerra de las galaxias" La historia de Obi-Wan Kenobi
*** La paz por encima de la ira El honor por encima del odio La Fuerza por encima del miedo ***
Xnatos, el siniestro aprendiz de Qui-Gon Jinn, ha tendido una trampa a su antiguo Maestro. Para ello ha atrado a Qui-Gon y al joven Obi-Wan Kenobi hasta Telos, su planeta natal, y los ha acusado de un crimen que no han cometido. La sentencia es la pena de muerte. De repente Qui-Gon y Obi-Wan se convierten en fugitivos en un planeta extrao. Un lugar en el que todo el mundo parece estar en su contra. Para Xnatos, ha llegado el momento de ajustar cuentas.

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 1
La aerodinmica nave de pasajeros Leviathan iba totalmente abarrotada. Los camarotes estaban al completo. Los salones y zonas de asiento bullan de colores y ruidos mientras los habitantes de numerosos y diferentes planetas charlaban, coman, discutan, rean y jugaban a juegos de azar para pasar el rato. Obi-Wan Kenobi lo contemplaba todo desde su asiento. Durante sus misiones como Jedi en varios planetas haba tenido la ocasin de experimentar la opulencia, pero ste era su primer viaje en una nave de pasajeros de lujo y estaba ansioso por explorar las variadas posibilidades de ocio de a bordo. La sala de juegos, la estancia de hologramas interactivos y los restaurantes, con su amplia gama de comida y dulces. Y no haba razn para no hacerlo. Su compaero y antiguo Maestro Jedi, Qui-Gon Jinn, le haba dado plena libertad para recorrer la nave. Pero Obi-Wan no quera dejarlo solo. A su lado, Qui-Gon no pareca prestar atencin a su entorno. El Caballero Jedi haba elegido un asiento apartado en la espaciosa sala y de cara a la multitud. Era una posicin que el Jedi sola escoger porque le permita observar sin problemas, pero Qui-Gon no dedicaba a los pasajeros ni la mnima atencin para advertir algn signo de peligro, y volva a concentrarse en el datapad que llevaba en el regazo. Se pas mucho tiempo estudiando la informacin que la Maestra Jedi Tahl haba recopilado en el Templo, en Coruscant, para la siguiente misin. Una misin que no era oficial. En contra de los deseos del Consejo Jedi, ObiWan y l se dirigan al planeta de Xnatos, el enemigo que haba intentado destruir el Templo. Obi-Wan saba que Qui-Gon segua meditando la huida de Xnatos. La ira no era un sentimiento apropiado para un Jedi, pero Obi-Wan poda percibir la profunda decepcin que senta Qui-Gon. Haba luchado contra Xnatos y haba tenido que dejarle escapar para poder salvar el Templo. Obi-Wan saba que ese momento segua obsesionando a Qui-Gon. Haba estado muy cerca de detener a Xnatos, y eso reafirmaba su determinacin de hacer justicia con l. Qui-Gon estaba seguro de que Xnatos representaba una gran amenaza para la galaxia mientras estuviera en libertad. Obi-Wan saba que Qui-Gon se haba tomado la misin como algo personal. Xnatos haba sido aprendiz de Qui-Gon en el pasado, igual que Obi-Wan. Y ambos le traicionamos, pens el muchacho. Obi-Wan saba que sus acciones no haban sido tan graves como la ofensa de Xnatos, que estaba obsesionado con el Lado Oscuro, codiciaba el poder y la riqueza, y cuyas decisiones le acercaban ms al corazn del mal. Obi-Wan haba traicionado a Qui-Gon al abandonarle. Opt por abandonar la Orden Jedi para ayudar a restablecer la paz en un planeta, pero se haba arrepentido de su decisin. El Consejo le haba vuelto a admitir en la Orden en perodo de prueba. Obi-Wan poda recuperar lo que haba perdido, pero pareca que no iba a poder recuperar la confianza de Qui-Gon. Algo vital entre ellos se

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

haba disuelto. Y ahora ambos se estaban poniendo a prueba. En esta misin, Obi-Wan esperaba poder demostrar a Qui-Gon que el nexo de unin que haban comenzado a forjar poda restaurarse. El Consejo no le haba prohibido que acompaara a Qui-Gon y le haba permitido ir, pero no les haba complacido. Seguan sin aprobar su decisin impulsiva de abandonar a los Jedi, y el hecho de que acompaara a Qui-Gon no haba cambiado su opinin. A Obi-Wan le provocaba cierto alivio permanecer un tiempo lejos de la vigilancia del Consejo, as como del propio Templo. Durante su ltimo enfrentamiento, un estudiante Jedi haba muerto frente a l. Obi-Wan no haba sido el causante, as que por qu le persegua esa muerte? Cuando se alej del Templo, liber de un gran peso a su corazn. Qui-Gon haba tenido en cuenta varias posibilidades para entrar en el planeta sin ser detectados, y finalmente decidi que la opcin ms sencilla era la mejor. Se haran pasar por turistas y llegaran rodeados de una multitud. Las naves de pasajeros siempre llegaban repletas porque Telos era un planeta rico y de gran belleza natural. Adems, contaba con una gran actividad turstica y numerosos intereses comerciales en la galaxia. La gran cantidad de viajeros ayud a los Jedi a pasar desapercibidos. Ambos llevaban unos discretos hbitos marrones encima de las tnicas y mantenan los sables lser escondidos. A pesar de que Qui-Gon era un hombre de constitucin fuerte y rasgos nobles, era capaz de anular su presencia y pasar desapercibido. Obi-Wan sigui su ejemplo. No parecan Jedi, y nadie les prest la menor atencin. Obi-Wan se recost en la mullida tapicera y contempl a un grupo de duros que pasaba ante ellos, hablando en el lenguaje bsico. ste es mi tercer viaje dijo uno de ellos. Os va a encantar la katharsis. No dejarn a los forasteros entrar a la final dijo otro. Y es ah donde realmente puedes marcar. Obi-Wan se pregunt qu sera la katharsis. Una especie de juego? No pudo escuchar la siguiente respuesta porque Qui-Gon levant por fin la mirada del datapad. Creo que el punto dbil es UniFy dijo. Empezaremos por ah. Obi-Wan asinti. La Maestra Jedi Tahl sospechaba que UniFy, una compaa telosiana, era una tapadera de Offworld, la gigantesca corporacin minera que se extenda por toda la galaxia. Xnatos diriga esa compaa y nadie saba dnde se encontraba la sede central. Qui-Gon frunci el ceo al mirar a Obi-Wan, que no tena ni idea de lo que el Maestro poda estar pensando. Estara preocupado por la misin o acaso se arrepenta de haber trado consigo a Obi-Wan? Ambos haban perdido su antigua conexin. Haban vivido pocas malas desde que haba empezado su relacin como Maestro y padawan, pero, en muchas

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

ocasiones, Obi-Wan saba lo que Qui-Gon iba a preguntarle antes de que lo hiciera. Y Qui-Gon sola saber con exactitud lo que senta Obi-Wan sin que ste dijera una palabra. Y ahora Obi-Wan senta un vaco. Se dijo a s mismo que acabara recuperando la conexin con Qui-Gon. Slo era cuestin de tiempo. Cuando haba salido del Templo, su amiga Bant se haba despedido con una simple palabra: "paciencia". Obi-Wan y Qui-Gon no haban tenido tiempo de solucionar las cosas, ni de discutir o reconsiderar sus decisiones. La rapidez con la que haban partido les haba mantenido totalmente ocupados. Tenan que compilar informacin, empaquetar sus cosas y despedirse. La nave de pasajeros se acerc a las torres de Thani, la capital de Telos, y aterriz en una pista casi sin ninguna sacudida. El sistema de megafona anunci el inicio del proceso de atraque. Obi-Wan y Qui-Gon se levantaron, cogieron sus pertenencias y se unieron a la corriente de pasajeros que se diriga a la salida. Qui-Gon se agach para hablar en voz baja a Obi-Wan. Sin duda ser difcil encontrarlo dijo. Sabe que voy a por l. Tendremos que acorralarle. El sistema de megafona les inform en un tono corts de que habra un breve retraso en el desembarco. La polica de seguridad de Telos iba a llevar a cabo la identificacin de todos los viajeros antes de salir de la nave. Los pasajeros comenzaron a quejarse. Por qu eran de repente tan exigentes los procedimientos de seguridad? Eso llevara tiempo, y ellos estaban ansiosos por llegar a sus destinos. Creo que estn buscando a unos criminales fugados dijo alguien junto a Obi-Wan. Qu mala suerte tenemos. Obi-Wan vislumbr a los guardias colocando a los pasajeros en filas ordenadas. Qui-Gon frunci el ceo. Yo quera entrar sin ser visto dijo. Si descubren que somos Jedi, podran alertar a Xnatos. Tahl me dijo que haba sobornado a muchos de estos oficiales. Con un ligero movimiento de cabeza, Qui-Gon le hizo una seal a Obi-Wan. Era el momento de encontrar su propia salida.

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 2
Adnde vamos? pregunt Obi-Wan mientras se deslizaban entre la multitud. Cuando aterriza una nave de pasajeros grande, las cocinas reciben nuevas provisiones de alimentos dijo Qui-Gon. Cuando quieras salir de un sitio sin que te vean, escoge el lugar ms frecuentado. Obi-Wan sigui a Qui-Gon mientras bajaban varios pisos hacia la zona de servicio. Qui-Gon siempre exploraba las naves grandes en cuanto embarcaba. Saba dnde estaban las zonas tcnicas y de servicio, as como todas las salidas. Recuerda esto, Obi-Wan le haba dicho. Si vas a llevar a cabo una misin arriesgada, el peligro puede comenzar antes de que ests preparado para ello. Mantente alerta. El aroma de la carne asada y el pan caliente lleg hasta Obi-Wan mientras cruzaban las cocinas. Su estmago gru. Por qu, aunque estaba en medio de una huida precipitada, se senta hambriento? Cuando se internaron en los almacenes se alegr de que el olor se disipara. Qui-Gon avanz rpidamente entre las estanteras y los bidones llenos de comida hasta la puerta que conduca a la zona de carga. Antes de entrar, mir por la ventanilla para asegurarse de que no hubiera personal de seguridad. La puerta sise al abrirse y ambos entraron en el hangar de carga. Los trabajadores se afanaban en descargar las mercancas en pequeas plataformas. Haba un gran transporte fuera de la nave con la rampa de descenso abierta de par en par. Coge un contenedor le dijo Qui-Gon mientras se agachaba para coger una caja en la que se lea "fruta seca". Obi-Wan cogi otra en la que pona "granos de soli" y resopl por el esfuerzo que le supuso llevrsela al hombro. Por qu no haba cogido algo ms ligero, como Qui-Gon? El Maestro Jedi se dirigi rpidamente hacia el transporte de mercancas. Nadie pareca percatarse de que estaban sacando cosas de la nave en lugar de introducirlas. Una de las muchas lecciones que Qui-Gon le haba enseado a ObiWan era que, en un entorno desconocido, lo mejor era parecer ocupado para pasar desapercibido. Llegaron al transporte sin ser vistos. Obi-Wan descarg aliviado su pesada carga junto a las otras cajas y bidones apilados. Desde ese lugar podan ver el bullicioso puerto estelar. Los pasajeros que ya haban pasado el control se arremolinaban en busca de algn medio de transporte local. Qui-Gon y Obi-Wan fueron hacia ellos. Vosotros! Alto! orden bruscamente alguien a sus espaldas. No te des la vuelta dijo Qui-Gon a Obi-Wan en voz baja. Acta como si no supieras con quin hablan.

Jude Watson Deteneos!

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Ambos oyeron a alguien corriendo hacia ellos. Obi-Wan capt una momentnea duda en Qui-Gon. No haban hecho nada malo y no haba razn para correr, pero tendran que explicar cosas que Qui-Gon no quera explicar. El Maestro Jedi tom la decisin con la celeridad de costumbre. Corre dijo con determinacin. Obi-Wan, que estaba esperando esa orden, ech a correr con Qui-Gon. Los dos Jedi se movieron ligeros como la brisa entre la multitud sin dar un codazo y sin rozar un hombro. Slo una pequea corriente a su paso agitaba levemente una tnica o un cabello. Llegaron a la entrada de la terminal y se unieron a los paseantes de las calles de la ciudad. Qui-Gon aminor el paso de inmediato para mezclarse con la gente. Obi-Wan le segua de cerca, esforzndose por controlar su respiracin. Admiraba la capacidad de Qui-Gon para pasar de una carrera desenfrenada a un paseo tranquilo sin perder el ritmo. A los ojos de cualquiera, Qui-Gon era un paseante ms en la ciudad. Las calles estaban todava ms atestadas de gente que la terminal. Sin duda se rendirn dijo Qui-Gon a Obi-Wan, sonriendo y asintiendo como si estuviera hablando del tiempo. Es muy aburrido seguir a un par de viajeros extraviados por las calles de la ciudad. Con el corazn y los nervios volviendo a su estado normal, Obi-Wan pudo al fin contemplar lo que le rodeaba. La ciudad de Thani herva. Los deslizadores abarrotaban el amplio bulevar. Edificios de cientos de metros de alto se elevaban a ambos lados con sus fachadas brillando con destellos de plata y bronce ante la radiante luz del sol. Apiadas entre los elevados e impresionantes rascacielos haba construcciones de menor tamao. Seales parlantes y parpadeantes anunciaban prstamos a bajo inters y adelanto de crditos a todo riesgo. Filas desordenadas de gente apelotonada entraban en esos edificios. Obi-Wan pas por un enorme panel en el que poda leerse: "Riquezas inimaginables con slo una apuesta: Katharsis". Katharsis repiti l. O esa palabra en la nave de pasajeros. No s lo que es musit Qui-Gon. Thani ha cambiado mucho desde la ltima vez que estuve aqu. Claro que fue hace casi diez aos. Parece ms grande y ms ruidosa. Y hay otra diferencia... Obi-Wan percibi un movimiento tras l y mir el reluciente escaparate del edificio de enfrente. Dos guardias de seguridad uniformados avanzaban rpidamente por la abarrotada avenida sin apenas llamar la atencin. A Obi-Wan no le caba duda de que se dirigan hacia ellos. Qui-Gon... comenz a decir, pero Qui-Gon ya los haba visto. Le estn dando ms importancia de lo que yo crea dijo, recuperando el
8

Jude Watson ritmo. Ve a la izquierda.

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Obi-Wan se desliz a la izquierda y se meti en un estrecho callejn. Lo cruzaron a toda velocidad, empleando la Fuerza para saltar por encima de una pila de cajas abandonadas y doblando a la derecha para introducirse en otro callejn. El fuego de una pistola lser son a sus espaldas. Oyeron el choque de las cajas contra los muros. Van en serio dijo. Vamos hacia arriba. An no podan verlos, pero los guardias doblaran la esquina en cualquier momento. Qui-Gon extrajo el lanzacables de su cinturn. Activ el dispositivo y el doble cordel se elev disparado y se enganch en una cornisa. Obi-Wan tambin activ el suyo. Se agarraron y dejaron que el dispositivo les elevara hasta el tejado, al que saltaron sin problemas. Ambos recuperaron rpidamente los cordeles. Qui-Gon vio a los guardias corriendo por el callejn. Pasaron de largo, doblaron la esquina y desaparecieron. Menos mal dijo Obi-Wan. Pero Qui-Gon no se movi. Unos segundos despus, los guardias volvieron. Uno de ellos sac unos prismticos y comenz a inspeccionar meticulosamente los tejados. Creo que no se van a rendir murmur Qui-Gon en voz baja. Los dos Jedi retrocedieron agachados hasta que estuvieron fuera del campo de visin. Despus saltaron al suelo desde el otro lado del tejado. Corrieron el tramo que quedaba de callejn y volvieron a mezclarse con la multitud de la transitada calle. As no les perderemos nunca dijo Qui-Gon. Obi-Wan estir el cuello para mirar por encima de la gente. Todo el mundo se dirige hacia ese pabelln dijo a Qui-Gon. Quiz podamos perderles en el interior. Se mezclaron con el gento y llegaron a la entrada lo antes posible. Un letrero gigante parpadeaba con letras luminosas a cien metros de altura: "KATHARSIS". Creo que estamos a punto de averiguar qu es eso dijo Obi-Wan con curiosidad. Haba varias entradas y Qui-Gon se uni a la riada de pblico en la parte ms abarrotada. La corriente de gente entraba por una puerta lo suficientemente grande como para que un caza pasara por ella. "Necesita crditos? Pare aqu!". Las seales parpadeaban alrededor de unas cabinas cercanas a la entrada. Ms adelante, Obi-Wan vio varios puestos de comida. Un aroma tentador flotaba hacia ellos. Su estmago volvi a quejarse y l estuvo a punto de soltar un gruido. Con Qui-Gon nunca saba cundo sera la hora de comer. Su antiguo Maestro Jedi pareca subsistir mediante una dieta de

Jude Watson aire fresco y determinacin.

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Debe de tratarse de la celebracin de algn tipo de juego dijo Qui-Gon. Curioso. Y es popular aadi Obi-Wan, empujado por el gento que entraba. Entraron en el pabelln y se encontraron por encima del rea central, donde se vea un gigantesco anillo con otro anillo concntrico de menor tamao en el interior. Enormes pantallas estaban distribuidas por todo el pabelln, situadas en diferentes lugares y a distintas alturas para que pudieran verse desde cualquier punto del amplio recinto. Todas mostraban escenas de paisajes naturales, y varios altavoces ocultos emitan una msica atronadora. Las alas centrales estaban rodeadas de cabinas flotantes. Tambin haba asientos fijos rodeando la zona. Las filas ms altas se perdan en la inmensidad del pabelln. Subieron en busca de dos asientos vacos cerca de la salida. La penetrante mirada de Qui-Gon escudri la multitud buscando los guardias que les seguan. Por fin encontr asientos a poca distancia del final. Se sentaron y Obi-Wan centr su atencin en las pantallas gigantes, que comenzaron a mostrar una serie de nombres y nmeros que no pudo descifrar. El posabrazos de su asiento tambin tena una pantalla con un teclado. Mientras Qui-Gon examinaba a la multitud, Obi-Wan se acerc a un telosiano de gran estatura que estaba sentado junto a l. Es la primera vez que vengo dijo. Puede explicarme qu ocurre? Las pantallas muestran el estado de las apuestas para los juegos respondi su compaero, sealndolas. Puedes apostar desde tu sitio en cada prueba. Hay veinte rivales en las distintas competiciones. La semana pasada mutilaron a Rolo dijo afligido su compaero. Apost veinte mil crditos por l. Las vestiduras del telosiano estaban radas. No pareca un ciudadano rico. ObiWan estaba asombrado. Cmo poda permitirse apostar tanto? Hoy he apostado mi dinero a Tamor continu el segundo telosiano. Puedes ir haciendo apuestas mayores a medida que avanza el da explic el primer telosiano. Y en la ltima competicin todos nos retiramos y los apostantes entran en juego. Los apostantes? pregunt Obi-Wan. El telosiano asinti. Todos los ciudadanos entran en un sorteo una vez a la semana. Se escogen tres. Ellos son los nicos que pueden apostar en la ltima competicin. El bote acumulado es enorme. Ganar te resuelve la vida dijo el compaero con los ojos brillantes. La

10

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

semana pasada no gan nadie, as que el bote es mayor que nunca. El sorteo es gratuito explic el primer telosiano. Todos los telosianos nativos entran en l automticamente a travs del Gobierno. Es muy beneficioso para Telos. Seguro?, se pregunt Obi-Wan contemplando la multitud. Ahora entenda la feroz energa que haba sentido al abrirse paso entre el gento. Una energa de unin. Era la codicia. Es como si toda la ciudad estuviera reunida en este lugar coment ObiWan. Los dos telosianos asintieron. La ciudad se queda vaca en Da de Katharsis. Y hay pblico que viene desde otros puntos del planeta. Hay otros pabellones de katharsis en otras partes de Telos, naturalmente dijo el segundo telosiano, pero ste es el ms grande aadi con orgullo. Est empezando! Tengo que hacer mi apuesta el primer telosiano se gir para contemplar el centro del pabelln. Sus vidos ojos buscaban a los competidores. La multitud comenz a rugir cuando los participantes ocuparon sus puestos en el anillo inferior, se alinearon y saludaron al pblico. Obi-Wan percibi que Qui-Gon daba un respingo. Los ojos del Caballero Jedi vigilaban unos niveles ms bajos. Obi-Wan sigui su mirada. Los mismos oficiales de seguridad iban de un lado a otro entre las filas de asientos, buscando por todas partes. Un punto a favor de la seguridad telosiana coment Qui-Gon mientras se levantaba. Son realmente minuciosos. Obi-Wan sigui a Qui-Gon y pas por delante de los espectadores de su fila de asientos. Cuando llegaron al rellano aceleraron el paso y ascendieron con rapidez a la siguiente seccin, y despus a la otra. Los guardias de seguridad seguan subiendo tras ellos, escudriando a la multitud. Tendremos que dar un rodeo hasta uno de los niveles de salida dijo QuiGon a Obi-Wan por encima del estruendo de los aplausos. Obi-Wan observ la zona en busca de las seales luminosas azules que indicaban las salidas. Vio una ms adelante y se la seal a Qui-Gon. Se dirigieron hacia all, pero cuando llegaron comprobaron que haba sido bloqueada. Si la abran sonara la alarma. Qui-Gon dio la vuelta por donde haban llegado, pero la polica estaba inspeccionando las filas ms cercanas a ellos. En cualquier momento veran a los Jedi. No s si nos persiguen a nosotros o a esos criminales fugados dijo QuiGon frunciendo el ceo. Creo que vamos a tener que averiguarlo. Emplear la
11

Jude Watson Fuerza para pasar desapercibidos.

Star Wars

Ajuste de Cuentas

En ese momento, uno de los guardias mir por encima de las cabezas y les vio. Dio un codazo a su compaero y ambos echaron a correr hacia los Jedi, movindose de forma rpida y controlada para no atraer la atencin. De repente, una voz amistosa se escuch a sus espaldas. Vosotros dos, buscis sitio? Yo tengo de sobra en mi cabina. Obi-Wan y Qui-Gon se volvieron para mirar. Haba un joven sentado en el interior de una de las cabinas flotantes de lujo, que segua anclada por un lado. Sus ojos oscuros miraban relucientes, y tena pelo rubio despeinado, como si se pasara la mano por l constantemente. Me harais el honor? pregunt. Gracias, ser un placer respondi Qui-Gon subindose a la cabina. Sin apresurarse, ayud a Obi-Wan a hacer lo mismo. Obi-Wan se introdujo en el reducido espacio con la misma rapidez. Su nuevo compaero puls una palanca y la cabina despeg del suelo y se elev hasta el centro del pabelln. Gracias de nuevo dijo Qui-Gon amablemente. Nos estaba resultando difcil encontrar un asiento. Claro su rescatador les dedic una mirada perspicaz. Sobre todo si te persigue la polica de seguridad. Si pensis que conmigo estis a salvo, estis locos.

12

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 3
El joven se ech a rer antes de que pudieran responder. Es broma! grit. En mi opinin, la polica de seguridad se aburre bastante. Aqu en Telos casi no hay delincuencia, as que van a por ti slo con que se te ocurra tirar al suelo una pepita de muja. Incluso detienen constantemente a las personas inocentes como yo. En serio, os parezco mala persona? se encogi de hombros y se seal a s mismo, sonriendo. No dijo Obi-Wan amablemente, aunque su limitada experiencia le haba enseado que el mal tena muchas formas. Su compaero ri de nuevo y se volvi hacia Qui-Gon. Tu amigo miente bien. Una buena cualidad. No ha mentido respondi Qui-Gon. No pareces mala persona, eso es cierto, pero tampoco pareces lo contrario. Nos conocemos desde hace demasiado poco tiempo para juzgar eso. Su rescatador dirigi la mirada a Qui-Gon y luego a Obi-Wan, sonriendo encantado. Me ha tocado el gordo. Menuda pareja de tos listos. Sabis cmo apostar contra las probabilidades? No dijo Qui-Gon sonriendo. Somos demasiado listos para eso. Esta vez, su rescatador se desternill de risa. Qu bueno! Yo s que s escoger a mis amigos. Por cierto, me llamo Denetrus, pero podis llamarme Den. Encantados de conocerte respondi Qui-Gon. Yo soy Qui-Gon Jinn y ste es Obi-Wan Kenobi. Turistas? Viaje de negocios respondi Qui-Gon. Aqu en Telos hay muchas empresas dijo Den. Yo soy tcnico, me acaban de despedir de la mejor de todasles dedic una sonrisa alegre. Has trabajado para UniFy? pregunt Qui-Gon. Claro, quin no? Es la mayor fuente de empleo de Telos. Contratan a trabajadores externos constantemente. Por eso habis venido? No dijo Qui-Gon lentamente, pero tenemos una reunin all. Den asinti. Es una compaa poderosa hizo un gesto con el brazo para abarcar las pantallas gigantes que emitan imgenes de los parques globales y los bellos paisajes de Telos. UniFy est recuperando nuestros parques naturales. La mayor parte de las ganancias de la katharsis se emplean para el mantenimiento y conservacin de la tierra. El Gobierno lo dispuso as cuando el pueblo protest por

13

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

lo elevado de los impuestos. Ahora casi no pagamos nada. La katharsis nos lo ha ahorrado. Por no mencionar que nos hace a todos ricos ms all de nuestros sueos. Pero slo si ganas seal Qui-Gon. Ya, pero todos los que estamos aqu planeamos ganardijo Den subiendo una ceja a modo irnico. Como yo. Estoy convencido de que hoy es mi da de suerte. Se volvieron hacia el anillo central ms pequeo del pabelln, en el que una plataforma se elevaba desde el suelo hacia el techo, formando una tarima. Un hombre alto y de pelo cano estaba en ella, elevando los brazos hacia la multitud. Es el tesorero de Telos, Vox Chun les dijo Den por encima del gritero. Un escalofro recorri a Obi-Wan, que intercambi una mirada con Qui-Gon. Vox Chun era el padre del estudiante que haba muero luchando contra Obi-Wan. Bruck Chun era el estudiante Jedi que haba cado bajo la influencia de Xnatos. Obi-Wan pele con l para salvar a su amiga Bant. Bruck perdi el equilibrio y cay. Obi-Wan intent atraparle al vuelo, pero no pudo hacerlo. Bruck se parti el cuello en la cada. Obi-Wan cerr los ojos, recordando aquel terrible momento. Al abrirlos, vio que Qui-Gon le miraba con expresin compasiva. Los juegos no pueden comenzar sin que algn engredo salga y se ponga pesado contando sus logros continu Den. Es un buen momento para echarse un sueecito. Obi-Wan volvi rpidamente a centrar su atencin en el presente. No quera olvidar el pasado, pero no poda distraerse. Bienvenidos, telosianos y amigos de la galaxia! grit Vox Chun. Recibi un rugido por respuesta. Esper un momento, sonriendo, y luego alz la mano. Gracias a todos vosotros, las bellezas naturales de nuestro amado Telos estn siendo conservadas! Se escuch otro rugido, esta vez an ms ensordecedor. La msica surgi de los altavoces y un mensaje se proyect sobre la impresionante imagen de unas erupciones de vapor en una orilla de aguas azules: "Katharsis protege nuestros espacios sagrados". Si no hay ganador hoy, el prximo gran premio del sorteo de la katharsis ser el mayor de la historia de Telos! continu Chun. Esper a que terminaran los vtores y alz una mano. En honor a este evento, el primer ciudadano de Telos presentar el premio. Nuestro buen amigo, nuestro amadsimo benefactor, el hombre de ms confianza de Telos... Xnatos! Qui-Gon dio un respingo mientras el pabelln herva en gritos de aclamacin. Den lo contemplaba todo con los labios curvados en la sonrisa irnica que pareca mostrar en todo momento. Los focos que iluminaban distintas partes del pabelln se detuvieron frente a una cabina flotante. Un hombre de elevada estatura se puso en pie y salud.

14

Jude Watson Era Xnatos.

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Qui-Gon contemplaba con incredulidad a la multitud pateando el suelo y gritando "Xnatos, Xnatos!" una y otra vez. Qui-Gon pensaba que estaba preparado para cualquier giro inesperado o cualquier situacin adversa, pero no para esto. Xnatos no estaba escondindose. No lo necesitaba. Era obvio que el pueblo de Telos le amaba. Pero por qu?, se pregunt Qui-Gon. Xnatos era un traidor. Haca menos de diez aos se haba confabulado con su padre para robar las riquezas del planeta. Haba conspirado para involucrar a Telos en una guerra civil innecesaria y destructiva contra un planeta vecino. La gente deba de estar muy engaada o manipulada para ignorar que Xnatos haba estado a punto de arrastrarles a la guerra. Qui-Gon sinti que Obi-Wan se estremeca a su lado. El chico estaba tan atnito como l. Le pareci admirable la capacidad de Obi-Wan para controlar la voz y cmo apenas mostr una expresin curiosa cuando se volvi hacia Den y pregunt: Y quin es ese Xnatos? Nuestro amadsimo benefactor dijo Den a modo de burla, y se encogi de hombros. Ha hecho mucho por Telos. Creo que he odo hablar de su padre, Crion coment Qui-Gon como por casualidad. No fue el gobernador de Telos? Den asinti. Se vio involucrado en un escndalo. Sus enemigos afirmaron que intentaba iniciar una guerra contra un planeta vecino para enriquecerse, pero Xnatos investig y demostr que no era cierto. La mayora de los telosianos les consideran hroes. Den se volvi hacia el anillo central cuando Vox Chun se introdujo en una cabina flotante y dio comienzo la primera competicin. Los participantes se pusieron en crculo en el interior del pabelln. Todos pilotaban barredores. El primer juego se llama Obstculo explic Den. Se lanzan hologramas de obstculos cada vez ms difciles hacia los barredores. El objetivo es esquivarlos a ellos y a los otros concursantes. Se requieren excelentes habilidades de vuelo. Queris apostar? Qui-Gon neg con la cabeza. Creo que hoy slo miraremos, Den. Lo que yo decadijo Den en un susurro, mientras haca su apuesta. Mira que sois listos. *** A Qui-Gon le sorprendi la ferocidad de las competiciones. La multitud pareca ms satisfecha cuanto mayor era el peligro para los participantes. Dos barredores
15

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

colisionaron y una oscura energa se arremolin dentro del gigantesco pabelln. Cuando sacaron a uno de los participantes en camilla, el gento grit encantado. Era muy inquietante. Telos haba sido un planeta tranquilo, conocido por su innovadora industria tecnolgica y sus intereses artsticos y culturales. Qui-Gon no entenda lo que haba pasado. Les haba cambiado la katharsis?, o los aos de prosperidad les haban embotado los sentidos y les haba aficionado a placeres ms sangrientos y excitantes? Den no pareca afectado por la conmocin que le rodeaba. Llevaba un pequeo datapad e introduca nmeros, comprobando el estado de las apuestas constantemente. Qui-Gon se dio cuenta de que era un autntico jugador, aunque haca apuestas menores. Y por fin lleg el intermedio. La tercera ronda de juegos consista en un duelo de vibrocuchillas con los participantes colgados de varios cables en tensin. Las vibrocuchillas no cortaban, pero soltaban una pequea descarga elctrica. El duelo haba sido una escaramuza y tres competidores ms haban cado. Uno qued gravemente herido. El grupo restante pareca extenuado y arrasado, pero tras el descanso tendran que pasar por otra agotadora serie de pruebas. Tenis hambre? Podemos ir a por algo de comer dijo Den, activando la cabina para volver a la plataforma del estadio. Gracias, pero creo que es hora de irnos dijo Qui-Gon amablemente. Debemos atender nuestros asuntos. Podras indicamos cmo llegar a UniFy? No tiene prdida... bajad por el bulevar principal. Lo encontraris a la izquierda. Buena suerte les dijo Den. Se despidieron y se unieron a la corriente de seres que se dirigan a los puestos de comida en el nivel intermedio del pabelln. No haba rastro de los guardias. Qui-Gon esperaba que se hubieran rendido de una vez. El gento se dirigi hacia la tentadora comida, y Qui-Gon y Obi-Wan fueron hacia la salida indicada con luces azules. Mientras pasaban por los enormes puntales que soportaban el pabelln, QuiGon sinti una emanacin repentina del Lado Oscuro de la Fuerza. Se detuvo alarmado y se escondi entre las sombras de un grueso puntal de duracero. ObiWan sinti tambin la emanacin y se movi con l. Qui-Gon mir a su alrededor. Saba lo que estaba buscando. Una silueta negra sali por la oscura puerta de un pasillo. Xnatos camin por la zona vaca, con el forro azul oscuro de su capa flotando tras l y el pelo negro cayndole hasta los hombros. De repente, se detuvo. Como antiguo Jedi, Xnatos tambin era sensible a la Fuerza. Se haba detenido de forma tan abrupta que Qui-Gon estuvo seguro de que haba percibido la presencia de los dos Jedi. Pero habra identificado a Qui-Gon? Xnatos se par, apenas iluminado por las farolas. La cicatriz en forma de

16

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

media luna de su mejilla se distingua claramente, ms blanca que su piel plida y casi transparente. Mir hacia la gente que unos metros ms lejos se diriga hacia los puestos de comida. Su mirada recorri lentamente cada una de las formas. Luego se detuvo y se dio la vuelta. Sus ojos recorrieron el espacio vaco, los curvados puntales y los pasillos que iban en todas direcciones. Qui-Gon no se movi. Ni siquiera respir. Obi-Wan, junto a l, intentaba hacer lo mismo. Ni siquiera parpadeara para no perturbar a las sombras. Xnatos no les vio, pero una sonrisa se esboz lentamente en su rostro. Qui-Gon saba lo que significaba esa sonrisa. Xnatos saba que l estaba all. La batalla haba comenzado.

17

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 4
Xnatos se ri y volvi al interior del pabelln. Sabe que estamos aqu dijo Obi-Wan en voz baja. S asinti Qui-Gon. Vamos a UniFy. Tenemos que movernos lo ms rpido posible. Salieron del pabelln y bajaron por el bulevar principal. Las calles estaban extraamente desiertas. Qui-Gon imagin que la mayora de la poblacin estara en el pabelln de katharsis. Seran los Das de Katharsis fiesta oficial? Obi-Wan y l pasaron por delante de un impresionante edificio de gran tamao con columnas azules en la entrada. Sobre una placa plateada poda leerse: "Instituto de salud Xnatos". Es toda una celebridad murmur Qui-Gon. Mira la biblioteca de ah enfrente dijo Obi-Wan sealando. Tambin la fund l. Evidentemente, el problema no va a ser encontrarle dijo Qui-Gon. Lo difcil ser desenmascararle. La gente le adora. l se ha asegurado de que as sea. Dando la cara se ha protegido ms que ocultndose. Obi-Wan contempl un anuncio que deca que Xnatos estaba proporcionando los fondos para recuperar un gran parque de la ciudad. Debe tener una razn oculta para todo esto afirm. Siempre tiene una asinti Qui-Gon. Es obvio que quiere ejercer su influencia sobre Telos, pero es un objetivo que le queda grande. Tendremos que descubrir exactamente lo que intenta. Eh, genios! Se volvieron para mirar y vieron a Den dirigindose hacia ellos. Pens que necesitarais ayuda para encontrar UniFy dijo. Me he dado cuenta de que el edificio no est sealizado. Y qu pasa con el sorteo? pregunt Obi-Wan. Acaso no era tu da de suerte? Todos son mis das de suerte, chaval dijo Den alcanzndoles, pero no siempre tengo la oportunidad de realizar una buena accin. Estbamos hablando sobre la cantidad de edificios que Xnatos ha construido en Thani dijo Qui-Gon. Ha sido un autntico benefactor. Den hizo un gesto con el brazo. En los ltimos aos ha promovido la creacin de parques, bibliotecas, centros mdicos, el gran instituto de salud... Gan una fortuna dedicndose a la minera por toda la galaxia, pero no se la guarda, la reparte. Y eso es mucho ms de lo que har cualquier ganador del sorteo, desde luego.

18

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Pasaron por delante de una de las casetas azules de informacin. Qui-Gon mir el panel informativo principal y, asombrado, reconoci su propia cara. Es ste el parque principal de Thani? pregunt a Den sealando con el brazo hacia el otro lado de la calle, donde un camino se introduca entre rboles diseminados. Den gir la cabeza, como Qui-Gon quera que hiciera. No, es uno de los ms pequeos. El mayor est en la parte este de la ciudad. La distraccin le proporcion a Qui-Gon el tiempo suficiente para examinar la noticia. Cuando su foto se desvaneci en la pantalla, apareci la de Obi-Wan. QuiGon ley las parpadeantes palabras: "Se buscan. Criminales galcticos. Recompensa". sa era la razn por la que los guardias no se daban por vencidos! Slo haba una explicacin posible: Xnatos. l lo haba tramado. Qui-Gon comprendi el motivo de aquella sonrisa. Xnatos saba que era cuestin de tiempo que les capturasen. Mientras caminaba y charlaba con Den, Qui-Gon consideraba minuciosamente sus opciones. La calle no era un lugar seguro. Era una suerte que casi todo el mundo estuviera en el Pabelln de Katharsis. De lo contrario habran corrido el riesgo de que les reconocieran. Necesitaban encontrar un lugar seguro y la forma de disfrazarse. Qui-Gon se puso la capucha. De alguna forma, ocultara su rostro. Est refrescando dijo. Ya casi hemos llegado respondi Den. Les llev unas cuantas manzanas ms adelante. Haba una elevada torre gris rodeada por un gran portal de bronce reluciente. Bueno, ya hemos llegado. Tenis cita? pregunt Den. No os dejarn entrar sin etiqueta identificativa. Hay mxima seguridad. Qui-Gon contempl la resplandeciente fachada del edificio. No haba ventanas y, aparentemente, slo tena un acceso. Si entraban, tendran que salir por el mismo sitio. La cita es maana dijo. Slo queramos saber dnde estaba. Tenis donde dormir? pregunt Den. Yo vivo en una casa de huspedes. Est cerca. Qui-Gon dud. No le pasaba desapercibido el hecho de que Den apareca siempre que necesitaban ayuda, y aunque no perciba peligro, segua desconfiando. Sin embargo, un malestar que no tena nada que ver con Den se haba instalado en su interior. Obi-Wan era ahora un criminal buscado. Apenas llevaban una hora en Telos y la situacin ya se les haba ido de las manos. En Coruscant,

19

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Qui-Gon estaba convencido de que si algo no iba bien podra ordenar a Obi-Wan que regresara al Templo, pero ahora el chico estaba atrapado en el planeta y no pasara los controles de seguridad para marcharse. Haba puesto al muchacho en peligro, y lo haba hecho conscientemente. Se sinti muy culpable. Ahora tena que proteger a Obi-Wan. No poda dejar que su obsesin por ajusticiar a Xnatos interfiriera con la seguridad del chico. Bueno, de todas formas podis venir a echar un vistazoles apremi Den amablemente. Est a un par de manzanas de aqu. Qui-Gon asinti. Saba que Obi-Wan estaba cansado, y de repente se dio cuenta de que el joven no haba comido nada desde el desayuno. Obi-Wan necesitaba descansar y comer. Al menos eso s poda ofrecrselo. Se fiara de sus instintos. Den poda ser un jugador, pero no pareca mala persona. Den sali de la avenida principal y les llev por una callecita que torca tras los enormes edificios. Las construcciones eran ms modestas en aquella zona residencial. Den les condujo hasta un destartalado edificio pintado en tonos verdes, azules y rojos. La casera me paga por pintarlo, pero no acaba de decidirse con el color les explic con una mueca. Abri la puerta y les llev hasta una antesala. Riva? grit hacia la parte trasera de la casa. Tengo invitados. De los que pagan se acerc a ellos Eso har que venga corriendo. Al momento, Qui-Gon escuch el suave sonido de unos pies corriendo. Den sonri. Lo veis? El sonido viene de afuera Qui-Gon se acerc a la ventana y movi levemente la cortina para mirar. Los guardias de seguridad llenaban la calle. Un oficial hizo seas para que los dems rodearan el edificio. Qui-Gon pos la mano en la empuadura de su sable lser. Sus instintos no haban funcionado. Den les haba traicionado y les haba tendido una trampa.

20

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 5
En cuanto Obi-Wan vio a Qui-Gon cogiendo el sable lser, activ el suyo. Las dos armas brillaron con palidez azul y verde en la penumbra de la habitacin. Den tropez al retroceder. Jedi! Toma ya! Ya deca yo que erais raritos, pero no Jedi. Nos has traicionado por la recompensa dijo Qui-Gon. Quin, yo? pregunt Den ponindose una mano sobre el corazn. Ests bromeando, verdad? Que me maten, porque estoy herido de muerte. No traicionara a otro delincuente. Claro que vi el anuncio, pero yo no os entregara. A otro delincuente? pregunt Obi-Wan. Den escudri tras la cortina. Esos guardias podran estar aqu por m. De hecho, pens que venan a por m en el pabelln de katharsis. No soy un delincuente exactamente. Soy ms bien un... facilitador. Y por qu tendramos que creerte? le pregunt Obi-Wan. Pues, veamos, porque vosotros tambin sois delincuentes? Den se separ de la ventana. Guardad las espadas sas. Hay una salida. Obi-Wan y Qui-Gon se miraron. El Maestro Jedi se encogi de hombros. Qu otra cosa podan hacer? Era mejor confiar un poco ms en Den que enfrentarse a veinte oficiales de seguridad. Den les llev por el pasillo hasta la cocina, se acerc hasta una puertecita en la pared y la abri. Despus de usted dijo a Obi-Wan. Un olor repugnante sacudi al joven. La rampa de la basura? Tienes una idea mejor? pregunt Den. Bueno, si insistes, ir primero. Se introdujo en el reducido espacio y se dej caer. Oyeron un ruido sordo y un gritito. Luego les lleg la hueca voz de Den. No pretendo decirles a dos Jedi lo que tienen que hacer, pero sera mejor que os dierais prisa. Obi-Wan se meti por la abertura y se desliz. Pas entre restos de verdura y comida podrida. Su mano roz algo viscoso y luego cay en un gran contenedor lleno de basura. Un momento despus, Qui-Gon aterriz a su lado. Ha sido maravilloso dijo Qui-Gon, quitndose un resto de algo de la tnica . Gracias. Ha sido un placer. Por aqu les apremi Den. Salieron del contenedor y siguieron a Den por un pasillo en el que se alineaban estanteras repletas de latas de comida.

21

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Hace cincuenta aos, Telos sufri una ola de hambre explic Den. Mi casera tena diez aos por entonces, pero no pudo olvidarlo. Est ms loca que yo. El pasillo acab por fin en una puerta inclinada. Esto nos llevar a los jardines explic Den en voz baja. No parecen pertenecer a la casa, as que apuesto diez contra uno a que no lo habrn tomado. Diez contra uno? pregunt Qui-Gon. Son muchas posibilidades! le garantiz Den. Oye, si segus sin confiar en m, matadme ya. Venga. Sacadme de mi miseria. Si me equivoco, partidme en dos con ese tubito brillante que llevis. No? De acuerdo, vamos entonces. Qui-Gon mir asombrado a Obi-Wan, que le respondi frunciendo el ceo. No entenda por qu Qui-Gon siempre confiaba en los canallas que se encontraban, y, sin embargo, en lo referente a l, siempre era estricto y severo. Den abri sin mucha dificultad la puerta inclinada. Subieron un tramo corto de escalones y salieron al exterior. Estaban rodeados de plantas de elevada estatura y hojas verdes. Den les indic con la cabeza hacia dnde deban ir. Mientras se abran paso entre el crujido de las plantas, intentando no agitarlas ms que el viento, podan or a los guardias echando puertas abajo en la casa de huspedes. Cuando llegaron al final del jardn, Den dud. Ahora qu hacemos? pregunt Obi-Wan. De repente, un disparo de pistola lser alcanz la hilera de plantas que tenan a la derecha. Eeeh, djame pensar... Correr? sugiri Den. Echaron a correr zigzagueando por los jardincitos. Qui-Gon mir hacia atrs y vio a los guardias tras ellos. Llevamos mucha ventaja grit Den. Podemos dejarles atrs. Por lo menos no van en motojets. En ese momento, tres motojets salieron tras ellos. Vaya jade Den. Activa el sable lser! grit Qui-Gon a Obi-Wan. No aminoraron la marcha y mantuvieron el ritmo de Den. La Fuerza les indicaba cundo darse la vuelta para rechazar los disparos con el sable lser. Den zigzague por un laberinto de callejuelas. Las motojets les ganaban terreno. Aguantad un poco, ya casi estamos les grit. Salieron a un jardn donde una tubera de drenaje surga del csped. Den se introdujo en su interior. Obi-Wan y Qui-Gon le siguieron rpidamente. Las motojets

22

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

rugieron furiosas sobre sus cabezas. Los disparos de pistola lser rozaron la tubera, pero no traspasaron el metal. Esto discurre bajo tierra hasta un stano cercano dijo Den. Nunca nos encontrarn. Eso fue lo que dijiste antes gru Obi-Wan. Dije diez contra uno corrigi Den. La prxima vez te dar ms posibilidades. Se arrastraron a cuatro patas sobre agua sucia y cubierta por una capa de lodo. Den, qu era lo que drenaban por esta tubera? pregunt Qui-Gon. El olor era peor que el de la rampa de basura. No preguntes dijo Den sonriendo. Al fin vieron un plido rayo de luz. Fueron a parar al suelo de un stano, con las tnicas manchadas de polvo, basura y una sustancia que Obi-Wan prefiri no identificar. Den les condujo al exterior a travs de una puerta lateral, y salieron a un callejn. Luego mir a ambos lados y hacia arriba. Lo veis? Estamos salvados. T estars a salvo a partir de ahora? pregunt Qui-Gon. Es una broma, no? No podis dejarme ahora! protest Den. An no he terminado de salvaros el pellejo. Vamos, yo os llev hasta el peligro. Dejad que os saque de l. Conozco un sitio seguro en el que podis quedaros. Tan seguro como el ltimo? pregunt Obi-Wan. ste es distinto les garantiz Den. Es el escondite de un colega. Mirad, los guardias estarn por todas partes. Tenis que ocultaros al menos unas horas.

23

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Y por qu deberamos fiamos de ti? pregunt Qui-Gon. Quiz porque no hay ms opciones dijo Den. Uno siempre tiene opciones concluy Qui-Gon, pero te seguiremos.

24

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 6
Obi-Wan no poda creerlo. Era obvio que Den era un delincuente. Por qu le confiaba Qui-Gon sus vidas? Cuando Den ech a andar, Obi-Wan le hizo esa pregunta a Qui-Gon. El Jedi se limit a suspirar. Pinsalo, Obi-Wan. Nosotros tambin somos delincuentes, al menos para la polica. Quin puede ocultamos mejor que los que tambin se esconden? Qui-Gon le puso una mano a Obi-Wan en el hombro. No te preocupes. En su interior slo hay pureza. Que me maten si lo percibo gru Obi-Wan. Aun as, le gustaba la sensacin tranquilizadora que le provocaba la mano en su hombro. Era casi como si Qui-Gon y l fueran Maestro y aprendiz de nuevo. Den les llev a otra zona de la ciudad, lejos de las amplias avenidas del centro. En aquel lugar, los edificios se apiaban unos contra otros como si el viento fro les hubiera obligado a acercarse para darse calor y proteccin. Den les gui hacia un edificio situado en medio del grupo. En lugar de entrar, se introdujo por un callejn cercano. Una tubera rota colgaba de una pared. Den salt y se agarr a ella. Es ms sencillo de lo que parece dijo. Sonri ante la exasperada mueca de Obi-Wan. Qu pasa, chaval? Has bajado por una rampa de basura y te has metido por una tubera de drenaje. Creo que puedes hacer esto. Mirando irritado a Qui-Gon, Obi-Wan asi la tubera. Desde la calle pareca que iba a caerse encima del primero que pasara, pero comprob que estaba firmemente sujeta al muro. Tena pequeos clavos en los lados que no se vean desde abajo, pero eran suficientemente grandes como para servir de asideros para los pies y las manos. Den tena razn. Era ms fcil de escalar de lo que pensaba. Obi-Wan subi y lleg hasta el borde del tejado. Haba un depsito de agua en una esquina, con una ruinosa escalera en espiral que lo rodeaba y ascenda hasta una plataforma colocada en la parte superior. No me lo digas dijo Obi-Wan. Ahora tenemos que saltar al depsito de agua. Fijo! dijo Den, rindose. Lleg hasta el tanque y dio una serie de rtmicos golpecitos. Recibi otra en respuesta. Est dentro dijo. Vamos. Obi-Wan sigui a Den por la escalera en espiral hasta la parte superior del depsito. Cuando llegaron a la plataforma, vio que el techo estaba hueco. Estaba pintado para que pareciera agua oscura. Nadie desde arriba podra distinguir ese depsito de los que haba en los otros tejados. Den abri una trampilla y desapareci en el interior. Obi-Wan le sigui. Para su alivio, se encontr en una escalera que conduca a un bonito apartamento. Las
25

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

paredes eran curvas y estaban hechas de duracero. El suelo estaba cubierto con una gruesa moqueta y haba sitios cmodos para sentarse. En el centro descansaba una mesa enorme repleta de material tcnico. Una joven se levant de su sitio en la mesa. Tena el pelo castao oscuro recogido en varias trenzas alrededor de la cabeza, y los ojos de un clido color miel. En ese momento, miraba con sospecha a Obi-Wan y Qui-Gon. A quin me has trado esta vez, Den? pregunt ella. Amigos respondi Den. Siempre son amigos dijo ella en tono suspicaz. Contempl parpadeando las tnicas manchadas. Y siempre van tan bien vestidos. Tuvimos un par de problemitas para llegar, pero podran ayudarnos se volvi hacia Qui-Gon y Obi-Wan. sta es Andra. Es la lder del partido POWER, es decir "Preserva Nuestros Recursos Naturales en Peligro de Extincin"1. Andra, ellos son Qui-Gon Jinn y Obi-Wan Kenobi, dos visitantes Jedi a los que la polica parece perseguir. Ella entrecerr los ojos. Por qu os buscan? Den cogi una pieza de fruta de un cuenco y se la lanz a Obi-Wan. Toma, chaval, que pareces hambriento. Y qu ms da por qu les buscan, Andra? Les necesitamos. Necesitan informacin sobre UniFy. Las sospechas de Andra se tornaron en inters. La mujer les mir con curiosidad. Quiz podrais explicarnos qu es lo que hacis sugiri Qui-Gon. Qu es el partido POWER? Somos un partido poltico que se opone a los que controlan el Gobierno respondi ella. Por desgracia, ahora estamos fuera de la ley. El Gobierno nos ilegaliz. Fuimos los primeros en dar la voz de alarma cuando el Gobierno otorg la administracin de nuestros lugares sagrados a UniFy. Preguntamos por qu entregaban nuestras tierras a intereses privados, y por qu tenamos que confiar en que una corporacin las conservara y protegera. Casi nadie nos escuch. A casi todos les bastaba con liberarse de la carga de los impuestos. Pero algunos nos escucharon y se unieron a nosotros. En nuestro grupo hay antiguos trabajadores del Gobierno, cientficos, expertos en medioambiente y ciudadanos comunes que nos oyeron cuando se nos permita hablar. Ahora tenemos que ocultamos y nos reunimos aqu cuando podemos. Tenis pruebas de que UniFy se est aprovechando de los lugares sagrados? pregunt Qui-Gon. Ella dud un momento. Tenamos pruebas de que algo est ocurriendo en los Lagos Sagrados. Tres
1

N. de la T.: POWER: Preserve Our Wild Endangered Resources

26

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

personas fueron al parque global para recopilar imgenes y pruebas. Murieron en un accidente de deslizador cuando regresaban a Thani. Me dijeron que tenan pruebas irrefutables de algo, pero no de qu. Creo que su muerte no fue un accidente. Las pruebas que traan consigo fueron destruidas. Nos estamos movilizando para hacer otra incursin la mujer se tir impaciente de un pelo que se le haba salido de una trenza. Es difcil. La seguridad es muy estricta en los parques globales. Dicen que tienen que mantener a la gente alejada hasta que terminen de recuperar la tierra. Nosotros pensamos que la estn explotando, inspeccionndola para futuros desarrollos. Y por qu no hace ms preguntas el pueblo de Telos sobre todo eso? pregunt Qui-Gon. Este planeta es famoso por la conservacin de sus bellezas naturales. No tiene sentido, ni siquiera desde un punto de vista econmico. El turismo es una de las mayores industrias en Telos. Andra pareca desolada. La katharsis. La gente est obsesionada por las apuestas. Viven con la esperanza de ser elegidos en el sorteo y no se preocupan por los turistas. Ahora vienen ms por la katharsis que por los parques globales. La codicia se ha apoderado de ellos como una fiebre mir a Qui-Gon interrogativa y fra. Qu os hace pensar que podis ser tiles? Yo no lo pienso dijo Qui-Gon sinceramente. Fue idea de Den. Parecis muy interesados en UniFy dijo Den. Y quiz me equivoque, pero creo que no tenis cita maana. Qui-Gon no dijo nada. Obi-Wan admir su tranquilidad. Era capaz de comunicar su paciencia y sus ganas de escuchar sin ofrecer nada a cambio. Eres activista del medio ambiente, como Andra? pregunt Obi-Wan a Den. Antes de que pudiera responder, Andra se ech a rer. Quieres decir que si est comprometido con algo que no sea l mismo? No. Den no. Nuestra relacin es puramente econmica. Oye, un momento replic Den enojado. Yo tengo tantos ideales como cualquiera. S, si cualquiera quiere decir ladrones o carteristas replic Andra, girndose hacia Obi-Wan y Qui-Gon. Cuando nos reunimos por primera vez en el subsuelo, necesitbamos equipo tcnico. Tuve que buscar en el mercado negro piezas de ordenador y comunicadores. As conoc a Den. Ha estado robando las piezas que necesitbamos para seguir adelante. Hemos conseguido imprimir una publicacin clandestina advirtiendo a la gente de lo que pasa. Pero Den slo siente lealtad por los crditos que le doy. Perdname por necesitar dinero para vivir, Capitana Integridad dijo Den a Andra. No todos podemos vivir de ideales. Sobre todo porque no te pagan el alquiler. Si no fuera por m estaras hablando con estas paredes, y no con la

27

Jude Watson "gente" de ah fuera.

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Cmo te gusta adjudicarte el mrito de nuestros logrosle dijo ella con frialdad. Veis lo que pasa cuando intentas ayudar a alguien? farfull Den a los Jedi. Insultos. Con razn soy un ladrn. Andra le ignor y se volvi hacia Qui-Gon y Obi-Wan. Podis quedaros aqu si queris. Los enemigos de UniFy son mis amigos. Yo no he dicho que fuera enemigo de UniFy dijo Qui-Gon sonriendo. Ella le contempl un instante. Pero lo eres, no? Puede que Den tenga razn. Quiz podamos ayudamos unos a otros. Pero tenis que contarme por qu estis aqu y por qu os busca la polica. No s de qu se nos acusa, pero debe ser grave admiti Qui-Gon. Sea lo que sea, es falso. Tenemos un enemigo poderoso en Telos. Creo que est utilizando UniFy como tapadera para su propia empresa. Qu empresa? pregunt Andra. Offworld. Andra se qued sin aire. Offworld... Es la corporacin minera ms grande de la galaxia dos puntos de color aparecieron en sus mejillas. Pero eso significa que UniFy podra estar estudiando nuestras tierras para futuras prospecciones. Si pudiramos probar que las dos compaas estn relacionadas tendramos pruebas de los planes de UniFy. Andra me contrat para introducirme en los archivos de UniFy les dijo Den . Trabaj all hace unos meses y olvid devolver la tarjeta de identificacin. Tuve que irme muy rpido. Lo olvidaste? pregunt Qui-Gon. Den sonri. Y luego, al marcharme, me llev por error otros dos carnets. Podemos entrar. Tenemos todo a favor. Qui-Gon dud y se volvi hacia Andra. T no pareces fiarte de l. Por qu tendramos que hacerlo nosotros? dijo Qui-Gon firmemente. Andra suspir. De qu vas, Den? Por qu arriesgarte a entrar de nuevo? Porque no he terminado el trabajo por el que me pagaste le dijo Den. Me siento mal por ello. Tengo mi integridad, sabes?

28

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Pero si eres un ladrn! grit ella desesperada. Exacto! exclam Den. Por eso voy a robar! Por qu ser que no me siento seguro? se pregunt Obi-Wan en voz alta. Andra suspir. S exactamente lo que quieres decir.

29

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 7
Adems de los carnets, Den se las haba arreglado para robar los unimonos grises que vestan los empleados tcnicos no cualificados en UniFy. Fue increblemente sencillo unirse a la corriente de trabajadores que entraban en el edificio al amanecer del siguiente da. Los guardias de seguridad les cogieron las tarjetas identificativas y les permitieron la entrada. Vale, ya hemos entrado, pens Obi-Wan. Pero ser tan fcil salir? Por alguna razn, Qui-Gon haba decidido fiarse del tal Den. Y el Consejo Jedi pensaba que l, Obi-Wan, era el impulsivo. Den baj un piso en el turboascensor. Los archivos principales estn en un rea restringida explic. Tendremos que bajar por la escalera de mantenimiento. Despus habr un guardia en la puerta. Le podis arrear con esos sables lser vuestros? Podramos encerrarle en un armario hasta que hayamos terminado. Yo me ocupar dijo Qui-Gon. Se deslizaron por la escalera de mantenimiento y entraron en un pasillo largo y blanco iluminado con luces suaves. Un guardia de seguridad estaba sentado frente a un monitor al otro extremo del corredor. Pases dijo el guardia. Qui-Gon le entreg su tarjeta identificativa y se concentr en la mente del telosiano. Es vlido. Pueden pasar. Es vlido dijo el guardia. Pueden pasar. La puerta se abri con un siseo y entraron.

Cmo has hecho eso? pregunt Den atnito.

Una herramienta Jedi respondi Qui-Gon. La Fuerza puede emplearse fcilmente con los dbiles de mente. Estoy impresionadodijo Den, moviendo la cabeza con un gesto de admiracin. Podis imaginaros lo que podrais hacer con eso si tuvierais un poco de malicia? Oye, el Templo Jedi se aceptara a un to como yo? No dijo Qui-Gon de inmediato, entrando por una puerta sobre la que poda leerse: "Archivos de seguridad". La habitacin estaba llena de ordenadores y archivos hologrficos. Den se acerc rpidamente al terminal principal. Entrar en el sistema, y mientras, vosotros dos buscaris en otros monitores dijo con los dedos volando por el teclado. Han cambiado la contrasea, pero yo ide un programa que... ah estamos! Si me llamis genio tendr que daros la razn. Qui-Gon estaba en otro terminal e indic a Obi-Wan que se pusiera en el de al lado. Sera ms rpido si todos buscaban de forma independiente. Nombres de archivos y cifras parpadeaban en la pantalla. Haba muchos
30

Jude Watson denominados "Lagos Sagrados".

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Por lo menos hay trescientos archivos dijo Qui-Gon un momento despus . Vamos a por ellos. Den, mira los cien primeros, Obi-Wan, t los siguientes cien. Yo comprobar los ltimos. Hacedlo lo ms rpido que podis. Buscad todo lo relacionado con Offworld, extraccin de minerales y prospecciones mir a Den. No intentes hacer nada. Den parpade inocentemente. Como qu? No quiero aventurarme a averiguarlo dijo Qui-Gon framente. Slo haz lo que he dicho. Obi-Wan accedi al primer archivo y lo visualiz rpidamente. Era un registro de correspondencia entre el director del proyecto de los Lagos Sagrados con su superior en UniFy. Por lo que pudo ver, lo nico que contena era pedidos de combustible y alimentos para los trabajadores. Nada. Pas al siguiente. Y al siguiente. Y al siguiente... Obi-Wan visualiz un archivo tras otro. Nunca imagin que trabajar para una gran corporacin poda ser tan aburrido. La informacin se repeta una y otra vez y se comprobaba de nuevo. No vio nada sospechoso. Ojal estuviera aqu Tahl murmur Qui-Gon. Ella podra interpretar estos registros financieros. Lo complican todo tanto... Qui-Gon se call de repente. Obi-Wan vio que la pantalla del Maestro Jedi se haba bloqueado. Cuando mir la suya, vio que tambin estaba bloqueada. Den, qu ocurre? pregunt. No lo s dijo Den preocupado. Intent apagar el monitor, pero el interruptor no funcionaba. Es posible que se trate de un bloqueo temporal se levant y fue hacia la puerta. No hagis ruido. Adnde vas? pregunt Qui-Gon. Slo voy a echar un vistazo. No os preocupis. Den sali por la puerta. Qui-Gon se levant despacio. Tenemos que salir de aqu ahora mismo dijo. Obi-Wan le mir sorprendido. Pero no podemos abandonar a Den. Qui-Gon estaba muy serio. l ya nos ha abandonado. Obi-Wan oy pasos. La puerta se abri. No desenfundes el sable lser le orden Qui-Gon rpidamente, justo antes de que entraran las fuerzas de seguridad. Obi-Wan saba por qu lo deca. Qui-Gon esperaba que no les detuvieran por delincuentes, sino que, con un poco de suerte, les retuvieran en UniFy como

31

Jude Watson simples intrusos.

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Pero esa esperanza se disip de inmediato cuando el fornido jefe de seguridad dio un paso adelante. Se les acusa de infringir la ley telosiana bajo el Penal Galctico les dijo. Quedan arrestados.

32

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 8
Obi-Wan y Qui-Gon fueron trasladados de inmediato a la Comisara Central, donde fueron reconocidos como criminales galcticos fugados y conducidos a prisin. Qui-Gon solicit que se notificara el incidente al Templo, pero la peticin fue denegada. La justicia telosiana sola ser equitativa dijo a Obi-Wan ya en la hmeda celda subterrnea. Deberan darnos la oportunidad de defendernos. Ni siquiera sabemos de qu se nos acusadijo Obi-Wan. Crees que descubrirn que todo es un montaje? Siempre cabe esa esperanza dijo Qui-Gon. No pueden retenernos durante mucho tiempo sin demostrar que hemos hecho algo malo. Por lo menos no encontraron los sables lser. Empleando la Fuerza, Qui-Gon haba conseguido impedir que los guardias les registraran a fondo. Y por qu no echamos esta puerta abajo? pregunt Obi-Wan, colocando las manos sobre el duracero blindado. Porque tendremos a cincuenta guardias encima antes de que podamos ir muy lejos dijo Qui-Gon. Tenemos que esperar a que llegue el momento oportuno. Encontraremos la forma de escapar. No puedo creer que Den nos abandonara de esa manera dijo Obi-Wan disgustado. Seguro que supo que la alarma de seguridad se dispar en cuanto los monitores se bloquearon. S, eso creo dijo Qui-Gon con calma. Pero es mejor que nos concentremos en lo que vamos a hacer ahora. Qu podemos hacer? pregunt Obi-Wan. Estamos encerrados. Podemos pensar en el siguiente paso dijo Qui-Gon. Es una prdida de tiempo echarle la culpa a Den. Qu aprendimos cuando fuimos a UniFy? Yo slo aprend que la gente que trabaja en empresas enva demasiados informes dijo Obi-Wan descorazonado. Haba muchos, es cierto admiti Qui-Gon. Y la mayora eran triviales. Muchos de ellos slo servan para confirmar una conversacin por un comunicador. Te diste cuenta? Sospecho que esa cantidad de archivos es para frenar a los inspectores en caso de que la compaa sea investigada. Es muy difcil encontrar la verdad cuando est enterrada bajo montaas de datos. Te recuerda eso a algo? Obi-Wan pens un momento. Offworld dijo al fin. Esa compaa oculta sus verdaderas intenciones e incluso la ubicacin de su sede central utilizando a otras empresas. Emplea la confusin para esconderse.

33

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Exactamente dijo Qui-Gon. Y hay otra cosa que aprend en UniFy. Cuando los monitores se bloquearon, pude ver lo que estaba haciendo Den. No buscaba archivos sobre Offworld o los Lagos Sagrados. Buscaba archivos sobre la katharsis. Por qu? pregunt Obi-Wan. Desconozco la respuesta dijo Qui-Gon, pero la pregunta es interesante. UniFy administra los fondos del sorteo, as que supongo que tendr archivos sobre la katharsis. Pero por qu estaba Den tan interesado? Piensa en su carcter. Obi-Wan record las palabras de Andra. Seguro que piensa que puede enriquecerse de algn modo. Exactamente asinti Qui-Gon. Creo que fue por eso por lo que accedi a ayudarnos. As que, ya ves, cuando salgamos de aqu, tendremos otra cosa ms que investigar. Cuando salgamos de aqu? pregunt Obi-Wan, mirando a la puerta acorazada de duracero. Saldremos dijo Qui-Gon con el mismo tono tranquilo. Obi-Wan dese estar tan seguro. Tena la sensacin de que ahora que Xnatos les tena donde quera, no sera tan estpido como para dejarlos escapar. *** Pasaron fro en la celda aquella noche. Obi-Wan se despert antes del alba. Estaba tumbado en un jergn, con los ojos abiertos. La celda no tena ventanas, as que no poda distinguir las paredes del suelo. La oscuridad le rodeaba, como si estuviera flotando en el vaco. Quizs esa sensacin de desorientacin era parte del castigo. El nico indicio de la llegada del da fue que las luces del calabozo se encendieron. Les dieron un poco de pan duro y un t suave para desayunar. El da pas lentamente. Qui-Gon pidi repetidas veces poder dirigirse a algn superior, pero la peticin fue denegada. Qui-Gon y Obi-Wan hicieron una serie de estiramientos musculares para no entumecerse y luego meditaron. En cautividad, un Jedi organizaba su mente, calmaba el espritu y fortaleca su cuerpo. Qui-Gon meditaba sentado en el duro suelo de piedra. De repente suspir y levant la cabeza. Lo siento, Obi-Wan. Obi-Wan se qued atnito ante la frase. Cmo has dicho? pregunt. Deberas estar en el Templo. No tendra que haber dejado que me acompaaras. Fue un error por mi parte.

34

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

La decisin fue madijo Obi-Wan. Y no lamento estar aqu. La sonrisa de Qui-Gon era tan tenue como la luz. Aunque tengas hambre y fro? Estoy donde debo estar respondi Obi-Wan. Contigo. Qui-Gon se puso de pie. Fui muy duro contigo tras lo ocurrido en Melida/Daan. No ms de lo que me mereca a Obi-Wan le sorprendi ver la emocin en el rostro de Qui-Gon. Era la primera vez que su antiguo Maestro sacaba el tema del enfrentamiento entre ellos, y lo haca con ms dolor que ira. Pareca estar buscando cuidadosamente las palabras. No, Obi-Wan, fue mucho ms de lo que te merecas corrigi Qui-Gon. Me he dado cuenta de que mi reaccin fue consecuencia de mis propios errores y no de los tuyos. No haba tenido la ocasin de decrtelo. Yo... se detuvo de repente . Est aqu murmur. Entonces Obi-Wan lo percibi tambin. La perturbacin en la Fuerza era como el susurro de un gas venenoso colndose a travs de la rendija de la puerta y llenando la habitacin. Se puso de pie y se coloc frente a la puerta. La lmina de duracero se abri rpidamente con un zumbido. Xnatos estaba en el pasillo. Llevaba la tnica negra echada hacia atrs, las piernas levemente separadas y las manos en las caderas. Os diverts? pregunt, levantando una ceja y sonriendo. Qui-Gon se coloc frente a l sin hablarle. Ah, el rollo silencioso dijo Xnatos con un suspiro. Y yo que pensaba que podramos charlar un rato. No queda mucho tiempo. Ya se ha decidido vuestro castigo. Pero si no ha habido juicio dijo Qui-Gon con calma. Pues claro que s respondi Xnatos. Pero se os consider demasiado peligrosos para asistir. Tenemos derecho a asistir a nuestro juicio! Eso no es justo! exclam ObiWan. Xnatos neg con la cabeza. Ah, recuerdo cuando yo era as de joven. Cuando pensaba que la vida me tratara con justicia. Antes de conocerte, Qui-Gon Jinn. La vida no te trata ni justa ni injustamente dijo Qui-Gon. Slo est ah. Depende de nosotros ser justos o injustos. Nunca es demasiado tarde para un poco de la gran sabidura Jedi dijo Xnatos con tono de burla. Y siempre es lo mismo. Slo acertijos. Pues adivina esto, Jedi. Como vosotros no comparecisteis en el juicio, fui yo quien acudi por

35

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

vosotros. Fui el testigo estrella en vuestra contra. Tena pruebas de vuestros crmenes, registros de los muchos planetas que han presentado cargos contra vosotros, relatos sobre la cantidad de veces que habis escapado de la justicia por la galaxia. Y, por fin, la justicia os ha dado alcance en Telos. Tambin ayud el hecho de tener a un padre destrozado en el tribunal, desgarrado por la muerte de su hijo a manos de tu cmplice Xnatos suspir profundamente. Pobre Bruck. Siempre pens que slo necesitaba un empujoncito para tener xito. Cmo iba yo a saber que sera Obi-Wan Kenobi el que se lo dara? Xnatos levant una mano y la choc con la otra en una sonora palmada. Fue estremecedoramente similar al ruido que hizo la cabeza de Bruck cuando se golpe contra las rocas de la cascada. Obi-Wan intent no pestaear. No quera dar a Xnatos esa satisfaccin, pero sinti un golpe dentro de l. La desesperacin y la culpa surgieron en su interior cuando record la mirada sin vida de Bruck y el brazo estirado como si fuera un ltimo y desesperado grito de ayuda. El tribunal puede haber escuchado todas tus mentiras dijo Qui-Gon rpidamente, percibiendo el dolor de Obi-Wan e intentando distraer a Xnatos, pero cuando el Templo sepa... Xnatos ri. Cuando el Templo conozca vuestro destino, ya estaris muertos. sa es vuestra sentencia, Jedi. Pena de muerte. Xnatos se adelant sbitamente. Sus ojos azules brillaban como la parte ms ardiente de una llama. Su plida piel pareca estirarse sobre sus huesos. Su rostro era como una calavera con ojos de fuego. Y yo estar ah para veros morir sise en el rostro de Qui-Gon.

36

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 9
Ni siquiera tuvieron la oportunidad de decir nada ms o de gritar pidiendo ayuda. Xnatos se asegur de que toda una tropa de guardias les rodearan, y fueron conducidos por los pasillos de la prisin hasta el patio delantero. El sol todava estaba bajo en el cielo. Las dos torres de la crcel proyectaban dos ttricas sombras en el suelo del recinto. Una multitud llenaba el terreno y llegaba hasta la calle. Cuando vieron a los prisioneros, estallaron en silbidos y abucheos. Les encantan las ejecuciones murmur uno de los guardias a otro. Qui-Gon sinti una siniestra energa emanando del gento. Telos nunca haba tenido ejecuciones pblicas. Ese tipo de demostraciones solan darse en planetas ms primitivos. Qu haba ocurrido con el pacfico Telos? Un solo hombre, si era tan astuto y poderoso como Xnatos, haba bastado para corromperlo. Qui-Gon se senta ms seguro por la presencia de su sable lser bajo la tnica. Sin embargo, no saba cundo podra utilizarlo. Un patbulo comenz a elevarse impulsado por propulsores hasta que estuvo por encima del pblico. Dos fornidos guardias permanecan junto a dos losas articuladas de duracero. Una rampa iba desde las losas hasta el borde de la plataforma. Haba hachas vibratorias apoyadas contra las losas. Qui-Gon adivin al momento cmo se desarrollara la ejecucin. Obligaran a Obi-Wan y a l a tumbarse en las losas y luego les decapitaran con las vibro-hachas, las bisagras se doblaran y sus cabezas rodaran por la rampa e iran a parar frente a la multitud. Era espantoso, pero rpido. Qui-Gon vio cmo Obi-Wan tragaba saliva. Por primera vez, estaba realmente preocupado. Haba pensado que en cualquier momento tendran la oportunidad de escapar, pero cmo se abriran paso entre la multitud? Aunque pudieran librarse de los guardias y de Xnatos, la gente se pondra en su contra. Les metieron en una jaula de energa que se elev por encima de la excitada muchedumbre, que peda a gritos una muerte dolorosa y lenta. Xnatos estaba en lo alto de las escaleras, mirando con ojos vidos cmo ascenda la jaula. Era el deber de un Jedi aceptar la muerte cuando llegaba, pero Qui-Gon no poda calmarse. No haba llegado su momento. Ni el de Obi-Wan. Vio al chico esforzndose por controlar el miedo. Matadlos! Matad a los asesinos! grit la multitud. Qui-Gon sinti la ira creciendo en su interior. Xnatos haba provocado aquello. Haba exacerbado a la gente. Haba llenado sus mentes de odio y mentiras. Si Qui-Gon mora, Xnatos ganara. Corrompera Telos todava ms y lo destruira. Qui-Gon no poda permitirlo. Pero no deba luchar con ira en su interior, sino con justicia.

37

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

No podemos rendimos dijo Qui-Gon a Obi-Wan por encima del gritero. Tendrn que retirar los barrotes de energa para que los ejecutores nos lleven a las losas. Entonces pelearemos. No est todo perdido. Tienes que estar en calma y alerta. Obi-Wan asinti. Qui-Gon se fij en la firme resolucin en la mirada de Obi-Wan. Tenan pocas posibilidades de escapar a su destino, pero Obi-Wan lo haba aceptado. A ObiWan nunca le intimidaban las probabilidades en contra. La jaula de energa descendi lentamente hacia el patbulo. Los guardias de seguridad, montados en barredores, flotaban cerca de los prisioneros por si intentaban escapar. Los gritos de la muchedumbre llegaban apagados a Qui-Gon. Toda su atencin se centraba en los guardias del patbulo. Estaba seguro de que Obi-Wan y l podran con ellos. Pero qu haran despus? Tendran que saltar al suelo, aunque recibieran rfagas de pistolas lser desde arriba y abajo. Quiz lo repentino del movimiento facilitara la posibilidad de escapar. Quiz la muchedumbre no estuviera tan hambrienta de sangre como pareca. Pero no le parecan buenas probabilidades. Ni siquiera Den apostara por aquello, pens QuiGon con desaliento. Los guardias del patbulo dieron un paso adelante. Qui-Gon esper a que los barrotes de energa desaparecieran. En cuanto lo hicieran, echara a correr. Por el rabillo del ojo, vio que uno de los barredores realizaba un movimiento extrao y mir hacia all sin mover la cabeza. El piloto iba encapuchado. En apenas una milsima de segundo, Qui-Gon supo quin era. La sorpresa le dej de piedra. Era Andra. Detrs de ti, Obi-Wan dijo en voz baja. Preprate. Los barrotes se retiraron. Los guardias fueron hacia ellos. Qui-Gon y Obi-Wan activaron sus sables lser simultneamente y saltaron a su encuentro. Los disparos de pistolas lser resonaron a su alrededor, y ellos los rechazaron, girando a tanta velocidad que apenas se les distingua. Otro barredor se uni al de Andra. Los dos vehculos se acercaron a ellos con los motores rugiendo. Salta! grit Qui-Gon a Obi-Wan mientras se arrojaba desde el patbulo para caer en el barredor. El otro vehculo recogi igualmente a Obi-Wan. Qui-Gon vio por un momento el gesto determinado de Den. Qui-Gon aterriz sobre sus pies, se agarr a los hombros del piloto y se agach en el asiento mientras el barredor giraba, torca, suba, flotaba y volva a girar, intentando esquivar a los guardias que les seguan. Qui-Gon an tena el sable lser en la mano. Rechaz varios disparos mientras el vehculo se lanzaba entre los guardias. Vio a Obi-Wan haciendo lo mismo. Era difcil mantener el equilibrio en el ligero barredor, pero lo estaba consiguiendo.

38

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Con un movimiento audaz, los barredores se dirigieron directamente hacia las torres de la prisin. Qui-Gon vio que las atalayas se acercaban cada vez ms, tan cerca que poda apreciar las grietas y los huecos de la superficie. En el ltimo momento, Andra gir bruscamente. Se acercaron tanto que Qui-Gon se ara la mano. Dos de los barredores que les perseguan se estrellaron contra las torres. Andra y Den se alejaron a toda velocidad. Qui-Gon mir hacia atrs. Lo ltimo que vio fue a Xnatos, de pie, sin moverse y vindole escapar. En la distancia, poda sentir los coletazos de odio que le llegaban. Saba que volveran a verse. Xnatos se asegurara de que as fuera.

39

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 10
Una vez segura de que se haban alejado de sus perseguidores, Andra se quit la capucha. Gracias por no caerte grit a Qui-Gon. Gracias por rescatamos respondi Qui-Gon. Estaba a punto de empezar a preocuparme. Ella sonri y aceler. En unos minutos aterrizaron en el callejn cercano a su casa. Den y Andra escondieron los barredores tras un montn de deslizadores polvorientos y abandonados. Toma ya! exclam Den cuando se quit la capucha. Hemos aprovechado las posibilidades o no? La prxima vez que escape de un guardia de seguridad quiero llevar a un Jedi detrs! Obi-Wan no respondi a la sonrisa amable de Den. No tendras que habernos rescatado si nos hubieras advertido en UniFy seal. Estuve a punto de hacerlo protest Den, pero no tuve oportunidad. Al menos acab viniendo. Slo porque yo insist dijo Andra. Fui yo la que propuso el rescate. Que me maten si yo no iba a hacerlo! protest Den. No me diste la oportunidad! Sugiero que continuemos la conversacin dentro dijo Qui-Gon, examinando el cielo. S por experiencia que la polica de Telos no se rinde fcilmente. Subieron por la tubera y entraron en el confortable hogar de Andra. La mujer comenz a calentar algo de beber y dispuso una bandeja de pan y frutas. Obi-Wan se abalanz sobre ella hambriento. No s qu hacer dijo Andra preocupada. No podemos volver a entrar en UniFy. Estoy segura de que han reparado las brechas en su seguridad. Nunca conseguiremos las pruebas que necesitamos para demostrar que UniFy est relacionada con Offworld. Si hubiramos tenido ms tiempo dijo Den. Qui-Gon le mir fijamente. Pero t no estabas muy interesado en nada relacionado con Offworld, verdad? Den se agit en su asiento. Pues claro que s. Es que haba demasiados archivos. T mismo lo dijiste. Vi tu pantalla, Den dijo Qui-Gon. No estabas mirando los archivos sobre los Lagos Sagrados. Estabas buscando algo sobre la katharsis. Katharsis? Andra se dio la vuelta. Por qu? No me miris as todos! protest Den. Soy un hombre honrado! Qui-Gon levant una ceja. Obi-Wan pareca disgustado. Andra suspir con

40

Jude Watson desesperacin.

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Vale, tampoco soy honrado al cien por cien admiti Den. Pero soy leal! Estaba buscando algo sobre la katharsis. Cuando trabajaba all descubr por casualidad... bueno, no fue casualidad, me introduje clandestinamente en unos archivos y descubr que UniFy controla la katharsis. Andra se dio la vuelta con una taza en la mano. Ests diciendo que no es el Gobierno quien lo controla? Den asinti. Fue UniFy quien ide la katharsis. Sobornaron a unos cuantos del Gobierno para que el proyecto cuajara. Bsicamente, UniFy tiene al Gobierno en el bolsillo. Andra se dej caer en una silla, atnita. Crees que UniFy dise la katharsis especficamente para desviar la atencin del pueblo de sus verdaderas intenciones? Van a abrir todos nuestros parques globales al desarrollo. Y nosotros vamos a pagarlo! Es realmente diablico dijo Den. Es casi digno de admiracin. Tiene que haber un genio maligno detrs de este plan. Qui-Gon mir a Obi-Wan. Xnatos dijo lentamente. La naturaleza malvada del plan tena una sencilla elegancia que slo poda ser propia de Xnatos. Pero Qui-Gon no haba terminado con Den. Y entonces por qu estabas buscando de nuevo algo sobre la katharsis, Den? pregunt. Si ya sabas todo esto, no haba mucho ms que descubrir. Todos se volvieron hacia Den. l les devolvi la mirada con firme inocencia. Eso significaba, sin duda, que estaba a punto de mentir, adivin Qui-Gon. Yo slo quera ayudar a Andra y al partido POWER... comenz a decir. Andra le interrumpi. Deja ya de mentir, Den. No es el momento. Esto es importante. l la mir. Qui-Gon percibi la vulnerabilidad que destilaba su mirada. Se preocupa por ella, pens. Vale dijo. Yo quera ayudaros, pero tambin buscaba la forma de amaar el sorteo. Siempre preocupndote por ti mismo, no? dijo Andra con amargura. No dijo Den lentamente. Tambin me preocupo por ti, aunque no quieras darte cuenta. Y conseguiste averiguar cmo amaarlo? pregunt Qui-Gon. No exactamente contest Den mirando hacia otro lado. Descubriste algo? pregunt Obi-Wan impaciente.
41

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

S admiti Den, que el sorteo ya est amaado.

42

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 11
Las cosas van demasiado rpido dijo Andra dbilmente. Dejad que os sirva el t. Se sentaron alrededor de la mesa con las tazas de t caliente en las manos. La grandiosidad del plan aturda a Andra. Siempre haba esperado encontrar conspiraciones y corrupcin, pero no a semejante escala. Era obvio que se haban topado con una estrategia para explotar los recursos naturales de todo un planeta. La cuestin era encajar todas las piezas y saber lo que podan hacer al respecto. Qui-Gon apur su taza. Sugiero un plan dividido en dos dijo. En primer lugar, Den se introducir en el sistema del sorteo. Oye, espera un momento dijo Den. Qu quieres decir con que me infiltrar en el sistema del sorteo? Qu te hace pensar que puedo hacerlo? Tengo la sensacin de que sabes hacerlo dijo Qui-Gon cortante. Por qu, si no, te arriesgaras tanto para volver a entrar en UniFy? Por qu, si no, saltaron los dispositivos de seguridad? T ya te habas metido alguna vez en el sistema. Den bebi un sorbo de t y se atragant. Nadie se movi para ayudarle. Vale, vale grazn l. Creo que puedo manipularlo. Quiero decir, creo que puedo amaar la parte que ya est amaada. Y sabes cmo asegurarte de que ganars el premio dijo Qui-Gon. Den asinti con desgana. Puedo manipularlo para que yo gane el sorteo. UniFy siempre selecciona a un ganador por adelantado. A medida que avanzan los juegos, a algunos de los concursantes se les proporciona equipo defectuoso, nada realmente llamativo, slo cosas que reducen ligeramente sus posibilidades de ganar. Uno de los competidores ha sido seleccionado por adelantado y sobornado. l o ella accede a devolver a la empresa la mitad de la fortuna de forma clandestina. Lo nico que tengo que hacer es poner mi nombre en el lugar del prximo ganador. Andra neg con la cabeza. Saba que tenas un motivo oculto para ayudarme. Ibas a coger el dinero y desaparecer. Ests de broma, no? dijo Den. No puedo creer que realmente pienses algo as. Tras ganar habra compartido esa fortuna. Al menos una parte. No quiero nada de una fortuna obtenida destruyendo nuestros lugares sagrados dijo Andra bruscamente. Y t tampoco deberas hacerlo! No es culpa ma que los estn explotando! protest Den. Y una fortuna es una fortuna. se es tu problemadijo Andra. Crees realmente lo que dices.
43

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Quiere alguien escuchar la segunda parte de mi plan? interrumpi QuiGon suavemente. En segundo lugar deberamos continuar con el plan original de Andra y visitar los Lagos Sagrados. Habr que volver a reunir las pruebas. No ser fcil dijo Andra. La seguridad es muy estricta. Podis usar un poco de la cosa sa Jedi para ablandar las mentes y doblegar las voces sugiri Den. Creo que necesitaremos algo ms que eso dijo Qui-Gon. Andra, puedes reunir a tus seguidores? Creo que lo mejor es infiltrarse por varios puntos para no depender de un nico equipo. Andra mir su taza y acarici la madera de la mesa con la mano. Andra? insisti Qui-Gon. Ella alz la mirada. No puedo hacerlo dijo ella. No he sido totalmente sincera con vosotros. No tengo seguidores. Yo soy el partido POWER. Que no hay partido? pregunt Obi-Wan incrdulo. Ella se encogi de hombros y sonri dbilmente. Slo soy yo. Tuve algunos seguidores, pero todos desaparecieron cuando el equipo de investigacin fue asesinado. Nadie me escucha ya. Todos piensan que estoy loca porque preveo un futuro poco prometedor al que nadie se quiere enfrentar, y mucho menos impedir. Den comenz a rerse de repente. As que la Capitana Integridad ha estado mintiendo todo el tiempo! dijo entre carcajadas. Es lo mejor que he odo en el milenio! Basta, Den gru Andra. Tena que fingir que tena apoyo. Necesitaba que me ayudarais. Valedijo Den asintiendo. Claro. T puedes engaar porque ests salvando un planeta. Ya lo capto. Mientras tus motivos sean puros, puedes hacer lo que te d la gana. No digo eso le replic Andra enfadada. Si te preocuparas por algo que no fuera t mismo, lo entenderas. Lo que entiendo es que haras cualquier cosa para conseguir lo que quieres dijo Den. Nos parecemos ms de lo que quieres admitir, Andra. Andra le mir furiosa. Preferira parecerme a un dinko. Eso lo puedo arreglar dijo Den rpidamente. Un dinko es una criatura con colmillos y un carcter terrible. El problema es en qu te diferencias de l? Djame ver tus dientes. T sigue as, Den le advirti Andra.

44

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Bueno, ya basta cort Qui-Gon. Tenemos un problema. Quin va a entrar en los Lagos Sagrados? Yo lo har dijo Andra, mirando furiosa a Den. Yo ir contigo dijo ObiWan. Qui-Gon neg con la cabeza. No. Pero si es lo mejor discuti Obi-Wan. Un chaval viajando con una mujer no llamar mucho la atencin. Pareceremos hermanos de excursin. Si nos cogen, podremos decir que nos habamos perdido. Y t deberas quedarte aqu para vigilar a Den dijo Andra a Qui-Gon. Si consigue amaar el sorteo podra coger el dinero y salir del planeta. Gracias por tu apoyo dijo Den sarcstico. Me has dado algn motivo para fiarme de ti ltimamente? le pregunt Andra con frialdad. Dinko replic l. Mangante escupi ella. Qui-Gon ignor la ria por el momento. Estaba exasperado y preocupado. No quera que Obi-Wan viajara sin l. Xnatos andaba suelto en su propio planeta y estaba furioso por su huida. Pero lo que el chico deca tena lgica. Tenan que arriesgarse para atrapar a Xnatos. Pero era ese riesgo mayor que el que estaba dispuesto a soportar? Vio a Obi-Wan mirndole. El chico no entenda por qu no quera dejarle ir. Para Obi-Wan era una cuestin de confianza. Qui-Gon tena que permitrselo. De acuerdo dijo l. Obi-Wan y Andra reunirn las pruebas. Den y yo nos quedaremos aqu. Ahora procedamos a los preparativos.

45

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 12
Obi-Wan y Qui-Gon estaban junto a los barredores que llevaran a Obi-Wan y Andra a los Lagos Sagrados. No muy lejos, Andra permaneca junto a Den, comprobando su equipo de supervivencia. Obi-Wan apenas haba dormido unas horas, pero se senta alerta y despejado. Unas cuantas estrellas dispersas parpadeaban en el firmamento. Todava quedaba una hora para el amanecer. Andra pens que lo mejor era entrar en el parque a primera hora de la maana, tomar las fotos, reunir las pruebas y largarse. Tendran que volver a Thani al medioda, antes de la ltima ronda de la katharsis. Si veis cualquier seal de peligro, salid de all le orden Qui-Gon con calma . Si no podis esquivar la seguridad no intentis ni siquiera entrar en la zona. Comprobadlo antes. He estudiado los mapas dijo Obi-Wan. Andra conoce una entrada secreta. La utilizaba cuando era pequea. Ella cree que sigue estando all. Estudiar el mapa no es lo mismo que conocer la zona dijo Qui-Gon. No te confes. Asegrate de que la entrada te garantiza la salida. Ya s todo esodijo Obi-Wan. Se senta frustrado y decepcionado. Qui-Gon le estaba tratando como a un estudiante de cuarto del Templo. l saba que si QuiGon le aceptaba de nuevo volveran a formar un equipo de Maestro y padawan, pero tena Obi-Wan que volver a ser un nio? Qui-Gon asinti. Ya s que lo sabes, pero mi intranquilidad me obliga a repetir estas cosas. Confo en ti, Obi-Wan. Las palabras se filtraron en Obi-Wan y le llenaron de calidez. No fallar dijo. No te arriesgues respondi Qui-Gon. Andra se puso la capucha sobre sus oscuras trenzas mientras avanzaba hacia ellos. Ests listo, Obi-Wan? El muchacho mont en su barredor. Qui-Gon le haba dado una clase rpida. No estaba acostumbrado a utilizar un transporte tan manejable. Un leve roce poda provocar que se inclinara y volcara. Obi-Wan aprenda rpido, pero le haba costado un poco que Qui-Gon quedara satisfecho con su forma de manejarlo. Andra encendi el motor y sali disparada. Obi-Wan la sigui. No os arriesguis! les grit Den. Parece preocupado dijo Obi-Wan a Andra. Ella rechin los dientes. Slo est intentando parecer buena persona. Es un pesado.

46

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

La oscuridad del cielo se volvi gris mientras atravesaban los pacficos alrededores de la ciudad. Los edificios se alejaban. La tierra se cubri de campos de cultivo. Cuando sali el sol, apenas quedaban poblaciones, slo se divisaban pueblecitos aislados sumergidos en los profundos valles. Obi-Wan estaba maravillado con la belleza del entorno. Los campos de lavanda y las flores azules se mecan con la suave brisa. Cada pocos kilmetros se topaban con un lago profundo y azul que brillaba en la falda de las doradas colinas. Qu paisaje ms bonito grit a Andra mientras volaban. Yo nac aqu dijo ella. Hay una propuesta para convertir gran parte de esta zona en otro parque global, pero ahora me pregunto por qu. Lo utilizarn para el desarrollo? Eso le record a Obi-Wan la razn por la que estaba all. Se agarr con fuerza a los mandos del barredor, con la firme determinacin de frustrar los terribles planes que Xnatos pudiera tener para Telos. La tierra comenz a ascender. Las colinas eran cada vez ms altas y empinadas. Cuando entraron en un camino abierto entre las abruptas montaas las formaciones rocosas se elevaban sobre ellos. La nieve comenz a aparecer entre los peascos. A pesar de que antes haba pasado un poco de calor, ObiWan se alegr de haber seguido el consejo de Andra y haberse puesto un termotraje. Ya casi hemos llegado exclam Andra. Andra abandon el camino y entr en un macizo de rboles altos tan denso que ocultaba el cielo. Obi-Wan la sigui. Andra se mova como una experta entre los troncos. Obi-Wan tena que concentrarse para seguir el ritmo. Finalmente, ella se detuvo y le esper. Creo que deberamos dejar aqu los barredores dijo ella. Este bosque est junto al parque. Conozco una forma de entrar a las Cavernas de Espejo. Cuando las atravesemos, llegaremos al Parque de los Lagos Sagrados. Cubrieron los barredores con ramas. Sus pisadas sonaban suavemente en el suelo cubierto de hojas mientras cruzaban apresuradamente el bosque. Llegaron a un escarpado muro de piedra, y Andra lo borde por una pequea colina hasta un riachuelo. La mujer salt de roca en roca por el arroyo con Obi-Wan a sus espaldas. La corriente acab de repente en una pared vertical de piedra gris. Creo que lo conseguirs dijo Andra, mirndole. Pero tendrs que encogerte un poco. Obi-Wan localiz una pequea fisura en el muro, casi imperceptible a primera vista. Suba desde el riachuelo hasta el borde superior de la pared. Andra introdujo su equipo de supervivencia en primer lugar y luego se meti ella. Andra era gil y entr con facilidad por la hendidura, pero para Obi-Wan fue un poco ms difcil. El muchacho se encogi cuanto pudo y perdi el equilibrio mientras entraba. Levant la mano para agarrarse a algo y sinti una superficie lisa y pulida.
47

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Andra activ su barra luminosa. Obi-Wan comprob que se encontraban en una caverna cuyos muros se arqueaban sobre su cabeza. La piedra era tan oscura y estaba tan pulida que podan ver su imagen reflejada. El riachuelo apenas era un hilito de plata que se deslizaba por el suelo negro. La luz de la barra luminosa se reflejaba de una pared a otra, multiplicando su brillo. Obi-Wan se mare un poco, como si estuviera justo debajo de mil estrellas. Es increble dijo l. S dijo Andra lentamente. Es precioso, verdad? Esta piedra se llama malab. Es muy valiosa en la galaxia porque es muy escasa. Vamos, la salida est por aqu. Ten cuidado, el suelo est resbaladizo. La mujer gui a Obi-Wan a travs de los recovecos hasta que llegaron a la cueva principal. En la entrada, la caverna se ampliaba y un poco de luz exterior iluminaba los muros. Andra dej escapar una exclamacin velada y alz la barra luminosa para examinar la pared. La piedra haba sido excavada, dejando profundas grietas en la lisa superficie. Las muestras estaban apiladas en el suelo junto a unos detectores de metales. Lascas de piedra rodeaban un agujero abierto en el lustroso suelo. Van a extraer mineral susurr a Obi-Wan con los ojos encendidos. Este lugar es sagrado para los telosianos. Mira lo que han hecho! Andra sac la grabadora hologrfica de su mochila con manos temblorosas y enfoc a los montones de piedras. Luego pas a los detectores de metales y a los agujeros excavados. Obi-Wan extrajo una vara grabadora de su mochila y grab las mismas imgenes. As tendran una copia de seguridad por si acaso. Poda ocultar la vara grabadora entre sus vestiduras. Vamos dijo Obi-Wan. Salieron cautelosamente de la caverna. El sol de la maana brillaba con fuerza, calentando las fras rocas e iluminando la dorada arena que rodeaba a los profundos lagos de agua oscura y vaporosa. Frente a ellos, una colina negra brillaba bajo los rayos del sol. Esa colina est hecha de malab dijo Andra con incredulidad. Deben de estar realizando extracciones en las cavernas. Obi-Wan contempl la maquinaria pesada y los gravitrineos que se hallaban junto a los lagos. Haba pasado un tiempo en una explotacin en el planeta de Bandomeer y estaba familiarizado con la maquinaria minera. Eso son excavadoras subterrneas dijo sealando a las mquinas. Pueden perforar cientos de kilmetros. Si hay excavadoras, tiene que haber una base en la que descarguen. Esos vehculos son ATNs. ATNs? pregunt Andra. Antorchas terrestres de neutrones explic Obi-Wan. Son caones lanzallamas que atraviesan la roca. As se crean los pozos mineros. Yo dira que estn llevando a cabo una operacin a gran escala.

48

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Obi-Wan sinti que Andra daba un respingo. Los lagos... dijo ella. El agua sola ser cristalina. Obi-Wan se acerc a la orilla. Al agacharse, el cordn de su mochila se sumergi en al agua. Surgi una columna de vapor y el muchacho apart rpidamente la mochila. El cordn se haba disuelto. Mir a Andra. Qu ha pasado? No lo s dijo ella. El lago debe estar contaminado. Vamos a ver los dems. Cogieron unos cuantos palos largos y se encaminaron hacia los otros lagos. Cuando sumergan un palo en el agua negra, la corteza desapareca de inmediato. Si lo sumergan ms tiempo, el palo se disolva completamente. El manantial subterrneo que alimenta los lagos debe estar contaminado con productos qumicos dijo Andra. Su voz sonaba preocupada. Mi padre sola traerme aqu cuando era pequea. Pasebamos por cada centmetro del parque y nos babamos en los lagos de vapor. Cuando l muri, ste era el nico sitio en el que yo me senta a gusto. Cuando levant la mirada, sus ojos color miel brillaban llenos de lgrimas. ObiWan no saba cmo consolarla. Qu habra hecho Qui-Gon? Entonces record algo que haba ocurrido en el Templo. La Jedi Tahl haba perdido la vista haca poco y se senta desesperada y enfadada. Se acord de cmo Qui-Gon haba reconocido su dolor con suavidad, y cmo luego le haba dado algo en lo que concentrarse. Lo siento, Andra le dijo. Si les desenmascaramos, les detendremos. No es demasiado tarde. Ella asinti y se mordi el labio para detener las lgrimas. Hagmoslo. Con un gesto de determinacin, Andra dirigi la grabadora hologrfica hacia los lagos. Obi-Wan emple su vara grabadora para tomar un plano general y grabar la maquinaria. Busc en varios objetos algn logotipo o nombre que indicara que pertenecan a Offworld, pero no encontr nada. Obi-Wan frunci el ceo preocupado. Podemos llevar esto a Thani y mostrarlo a los ciudadanos, pero tenemos que conectarlo con Xnatos. El Gobierno puede alegar que no saba nada del tema. Pueden culpar a UniFy, y UniFy cerrar sus puertas. Los autnticos responsables escaparn. No podemos dejar que eso pase dijo Andra. Entonces escucharon un ruido. Alguien se diriga hacia ellos. Obi-Wan hizo un gesto a Andra y ambos se ocultaron rpidamente tras un gravitrineo.

49

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Aparecieron dos androides de vigilancia que tenan las pistolas lser integradas en las manos. Sus cabezas, con los sensores infrarrojos relucientes, rotaban constantemente. Despejado inform uno de ellos por un intercomunicador. Comiencen. Repito, comiencen. Un estruendo llen el aire y la tierra se estremeci. Qu ocurre? pregunt Andra, tapndose los odos. Vamos a verlo dijo Obi-Wan. Los androides haban desaparecido tras la colina de malab. Obi-Wan y Andra avanzaron por la sombra de la colina. Los androides ya no estaban en modo de vigilancia, as que sus cabezas no giraban. A medida que avanzaban, el ruido creci an ms. Cuando rodearon la montaa de malab, se encontraron con otro paisaje devastado. Un montn de arena se elevaba ante ellos. Un gigantesco agujero haba sido excavado en el suelo. El origen del estruendo era la arena dorada que estaba siendo absorbida por unas enormes mquinas. Trabajadores vestidos con unimonos llevaban a cabo la operacin. Los androides se dirigan a un crculo de pabellones tcnicos que se divisaba en la distancia. Hay un rastro de minerales en la arenagrit Andra por encima del ruido de la mquina. Deben estar extrayndolos. Los trabajadores estaban ocupados manejando la maquinaria y no se giraron. Andra encendi su grabadora hologrfica y Obi-Wan su vara grabadora. Otro equipo de androides de vigilancia sali del primer pabelln tcnico y comenz a avanzar por la zona. Date prisa apremi Obi-Wan. Quiz se pongan en modo de vigilancia de nuevo. El muchacho guard su vara grabadora en la tnica. Quiero asegurarme de que se vea bien murmur Andra. Obi-Wan vio que los sensores de infrarrojos se encendan. Apaga la grabadora! susurr. Van a detectarla. Un segundo... Andra apag la grabadora hologrfica en el preciso momento en que los sensores de los androides comenzaban a parpadear. No te muevas dijo Obi-Wan entre dientes. Las cabezas de los androides giraban lentamente mientras los sensores escaneaban cada cuadrante. Esto no tiene buena pinta murmur Obi-Wan. Algo les ha alertado. Vmonos ya de aqu. Pero an no tenemos suficiente! protest Andra. Lo que tenemos tendr que servir dijo Obi-Wan con urgencia. Ser peor si nos cogen. Promet a Qui-Gon que no nos arriesgaramos. Obi-Wan arrastr a Andra de vuelta mientras ella protestaba. Los androides
50

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

giraron lentamente mientras cruzaban el terreno hacia a ellos. Obi-Wan y Andra aceleraron el paso. Deprisa apremi l. Al cabo de un momento ya haban dado la vuelta a la colina y desaparecieron de la vista de los androides. Ambos echaron a correr hacia la caverna. Intrusos! Intrusos! Unos disparos de pistola lser retumbaron en el suelo junto a ellos. Obi-Wan sac su sable de luz y gir para rechazar el siguiente disparo. Estaban muy cerca de la entrada de la caverna. El fuego de las pistolas lser chocaba contra la pared de la cueva. Saltaron pequeos fragmentos que cortaron a Andra en la mejilla. Entra! grit Obi-Wan. Andra se introdujo en la caverna. Obi-Wan rechaz un ltimo disparo y se apresur a seguirla. No podan ir muy rpido por la caverna porque el suelo resbalaba demasiado. Cuando llegaron a la profunda oscuridad interior, Obi-Wan se detuvo. No oigo nada dijo l. Quizs hayan ido a buscar refuerzos sugiri Andra. Vamos, la salida est ya cerca. Obi-Wan escuchaba el dbil murmullo del riachuelo mientras segua a Andra. Ella avanz a travs del laberinto de corredores y lleg al muro pulido. Obi-Wan la vio apretarse contra la pared y desaparecer por la fisura. Salieron al arroyo y saltaron de piedra en piedra. Tenan que darse prisa. Sin duda, ya habran dado la alarma y tendran a ms equipos de vigilancia tras ellos. Obi-Wan corra tras Andra mientras esquivaba los rboles del bosquecillo. Se peg a la pared rocosa y sali al lugar en el que haban dejado los barredores. Quitaron las ramas que haban empleado para el camuflaje, pero los barredores no estaban. Se miraron atnitos. Oyeron un crujido a sus espaldas y Obi-Wan se dio la vuelta rpidamente. Estaban rodeados de androides de vigilancia que les apuntaban con sus pistolas lser.

51

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 13
Obi-Wan saba que estaba en peligro incluso antes de darse la vuelta. Se gir hacia un lado deliberadamente y cogi el sable lser con tanta rapidez que el movimiento fue imperceptible. Con la otra mano empuj a Andra para apartarla. Los disparos de las pistolas lser formaron un muro de rfagas entre ellos. Andra, que era de reflejos rpidos, cay al suelo y rod hasta ponerse a salvo tras un gran tronco cado. Obi-Wan estaba en seria desventaja. Las lecciones de Qui-Gon pasaron por su mente por orden de precisin. No te pares. Cambia. Sorprndeles. Cambia de mano cuando puedas. Ataca desde arriba y abajo. Utiliza el terreno. El terreno era inestable. Los androides lo tendran ms difcil para maniobrar. Obi-Wan emple los troncos del suelo y los lechos de suave musgo para elevarse y saltar. Dio un golpe hacia atrs y derrib a un androide. Utilizando el impulso del giro, fue a por las piernas del siguiente. Dos menos. Andra se levant empuando la cuchilla vibratoria mientras Obi-Wan atacaba al tercer androide. La mujer esquiv a ciegas un disparo y golpe al androide por detrs. Tres menos. El cuarto androide se gir para atacar a Andra. Obi-Wan rechaz el disparo con su sable lser y dio una patada a otro que se le acercaba por la derecha. Andra salt y parti un brazo al androide, que perdi el equilibrio, se tambale y fue limpiamente cortado en dos por Obi-Wan. La mquina se derrumb. Una liana colgaba del rbol ms cercano. Obi-Wan se agarr a ella y salt hacia el androide que iba a por Andra. La pistola lser dispar medio segundo antes de que Obi-Wan asestara un golpe horizontal que parti por la mitad al androide. Andra grit y cay al suelo. Obi-Wan gir todava ms deprisa, decapit a un adversario y se dio la vuelta para derribar a otro. Luego clav el sable lser a uno de ellos en el panel de control. Obi-Wan corri junto a Andra y se inclin sobre ella para buscarle el pulso. La mujer alz la mano, apartndole suavemente. No te preocupes, no estoy muerta. Ha sido slo un golpe. Obi-Wan, aliviado, se meci sobre sus talones. Ests segura?

52

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Un disparo lser me dio en la mochila, creo. Andra se quit con cuidado la mochila del hombro. Tena agujeros provocados por la pistola lser. Abri la bolsa y sac la grabadora. La carcasa estaba acribillada y tena una parte derretida. Oh, no! dijo ella sin aliento. Intent reproducir la grabacin, pero el aparato se limit a zumbar y despus se par. No te preocupes dijo Obi-Wan, dndose unas palmaditas en la tnica. Por eso tenemos una copia de seguridad su mente ya estaba dando el siguiente paso, como Qui-Gon le haba enseado. No te pares a pensar en los contratiempos a no ser que tengan algo que ensear. Ahora tenemos otro problema dijo. Conoces algn sitio en el que podamos obtener un transporte rpido? Andra palideci. No. Tendremos que andar durante horas, pero no tenemos tiempo, la katharsis empezar en una hora. No lo conseguiremos! Llamemos a Qui-Gon para ver si Den ha podido amaar el sorteo sugiri Obi-Wan. El joven activ el intercomunicador y Qui-Gon respondi de inmediato. Me alegra orte, Obi-Wan dijo con un alivio evidente en la voz. Habis obtenido las pruebas? No tantas como esperbamosdijo Obi-Wan. No hay duda de que estn extrayendo minerales en el parque, pero no hemos podido demostrar que Offworld sea la responsable. Se oy un suspiro de Qui-Gon en el intercomunicador. Tendr que servir. No quiero que Andra y t os arriesguis ms. Den ha podido amaar el sorteo? S respondi Qui-Gon. Ser uno de los tres ciudadanos que apuesten en el juego final. Se ha colado en el sistema y sabe quin ser el ganador. Xnatos entregar el gran premio. Hubo un breve silencio. Obi-Wan sinti la decepcin brotando en su interior. Si tan slo pudieran conectar con Offworld lo que haban encontrado! Podran desenmascarar a Xnatos delante de todos los ciudadanos que haba engaado. Qui-Gon ley sus pensamientos. Obi-Wan, has hecho todo lo que has podido. Es hora de que regresis. Por lo menos podremos salvar el parque global de Telos. Volved ya. Obi-Wan dud. Si le deca a Qui-Gon que no tenan vehculo, no habra nada que l pudiera hacer. No haba tiempo para ir a buscarles y para que volvieran a tiempo para la katharsis. Contarle lo que haba pasado no hara ms que preocuparle ms sin necesidad.

53

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Enseguida decidi responder. Nos queda un asunto por resolver. De acuerdo respondi Qui-Gon. Os ver en el pabelln. Y tened mucho cuidado los dos. Andra entrecerr los ojos. Obi-Wan apag el intercomunicador. En qu ests pensando? pregunt ella. Cmo vamos a volver a Thani? Tenemos una alternativa dijo Obi-Wan con determinacin. Es probable que tengamos unos minutos hasta que echen de menos a los androides. Tenemos que volver a entrar y robar un transporte. Andra pareca nerviosa, pero asinti. Es nuestra nica oportunidad. Vamos. Volvieron por el mismo camino hasta la caverna. Se movieron por las sombras que proyectaba la abertura de la salida, esperando cautelosamente hasta que un equipo de vigilancia pas por delante. En cuanto los androides se perdieron de vista, salieron, bordearon los lagos de vapor y se agazaparon tras una excavadora cerca del montn de malab. Y ahora qu? pregunt Andra. Tengo una idea le dijo Obi-Wan. Cuando estuve examinando los informes de UniFy, muchos de ellos hablaban del Pabelln Tcnico D. Estaban construyendo una plataforma de aterrizaje all, pero yo no la he visto por ningn lado, y t? Seguramente, la plataforma est dentro del pabelln para que nadie pueda verla desde el aire. Teniendo en cuenta las proporciones de esta operacin, es probable que haya remolcadores de mantenimiento. Andra asinti. Bien pensado. Y eso nos lleva a Offworld dijo Obi-Wan. Ellos tienen una flota de remolcadores y necesitarn otro transporte areo para tareas de menor magnitud. Si podemos introducimos en el Pabelln Tcnico D, encontraremos las pruebas para incriminar a Offworld y podremos escapar. As que todo lo que tenemos que hacer es encontrar el Pabelln Tcnico D, averiguar la forma de entrar, robar un transporte y volver a Thani antes de que acabe la katharsis dijo Andra. Como dira Den, que me maten si lo conseguimos. Obi-Wan sonri. Podemos hacerlo. Se mantuvieron a la sombra de la colina y se ocultaron de los equipos de vigilancia, avanzando hacia el lugar en que haban visto los pabellones tcnicos. Obi-Wan enfoc sus binoculares hacia cada pabelln hasta que encontr el D. Se fij en las puertas de atraque, donde los trabajadores entraban y salan atareados. Algunos pilotaban gravitrineos y otros portaban bidones de duracero.
54

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Cuando quieras salir de algn sitio sin ser visto, hazlo por el lugar ms frecuentado. Ah encontraremos el transporte dijo a Andra. Pero est repleto de trabajadores murmur Andra. Y han aumentado la vigilancia. Hay androides por todas partes. Estn buscando intrusos dijo Obi-Wan. No trabajadores. Obi-Wan seal a un obrero que sala de una caseta cercana. Se estaba abrochando el unimono gris. Espera aqu orden a Andra. Obi-Wan rode la falda de la colina de piedra de malab. Apenas haba unos metros entre l y el cobertizo. Tendra que arriesgarse. Cruz rpidamente la zona, lleg al abrigo de la puerta y se meti dentro. Un obrero con cara de cansado que estaba sentado en un banco frente a una fila de taquillas levant la vista sorprendido. Obi-Wan le salud. Vengo a por mi unimono. Soy nuevo. Llego tarde a mi turno aadi, intentando evitar la conversacin. El obrero le mir suspicaz. El turno no empieza hasta dentro de diez minutos. Y t eres demasiado joven. Obi-Wan utiliz la Fuerza y mir fijamente al obrero. Pero a ti no te importara darme un par de trajes dijo. Por qu no te doy un par de trajes? dijo el hombre. Obi-Wan cogi dos trajes del montn que le ofreci el obrero y los contempl. El pequeo le quedara bien a Andra. Ya nos veremos dijo. Ya nos veremos repiti el obrero. Obi-Wan se puso el traje rpidamente antes de salir. Se enroll el otro bajo el brazo y regres adonde Andra estaba escondida. Le dio su unimono y ella se lo puso. Ambos se dirigieron al Pabelln Tcnico D. Cuando estuvieron cerca, Obi-Wan se dio cuenta de que era tres veces ms grande que los otros pabellones y que tena una extensin de cientos de metros. Andra y l se encaminaron hacia las grandes puertas dobles y entraron. Avanzaron decididos por un pasillo lateral lleno de bidones de suministro. Coge eso dijo a Andra, sealando un bidn de duracero. Y ahora qu? murmur ella. Parecen muy ocupados.

55

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Obi-Wan contempl la zona. Haba varios skyhoppers aparcados junto a la puerta del puerto estelar. El hangar era lo suficientemente grande como para albergar un remolcador de tamao considerable. Offworld tena que estar metido en aquello. Obi-Wan examin los bidones de suministros. Pareca que servan para guardar los dispositivos explosivos. Vio una caja de detonadores termales. Espera un momento Obi-Wan se agach para leer el lateral de la caja. Impreso a fuego en la carcasa de duracero se vea medio crculo. Offworld dijo l. Les tenemos! Andra vigilaba mientras l diriga su vara grabadora hacia las cajas. Se escuch un ruido por encima de sus cabezas y el techo comenz a retirarse. El sol centelle durante un instante y luego fue eclipsado por un gran remolcador de mantenimiento. La enorme nave maniobr para introducirse por el techo abierto y aterriz lentamente en la pista. Un momento despus, baj una rampa de descenso y los obreros comenzaron a descargar rpidamente excavadoras subterrneas. Creo que ya tenemos todas las pruebas que necesitamos susurr Obi-Wan a Andra. Por qu? pregunt ella. El muchacho seal al lateral de la nave. Escrita en letras impresas a lser poda leerse la palabra "Offworld". Obi-Wan grab una panormica de las letras y ampli el plano para que se viera la descarga de las excavadoras. Las rampas fueron recogidas. El remolcador de mantenimiento no apag los propulsores y, en ese momento, los motores rugieron y comenz a despegar. Vosotros! Podis echamos una mano? Dos obreros cargaban suministros en un gravitrineo. Uno de ellos haca gestos a Obi-Wan y a Andra. Es hora de ir a por esos skyhoppers murmur Obi-Wan. Obi-Wan les respondi con un gesto, como si no pudiera or lo que estaban diciendo por el ruido provocado por el despegue del remolcador. Entonces, Andra y l se alejaron en la otra direccin. No te apresures dijo a Andra, cuyo ritmo se estaba acelerando, reflejando su ansiedad. Caminaron hasta los skyhoppers y, cuando los alcanzaron, son la alarma. Intrusos enton una voz. Intrusos. Vale, ahora s que tienes que apresurarte dijo Obi-Wan. Obi-Wan salt dentro del skyhopper y Andra le sigui. El joven se puso a los mandos mientras el techo se iba cerrando sobre sus cabezas. Obi-Wan encendi
56

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

los motores y la nave se elev. Las puertas superiores se cerraban y la abertura se estrechaba. Obi-Wan puso los motores a plena potencia. No vamos a conseguirlo! grit Andra. Obi-Wan tir de los controles para que el skyhopper se inclinara hacia un lado. La nave se dirigi hacia la pequea abertura y la atraves pasando a un centmetro de ambos bordes. Hemos salido? pregunt Andra con los ojos cerrados. Tena la frente perlada de sudor y estaba agarrada al asiento. Hemos salido respondi Obi-Wan, limpindose el sudor de la frente con la manga. Prxima parada, Thani.

57

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 14
Qui-Gon paseaba impaciente de un lado a otro junto al crculo central del pabelln. Tuvo mucho cuidado de ocultarse la cara con la capucha. Estaban en el intermedio de los juegos y gran parte del pblico se haba ido a los puestos de comida, pero no poda arriesgarse a ser visto. Su foto estaba en todas las casetas de informacin de Thani. Obi-Wan y Andra deban haber vuelto ya. Y si le haba pasado algo a ObiWan? Era la segunda vez que el chico estaba en grave peligro y, de nuevo, QuiGon haba permitido que eso ocurriera. Reljate, Qui-Gon dijo Den. Me ests poniendo nervioso. Pero Qui-Gon se dio cuenta de que el rostro de Den estaba tenso por los nervios, y continu observando los pasillos que les rodeaban. T tambin ests preocupado por Andra dijo Qui-Gon. Quin, yo? dijo Den, mirando hacia otro lado. Yo no me preocupo por otras personas, slo por m mismo. Soy el que est a punto de apostar los ahorros de toda una vida. Para poder amaar los resultados y ganar el sorteo, Den haba tenido que reunir dinero suficiente para hacer una apuesta creble. Para ello haba aadido a uno de los prstamos de fcil obtencin en Telos todos los crditos que tena. Si perda, tendra que hacer frente a una deuda considerable. Ests seguro de que interpretaste el juego correctamente? pregunt QuiGon. Seguro que sabes quin va a ganar? Me partir las piernas si me equivoco dijo Den. Ser Kama Elias. Reljate. Recuerda que cuando ganes yo estar aqu le dijo Qui-Gon. Ni se te ocurra largarte con el premio. Ese dinero regresar intacto a las arcas del tesoro de Telos. Por supuesto que s dijo Den. Que me maten si traiciono a mis amigos. No me tientes dijo Qui-Gon framente. La plataforma del crculo central comenz a elevarse y dio comienzo la siguiente ronda de los juegos. Qui-Gon y Den ocuparon sus asientos. El Maestro Jedi permaneca atento por si llegaba Obi-Wan. Cuando los participantes en el sorteo apostaran en la ltima competicin, Xnatos presentara el premio. Entonces se mostraran en las pantallas gigantes escenas de lo que la katharsis haba patrocinado. En lugar de las habituales imgenes de belleza, la multitud vera escenas de devastacin. Pero slo si Obi-Wan regresaba a tiempo. Comenz la segunda ronda de juegos. Los apaleados competidores iban a jugar una ronda de bola-choque. Los gritos de la gente jaleaban la parte ms salvaje del concurso. La preocupacin de Qui-Gon creca por momentos. Dnde estaba Obi-Wan?
58

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Record las circunstancias que haban rodeado su salida del Templo. Estaban juntos en la plataforma de aterrizaje, justo antes de coger un transporte que les conducira al hangar de la nave de pasajeros. Ya se haban despedido de sus amigos: Tahl, Bant y Garen, e incluso de Yoda, que no aprobaba el viaje. No es demasiado tarde, Obi-Wan le haba dicho Qui-Gon. No pasa nada porque te quedes. No interferir en lo que pase entre nosotros ms tarde, te lo prometo. Es mejor que te quedes. Record la clara determinacin en la mirada de Obi-Wan. S que no me necesitas, Qui-Gon. Soy consciente de que puedes hacerlo solo, pero yo te ayudar. Ahora Qui-Gon se reprendi a s mismo. En aquel momento pens que no poda impedir que Obi-Wan le acompaara. Pens que la determinacin en la mirada del chico significaba que por mucho que insistiera, Obi-Wan no iba a volver al Templo para quedarse. Pero eso era cierto? Se haba dejado llevar por la gratitud? Otra vez se haba dejado influir por sus emociones. Debera haberse puesto estricto y haber insistido para que Obi-Wan se quedara? Haba sido egosta? Qui-Gon estuvo a punto de gruir en alto. Oficialmente, Obi-Wan no era todava su padawan, pero l segua descubriendo nuevas formas de fallar al muchacho. Se haba mostrado reacio a enfrentarse a la responsabilidad que le exiga tomar un nuevo padawan, pero despus lo haba aceptado. Muy pronto aprendi a disfrutar de esa responsabilidad, pero ahora estaba desorientado y sus sentimientos iban a la deriva. Quera hacer lo correcto, pero no estaba muy seguro de cmo lograrlo. Era demasiado consciente de sus propios fallos y de lo que poda salir mal. Pero Obi-Wan estaba muy seguro. El chico tena mucho que ensearle sobre la certeza y la confianza. Si tan slo apareciera de una vez. Qui-Gon vio a alguien que le resultaba familiar avanzando rpidamente entre la gente. Obi-Wan! Andra le segua deprisa, dando grandes pasos para seguir las zancadas de Obi-Wan. Con slo mirar al chico supo que la misin haba tenido xito. Obi-Wan y Andra pasaron por delante de unos espectadores que se quejaron, y llegaron hasta Den y Qui-Gon. Obi-Wan le entreg la vara grabadora. Lo tenemos todo dijo. Qui-Gon se levant inmediatamente y se fue. Ya saba dnde estaba la cabina tcnica desde la cual se retransmitan las imgenes visuales en los descansos. El tcnico estaba sentado frente al ordenador, comindose una grasienta tartaleta de carne. A su alrededor haba un montn de monitores pequeos que mostraban lo que se estaba emitiendo en ese momento. Haba una cmara para cada competidor, otra mostraba un plano general, varias enfocaban vistas parciales y el resto mostraban planos de distintos espectadores. Durante el

59

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

descanso, esas imgenes seran sustituidas por las del parque global. El tcnico le mir. Quin eres? Qui-Gon puso la vara grabadora sobre la consola. Hay que mostrar estas imgenes tras el discurso de Xnatos. Son rdenes del gobernador. El tcnico se chup una gota de salsa del dedo gordo. No he odo nada de eso. Qui-Gon mir fijamente al hombre, que sigui comiendo. Tienes que mostrar las imgenes despus del discurso. Las pondr despus del discurso dijo el tcnico con la boca llena. Qui-Gon contempl sus grasientos dedos. Y te lavars antes las manos. Me lavar antes las manos dijo el tcnico como si acabara de ocurrrsele. Qui-Gon esper a que el tcnico tirara la comida y se limpiara los dedos cuidadosamente. Luego le vio cargando las imgenes. Cuando estuvo seguro de que el hombre llevara a cabo el plan, se fue. El ltimo juego haba terminado. Slo quedaban cuatro competidores. El gobernador anunci los nombres de los ganadores del sorteo. El pblico solt una mezcla de quejidos y vtores. Cuando el nombre de Den fue anunciado, ste se puso en pie y lanz un grito tirols. Luego se volvi hacia ellos con los ojos reluciendo. Listos? Los ojos de Andra mostraban determinacin. No nos falles, Den. Den se acerc a ella. Algn da vas a tener que fiarte de alguien, Capitana Integridad dijo en voz baja. Ya lo s dijo Andra. Pero tienes que ser t? Ella mostr una sonrisa llena de confianza y le acarici la mejilla. Una sonrisa surgi lentamente en los rasgos infantiles de Den. Con ese gesto, se dirigi al escenario para reunirse con los otros ganadores. Andra junt las manos y apret con fuerza. Yo tambin me fo de l le dijo Qui-Gon. Obi-Wan le dedic una mirada que quera decir: Cmo puedes estar seguro? Qui-Gon quera decirle que algunas veces le resultaba ms sencillo interpretar a
60

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

los extraos que a la gente que tena cerca. Cuando su corazn no entraba en juego, sus instintos le decan quin poda fallarle y quin poda ser sincero. Esperaba que despus de esta misin, Obi-Wan y l tuvieran tiempo para hablar. Obi-Wan se acerc a l. Ests seguro sobre esto? Qui-Gon asinti. S, lo estoy, pero tengo unos barredores preparados por si se le ocurre escaparse. Con los aos he aprendido a fiarme de mis instintos. Los concursantes del sorteo se colocaron frente a varias consolas pequeas. Todos apostaban enormes sumas al resultado final. Den mont un numerito de agnica indecisin antes de realizar su apuesta. Andra suspir. No puede resistir la oportunidad de llamar la atencin dijo, retorcindose las manos nerviosa. Comenz la ltima ronda, que consista en la repeticin breve de todos los juegos que se haban llevado a cabo durante la competicin. A aquellas alturas, los competidores ya estaban cubiertos de sudor, mugre y sangre. Los ganadores del sorteo se sentaron en una plataforma, contemplando la accin y conscientes de que los ahorros de toda su vida dependan del resultado. La multitud no paraba de gritar. El juego de bola-choque pona punto final a los juegos. Kama Elias pas rozando a su oponente, que gir demasiado rpido y perdi el control, precipitndose en una cada fatal. Kama se apunt un tanto. Son el timbre. Los juegos haban terminado. Den salt de la plataforma y se puso a bailar frenticamente en mitad de la arena. A la gente le encant, y gritaron su nombre. Las pantallas parpadeaban Den, Den, Den!!! Entonces, la plataforma comenz a elevarse desde el crculo central y Xnatos apareci de pie sobre ella. Era una silueta negra y autoritaria. Xnatos elev los brazos hacia el pblico, que cambi su grito y comenz a articular su nombre. Miles de pies patearon el suelo y todo el pabelln comenz a estremecerse. Xa-na-tos!, Xa-na-tos!, Xa-na-tos! El aludido levant una mano para pedir silencio. Los gritos se apagaron lentamente. Entonces, su hipntica voz retumb en el pabelln. La katharsis nos salva! S! respondi el pblico. La katharsis nos enriquece! S! La katharsis protege nuestros lugares sagrados! S!
61

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Qui-Gon mir a las pantallas. Hazlo ahora, apremi al tcnico. Las imgenes de la enloquecida multitud desaparecieron y apareci una vista de los Lagos Sagrados. Pero en lugar de verse agua cristalina y brillante, se vio una laguna negra cubierta de espuma de cuya superficie sala vapor. Al principio, la gente no se dio cuenta. Entonces se vio otra imagen, y otra. La colina de malab, las excavadoras subterrneas, el detector de metales cerca de la piedra devastada, mquinas gigantes extrayendo arena dorada, gravitrineos aparcados en lo que fue un paisaje maravilloso... Comenz a orse un murmullo. Xnatos no se estaba dando cuenta. Se encontraba frente al pblico y no vea las pantallas. Gracias a la katharsis nuestro amado Telos tiene la proteccin garantizada durante generaciones dijo. El pueblo ha hablado. Han salvaguardado su legado. Una imagen del logotipo de Offworld llen la pantalla. Estaba impresa a fuego en una caja de detonadores termales. El murmullo de la inquieta audiencia se convirti en un zumbido que llen el pabelln como si una habitacin llena de equipos electrnicos se hubiera vuelto loca. La siguiente imagen fueron unas excavadoras descargndose desde un remolcador de mantenimiento. Una imagen ocup la pantalla: "Offworld". El zumbido se convirti en un rugido de incredulidad y furia. Xnatos mir a las pantallas al fin. Qui-Gon le observaba. Cualquier otra persona habra mostrado su sorpresa y su rabia, pero Xnatos se qued quieto. El pabelln lanz un grito al unsono. Muchos se levantaron y el estruendo aument de intensidad. La multitud comenz a levantarse de sus asientos y a alzar sus puos. Comenz un pataleo rtmico, un interrogante ms potente que cualquier pregunta articulada. Xnatos alz las manos pidiendo silencio. Le llev un tiempo que la gente se calmara. Por qu creis lo que estis viendo? pregunt tranquilamente y en tono autoritario. Creed en lo que yo os digo. Alguien est intentando enfureceros. Alguien est intentando engaaron. Alguien grit una pregunta: Quin?, t? La gente repiti la pregunta. Quin?, t?; Quin?, t? Exigimos una respuesta! grit otra persona. Estoy respondiendo a vuestras dudas! rugi Xnatos. Os han tendido una trampa! Invito a cualquiera de vosotros a venir conmigo a los Lagos Sagrados
62

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

para comprobar que no pasa nada. Confo en mi Gobierno y confo en la corporacin UniFy. Gobernador, permitir usted que los Lagos Sagrados se abran al pblico para que lo vean con sus propios ojos? En la primera fila, un hombre de pelo plateado se levant. Lo har. Xnatos abri los brazos. Lo veis? No hay nada falso aqu. Slo sinceridad. No podemos dejamos llevar por los engaos. La gente comenz a callarse. La confianza estaba empezando a ganar terreno a la ira. Y ahora dejadme desenmascarar a aquellos que han mentido a nuestro mundo! grit Xnatos, y la multitud grit a modo de aprobacin. Xnatos sali de la plataforma un momento. Qui-Gon vio cmo le deca algo brevemente a uno de los guardias de seguridad que rodeaban el crculo, y luego vio a otro guardia hablando por un intercomunicador. Qui-Gon sinti pavor. Ponte la capucha, Obi-Wan dijo rpidamente. Un momento despus, los rostros de Qui-Gon y Obi-Wan aparecieron en las pantallas. Habis visto a estos hombres? exclam Xnatos, sealando los monitores. Son enemigos de Telos! Fueron condenados a muerte, escaparon y ahora siguen tramando sus maldades! Y estn aqu, en este estadio. Son ellos los que pusieron esa cinta. Mirad a los que tengis al lado. Les veis? Ellos son los que os han engaado! Oh, oh suspir Andra. Luego se ech hacia delante, tapando a Obi-Wan y a Qui-Gon y fingiendo que miraba a la gente que la rodeaba. Pero fue intil. Un telosiano que tenan delante se gir y mir por debajo de las capuchas. La sorpresa al reconocerles hizo que se quedara boquiabierto. Entonces se levant y exclam. Aqu! Estn aqu! No podan moverse ni tenan un sitio al que ir. Los guardias de seguridad bajaron por los pasillos y Obi-Wan y Qui-Gon fueron atrapados.

63

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 15
Los guardias de seguridad arrastraron a Obi-Wan y a Qui-Gon al pasillo y los rodearon apuntndoles con las pistolas lser. Dos de ellos sujetaban a Qui-Gon por los brazos y otros dos a Obi-Wan. Eh! grit Den desde el escenario. Qu pasa! He ganado! Dnde est mi premio? La gente grit para apoyarle. Eso era lo que ellos queran: ver a un ganador recogiendo una fortuna en crditos y vertex cristalino. Hasta los guardias de seguridad queran verlo. Aunque estaban apuntando a los Jedi, tenan la mirada fija en el escenario. Xnatos se adelant rpidamente con una caja transparente en las manos. Los cristales brillaban en su interior, y estaba rebosante de crditos. Obi-Wan se dio cuenta de que Xnatos pareca ansioso por acabar de una vez con la ceremonia. Xnatos le entreg la caja a Den. Todas las miradas se posaron en l. Era costumbre que el ganador dijera unas palabras. Den se qued mirando la caja y no habl. Obi-Wan mir a Qui-Gon. sa era la prueba. Las cosas haban cambiado. Ellos estaban arrestados y Den lo saba. Andra no podra detenerle sola. Si Den no segua el plan, se quedara con una fortuna. La cantidad que haba en la caja tentara a casi cualquier ser humano, por no hablar de un ladrn. En lugar de dirigirse al pblico, Den se gir para hablar y se dirigi al hombre alto y canoso de la primera fila. Gobernador! El gobernador de Telos se puso en pie. Podra leer la lmina reciclable que le di cuando comenz la ltima competicin? El gobernador sac algo de su tnica y ley en voz alta en el dispositivo amplificador. El ganador ser Kama Elias por veinte puntos. Deleta tendr un problema con su montura. Kama le empujar para ganar. La gente se qued estupefacta. Kama haba ganado por veinte puntos. Pero cmo saba el ganador que Deleta iba a tener problemas con la montura? Ciudadanos de Telos anunci Den, yo escrib eso antes de que comenzaran los juegos. Me introduje en el ordenador de la katharsis. Todos los juegos de la katharsis estn amaados! El equipo que utilizan los concursantes se altera sutilmente a medida que avanzan los juegos para que el vencedor elegido previamente triunfe. Hasta el ganador del sorteo se escoge con anterioridad. El vencedor tiene que acceder a darle a UniFy la mitad del premio. Todo esto es un montaje para sacaros el dinero! Den cogi un buen puado de dinero y de vertex y se lo tir a la gente. Los crditos y el vertex cayeron desde el aire y la gente gate para recogerlos. A su
64

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

alrededor, las imgenes de los Lagos Sagrados devastados seguan emitindose. Nos han mentido! grit l. Mirad las pantallas! Eso es lo que ha comprado vuestro dinero! Mirad a vuestro alrededor. Miraos los unos a los otros. Tenis deudas? Pensis en algo que no sea el dinero? Bien. Porque eso es lo que quieren! Y mientras nosotros hacemos planes y soamos, nuestro planeta est siendo destruido. Mirad el logotipo de esas cajas de explosivos y de esa nave. UniFy es Offworld! Nuestro planeta ha sido vendido a la mayor corporacin minera de la galaxia mientras nosotros apostamos en un juego. Y quin dirige Offworld? El poderoso Xnatos! Por un momento, el silencio colectivo del gento pareci absorber todo el aire del pabelln. Entonces, el silencio se convirti en un gran rugido, tan poderoso como el ocano. Los guardias de seguridad que agarraban a Obi-Wan estaban tan perplejos como el resto del pblico. La gente se levant como si fueran uno, saltando e insultando a Xnatos. La pantalla segua emitiendo una imagen tras otra del ultrajado parque. Arrestadle! gritaban. Arrestad a Xnatos! Xnatos dio un paso adelante una vez ms. Aguant los insultos y los gritos y, poco a poco, la gente comenz a callarse. Todos queran que Xnatos les calmara de nuevo y les dijera que lo que Den estaba diciendo era mentira. Xnatos contempl a la gente un rato, esperando a que se extinguiera hasta el ltimo murmullo. Entonces sonri y neg con la cabeza, como si estuviera reprendiendo a una clase de alumnos. Estpidos patticos. Ms veloz que el rayo y con la tnica ondeando tras l, Xnatos salt sobre el barredor del ganador y se elev en el aire, acelerando el vehculo al mximo. Esquiv las cabinas flotantes, maniobr de forma experta y abandon el pabelln por la salida. Esta vez no, Xnatos dijo Qui-Gon sombro. Fue sencillo soltarse de los distrados guardias. Obi-Wan dio un par de codazos y golpe con la rodilla hasta que se vio liberado. Por miedo a disparar las pistolas lser en medio de la multitud que se agitaba furiosa, los guardias no pudieron atraparles. Qui-Gon haba escondido sus barredores bajo una pila de bancos. Obi-Wan y l saltaron sobre ellos y se apresuraron en pos de Xnatos.

65

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 16
Cuando salieron del pabelln, el bulevar pareca completamente vaco. Qui-Gon cerr los ojos un instante y se concentr. Cuando los volvi a abrir, vio algo que se mova en la calle que tena a la derecha. Quiz fuera slo una sombra, pero la Fuerza le confirm que se trataba de Xnatos. Qui-Gon aceler los motores al mximo. Poda or a Obi-Wan siguindole de cerca. El chico poda mantener el ritmo. l lo saba. La determinacin hizo que se le tensaran todos los msculos. Esta vez no iba a perder a Xnatos. Indudablemente, se diriga a algn sitio seguro, o quizs hacia un vehculo que le permitiera abandonar el planeta. Xnatos siempre tena una va de escape preparada. Pero le haban cogido por sorpresa y quizs haba descuidado algn detalle. Xnatos no poda haber previsto todo. Para sorpresa de Qui-Gon, Xnatos sali de la ciudad en direccin al campo. Creo que va a los Lagos Sagrados grit Obi-Wan. ste es el camino que cogimos nosotros. Tendremos que ir tras l respondi Qui-Gon. Sabe que lo estamos siguiendo. Si no lo cogemos, por lo menos no le perderemos de vista. Los motores de los barredores no daban ms de s. Xnatos tena un vehculo ms rpido, ya que los que haban sido modificados para los juegos tenan los motores trucados. El Jedi haca esfuerzos mprobos para no perderlo de vista, haba tramos en los que casi no podan verlo. Durante el trayecto, Obi-Wan no perdi la concentracin y se agarr al manillar con los ojos fijos en el reflejo distante que era Xnatos. El rostro de Qui-Gon estaba marcado por la determinacin. Finalmente llegaron al camino del parque y bajaron por l hacia la entrada. La puerta estaba hecha de electrocables y los sensores estaban apuntados hacia arriba para derribar a cualquier vehculo que intentara sobrevolarla. Haba un barredor abandonado en el camino, pero ni rastro de Xnatos. Qui-Gon detuvo su barredor y se acerc para contemplar el que yaca en el suelo. No tena combustible. Tiene que estar en el parque dijo, y mir fijamente hacia la puerta. Yo conozco otro camino le asegur Obi-Wan. Obi-Wan le gui entre los rboles. Dej el barredor y baj por el riachuelo hacia la fisura del muro de la caverna. Despus se introdujo en ella. Qui-Gon le sigui con dificultad. Era un hombre grande, y la grieta era pequea. Al final consigui meterse dentro. Atravesaron rpidamente la caverna hasta la entrada y salieron al aire libre. Xnatos estaba cruzando el terreno en direccin al Pabelln Tcnico D.
66

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Hay una pista de despegue en el interior dijo Obi-Wan a Qui-Gon. Sin duda tiene un transporte esperndole para salir del planeta. Qui-Gon comenz a correr. Xnatos no deba alcanzar el Pabelln Tcnico. Xnatos se mova silenciosamente, sin apenas hacer ruido con los pies en el suelo, pero antes de que le alcanzaran, salt a un gravitrineo y despeg. Qui-Gon cogi otro gravitrineo abandonado y le sigui, con la certeza de que Obi-Wan le seguira de cerca. Qui-Gon esquiv una pila de equipos y se puso entre Xnatos y el Pabelln Tcnico. Con un gruido, Xnatos derrap sobre el gravitrineo, gir a la derecha y sali disparado. Qui-Gon le segua de cerca. El espectculo era desolador. El sol haba bajado y tea el paisaje de rojo con sus rayos. Los lagos humeantes de cido negro burbujeaban y soltaban vapor. La zona era pedregosa debido a la lava seca, y estaba pegajosa por el alquitrn. El aire se notaba espeso y amarillo debido a los productos qumicos. De vez en cuando, un gran chorro de vapor sala de las grietas de la roca. Xnatos salt del gravitrineo y aterriz sobre sus pies con el sable lser en la mano, perfectamente preparado para el ataque. Al verse sorprendido, Qui-Gon apret demasiado el acelerador, se dio cuenta de que el gravitrineo no lo aguantara y salt. El salto fue algo torpe, pero le salv. El Maestro Jedi sinti que el sable lser de Xnatos zumbaba junto a su odo cuando el arma baj y golpe una roca. Qui-Gon aterriz y perdi el equilibrio. Cay sobre una rodilla, pero ya tena el sable lser activado y listo para rechazar el siguiente ataque. Los haces de luz se unieron y se entrelazaron, zumbando y desprendiendo descargas en el aire. No vas a matarme, Qui-Gon dijo Xnatos, acercando su rostro. Sus ojos ardan con odio. No he venido para matarte dijo Qui-Gon. He venido para hacer justicia. El Maestro Jedi salt hacia atrs y cambi de direccin con la intencin de hacer saltar el sable lser de la mano de su adversario. Qui-Gon asest el golpe, pero Xnatos lo rechaz y se alej. Di la verdad por una vez, Qui-Gon dijo Xnatos entre dientes. Te pasas tanto tiempo con esos pedazos de sabidura Jedi en la boca que has perdido contacto con tu propia honestidad, si es que alguna vez la tuviste. No estars satisfecho hasta que yo muera. Mira, ah viene tu marioneta. Qui-Gon vislumbr el brillo azulado del sable lser de Obi-Wan mientras el chico se acercaba a ellos. Intuy que el muchacho ira hacia la derecha. Si rodeaban a Xnatos, quiz pudieran desarmarle. Se movieron con perfecta sincrona y sin mirarse siquiera. Qui-Gon saba cundo y cmo atacara Obi-Wan: iba a dar un golpe bajo con la empuadura de su sable lser. Qui-Gon se prepar para lanzar una estocada por arriba. Sera difcil para Xnatos rechazar ambos golpes.

67

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Pero Xnatos haba intuido sus movimientos. Se alej del ataque de Obi-Wan y salt hacia delante, utilizando la Fuerza para aadir distancia al salto. Qui-Gon atac por arriba, pero lo nico que consigui fue darle un golpe oblicuo al sable de Xnatos. Una grieta solt un bufido junto a l y el vapor silb al ascender en una poderosa columna. Qui-Gon tuvo que saltar a un lado para evitar ser escaldado. La columna de vapor los separ de Xnatos, que sonri. Ya estamos otra vez dijo Xnatos. Los nobles Jedi que claman justicia cuando lo que buscan realmente es sangre. Te acuerdas, Obi-Wan? T fuiste a por un chico de trece aos que acab muerto. Recuerdas la mirada de Bruck cuando le asesinaste? Intentas convencerte de que lamentas la muerte de tu rival? Admite el sentimiento en tu corazn. Admite tu satisfaccin! Admite tu sed de venganza. Qui-Gon vio la desesperacin en el rostro de Obi-Wan. La mano con la que agarraba el sable lser temblaba. No escuches dijo Qui-Gon despacio. No escuches, Obi-Wan. El vapor regres a la fisura de repente. En ese mismo momento, Xnatos dio un salto adelante. A Obi-Wan, que an estaba conmocionado, le cogi por sorpresa y apenas pudo rechazar el ataque de Xnatos con su sable lser. El fiero adversario gir y dio una patada alta a Obi-Wan, derribndole. Y entonces Xnatos salt sobre l.

68

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 17
No! grit Qui-Gon. El Jedi invoc a las rocas y a las plantas que le rodeaban, a la corriente que le una con todas las cosas y que le conectaba con Obi-Wan. Qui-Gon golpe a Xnatos en pleno salto. Sus cuerpos colisionaron como montaas de piedra. Los msculos de Xnatos no cedieron ni un milmetro, pero Qui-Gon no retrocedi. El choque fue titnico. Qui-Gon sinti la vibracin en todos sus huesos. Durante un instante, Xnatos agarr del brazo a Qui-Gon y le oblig a permanecer unidos. T me has obligado a esto dijo con sus ojos oscuros ardiendo. Ambos aterrizaron en el suelo, a unos centmetros de distancia, con los sables lser ya engarzados. La lava resbalaba y Qui-Gon tuvo que evitar las fisuras de vapor. Vio a Obi-Wan intentando levantarse. As que el alumno ha aprendido del Maestro dijo Xnatos incansable. Miente sobre tus sentimientos cuando hables del honor Jedi. Deja una estela de muerte. T eres el responsable de la muerte de Bruck le dijo Qui-Gon mientras peleaban. No Obi-Wan. T corrompiste a ese chico y le expusiste al Lado Oscuro. l te sigui ciegamente. Obi-Wan cojeaba levemente cuando volvi hacia ellos. Tena el tobillo torcido. Y aunque an estaba conmocionado por el sarcasmo de Xnatos, su rostro segua mostrndose limpio y joven. Qui-Gon pensaba que Obi-Wan haba superado lo que haba ocurrido en el Templo. Haba lamentado mucho la muerte de Bruck porque, aunque el joven haba actuado mal, habra quedado esperanza para l si hubiera seguido vivo. Obi-Wan no pareca culparse a s mismo. Pero en alguna parte de su interior s lo haca. Una vida haba terminado y era una prdida difcil de asimilar. Qui-Gon lo saba bien. Xnatos vea esa debilidad en Obi-Wan y la utilizaba para echrselo en cara. l vea debilidad donde Qui-Gon vea fuerza. sa era la naturaleza de la maldad. Valor, Obi-Wan. Afrrate a tus convicciones. T sabes lo que sabes. No dejes que te afecte. Veo que mis palabras te han afectado, Obi-Wan dijo Xnatos con su tono meloso e insinuante, el mismo que empleaba para manipular a los que le rodeaban. No ser porque tengo razn? No, Xnatos dijo Obi-Wan. Lamento la prdida de una vida y estoy muy agradecido a todos aquellos que me ensearon a lamentarme. Eso no me debilita, me hace fuerte. De repente, el sable lser de Obi-Wan gir. Qui-Gon se sorprendi por la velocidad y la elegancia de los movimientos del chico, que salt desde una montaa de lava para atacar a Xnatos. ste retrocedi y tropez ante la velocidad del ataque. Una nube de vapor surgi de repente, y Xnatos se ech a
69

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

un lado, perdi el equilibrio y aterriz sobre una mano. Ms fuerte que t aadi Obi-Wan con fiereza y saltando tras l. Qui-Gon le sigui, admirando la concentracin de Obi-Wan. Ahora los dos peleaban como si fueran uno. Xnatos estaba ms dbil, y ellos aprovecharon para hacerle retroceder hacia el lago negro. Si conseguan ponerle de espaldas a l, podran desarmarlo o vencerlo. Eso lo elegira l. Dos barredores aparecieron de repente tras el lago. Andra y Den les haban encontrado. Aterrizaron y corrieron a ayudarles con las pistolas lser en la mano. Pagars por esto, Xnatos! grit Andra. Te llevaremos de vuelta a Thani para que seas juzgado! Xnatos haba llegado al borde del agua y no tena posibilidad de escape. Estaba rodeado y no poda ir a ningn sitio. Su mirada pas de Den a Andra, luego a Obi-Wan, y acab en Qui-Gon. Las profundidades de su odio hicieron que su mirada fuera tan negra y atroz como la laguna humeante. Nunca te dar la satisfaccin de matarme, Qui-Gon Jinn dijo suavemente . Y jams me someter a las leyes de nadie. Tu odio te ha guiado, aunque t no lo admitas. Me destruiste porque no podas salvarme. Soy tu mayor fracaso. Aprende a vivir con ello. Y vive con esto. No! grit Qui-Gon saltando hacia delante. Pero era demasiado tarde. Con una sonrisa cruel que estir los labios sobre su dentadura como si fuera un animal, Xnatos dio dos rpidas zancadas hacia atrs y salt a la hirviente laguna negra. Cuando el cuerpo se sumergi en el agua, Andra grit. No sobrevivir susurr. El cido arrancar la carne de sus huesos. Obi-Wan tembl. Haba visto lo que haca el agua. Xnatos era el mal encarnado, pero era un ser vivo y haba sufrido un destino horrible. Qui-Gon pareca petrificado y miraba la laguna negra y ftida. Poco a poco, algo se agit en el agua, subiendo en espirales. Era una capa negra. Mientras la miraban, la tela se desintegr ante sus ojos. Al fin, Xnatos haba muerto.

70

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

Captulo 18
Den estir los brazos y sonri. Quin iba a pensar que un ladrn y una dinko iban a ser los grandes hroes de Telos? Andra le arroj una almohada. Me alegro de que no se te haya subido a la cabeza tanta atencin. Obi-Wan y Qui-Gon sonrieron, acostumbrados ya a las rias de Den y Andra. Saban que entre ambos estaba surgiendo un fuerte afecto. Su regreso a Telos haba trado todo lo que Andra llevaba tanto tiempo deseando. UniFy haba sido desenmascarada como tapadera de Offworld y sus traiciones haban salido a la luz. El Gobierno haba pedido disculpas al pueblo y haba convocado elecciones especiales. Los sobornos a varios lderes gubernamentales haban comenzado a investigarse, y el gobernador, que haba hecho la vista gorda, haba dimitido. El tesorero, Vox Chun, estaba en prisin. Y la katharsis se haba cancelado. Los ciudadanos de Telos seguan horrorizados ante la certeza de haber sido engaados utilizando su codicia. Hubo un delirio masivo. Enormes cantidades de ciudadanos se pusieron en contacto con Andra con la esperanza de unirse al partido POWER. Un nuevo patriotismo haba nacido en Telos. Uno basado en el compromiso y la proteccin de la tierra que amaban y que haban estado a punto de perder para siempre. Crees que ser buen gobernador? pregunt Den. La gente me ama. Eso es porque no te conocen como yo dijo Andra con una sonrisa. No eres un poltico, Den. Oye, fuiste t la que dijiste que era bueno mintiendo protest Den, fingindose ofendido. No habr ms mentiras en ningn Gobierno de Telos, jams dijo Andra muy seria. Apostar por eso, pero no me gusta cmo estn las probabilidades aadi Den con cinismo. Qui-Gon se levant. Os deseo buena suerte a ambos. Y gracias por ayudar a librarnos de esos cargos. Sois libres de iros, pero tenis que hacerlo? pregunt Andra. Nos encantara que os quedarais unos das ms. Dejad que os muestre las bellezas de Telos. Nos llevar algn tiempo limpiar los Lagos Sagrados, pero hay otros lugares. Quizs en otra ocasin. Tenemos que regresar al Templo. Obi-Wan se levant y dio las gracias a Andra y a Den. Senta tener que despedirse. Admiraba la capacidad de compromiso de Andra, y aunque al principio
71

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

haba sospechado de Den, tambin haba llegado a apreciarle. Saba que, cada uno a su manera, trabajaran para que Telos volviera a ser el pacfico y floreciente planeta que haba sido en el pasado. S que dejamos Telos en buenas manos les dijo Obi-Wan. Luego sonri a Den. Yo dira que las probabilidades estn todas en tu favor. Obi-Wan caminaba con Qui-Gon por el amplio bulevar hacia la nave de pasajeros que les llevara de vuelta a Coruscant. Fue Xnatos tu mayor fracaso? pregunt Obi-Wan cauteloso. Te atormentar su muerte tal como l quera? Te atormenta a ti la muerte de Bruck? pregunt Qui-Gon suavemente. No contest Obi-Wan despacio, pero la llevo aqu dijo sealndose al corazn. Creo que a m me pasar lo mismo dijo Qui-Gon. No me atormentar. No como a Xnatos le hubiera gustado. Xnatos escogi la muerte porque estaba en su naturaleza escoger el camino oscuro, pero a m me llevar tiempo asumirlo. No puedo evitar sentir que si hubiera sido mejor Maestro, l no habra recurrido al Lado Oscuro. Yoda me dira que, como Maestro, no depende de m que un padawan triunfe o fracase. Yo slo puedo orientarle. Y yo? Quiso preguntar Obi-Wan. Cmo me ves a m, Qui-Gon? Triunfar o fracasar? Qui-Gon se mantuvo callado unos minutos. Pareca estar disfrutando de la belleza del da. Como si necesitara alejar su dolor. T ests comenzando, Obi-Wan dijo al fin. No te preocupes por el xito o el fracaso. Si actas sabiamente, esas palabras perdern su significado. Slo quedar el bien que hagas. Es difcil no pensar en el fracaso, teniendo en cuenta que he sido puesto a prueba dijo Obi-Wan. Eso no tiene nada que ver con el fracasodijo Qui-Gon suavemente. No debes pensar as. El sendero Jedi es difcil de recorrer, y el Consejo lo sabe. Si alguien se pierde, sobre todo cuando es joven, lo entienden. Pero tienen que estar seguros de tu lealtad. Tendrs que reunirte con ellos y pasar algn tiempo en el Templo renovando tu dedicacin. Creo que ser bueno para los dos. Hay un momento para las misiones, y un momento para el estudio y la meditacin. T tambin te quedars en el Templo? pregunt Obi-Wan. Qui-Gon asinti. Yo tambin necesito tiempo para reflexionar. Y te ayudar con el Consejo. Tienen que comprender por qu decidiste irte. Yo he llegado a entenderlo. De verdad? Me ha llevado tiempo, lo admito dijo Qui-Gon, pero as es hubo un silencio. S que ests a prueba y que no puedes ser mi aprendiz oficialmente,
72

Jude Watson

Star Wars

Ajuste de Cuentas

pero eres mi padawan, Obi-Wan. No necesito que el Consejo me lo diga. Obi-Wan cogi aire. Entonces volvers a aceptarme? Nos aceptaremos mutuamente dijo Qui-Gon. Obi-Wan haba deseado mucho aquel momento y haba intentado controlar su impaciencia para que llegara. Y ahora que haba llegado, se haba quedado sin palabras. Estaba demasiado emocionado para decir algo. Yo rechac nuestra conexin desde el principio dijo Qui-Gon, pero t sabas algo que yo ignoraba. Hay cosas que estn predestinadas. Ahora tambin yo lo s. T sers un buen Caballero Jedi, y yo estar orgulloso de continuar el viaje que comenzamos juntos. Obi-Wan alz la cabeza. Ahora l tambin apreci la belleza del da. El cielo estaba increblemente claro. Por primera vez en lo que pareca mucho tiempo, el futuro tambin estaba claro. No digo que vaya a ser fcil aadi Qui-Gon. Tenemos temperamentos distintos y sin duda chocaremos. Y volvers a desafiarme. Intentar no hacerlo le dijo Obi-Wan con seriedad. No me has entendido, padawan Qui-Gon le ofreci una de sus escasas sonrisas. Una sonrisa plena que encendi sus ojos azules e hizo que brillaran clidamente. Yo espero que lo hagas.

73

Calificar