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Jude Watson

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Cautivos del Templo

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Aprendiz de Jedi 7 CAUTIVOS DEL TEMPLO

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Ttulo original: Star Wars. Jedi Apprentice. The Captive Temple. Traduccin: Virginia de la Cruz Nevado.

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Captulo 1
El cambio que haba sufrido el Templo Jedi sorprendi a Obi-Wan Kenobi, incluso antes de entrar. Normalmente, el Templo era un lugar para la meditacin y el estudio; aunque el silencio sola verse interrumpido por el sonido acallado de risas tras una puerta cerrada, voces agitadas de nios pequeos o el murmullo del agua de las fuentes. Pero ahora ya no hay paz, pens Obi-Wan. La calma era casi inquietante. No era el silencio habitual que acompaaba a los habitantes del Templo. Era la quietud cautelosa de un santuario asediado. Obi-Wan, junto al que fuera su Maestro, Qui-Gon Jinn, estaba frente a la puerta cerrada de la Sala del Consejo Jedi. En cualquier momento les llamaran para entrar. Les haban pedido que volvieran al Templo por la ms devastadora de las razones: alguien haba atacado al Maestro Jedi Yoda. Obi-Wan mir a Qui-Gon. Para un observador normal, podra parecer que QuiGon mantena su usual compostura. Pero Obi-Wan le conoca bien y poda percibir la aguda afliccin que lata bajo el control. El Templo se encontraba en estado de mxima seguridad. De esta forma, se haba prohibido completamente la entrada a los extraos; pero ahora, incluso los Caballeros Jedi tenan rdenes de no acudir hasta nuevo aviso. Todas las entradas y salidas eran controladas, y nadie tena permiso para marcharse a no ser que fuera por la ms urgente de las misiones. Aunque la mayora de los Jedi conocan de vista a Qui-Gon, tanto l como Obi-Wan tuvieron que pasar por un escner de retina antes de entrar en el Templo desde el nivel del espaciopuerto. Qui-Gon daba golpecitos con el dedo en la empuadura de su sable lser. De repente se detuvo y su expresin se suaviz. Obi-Wan supo que Qui-Gon estaba buscando la Fuerza para encontrar su centro de calma. Obi-Wan intent controlar su propia aprensin, listaba ansioso por encontrar respuestas y lleno de especulaciones, pero no se atrevi a romper el silencio. Las relaciones entre l y su antiguo Maestro haban sido un tanto tensas desde que Obi-Wan haba decidido que no poda seguir siendo el padawan de Qui-Gon. Haba renunciado a su formacin de Jedi para poder ayudar al joven pueblo de Melida/Daan a pacificar su planeta. Obi-Wan se estaba dando cuenta ahora del error que haba cometido, l era un Jedi de corazn. Lo nico que deseaba era que le volvieran a aceptar en la Orden y volver a ser el padawan de Qui-Gon. El Maestro Jedi le haba dicho a Obi-Wan que le haba perdonado por abandonar a los Jedi. Pero si le haba perdonado de corazn, por qu surga ese silencio tenso entre ellos? Qui-Gon era un hombre reservado, pero Obi-Wan haba aprendido a contar con el cario y el respeto que a menudo vea en los ojos de su antiguo Maestro, as como con sus ocasionales dosis de humor. Obi-Wan saba que una vez que le llamaran para entrar a la Cmara del Consejo, su propio destino estara sellado. Se le aceler el corazn al pensar que quizs el Consejo haba votado en favor de su regreso. Le haba dicho a Yoda que

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lamentaba profundamente su decisin y esperaba que el Maestro Jedi intercediera por l. Obi-Wan se puso una mano en la frente. La ansiedad le haba hecho sudar. O es que haca ms calor del normal en el Templo? Estaba a punto de preguntar a Qui-Gon cuando la puerta de la Cmara del Consejo se abri con un siseo. Obi-Wan entr en la sala detrs de su Maestro. Los doce miembros del Consejo estaban sentados en semicrculo en la Cmara. La luz gris inundaba la habitacin desde los enormes ventanales que daban a las torres y agujas blancas de Coruscant. En el exterior, las delgadas nubes parecan finas sbanas metlicas. De vez en cuando, se abran y se vea el destello plateado de las alas de una nave reflejando un rayo de sol. Obi-Wan slo haba estado unas pocas veces en la Sala del Consejo. Siempre se quedaba asombrado por la intensidad de la Fuerza en aquel lugar. Con tantos Maestros Jedi en el mismo sitio, el aire pareca cargado. Sus ojos buscaron de inmediato a Yoda. Fue Jedi sentado en su sitio habitual, aparentemente de Yoda pas por l inexpresiva y fue a parar punzada de preocupacin. Ojal la mirada tranquilizadora. l. Uno de los miembros ms antiguos del Consejo, Mace Windu, no perdi el tiempo con preliminares. Gracias por venir dijo con su habitual solemnidad y frunci el ceo con gesto preocupado . Para ser sincero, este suceso nos ha conmocionado. El Maestro Yoda, como de costumbre, se levant antes del amanecer para meditar y fue a la Estancia de las Mil Fuentes. Antes de llegar a un puentecillo, percibi una emanacin del Lado Oscuro de la Fuerza. Dud un momento, escuchando a la Fuerza y, en esa milsima de segundo, explot un dispositivo colocado bajo el puente. La intencin era asesinar a Yoda. Afortunadamente, no es tan fcil engaarle. Mace Windu se detuvo. Un temblor colectivo recorri a todos los presentes en la Sala del Consejo. Muchas personas dependan de la sabidura de Yoda. Mace Windu dijo Yoda cortsmente , aqu con vosotros ahora estoy. Detenernos en el posible pasado no debemos. S en la solucin centrarnos. Mace Windu asinti. El Maestro Yoda pudo ver a alguien que llevaba un hbito de meditacin. Estaba agachado bajo una cascada y luego desapareci entre la corriente. Fuerte en el Lado Oscuro l era dijo Yoda asintiendo. Sabemos que Bruck Chun no ha abandonado el Templo desde que descubriste que era el culpable de los robos dijo Mace Windu a Qui-Gon , un alivio para el ver al Maestro tranquilo y saludable. La mirada a Qui-Gon. Obi-Wan sinti una de Yoda hubiera sido ms

Qui-Gon tom asiento en el centro de la habitacin y Obi-Wan se sent junto a

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pero an no sabemos con quin est aliado. Slo sabemos que hay un intruso en el Templo. Se le ha vuelto a ver? pregunt Qui-Gon. No dijo Mace Windu, y sac una hoja del posabrazos de su silln . Pero esta maana un estudiante encontr esto. Lo dejaron ante la puerta de una Sala de Meditacin. Qui-Gon cogi la hoja que Mace Windu le entregaba. La ley y despus se la dio a Obi-Wan. Meditad sobre esto, Maestros. La prxima vez no fallar. Mace Windu descans las manos en los posabrazos. Evidentemente, todo esto ha sido el centro de nuestros debates y reflexiones. Percibimos al Lado Oscuro en funcionamiento. Y, por si fuera poco, parece que el intruso se las ha arreglado para sabotear nuestra estructura central de energa. Quizs os hayis dado cuenta del calor que hace. Tenemos un extrao problema con el aire acondicionado. Cada vez que Miro Daroon arregla algo en el Centro Tcnico, surge otra avera en otra parte. Tambin ha habido varios problemas con los sistemas de iluminacin y comunicacin en algunas zonas del Templo. Miro apenas puede con todo. Obi-Wan estaba perplejo. Mace Windu no le haba mirado ni una sola vez durante su discurso informativo. Qu haca l all? Tcnicamente no era un Jedi, ya que el Consejo no le haba ofrecido que volviera. Y, desde luego, tampoco era el padawan de Qui-Gon. En ese momento, todos los rostros del Consejo se volvieron hacia l. La intensa mirada de Mace Windu estudi su expresin. Obi-Wan luch por recordar su entrenamiento de Jedi para mantener la compostura. No era agradable tener a doce Maestros Jedi contemplndole. La penetrante mirada de Mace Windu era la ms severa de todas. Sus ojos oscuros parecan llegar a lo ms profundo del corazn, como si husmearan entre sentimientos secretos de los que ni siquiera uno mismo era consciente. Obi-Wan, esperamos que tengas alguna informacin sobre lo que se propone Bruck Chun dijo Mace Windu con seriedad. Yo no era su amigo dijo Obi-Wan sorprendido. Eras su rival dijo Mace Windu . Eso podra sernos todava ms til. Obi-Wan estaba un tanto confuso. Pero yo no conoca bien a Bruck. Podra predecir sus movimientos en un duelo de sables lser, s; pero no podra decir lo que tiene en la cabeza o en el corazn. Nadie dijo nada. Obi-Wan se esforz por ocultar su aprensin. Haba decepcionado a los Maestros Jedi una vez ms. No haba en toda la habitacin un rostro amistoso. Ni siquiera Yoda le animaba. Quiso secarse las palmas de las manos en su tnica, pero no se atrevi.

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Por supuesto, har todo lo que est en mi mano para ayudar aadi rpidamente. Slo tenis que decirme lo que queris que haga. Puedo hablar con sus amigos... No es necesario le interrumpi Mace Windu, entrelazando las manos . Hasta que el Consejo tome una decisin, te rogamos que no interfieras en los asuntos del Templo a no ser que te lo pidamos expresamente. Obi-Wan se sinti herido. El Templo es mi hogar! exclam. Evidentemente, y eres bienvenido aqu hasta que se resuelva tu situacin dijo Mace Windu . Todava queda mucho por discutir. Pero una amenaza real se cierne sobre el Templo discuti Obi-Wan . Necesitis ayuda. Y yo no estaba aqu cuando se produjeron los pequeos robos. Soy de los pocos estudiantes Jedi que pueden descartarse de la lista de sospechosos. Tal vez alguien ayud a Bruck. Yo podra investigarlo. Para su tristeza, Obi-Wan se dio cuenta de que haba cometido un error. Debera haber sabido que era un error pedir al Consejo que le admitieran de nuevo basndose en el hecho de que poda ser til en un momento de crisis. La mirada severa de Mace Windu le cort como el hielo. Creo que los Jedi pueden arreglrselas para resolver la crisis sin tu ayuda. Por supuesto dijo Obi-Wan , pero me gustara decirles a todos los Maestros Jedi que me siento profundamente arrepentido de mi decisin. Me pareci bien en su momento, pero ahora me doy cuenta de lo equivocado que estaba. No hay nada que desee ms que recuperar lo que tena antes. Quiero ser un padawan. Quiero ser un Jedi. Recuperar lo que antes tenas no puedes dijo Yoda. Diferente eres. Diferente es Qui-Gon. Cada momento ms diferente te hace. Cada decisin un coste tiene. Ki-Adi-Mundi tom la palabra. Obi-Wan, no solamente has traicionado la confianza de Qui-Gon, sino la confianza del Consejo. No pareces ser consciente de ello. Claro que lo soy! exclam Obi-Wan . Me hago responsable y lo siento de veras. Tienes trece aos, Obi-Wan. Ya no eres un nio dijo Mace Windu frunciendo el ceo. Por qu hablas como si lo fueras? Disculparse no hace desaparecer la ofensa. Interferiste en los asuntos internos de un planeta sin la aprobacin oficial de los Jedi. Desafiaste las rdenes de tu Maestro. Un Maestro depende de la lealtad de su padawan, al igual que el padawan depende de la de su Maestro. Si esa confianza se rompe, el lazo se deshace. Obi-Wan entrecerr los ojos ante las hirientes palabras de Mace Windu. No esperaba que el Consejo fuera tan severo. No poda mirar a Qui-Gon. Sus ojos se

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encontraron con los de Yoda. Oscuro tu camino est, Obi-Wan dijo Yoda algo ms amablemente . Dura la espera es. Pero a que se aclare tu destino esperar debes. Ahora puedes irte, Obi-Wan dijo Mace Windu . Tenemos que hablar con Qui-Gon en privado. Ve a tu antiguo dormitorio. Bueno, eso ya es algo, se dijo Obi-Wan. Luch por mantener la dignidad al inclinarse ante el Consejo, pero saba que sus mejillas ardan de vergenza al abandonar la habitacin.

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Captulo 2
Obi-Wan se sinti aliviado cuando escuch la puerta sisear a sus espaldas. No habra aguantado ante los Maestros ni un segundo ms. En ningn momento pens que su primer encuentro con ellos ira tan mal. Vio a una delgada figura al otro extremo de la sala a la que haba salido, y se sinti algo ms relajado. Bant! llam. Te estaba esperando dijo Bant acercndose, con los ojos plateados iluminados. Su piel color salmn contrastaba con la tnica azul plido. Qu alegra ver a alguien agradable dijo Obi-Wan. Bant le observ detenidamente. No ha ido bien. No podra haber ido peor. Ella abraz a Obi-Wan, que percibi el olor a sal y a mar, un olor nico que siempre asociaba a Bant; porque, en Bant, hasta la sal ola dulce. La chica era calamariana, y por tanto anfibia, y necesitaba la humedad para vivir. Su habitacin estaba siempre llena de vapor, y se baaba varias veces al da. Vmonos murmur Bant. l no tuvo que preguntar adonde. Cogieron el turboascensor y descendieron hasta el nivel del lago. Era su lugar especial. Cuando acababan los largos das de clases y entrenamiento, no haba nada que le gustara ms a Bant que meterse en el agua para darse un largo bao. Obi-Wan se una a ella a menudo, aunque a veces se quedaba sentado en la orilla, viendo cmo ella se deslizaba elegantemente bajo el agua verdosa. Salieron del turboascensor y fueron hacia lo que pareca un precioso da soleado en la superficie de un planeta. Pero ambos saban que el sol dorado en el cielo azul era realmente una batera de focos dispuesta en la elevada cpula del techo. El suelo bajo sus pies tena matorrales floridos y rboles frondosos. La zona del lago estaba desierta. Obi-Wan no vea a nadie nadando ni paseando por ninguno de los muchos senderos. Se ha pedido a los estudiantes que cuando no estn en clase permanezcan en sus habitaciones, en los comedores o en las Salas de Meditacin dijo Bant. No es una orden, es slo un ruego. El ataque a Yoda ha aumentado las precauciones. Fue algo estremecedor dijo Obi-Wan. Y qu ha pasado contigo? pregunt Bant. Qu te ha dicho el Consejo? La amargura inund a Obi-Wan. No van a aceptarme de nuevo. Bant le mir asombrada.

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Te lo han dicho ellos? Obi-Wan mir el lago con los ojos ardiendo. Bueno, no, no con esas palabras, pero su actitud era muy severa. Dicen que tengo que esperar. Qu voy a hacer, Bant? Ella le mir con sus enormes ojos plateados llenos de compasin. Esperar. l se dio la vuelta impaciente. Pareces Yoda. Ella le puso una mano en el brazo. Pero, Obi-Wan, lo que hiciste fue una ofensa grave. No tanto como para provocar una expulsin irrevocable aadi rpidamente al ver la expresin de Obi-Wan , pero el Consejo tendr que poner a prueba tu sinceridad. Se reunirn contigo varias veces. Son compasivos, Obi-Wan, pero tienen que proteger a toda costa la Orden Jedi. Y es bueno que eso sea as. El camino de los Jedi puede ser muy difcil, y el Consejo tiene que asegurarse de que ests totalmente comprometido. De que todos estamos totalmente comprometidos. Yo estoy totalmente comprometido dijo Obi-Wan acalorado. Pero cmo puede el Consejo estar seguro de eso? pregunt Bant dulcemente , y cmo lo puede estar Qui-Gon? Porque ese compromiso ya lo aceptaste antes, cuando te uniste a l por primera vez. La ira inund a Obi-Wan. Una ira que naca de la frustracin. Saba que Bant no quera herirle. Ahora ella le miraba con ojos cariosos y preocupados, y con miedo de haberle ofendido. Ya veo que t tambin me culpas dijo l rpidamente. No dijo ella con calma, te estoy diciendo que llevar ms tiempo del que crees, quiz ms tiempo del que te sientas capaz de soportar; pero el Consejo ceder y ver lo que yo veo. Y qu ves? pregunt Obi-Wan irnico. A un nio lleno de rabia? A un tonto? A un Jedi dijo ella suavemente, y era lo mejor que poda haber dicho. De repente, un pensamiento vino a la cabeza de Obi-Wan. Que pasara si el Consejo quera que volviera, pero Qui-Gon no? En el supuesto de que el Consejo le permitiera volver a ser un estudiante Jedi, l ya tena trece aos y, por tanto, haba pasado el lmite para ser elegido por un Caballero Jedi como padawan. Quin iba a elegirle si no era Qui-Gon? l no quera otro Maestro, pens Obi-Wan desesperado. Quera a Qui-Gon. Sin que Obi-Wan se diera cuenta, haban llegado paseando hasta la otra orilla del lago, donde haba una pequea ensenada en la que a Bant le gustaba nadar. La joven entr en el agua y sonri al notar la frialdad del lquido en los tobillos. Cuntame cosas de Melida/Daan dijo. Nadie sabe lo que pas all. Qu

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fue lo que hizo que te comprometieras con su causa y nos abandonaras? Obi-Wan se qued helado. Tal vez fue el atisbo de sonrisa que vio en el rostro de Bant al formular la pregunta; o cmo se reflejaba la luz en el agua; o sus ojos plateados, que le miraban llenos de confianza; o la cantidad de vida en aquel instante, tan bello, que casi le ceg. No poda contarle lo de Cerasi. Con tanta vida rodendole, cmo poda hablar de la muerte? Y, de repente, Obi-Wan se qued sin palabras. Nunca haba tenido ningn problema a la hora de hablar con Bant. Pero qu poda contarle? En Melida/Daan vi a una amiga morir delante de m. Vi la vida en sus ojos estremecerse y desaparecer. La cog en mis brazos. Sent que otro querido amigo me daba la espalda. Un camarada de armas me traicion. Y yo traicion a mi Maestro. Una cadena de traiciones y una muerte que han marcado mi corazn para siempre. No poda decirle esas cosas. Estaban enterradas en lo ms profundo de su corazn. Cuando todo esto haya acabado se lo contar. Cuando tengamos tiempo. Pero yo quiero saber de ti le dijo l cambiando de tema. Pareces distinta. Has crecido desde la ltima vez que te vi? Puede que un poco dijo Bant, encantada. Siempre le haba molestado su corta estatura. Ahora ya tengo once aos. Pronto sers una padawan se mof Obi-Wan. Pero Bant no pill el tono burln. Se puso seria y asinti. S. Yoda y el resto del Consejo piensan que estoy preparada. Obi-Wan se qued de una pieza. Dada su baja estatura y su carcter confiado, Bant siempre haba parecido incluso ms joven de lo que era. Siempre haba ido detrs de l y de sus colegas, Reeft y Garen Muln. Eres demasiado joven para ser elegida dijo l. No es la edad lo que marca el punto de inflexin, sino la capacidad respondi Bant. Ahora pareces Yoda otra vez. Bant solt una risilla. Estoy citando a Yoda. Y qu pasa con Garen? pregunt Obi-Wan. Garen est recibiendo un seminario de pilotaje avanzado respondi Bant . Yoda opina que tiene unos reflejos especialmente agudizados. Los Jedi necesitan pilotos para las misiones. Ahora est en clase en el simulador, por eso no ha venido a verte. Y dnde est Reeft? pregunt Obi-Wan sonriendo. En el comedor?

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Bant ri. Su amigo dresseliano era conocido por disfrutar enormemente de la comida. Fue elegido padawan de Binn Ibes. Est fuera en su primera misin. Una punzada recorri a Obi-Wan. As que Reeft ya era un padawan, Bant lo sera pronto y a Garen le haban escogido para misiones especiales. Todos sus amigos avanzaban rpidamente mientras l se quedaba en el mismo sitio. No, peor todava, mientras l retroceda a cada paso. Haba sido el primero en abandonar el Templo y ahora iba a ser el que se quedara en la plataforma de despegue, diciendo adis a sus amigos a medida que se fueran yendo uno tras otro. Se dio la vuelta para que Bant no pudiera ver la tristeza en su rostro. Y qu pasa con Qui-Gon? pregunt Bant . Sabes si l te aceptar de nuevo cuando el Consejo lo haga? As era Bant. Siempre se las arreglaba para dar en la diana. Y dado que ella hablaba con el corazn en la mano, esperaba que el resto hiciera lo mismo. No lo s dijo Obi-Wan, y se agach para pasar una mano por el agua, intentando ocultar su rostro. Sabes?dijo Bant, al principio Qui-Gon me impona un poco. Me daba un poco de miedo, pero luego me di cuenta de lo amable que es. Estoy segura de que las cosas se arreglarn entre vosotros dos. No saba que conocieras a Qui-Gon dijo Obi-Wan sorprendido. S dijo Bant, ayud a l y a Tahl con la investigacin de los robos cuando estabas en Melida/Daan. Picado por la curiosidad, Obi-Wan se volvi para preguntarle por aquello, pero un extrao ruido le interrumpi. Bant y Obi-Wan levantaron la mirada. Un sonido rechinante surc el aire. Miraron hacia arriba. Al principio slo vieron lo que era de esperar: el brillando en el cielo azul. Entonces, todo pareci suceder al mismo tiempo. La baj de intensidad y, de repente, un objeto atraves el cielo con un estruendo. cielo que result ser una pantalla falsa. Los esqueletos de las pasarelas y bateras de focos quedaron al descubierto. Parte de un tnel horizontal se qued colgando en el aire. Es el turbotransporte! dijo Bant horrorizada. Va a caerse! sol luz Un las

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Captulo 3
Obi-Wan lo vio todo rpidamente, pero con la claridad que permite la cmara lenta. El turbotransporte atravesaba la inmensa estancia por su parte superior, cruzando el lago y los senderos que lo bordeaban. Normalmente no se vea debido al brillo de las enormes bateras de iluminacin, pero una parte del transporte se haba salido del tnel cilndrico por el que discurra y se haba llevado por delante unos focos. Los propulsores deben de haber reventado adivin Obi-Wan. Est colgando de un cable. Ese turbotransporte conecta la guardera y el centro de cuidados de los nios pequeos con los comedores dijo Bant con los ojos clavados en el aparato . Podra estar lleno de nios. Apart la mirada. No tengo mi intercomunicador dijo Obi-Wan rpidamente. Se me estrope en Melida/Daan. Yo ir decidi Bant. T qudate por si... se cae. Bant se alej corriendo. Obi-Wan saba que iba a por la unidad de intercomunicacin que haba en la entrada del lago. No poda apartar los ojos del turbotransporte. El tnel por el que discurra se balance ligeramente. En cualquier momento poda caer al lago. Pero el turbotransporte aguantaba. No poda quedarse ah de pie sin hacer nada. Obi-Wan examin el rea tcnica que se hallaba sobre su cabeza. Nunca se haba fijado en la cantidad de pasarelas que haba. Si los nios conseguan salir del turbotransporte, podran escapar por las pasarelas hasta el nivel del servicio tcnico... El pensamiento cruz su mente y l corri hacia la puerta de servicio escondida entre los arbustos. Entr y puls el botn de llamada del turboascensor. No pas nada. Obi-Wan se dio la vuelta y vio una estrecha escalera. Subi los escalones de dos en dos. Las piernas le palpitaban y los msculos le tiraban mientras ascenda. Aun as, no flaque. Por fin lleg al nivel superior. Un tnel conduca a una serie de puertas marcadas con nmeros: B27, B28, B29, etctera. Qu puerta llevara a la pasarela ms cercana al daado turbotransporte? Obi-Wan se detuvo. Su corazn lata desbocado. No poda perder tiempo, pero lo hara si no tomaba la decisin correcta. Intent imaginar que se encontraba en el piso inferior para poder localizar en su mente la ubicacin correcta del turbotransporte averiado. Comenz a andar por el tnel, dejando atrs las puertas, hasta que estuvo seguro de estar en el punto ms cercano al transporte. Puls el botn de acceso en la puerta B37, que sise al abrirse, y sali a una pequea plataforma. El turbotransporte segua colgando en mitad del gigantesco espacio. Si recorra la pasarela llegara a la parte del tnel que permaneca intacta. Desde all, 12

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utilizando su sable lser, podra hacer un agujero en el tnel para meterse dentro e ir andando hasta el turbotransporte. Eso si el tnel no se parta vencido por su peso... Obi-Wan saba que tena que intentarlo. Mir hacia abajo desde la pasarela y vio que Bant an no haba llegado con ayuda. Si el transporte de servicio estaba estropeado quiz tambin lo estuviera la unidad de intercomunicacin. Obi-Wan atraves rpidamente la pasarela rodeado por enormes bateras de focos. Entre ellas poda ver el reflejo cristalino del lejano lago. Hasta los gigantescos rboles parecan diminutos desde aquella altura. Cuando lleg a la parte del tnel que se curvaba cerca de la pasarela, Obi-Wan activ su sable lser. Despacio y con cuidado, abri un agujero en la superficie metlica. No quera que el fragmento cortado cayera dentro del tnel. Luego se volvi a colocar el sable lser en el cinturn. Obi-Wan se subi a la barandilla. Ahora no haba nada entre l y el lago, que estaba a cientos de metros por debajo. No oa ningn ruido procedente del turbotransporte, pero senta angustia y miedo. Poda percibir que haba nios atrapados dentro. Obi-Wan se desliz dentro del tnel. Sin soltar la barandilla, comprob si su peso era excesivo. El tnel no se movi ni hizo ningn ruido. Aguantara. Se solt de la pasarela, preparado para retroceder rpidamente en caso de que el tnel se balanceara, pero no se movi. Tendra que ir despacio. Si corra, la vibracin poda desprender el tnel de la pared. Obi-Wan apart de su mente la imagen de los nios atrapados cayendo hacia el lago y comenz a andar. El tnel estaba oscuro. El muchacho activ el sable lser para poder ver y distingui la forma del turbotransporte. Al acercarse, pudo escuchar la voz profunda de un cuidador Jedi y el murmullo ocasional de algn nio. Avanzaba terriblemente despacio, pero por fin lleg a la pared del turbotransporte y dio varios golpecitos con los dedos. Soy Obi-Wan Kenobi dijo. Estoy en el tnel de transporte. Soy Ali-Alann dijo la voz profunda. Soy el cuidador de los nios. Cuntos hay? Diez nios y yo. La ayuda est en camino. La voz de Ali-Alann no mostraba ningn signo de nerviosismo. Los propulsores se estropearon uno detrs de otro. Slo nos queda uno. La unidad de intercomunicacin no funciona y la escotilla de salida no se abre. Yo no llevo sable lser. Obi-Wan saba lo que le estaba diciendo Ali-Alann. El ltimo motor propulsor podra dejar de funcionar en cualquier momento. Estaban atrapados. 13

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Aparta a los nios de este lado le dijo Obi-Wan. Obi-Wan cort un agujero en la pared del turbotransporte, de nuevo con ms lentitud de la que hubiera deseado. El metal cedi, pero no se separ del transporte. Bien. Obi-Wan sostena el sable lser como si fuera una antorcha. El brillo revelaba las caras angustiadas y serias de los nios, as como el evidente alivio en el rostro de Ali-Alann. Tenemos que ir muy despacio dijo Obi-Wan a Ali-Alann. Luego baj la voz para que los nios no le oyeran . El tnel no aguantar mucho. No estoy seguro de cunto peso puede soportar. Ali-Alann asinti. Entonces los sacaremos de uno en uno. El proceso fue dolorosamente lento. Los nios eran todos menores de cuatro aos. Saban andar, claro, pero Obi-Wan pens que era mejor llevarlos en brazos. Ali-Alann le alcanz al primero, una pequea humana que, confiada, rode a ObiWan con sus brazos. Cmo te llamas? pregunt l. La nia era pelirroja y tena el pelo anudado en trenzas alrededor de la cabeza. Sus ojos marrones estaban muy serios. Honi. Tengo casi tres aos. Vale, Honi de casi tres aos, agrrate a m. La nia apret la cabeza contra su pecho. Obi-Wan sali de nuevo al tnel. Cuando lleg a la abertura sujet con un brazo a Honi y, con el otro, agarr la barandilla de la pasarela. Entrar en ella sera un ejercicio de perfecto equilibrio. Escuch pasos y, en un segundo, Qui-Gon estaba en la pasarela extendiendo los brazos. Yo cojo a la nia. Obi-Wan se la alcanz. Quedan otros nueve, adems de Ali-Alann dijo. Los Maestros estn abajo dijo Qui-Gon , utilizan la Fuerza para sujetar el turbotransporte En ese momento Obi-Wan pudo sentirlo. Una enorme expansin de la Fuerza, potente y profunda. Mir hacia abajo. Los miembros del Consejo estaban en crculo, concentrndose en el turbotransporte. Aun as, yo no perdera tiempo dijo Qui-Gon con frialdad tras depositar a Honi en el suelo sana y salva. Obi-Wan volvi al turbotransporte. Fue sacando a los nios uno a uno y se los fue pasando a Qui-Gon. Los nios ya haban recibido entrenamiento sobre la calma y la Fuerza. Ninguno gimoteaba ni lloraba, aunque algunos tenan serios problemas para contenerse. Haba confianza en sus ojos y se mostraban relajados a la hora de dejarse llevar y ser depositados sobre una pequea pasarela a

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cientos de metros por encima del lago. Cuando slo quedaban dos nios, Ali-Alann cogi a uno y Obi-Wan se ocup del ltimo, un pequeo de tan slo dos aos. Obi-Wan esper a que Ali-Alann cruzara el tnel. Oy un crujido y supo que Ali-Alann estaba entrando lentamente en la pasarela. El Jedi era alto y fuerte, con una complexin parecida a la de QuiGon. Obi-Wan not que la estructura del tnel se debilitaba con el movimiento de Ali-Alann. Entonces, el cuidador sac al nio y despus sali a la pasarela. Obi-Wan hizo el viaje por ltima vez. Senta el tnel balancendose con cada paso, pero saba que si corra terminara de desprenderlo. Entreg el nio a Qui-Gon y se desliz a la pasarela. El tnel se balance, pero no se parti. Obi-Wan mir hacia abajo y vio a los Maestros Jedi formando un crculo, concentrndose en el tnel que colgaba sobre sus cabezas. Los Caballeros Jedi haban ido bajando a los nios por tandas. Obi-Wan sigui a Ali-Alann y a Qui-Gon por la larga escalera de caracol hasta el lago. Ya abajo, sinti un gran alivio. Los nios estaban a salvo. Obi-Wan camin tras Qui-Gon hasta la orilla del lago, donde esperaban los Maestros. Bant tena un nio en los brazos al que hablaba en voz baja. Yoda puso una mano sobre la cabeza de otro. Mantenan el ambiente en calma para que los nios no se asustaran con la experiencia. Lo habis hecho muy bien, nios dijo Mace Windu, haciendo gala de una de sus escasas sonrisas . La Fuerza estaba con vosotros. Y Ali-Alann estaba all tambin intervino Honi con tono sincero . Nos cont cuentos. Sonriendo, Mace Windu le acarici el pelo. Ali-Alann os llevar ahora al comedor, pero no en el turbotransporte. Los nios rieron. Se arremolinaron alrededor de Ali-Alann, adorando a su alto y amable cuidador. Bien has manejado esto, Ali-Alann le dijo Yoda. Los miembros del Consejo asintieron. La Fuerza estaba con nosotros repiti Ali-Alann, y se llev a los nios. Y t, joven Bant continu Mace Windu, volvindose hacia ella. T tambin mereces elogios. Mantuviste la calma cuando viste que el intercomunicador del lago estaba roto. La velocidad con la que obtuviste ayuda es admirable. Cualquiera de nosotros habra hecho lo mismo respondi Bant. No, Bant subray Qui-Gon . Fue sabio por tu parte venir directamente a la Sala del Consejo. Y tu calma frente a un autntico peligro ha sido propia de un verdadero Jedi. Bant se puso roja.

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Gracias. Slo quera ayudar a los nios. Y as lo hiciste dijo Qui-Gon. Obi-Wan sinti una punzada de celos y nostalgia. La calidez de los ojos y la voz de Qui-Gon eran inconfundibles. Obi-Wan esper a que el Consejo le hiciera algo de caso. No es que hubiera salvado a los nios para que le elogiaran, pero no poda evitar alegrarse por haber tenido una oportunidad de serle til al Templo. Al menos el Consejo haba visto lo mejor de l. En lo que a ti respecta, Obi-Wan dijo Mace Windu volvindose hacia l , mereces agradecimiento por el rescate de los nios. Demostraste ser rpido de pensamiento. Obi-Wan abri la boca para responder con humildad, como debera hacer un Jedi, pero Mace Windu sigui hablando. Sin embargo continu , tambin has demostrado que la impulsividad es tu punto dbil. El mismo punto dbil que nos hace dudar de tu capacidad para ser un Jedi. Actuaste por tu cuenta y no esperaste ni ayuda ni consejo. Podras haber puesto en peligro la vida de los nios sin necesidad. El tnel podra haberse roto. Pero lo prob antes de entrar, y me mov con cuidado. Y... y la ayuda no llegaba dijo Obi-Wan tartamudeando. No poda creer que el Consejo estuviera cuestionando sus actos. Mace Windu se dio la vuelta para marcharse. Obi-Wan segua oyendo sus propias palabras en su cabeza, y se dio cuenta de que sonaba como si se estuviera disculpando. Bant le miraba apenada. Por favor, no vuelvas a interferir dijo Mace Windu . El Consejo decidir ahora lo que hay que hacer con el tnel. Tenemos que clausurar esta zona. Qui-Gon apoy una mano en el hombro de Bant, y se fueron juntos tras los miembros del Consejo. Obi-Wan mir cmo se alejaban. Crea que aquel da no poda empeorar, pero haba ido a peor. Para el Consejo, Obi-Wan no haca nada bien. Y para Qui-Gon, no vala nada en absoluto.

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Captulo 4
Haban sido demasiado duros con l, pens Qui-Gon cuando dej a Bant y procedi a reunirse con Yoda. Obi-Wan haba actuado de forma impulsiva, de acuerdo, pero Qui-Gon habra hecho exactamente lo mismo. Lo peor era que no poda interferir en la amonestacin del Consejo. Y, adems, haba aprendido a confiar en su sabidura en lo referente a esos temas. Sin duda era mejor que Obi-Wan reflexionara sobre su impulsividad, dado que fue eso precisamente lo que le hizo abandonar la senda Jedi. Mace Windu, Yoda y el Consejo siempre tenan una razn para ser severos. As que, aunque quera estar con Obi-Wan, le dej solo para que el chico pensara en lo que haba dicho Mace Windu. Obi-Wan se haba arriesgado. No haba duda. A Qui-Gon le temblaron las piernas por un momento mientras recordaba cmo se haba sentido cuando haba llegado al lago y haba descubierto que Obi-Wan estaba en el tnel del turbotransporte. Sinti un escalofro de temor. Qu hubiera pasado si el tnel se hubiera partido antes de llegar los Maestros? Y si Obi-Wan hubiera muerto? Ese pensamiento hizo que su corazn casi se detuviera por un momento. Pero retom el ritmo acelerado. Haba aprendido mucho en las ltimas semanas sobre las sorpresas que puede dar el corazn. Estaba empezando a darse cuenta de lo intrincados y profundos que eran los lazos entre l y su anterior padawan. Pero tena que centrarse en el problema que le ocupaba. Cualquier otro tema pendiente tendra que esperar. *** Yoda estaba en mitad del blanco espacio difano de la Cmara de Seguridad de la torre central, en la que no haba posibilidad alguna de ser espiados. Por Miro Daroon confirmado est dijo Yoda a Qui-Gon . Sabotaje fue. Un temporizador en los propulsores, y un virus en el ncleo central que las tuberas del transporte y las unidades de intercomunicacin de la zona bloqueaba. Encontrar a esta persona debemos, Qui-Gon. A por los nios ahora va. Que Bruck pueda estar involucrado en este asunto, extrao me parece concluy. El ltimo motor aguant seal Qui-Gon . No creo que quisiera hacer caer el turbotransporte. Yoda se volvi hacia l. Tantendonos el intruso est? Por una broma la vida de los nios en peligro poniendo est? Quiz haya otro motivo dijo Qui-Gon . Todava no lo tengo claro. Al principio pens que los pequeos robos estaban destinados nicamente a irritar y molestar. Ahora me pregunto otra cosa. Los objetos robados parecen haber servido para varios propsitos. La caja de herramientas de la servounidad fue empleada, probablemente, para desmantelar los propulsores. El intruso utiliz el

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hbito de meditacin del profesor para poder moverse libremente, sobre todo por la maana temprano, que es cuando meditan la mayora de los Caballeros. Y el equipo deportivo del estudiante de cuarto ao? pregunt Yoda. Todava no significa nada dijo Qui-Gon . Y luego estn los expedientes robados de la escuela. Slo los de los estudiantes de la A a la H. El apellido de Bruck es Chun. Estoy seguro de que los archivos fueron robados para ocultar algo sobre l. Yoda asinti. Reunir la informacin tiempo llevar. Algo que no sabes, Qui-Gon, es que esta poca especial para los Jedi es. Una misin secreta para el Senado hemos emprendido. Junto a nuestro tesoro una gran remesa de vrtex hay guardada. Qui-Gon no pudo evitar su expresin de sorpresa. El vrtex era un mineral muy valioso. Tras ser extrado de las minas era cortado en cristales con formas distintas para ser utilizado como moneda. Muchos planetas empleaban el cristalino vrtex en lugar de los crditos. La aceptacin de semejante remesa precedentes no tiene admiti Yoda, viendo la sorpresa de Qui-Gon, pero el Consejo pens que era lo mejor. Dos sistemas estelares hay, bloqueados en un conflicto a causa del cargamento. El acuerdo de paz casi terminado est. Si se descubre que el Templo es vulnerable guerra habr la voz de Yoda reflej su preocupacin . Una guerra muy larga sera, Qui-Gon. Numerosas alianzas estos sistemas tienen. Qui-Gon digiri la informacin. A menudo le sorprenda el hecho de que, aunque el Templo fuera un refugio, estuviera conectado de tantas y tan complicadas formas con la galaxia. No hay tiempo que perder le dijo a Yoda. Comenzar a trabajar con Miro Daroon. He de averiguar cmo se las arreglan Bruck y el intruso para ir por el Templo sin ser vistos. Tendr que coordinarlo con Tahl. Yoda parpade. Y Obi-Wan? El Consejo ha ordenado a Obi-Wan que permanezca al margen respondi Qui-Gon sorprendido. Predigo que el chico encontrar de nuevo la forma de su ayuda ofrecer dijo Yoda. Y yo tendr que rechazarla? Yoda hizo un gesto con el brazo. Directamente implicado el chico no debera estar, pero fuera de todo esto yo no le dejara. Qui-Gon sonri mientras se marchaba rpidamente. Era un consejo contradictorio, propio de Yoda. Y, aun as, los consejos del Maestro acababan teniendo siempre sentido. Qui-Gon tom un atajo y cruz la Estancia de las Mil Fuentes para llegar al 18

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tnel de transporte que le llevara directamente al Centro Tcnico. Caminaba decidido por los labernticos senderos, sin apenas prestar atencin al entorno y concentrado en el problema que le preocupaba. Entonces vio el puente destrozado en el que haban atacado a Yoda. Qui-Gon se detuvo, con la mirada fija en el puente despedazado, y su pensamiento viaj al pasado. Haca aos se le haba encomendado la misin de detener a un tirano que intentaba tomar un planeta en el Borde Exterior. La estrategia del tirano se basaba en una sencilla ecuacin: interrupcin + desmoralizacin + distraccin = devastacin. se era el patrn, pens Qui-Gon. Los ladrones haban seguido esa frmula. Los pequeos hurtos haban interrumpido las clases y las actividades; el robo de los Cristales de Fuego Sanadores y el ataque a Yoda haban desmoralizado a muchos estudiantes; y el mal funcionamiento del aire acondicionado, las fisuras en el sistema de seguridad, y la destruccin de uno de los principales turbotransportes haban distrado la concentracin de los Jedi para mantener el funcionamiento del Templo. La misma frmula malvada intentaba desbaratar el Templo? Ese tirano haba muerto haca aos, pero habra dado a conocer su maligna ecuacin? De repente, Qui-Gon pudo percibir una profunda perturbacin en la Fuerza. Estaba en el aire que le rodeaba. Las slidas rocas parecan brillar. El Lado Oscuro estaba cerca. La sensacin se disip. Las fuentes siguieron fluyendo, salpicando suavemente con el agua refrescante las mejillas del Jedi. Qui-Gon examin minuciosamente la zona, cada hoja, cada sombra. No vio nada fuera de lo normal, pero saba que algo estaba acechando.

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Captulo 5
Obi-Wan decidi que necesitaba un nuevo intercomunicador Y si volva a suceder algo delante de sus ojos y tena que pedir ayuda? O qu pasara en el supuesto de que Qui-Gon y el Consejo cambiaran de idea y le necesitaran? Quiz me est haciendo ilusiones, pero no me importa, pens Obi-Wan. Tengo que pensar como un Jedi, aunque el Consejo no quiera que lo haga. En lugar de dirigirse a su dormitorio, Obi-Wan se dirigi al Centro Tcnico. Estaba seguro de que Miro Daroon le proporcionara un nuevo intercomunicador. En el pasillo vio frente a l a una figura conocida que vena comiendo una pieza de fruta muja. Era Siri, una compaera. l no la conoca muy bien, pero saba que haba sido amiga de Bruck. Quiz si le preguntaba, ella le dara alguna pista sobre el chico y l podra volver al Consejo con la informacin. La llam por su nombre. Ella se detuvo y se dio la vuelta. El impacto de sus ojos azules era como una ola encrespada. Siri siempre haba sido preciosa, pero detestaba que le hicieran comentarios sobre ello. Llevaba el pelo rubio cortsimo y apartado de la frente. Ese estilo masculino era, probablemente, un intento de ocultar su belleza, pero lo nico que consegua era destacar sus inteligentes ojos y su brillante tez. Cuando vio quin la haba llamado, su gesto amable se enfri. Obi-Wan se pregunt por qu. Nunca haban sido amigos, pero tampoco se haban llevado mal. Siri tena dos aos menos que Obi-Wan, pero sus capacidades la haban llevado a la clase de sable lser de Bruck y Obi-Wan. Haba sido una extraordinaria contrincante. Obi-Wan pensaba que tena un estilo atltico y una gran concentracin. Al contrario que otros estudiantes, durante un duelo, Siri no se dejaba llevar nunca por emociones como la rabia o el miedo, y nunca se meta en pequeas disputas. Obi-Wan pensaba que la chica se concentraba demasiado. En los ratos libres, nunca pareca relajada ni dispuesta a unirse a las bromas y a la diversin del resto de los estudiantes. Obi-Wan Kenobi dijo Siri sin emocin. O que habas vuelto mordi un pedazo de fruta. Siri, t eras amiga de Bruck dijo Obi-Wan rpidamente. Percibiste algn indicio de ira o de rebelda en l durante los ltimos meses? O cualquier otra cosa fuera de lo normal? Siri mastic, mirndole sin responder. Obi-Wan se sinti incmodo y se dio cuenta de que, en los ltimos tiempos, ser amigo de Bruck no era exactamente beneficioso. Haba soltado la pregunta sin pensarlo, ansioso por obtener una respuesta y consciente de la falta de tiempo. Supuso que tendra que haber formulado la pregunta de forma ms diplomtica. Mientras Obi-Wan pensaba otra forma de decirlo, Siri trag y gir la pieza de fruta en la mano para buscar el siguiente lugar en el que hincar el diente. Y a ti qu te importa? pregunt ella.

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Su rudeza sorprendi a Obi-Wan, que hizo un esfuerzo para no soltarle una rplica del mismo estilo. Quiero ayudar a Qui-Gon a atrapar a Bruck y al intruso... comenz a explicar pacientemente. Espera un segundo le interrumpi Siri . Yo crea que Qui-Gon Jinn te haba expulsado. Y que t habas pasado de los Jedi. Obi-Wan se enfad. Yo no pas de los Jedi dijo irritado . Y en lo que respecta a Qui-Gon, nosotros... Obi-Wan se detuvo. No tena por qu dar explicaciones a Siri! Ella estaba ah, mascando su fruta y mirndole como si fuera un experimento de laboratorio No deberas hacer caso de los cotilleos le dijo. Entonces por qu quieres que cotillee sobre Bruck? le replic Siri sin perder la calma. Volvi a morder la muja. Obi-Wan estaba enfadado, pero respir hondo. La conversacin no iba bien, eso estaba claro. El Templo est siendo asediado dijo, esforzndose por no perder la calma . Pens que querras ayudar. Siri se puso roja. No tengo que ayudarte, Obi-Wan. Ni siquiera eres un Jedi. Pero, para tu informacin, yo no era amiga de Bruck. l slo se pegaba a m de vez en cuando para copiarme los movimientos de sable lser. l saba que yo luchaba mejor que l. Igual que el resto de la clase. Yo pensaba que era aburrido porque siempre intentaba impresionarme. Eso es todo sobre nuestra supuesta amistad. Vale? Vale dijo Obi-Wan , pero si recuerdas algo... Y otra cosa le interrumpi Siri echando chispas por los ojos . A m me importa mucho el Templo. Eres t el que abandon a los Jedi. Y al hacerlo pusiste en duda el compromiso de todos los padawan, presentes y futuros. Conseguiste que los Caballeros Jedi nos preguntramos si tenamos el nivel de compromiso que debamos tener. Eres casi tan malo como Bruck! Las palabras de Siri impactaron en su cara como bofetadas con la mano abierta. El rostro de Obi-Wan enrojeci. Era eso lo que pensaban los otros estudiantes? Que les haba traicionado? Obi-Wan no haba pensado que su decisin pudiera haber puesto en duda el compromiso de los otros padawan. Si estuviera en una situacin similar, ayudara l a alguien que hubiera hecho lo que l hizo? Con cada encuentro en el Templo, Obi-Wan se haca una idea ms clara de las consecuencias que haba provocado su decisin de quedarse en Melida/Daan. Ahora se daba cuenta de que su accin haba dejado una estela de consecuencias mayor de lo que pensaba. Por ti mismo las decisiones tomas, pero que tambin afectan a aquellos que

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permanecen en silencio a tus espaldas recordar debes. Cuntas veces haba odo a Yoda decir aquello? Ahora, el significado estaba tan claro que pareca burlarse de l con su simplicidad. Comprendi a la perfeccin lo que Yoda quera decir. Tena que haberlo entendido antes. Siri pareca un tanto arrepentida de sus palabras. Sus mejillas estaban casi tan rojas como las de Obi-Wan. Si te acuerdas de algo que pueda servir de ayuda, por favor, ve a ver a QuiGon dijo Obi-Wan. Lo har murmur Siri . Obi-Wan... Pero l no podra soportar or una disculpa o una excusa. Saba que Siri haba soltado lo que encerraba en su corazn. Tengo que irme le interrumpi Obi-Wan, y se alej rpidamente.

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Captulo 6
Qui-Gon estaba en el Centro Tcnico junto a Miro Daroon. Alrededor de ellos se curvaba una pantalla azul que recorra toda la pared de la sala circular. La pantalla mostraba diagramas de todos los tneles, pasillos de servicio, pasarelas y conductos del Templo Jedi. Al principio, los diseos esquemticos le parecieron labernticos a Qui-Gon, pero, con la ayuda de Miro, aprendi a entender la lgica de los diagramas. Pero la lgica no le haba ayudado a comprender al intruso. Haba docenas de tneles lo suficientemente altos como para que alguien de la talla de Bruck caminara de pie por su interior. Los conductos estaban convenientemente situados en todos los pisos, y comunicaban pequeas estancias en cada rea del Templo, excepto en aquellas con seguridad restringida, como la Cmara del Tesoro. El problema consista en descubrir cmo se mova el intruso y en anular esa capacidad. Qui-Gon ya haba llamado a la Jedi Tahl, su compaera en la investigacin, para que enviara equipos de bsqueda que peinaran la infraestructura. Pero eso llevara tiempo, un tiempo con el que no contaban. An tena esperanzas de obtener alguna pista. La puerta sise al abrirse tras ellos. Qui-Gon atisb a Obi-Wan en el reflejo de la pantalla y comprob que el chico, al verle, se detena inmediatamente. Tenemos algn otro problema adicional? pregunt rpidamente Qui-Gon a Miro. Quera que Obi-Wan se quedara, pero no poda pedrselo. Eso sera ir contra los designios del Consejo. Pero pens que si Miro y l comenzaban a hablar de los problemas del Templo, y Qui-Gon no le peda que se marchase, Obi-Wan se quedara. As que esto es lo que quiso decir Yoda, pens Qui-Gon. Miro suspir. Era un aliengena grande del planeta Pitn. Su constitucin era muy delgada. Tena la frente ancha y los ojos claros, casi blancos. En su planeta, los pitonianos vivan bajo tierra y apenas tenan pigmentacin en la piel, que era casi transparente. No tenan pelo, y Miro llevaba sombrero y gafas tintadas para protegerse los ojos de la luz. Cuando intent reparar la energa de los turboascensores de servicio del rea del lago, la circulacin del aire fall en el ala norte. Tenemos que llevarnos a todos los estudiantes a los barracones temporales del edificio principal. En el reflejo de la pantalla, Qui-Gon vio a Obi-Wan estudiando los diagramas. As que ahora ya son dos las alas del Templo que se han cerrado murmur Qui-Gon pensativo . Debes de estar muy frustrado, Miro. La apenada expresin de Miro pas a reflejar todava ms disgusto. Frustrado no lo expresa totalmente, Qui-Gon. Conozco este sistema como la palma de mi mano, pero cuando arreglo un problema, aparecen otros tres. Es

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difcil llevar este ritmo. Nunca haba visto un sabotaje tan elaborado, ni siquiera en los modelos simulados. El ltimo recurso que me queda es apagar todo el sistema y ejecutar mi propio programa, pero no quiero tener que hacerlo. A Qui-Gon le disgust saber eso. Miro era un tcnico experto, brillante e intuitivo. Haba que ser un genio para confundirle, y Bruck no lo era en absoluto. Buscaban a alguien escurridizo que odiaba a los Jedi, y con gran habilidad para el subterfugio. Y ahora, adems, resultaba que tambin era ingeniero tcnico. Qui-Gon se qued de piedra. Lo haba tenido en mente desde haca algn tiempo. Era un pensamiento fro e insidioso, como el agua metindose por las grietas de una roca. Ahora, la certeza le congel y la roca se rompi en mil pedazos. Xnatos murmur. Obi-Wan se asust. Miro contempl a Qui-Gon perplejo. Crees que Xnatos est implicado en esto? Es posible... murmur Qui-Gon. Las pistas llevaban un tiempo revelndolo. Haba percibido un motivo de venganza personal en aquella operacin. Xnatos senta un odio implacable por los Jedi. Un odio que slo era superado por el que senta hacia Qui-Gon. Y luego estaba la sensacin que tuvo en la Estancia de las Mil Fuentes... Estara Xnatos por all? Interrupcin + desmoralizacin + distraccin = devastacin. Durante aquella misin, Xnatos era su padawan. Por aquel entonces tena diecisis aos. Seguro que recordaba la frmula. Me acuerdo de l dijo Miro en voz baja. Era un ao menor que yo, pero era el nico alumno Jedi capaz de construir mejores modelos de infraestructura tcnica que yo. Qui-Gon asinti. La mente del joven Xnatos fue lo primero que atrajo a QuiGon. Lo primero que le hizo preguntarse si sera un buen padawan. En ese momento, Qui-Gon tom una decisin. No se le permita involucrar a Obi-Wan en la investigacin, pero las cosas haban cambiado. Se dio la vuelta para mirar a Obi-Wan por primera vez. Necesito tu ayuda dijo.

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Captulo 7
Obi-Wan se qued de una pieza ante las palabras de Qui-Gon. Tengo que ver a Tahl e informarle de todo esto dijo Qui-Gon . Quiero que vengas conmigo. Pero el Consejo... Es mi investigacin dijo Qui-Gon con firmeza. Ya te has enfrentado antes a Xnatos. Podras ser til. As que ven. Obi-Wan sigui a Qui-Gon hasta el pasillo. Caminaba a su lado sintiendo un atisbo de alegra al ver que sus pasos coincidan con su propio ritmo. No slo poda redimirse ayudando al Templo, sino que iba a trabajar de nuevo con QuiGon. Incluso si le confinaban a la investigacin ms superficial, aceptara con agrado todo lo que le dieran. Era el primer paso para recuperar la confianza del Consejo. Cuando llegaron, Tahl estaba comprobando el estado de los equipos de bsqueda. La Maestra les mir con una expresin preocupada en su dulce rostro. Obi-Wan no haba vuelto a verla desde Melida/Daan. Tras su rescate haba estado enferma, delgada y ojerosa. Ahora, sus extraordinarios ojos a rayas verdes y doradas estaban ciegos, pero brillaban contrastando con el tono oscuro de su piel. Todava nada dijo ella a modo de saludo. Quin est contigo, Qui-Gon? se detuvo. Es Obi-Wan, no? S dijo Obi-Wan indeciso. No saba cmo reaccionara ella ante su presencia. Despus de todo, para poder volar las torres deflectantes de los Jvenes, l haba robado el transporte que iba a servir para sacarla a ella del planeta. Le guardara rencor? El alivio recorri su cuerpo cuando ella sonri. Bien, me alegro hizo una mueca . Tienes talento para rescatarme. Eso podra ser til. Yo, me temo, no he tenido suerte. Tengo noticias dijo Qui-Gon con decisin. A continuacin describi rpidamente sus sospechas respecto a Xnatos. Mientras Qui-Gon hablaba, Obi-Wan se dio cuenta de que Tahl dudaba de sus suposiciones. Cuando Qui-Gon estaba terminando, ella comenz a negar con la cabeza lentamente. Te ests dejando llevar por la lgica, amigo mo dijo Tahl. Es un hecho que Xnatos era conocido por su ingenio tcnico replic QuiGon. Ella hizo un gesto con la mano. Como muchos otros en la galaxia. Ninguno tan bueno como alguien que sea o haya sido un Jedi seal QuiGon . Debemos buscar el paradero de Xnatos. Podramos encontrar pistas. No dudo de tus conclusiones, Qui-Gon, pero y si te equivocas? Si nos concentramos en un solo sospechoso podramos perder el tiempo.

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El indicador luminoso sobre la puerta de Tahl se encendi anunciando un visitante. Al mismo tiempo se oy un timbre silenciado. Tahl golpe impaciente el botn de acceso en el teclado de su escritorio. La puerta se desliz a un lado. Quin es? pregunt con brusquedad. Obi-Wan comprob sorprendido que era Siri. Miro Daroon me dijo que Qui-Gon estara aqu dijo Siri. Obi-Wan me dijo que le contara cualquier cosa extraa que recordara de Bruck. S? pregunt Qui-Gon amablemente . Cualquier cosa sera til. Siri dio un paso adelante y entr en la habitacin. Quiz no signifique nada..., pero hace unos meses tuve una conversacin muy rara con Bruck. Me habl de su padre. Obi-Wan y Qui-Gon intercambiaron una mirada de sorpresa. Los escogidos por los Jedi renunciaban a su familia. El Templo se converta en su hogar. De esa forma, su lealtad no poda ser utilizada ni dividida. Todos se comprometan a una conexin ms profunda y duradera, la de la Fuerza. Era muy poco frecuente que un Jedi mencionara, o incluso pensara en sus padres, sobre todo a la edad de Bruck. Yo no entenda cmo haba recibido noticias de su padre o por qu estaba tan interesado en l continu Siri . Le pregunt por qu le haba dado por ah. El Templo es nuestro hogar y los Jedi nuestra familia. Y estos lazos se renuevan cada da. Ahora mismo son lo ms fuerte que hay en nuestras vidas. Pero lo raro no era solamente que mencionara a su padre, sino su actitud aadi Siri en tono dubitativo. Porque... le ayud Tahl. No me dio la impresin de que necesitara a su padre o quisiera contactar con l de alguna forma. Ms bien slo quera jactarse de l. Bruck descubri, y no s cmo porque no me lo dijo, que su padre haba llegado a ser alguien poderoso en otro planeta. Qu planeta? pregunt Tahl. Lo recuerdas? Uno que yo no conoca respondi Siri . Telos. Tahl se qued rgida. Obi-Wan y Qui-Gon volvieron a cruzar sus miradas. QuiGon ya tena su prueba. Telos era el planeta natal de Xnatos. Pero el Jedi no dio muestras de satisfaccin. Slo pareca inquieto. Gracias, Siri dijo Qui-Gon . Has sido ms til de lo que imaginas. Me alegra or eso Siri mir a Obi-Wan, pero el muchacho no supo si era una mirada de disculpa o de desafo. La joven sali de la habitacin con la puerta siseando tras ella. Bueno, a estas alturas debera haber aprendido a fiarme de ti dijo Tahl a Qui-Gon. La Maestra Jedi dej escapar un suspiro largo . Xnatos.

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Ahora entiendo el robo de los expedientes de los alumnos dijo Qui-Gon pensativo. Todos los cambios familiares se registran en sus archivos. De alguna forma, Xnatos lleg hasta Bruck a travs de su padre. Probablemente despert la curiosidad del chico y le hizo desear el poder. Para ello debi de fomentar la ira y la agresividad de Bruck hasta arrastrarlo al Lado Oscuro. Xnatos le hizo a Bruck lo mismo que su padre le hizo a l murmur Qui-Gon. Y lo ms probable es que Xnatos tambin le enseara a Bruck cmo ocultar el Lado Oscuro aadi Obi-Wan. El Maestro Jedi record que Xnatos tena una asombrosa habilidad para manipular la verdad. Sus modales educados ocultaban malas intenciones. De hecho, haba hecho dudar a Obi-Wan sobre Qui-Gon. Es cierto, Obi-Wan asinti Qui-Gon . Bruck recibi lecciones de ocultacin. Como perteneca al grupo de los mayores, tena ms libertad, y eso tambin le result til. As que ahora ya sabemos quin es nuestro intruso dijo Tahl. Sugiero que dividamos la investigacin en dos partes dijo Qui-Gon . Obi-Wan y yo descubriremos dnde se esconden Xnatos y Bruck. As que ya estaba dentro! Obi-Wan sinti una oleada de satisfaccin. Tahl, t descubre todo lo que puedas sobre Xnatos y la Compaa Minera de Offworld. No habr mucho, l es muy discreto, pero tu capacidad para la investigacin es legendaria. Pon en marcha tu red galctica. No tienes por qu halagarme dijo Tahl con frialdad. Tampoco pensaba ir a los tneles contigo y Obi-Wan. Qui-Gon se qued callado. Obi-Wan pudo ver cmo la preocupacin se dibujaba en los rasgos del Maestro Jedi, y no estaba seguro del motivo. Qui-Gon le deca a menudo que no estaba suficientemente conectado con la Fuerza. Algo en la conversacin entre los dos amigos haba herido a Tahl, y Qui-Gon se acababa de dar cuenta. Tahl gir la cabeza y casi hizo caer una taza que estaba junto a su codo. Sus reflejos felinos le permitieron cogerla antes de que llegara al suelo. Su rostro se ti de rojo. Entonces, Obi-Wan se dio cuenta de lo que haba pasado. Tahl haba perdido la vista. En el pasado haba sido una excelente guerrera, y ahora deba de sentirse relegada. Pero Qui-Gon estaba en lo cierto. Tahl no poda arrastrarse por los tneles de transporte buscando pistas fsicas. Observ cmo Qui-Gon se acercaba al escritorio de Tahl. Hay muchas maneras de encontrar pistas, Tahl dijo Qui-Gon lentamente . Una informacin adecuada puede salvar una misin con mayor seguridad que una batalla. Tahl asinti. Obi-Wan poda ver el esfuerzo en su rostro. Los dedos de Qui-Gon se posaron en su hombro con una caricia amable. 27

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Ser un desafo dijo. Si hay pistas, estarn ocultas. La Compaa Minera de Offworld est compuesta por una pirmide de empresas ficticias y ttulos falsos. Los fondos estn cuidadosamente escondidos. Nadie sabe dnde est su cuartel general. Los ojos de Tahl brillaron. Hasta ahora dijo ella. Obi-Wan capt su nueva determinacin. Qui-Gon lo haba hecho posible. No se haba detenido a hablar de la insatisfaccin de Tahl. Primero la consol de forma indirecta y, despus, le impuso un reto para ayudarla. Tengo tanto que aprender de l, pens Obi-Wan. Y no slo sobre batallas, estrategias o la Fuerza, sino sobre el corazn. La puerta sise al abrirse y DosJota, el androide de navegacin de Tahl, entr en la habitacin Maestra Tahl dijo el androide , he vuelto de mis recados. Aqu estn los datos extra que me pidi. Tahl alz las cejas para hacer saber a Obi-Wan y a Qui-Gon que le haba encomendado esa misin a DosJota solamente para quitrselo de encima un rato. El androide de navegacin estaba diseado para ser su asistente, pero, a menudo, era de poca ayuda para una persona que prefera hacerlo todo por s misma. Te dejo con tu tarea dijo Qui-Gon . Obi-Wan y yo tenemos trabajo. Al salir de la habitacin casi se chocan con Bant, que se apresuraba a cruzar la puerta abierta. Creo que s cmo se mueven Bruck y el intruso por el Templo! exclam.

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Captulo 8
Los ojos plateados de Bant se encontraron con los de ambos. Estaba pensando en los ataques dijo ansiosa. Todos se produjeron cerca del agua. Pensadlo. Yoda fue atacado en la Estancia de las Mil Fuentes, los controles del turbotransporte estn cerca del lago, y se puede llegar al centr tcnico a travs de los depsitos de depuracin del agua. Qui-Gon asinti. Una serie de tneles acuticos enlaza todos los sistemas dijo el Jedi , lo vi en los diagramas de Miro, pero no pens que se pudiera navegar por los tneles. Se puede le garantiz Bant. Yo los utilizo. S que va contra las reglas aadi avergonzada, pero si llego tarde a clase, para m es mucho ms rpido nadar que caminar. El equipo deportivo dijo Obi-Wan de repente . respiradores. Buen trabajo, Bant dijo Tahl en tono de aprobacin. Excelente deduccin Qui-Gon le puso una mano en el atltico hombro a Bant. Ella sonri tmidamente. Obi-Wan sinti una punzada de celos y luch contra ella. Los celos no eran un sentimiento apropiado para un Jedi, pero no poda evitarlo. Bant siempre haba ido detrs de l, le adoraba. Ahora, en el poco tiempo que haba pasado fuera, ella haba crecido. Su mente era gil y rpida, y no le asustaban los retos. Y Qui-Gon vea lo especial que era. Obi-Wan se sinti incmodo cuando se dio cuenta de que si Qui-Gon no le aceptaba de vuelta, lo ms probable es que buscara otro padawan. Estara pensando en Bant? Bant, puedes ensearnos el tnel? pregunt Qui-Gon. Necesitaremos un gua. Bant asinti. Por supuesto. Si surge algn problema quiero que desaparezcas le advirti Qui-Gon . No te metas con Xnatos. Es extremadamente peligroso. Bant asinti solemnemente. Qui-Gon se volvi hacia Obi-Wan. Necesitaremos respiradores. Yo he trado algunos le dijo Bant. Pens que querrais ir directamente a los tneles. Eso se llama pensar rpido dijo Qui-Gon. Obi-Wan sigui a Qui-Gon y a Bant. Ahora soy yo el que va detrs de ella, pens cuando entraban en el Contiene varios

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turboascensor. El grupo cogi el transporte hasta la zona acordonada del lago. Encontr la entrada al tnel cuando exploraba el fondo del lago explic Bant mientras se introducan en el agua fra. El agua se renueva a los veinte minutos despus de cada hora en punto, lo he cronometrado. As, resulta fcil salir a tiempo. Adems, hay un montn de sitios a los que agarrarse cuando llega la corriente de agua. Bant se sumergi bajo la superficie. Obi-Wan sigui la estela de sus burbujas. Bant era tan gil bajo el agua que muy pronto les gan terreno. Cuando se dio cuenta, se detuvo y les esper. Nadaron por una gruta de rocas subacuticas. Haba una entrada astutamente escondida tras una gran piedra. Bant la atraves. Qui-Gon iba detrs junto a ObiWan. Salieron a la superficie en un gran tnel de color azul con el techo curvado. El agua estaba clara y limpia. Esto conduce a las fuentes y a las piscinas de reflejos de este ala explic Bant. Su voz rebot contra las baldosas de la pared . Hay plataformas de acceso ms o menos cada mil metros. Algunas estn lo suficientemente elevadas como para ocultar a alguien que quiera esconderse. Parar cuando pasemos por ellas. Qui-Gon asinti. Bant cogi aire y se sumergi. Los otros dos la siguieron. Obi-Wan segua las ondeantes piernas naranja y rosa de Bant por el agua cristalina. Ella les gui a travs de los tneles, girando y movindose por el Templo. Se paraban en todas las plataformas para buscar huellas de Xnatos o de Bruck, pero no encontraron nada. Por ltimo, Bant sali a la superficie en un lugar en el que el tnel principal se estrechaba y se divida en tres conductos ms pequeos. Esto lleva a los depsitos de depuracin del agua dijo balancendose . Ya lo hemos visto todo. Supongo que estaba equivocada Bant pareca desanimada. Deberamos volver. Ha sido una buena deduccin, Bant le dijo Qui-Gon amablemente . Todava no la hemos descartado. No hemos encontrado nada, pero eso no significa que Xnatos no haya estado aqu. Obi-Wan se mantena a flote mientras examinaba detenidamente la zona. Qu es aquello? pregunt de repente sealando a un hueco apartado. Es demasiado pequeo para ser una plataforma de acceso dijo Bant. Creo que es una zona de servicio para los depsitos de depuracin. Obi-Wan sigui a Qui-Gon a grandes brazadas hasta la zona en cuestin. El Jedi se subi a un saliente estrecho, con la tnica chorreando. Obi-Wan le sigui. Bant subi gilmente a la repisa tras ellos. Qui-Gon camin por el saliente. Discurra a lo largo del tnel durante cierta

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distancia y luego acababa en un muro inaccesible. Desde donde estaban podan or el rumor de la maquinaria. Estamos muy cerca de los depsitos de depuracin dijo Bant. Por qu terminar as la saliente? se pregunt Qui-Gon. Se agach para examinar el muro curvado en uno de sus extremos . Aqu! Hay un panel de acceso exclam. Bant? Bant pas por delante de Obi-Wan. Ya lo veo dijo ella nerviosa. Pas los dedos por los bordes, puls algo y el panel se abri. Qui-Gon se meti dentro. Obi-Wan le sigui y lleg a una especie de plataforma de servicio suspendida sobre el agua del depsito de depuracin de duracero. Una estrecha escalera de caracol bajaba hasta el agua. Qui-Gon se coloc en una esquina y se agach para examinar un equipo de servoherramientas y algunos objetos apoyados contra la pared. Han estado aqu dijo l. Obi-Wan not algo que comenz como un leve susurro, como si alguien respirara suavemente en su nuca. La perturbacin en la Fuerza estaba claramente amortiguada y no poda determinar de dnde proceda. Qui-Gon mir hacia arriba con los ojos en expresin de alerta y su mirada se cruz con la de Obi-Wan. S, parecan decir sus ojos, como se lo haban dicho muchas veces cuando fue su Maestro. Yo tambin lo percibo, padawan. Entonces, la perturbacin amortiguada se convirti en un rugido. Bajo ellos, una forma negra surgi del agua. Era Xnatos.

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Captulo 9
Xnatos estaba completamente quieto. Se mantena suspendido por la Fuerza y el agua le cubra hasta la cintura. No necesitaba mover los brazos o las piernas. El pelo negro mojado le bajaba por los hombros. Sus crueles ojos azules, tan claros y fros como el hielo, brillaron en la tenue luz. Las sombras del agua dibujaban reflejos parpadeantes en su tnica negra. Qui-Gon y Obi-Wan ya haban activado sus sables lser. Estaban esperando. Pero Xnatos no se acerc para retarles. Sonrea. Tardaste mucho ms de lo que pensaba en darte cuenta de que era yo dijo a Qui-Gon en tono burlesco. Esa noble cabeza tuya puede llegar a ser muy lenta, pero yo soy tan tonto que sigo pensando que eres inteligente. Qui-Gon pareca tranquilo. Xnatos tena el sable lser activado pero lo mantena a un lado. No pareca estar en posicin de ataque, pero Obi-Wan conoca bien su estilo de combate. Si Xnatos se acercaba, a Qui-Gon le bastara un pequeo giro para hacer frente al ataque. Qui-Gon no respondi a Xnatos. Su rostro era la viva imagen de la compostura. Era como si ni siquiera le hubiera escuchado. Obi-Wan saba que no podan atacar mientras Xnatos estuviera en el agua. Si saltaban a por l, los sables lser se apagaran al entrar en contacto con el agua. Xnatos tambin lo saba. Quiz por eso tanteaba a Qui-Gon, provocndole para que atacara. Ni siquiera me respondes? grit . Sigues enfadado? Pero qu malo eres conmigo, Qui-Gon. No saba que estuviramos teniendo una conversacin respondi QuiGon, avanzando un paso , pero es lo que pasa siempre contigo, Xnatos..., prefieres el sonido de tu propia voz. Obi-Wan vio las mejillas de Xnatos enrojecerse por un momento, pero luego le vio rer. Qu aburrido eres, Qui-Gon. Tus nimios intentos siguen sin dar en el blanco. Nunca fuiste muy inteligente. Y sigues confiando en nios para hacer tu trabajo. A ti nunca se te habra ocurrido lo de los tneles. De repente, Xnatos dio un gran salto y vol por los aires impulsado por la Fuerza. Su capa negra chorreaba agua. Activ el sable lser en un instante, pero Obi-Wan estaba preparado y, cuando Xnatos aterriz sobre la plataforma, ya se haba apartado. En ese momento vio cmo escapaba Bant de la plataforma. Iba desarmada y, sin duda, nadara en busca de ayuda. Slo haba esperado a que Xnatos se moviera. El sable lser rojo de Xnatos choc contra la luz verde de Qui-Gon. El brutal zumbido reson en todo el tnel. Xnatos haba aterrizado a la izquierda de Qui-

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Gon, y Obi-Wan se apresur a cubrir el flanco del Jedi. Xnatos era un gran luchador. Su fuerza era asombrosa. Cuando el sable de Obi-Wan se enred con el suyo, el choque casi lo tir hacia atrs. Era todo lo que poda hacer para mantenerse en pie. La plataforma se cubri enseguida con el agua que escurra de sus pies y sus tnicas, y se volvi resbaladiza. Obi-Wan apenas poda mantenerse en pie. Xnatos era tan rpido como fuerte, y tan pronto estaba esquivando los ataques de Obi-Wan como se acercaba para atacar a Qui-Gon. Obi-Wan not que Qui-Gon haba conseguido que Xnatos retrocediera hacia las escaleras. El Maestro Jedi haba aumentado la fiereza de su ataque, y su temible adversario haba empezado a descender. Obi-Wan adivin el motivo de la estrategia. Si Xnatos se acercaba lo suficiente al depsito, tendra que retroceder si quera coger impulso para sus embestidas y, al hacerlo, se debilitara o correra el riesgo de que el sable lser se le apagara. La estrategia no debe ser descubierta, pens Obi-Wan. Tendran que distraer a Xnatos para que no se diera cuenta de lo cerca que estaba del agua. Obi-Wan se uni a la lucha, intentando que Xnatos perdiera el equilibrio mientras le conduca hacia el agua. Los escalones estaban resbaladizos. Era difcil conseguir espacio para golpear con fuerza. Xnatos empezaba a cansarse, pero Qui-Gon permaneca concentrado, movindose con agilidad y obligndole a bajar otro escaln. Al pelear mano a mano con Qui-Gon, Obi-Wan sinti aquel ritmo familiar entre ellos. La Fuerza flua con intensidad y les mantena unidos. Por encima del ruido del combate, el zumbido de los sables lser y su propia respiracin, Obi-Wan escuch un sonido. Comenz como un rumor sordo en la distancia, pero en cuestin de segundos se haba convertido en un estruendo. Era el sistema de depuracin del agua. Una enorme ola espumosa se acercaba a ellos desde un conducto del depsito. Salta, Obi-Wan le orden Qui-Gon. Utilizando la Fuerza, ambos saltaron al tiempo a la plataforma superior. Obi-Wan se dio la vuelta de inmediato para enfrentarse a Xnatos, que sin duda estaba tras l. Pero Xnatos no haba saltado para salvarse. Con una sonrisa, desactiv su sable lser y salt desde el escaln al centro del torrente. En un segundo, la corriente se lo trag. Se ahogar dijo Obi-Wan, perplejo ante la actuacin de Xnatos. No dijo Qui-Gon, con los ojos fijos en el agua. Volveremos a verle.

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Captulo 10
La batalla no haba extenuado a Qui-Gon. Obi-Wan se dio cuenta de que lo nico que haba hecho haba sido aumentar su determinacin por atrapar a Xnatos y vencerle. Examinaremos la zona le dijo Qui-Gon . Creo que Xnatos me oblig a llevarle a las escaleras. Fue demasiado fcil. Haba planeado su huida sugiri Obi-Wan. S dijo Qui-Gon , pero con Xnatos siempre hay otro motivo. Estaba intentando alejarnos de algo. Obi-Wan fue hasta el extremo opuesto de la plataforma. Aqu hay una escalera dijo. Una estrecha escalera metlica estaba apoyada contra la pared, oculta tras el borde de la plataforma. Qui-Gon y Obi-Wan bajaron por ella. Cuando estuvieron sobre la superficie del agua, oyeron lquido que caa. Es una fuga de agua le dijo Qui-Gon a Obi-Wan. La zona quedaba oculta por las anchas espaldas de Qui-Gon. Y aqu hay un canal que lleva al exterior. Creo que... De repente, Qui-Gon se qued callado. Obi-Wan se agarr con una mano a la escalera y se aproxim para poder ver. Amarrado a la pared haba un pequeo deslizador areo. Ya hemos encontrado su va de escape dijo Qui-Gon satisfecho. Qui-Gon? Obi-Wan? les lleg la voz preocupada de Bant. Aqu! grit Obi-Wan, y un segundo despus la cara de la joven asom por el borde de la plataforma. He trado a los responsables de seguridad dijo ella . Estis bien? Dnde est Xnatos? Escap dijo Obi-Wan . Salt al agua cuando lleg la corriente. Subamos dijo Qui-Gon . Los de seguridad se llevarn el deslizador areo. As, al menos, tendremos a Xnatos atrapado dentro del Templo. Subieron por la escalera de vuelta a la plataforma, y dos miembros de seguridad Jedi bajaron para ocuparse del deslizador. Estaba tan preocupada dijo Bant . No quera dejaros solos, pero no tena sable lser y... Hiciste lo correcto, Bant interrumpi Qui-Gon amablemente. Cuando la intuicin es tan buena como la tuya, no la cuestiones. Obi-Wan no dejaba de preguntarse si Qui-Gon estaba pensando en Bant para que fuera su prxima padawan. Desde luego, pareca muy interesado en ella.

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Qui-Gon se volvi hacia l. Has luchado bien, Obi-Wan. En circunstancias normales, Obi-Wan se habra sentido profundamente satisfecho por el elogio de Qui-Gon, pero ahora slo poda preguntarse si su antiguo Maestro se estaba limitando a ser amable para preparar el momento en el que le abandonara. Qui-Gon envi a Bant a que informara a Tahl sobre lo que haba pasado. ObiWan fue hasta el borde de la plataforma desde la cual Xnatos se haba arrojado al estruendoso torrente. Record la profunda sensacin de desasosiego que haba sentido cuando Xnatos haba salido del agua, aquella forma negra que albergaba una maldad tan monstruosa... Obi-Wan record de repente que Xnatos llevaba una mochila impermeable. Por qu? Y si no haba sido casualidad que se encontraran con Xnatos en la plataforma? Y si haba ido a ese lugar para eliminar las pruebas de que ya haba estado all? Y si se lo haban soplado? Era innegable que, hasta el momento, se las haba arreglado para ir un paso por delante de los Jedi. Y eso no era fcil. Creo que podra haber un espa en el Templo dijo Obi-Wan lentamente, volvindose hacia Qui-Gon . Xnatos tiene un aliado dentro del Templo que le avisa de nuestros movimientos. Qu otra razn tendra para venir aqu con una mochila? Pues muchas razones, creo yo dijo Qui-Gon. Y recuerdas que dijo que habas necesitado la ayuda de unos nios para saber que estaba utilizando los tneles? Cmo saba que Bant te lo haba dicho? Qui-Gon frunci el ceo. No estoy seguro, Obi-Wan. Los nicos que saban que estbamos rastreando los tneles de agua eran Bant y Tahl, y ambas estn por completo libres de sospecha. Bant nunca hara nada que comprometiera la seguridad del Templo. Herido por la rapidez con que Qui-Gon haba salido en defensa de Bant, ObiWan replic: Y qu pasa con Tahl? Confas en ella? Ms que en m mismo dijo l. Pero haca aos que no la veas seal Obi-Wan . hubiera llegado hasta ella de algn modo? Y si Xnatos

No, Obi-Wan dijo Qui-Gon cortante. Te equivocas. Estoy acostumbrado a la traicin. S exactamente cmo es mir a Obi-Wan framente y se alej. Obi-Wan sinti una punzada de dolor. Saba que Qui-Gon se estaba refiriendo a

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l.

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Captulo 11
Qui-Gon lament sus palabras desde el momento en el que las haba pronunciado. Su dureza era ms una consecuencia de la frustracin que le haba provocado la huida de Xnatos, que por nada que hubiera dicho Obi-Wan. S, el chico haba perdido su confianza, pero no era necesario torturarle recordndoselo constantemente. Era un comportamiento impropio de un Jedi. se era su punto dbil, pens Qui-Gon. l no poda dar el paso para recuperar la confianza perdida. No era culpa de Obi-Wan; era una combinacin del pasado de Qui-Gon y su forma de ser. Aunque sintiera conexin con otras personas, le costaba confiar en ellas, pero una vez que depositaba su confianza en alguien, era para siempre. Y si le decepcionaban, no tena ni idea de cmo recuperarla. Era su problema. No el de Obi-Wan. Tena que contrselo. El lazo de unin entre Maestro y padawan estaba basado en la confianza absoluta y, aunque saba que Obi-Wan an confiaba en l, no estaba seguro de que el sentimiento fuera mutuo. Bajo esas circunstancias no sera justo para Obi-Wan que lo retomara como alumno. Quiz sera mejor que el chico buscara un nuevo Maestro. Hablar con l cuando est seguro de lo que quiero decir. De repente, las luces del tnel bajaron de intensidad. Obi-Wan y Qui-Gon intercambiaron una mirada preocupada. Un momento despus, son el intercomunicador de Qui-Gon y se oy la voz de Tahl. Hemos hecho algunas averiguaciones. Ya me he dado cuenta dijo Qui-Gon . Enseguida llegamos. El Maestro Jedi se volvi hacia Obi-Wan y le habl en un tono suave para enmendar la dureza de antes. No creo que Tahl est aliada con Xnatos dijo, pero podras estar en lo cierto respecto a lo del espa. Lo tendr en cuenta. Obi-Wan asinti. El chico guardaba silencio mientras avanzaban hacia el dormitorio de Tahl. La Maestra Jedi estaba sentada en su escritorio con un montn de folios en el regazo. Acabo de hablar con Miro les dijo. Ha estado intentando arreglar el sistema de circulacin de aire en el ala de los estudiantes mayores. Cuando hizo los retoques necesarios, toda la iluminacin del Templo se puso a media potencia. Adems, fall el sistema de refrigeracin del comedor. Ahora est trabajando en ello. La intensidad de las luces se ha reducido a la mitad en todos los pisos? pregunt Qui-Gon. Tahl asinti. Una especie de sonrisa cruz rpidamente su rostro. Ahora estamos casi igualados, Qui-Gon. Ambos tenemos que trabajar en la oscuridad.

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No tan igualados dijo Qui-Gon con tono afable. Sigues siendo ms inteligente que yo. Tahl sonri. sas no son las averiguaciones de las que te he hablado. He encontrado algo sobre la Compaa Minera de Offworld. Toma, lo he imprimido para ti. Entreg los folios a Qui-Gon. El Maestro Jedi se qued mirando las hojas. Haba columnas de nmeros y nombres de empresas. Tendrs que explicrmelo, sabes que no se me dan bien las finanzas galcticas. Offworld no es tan solvente como aparenta dijo Tahl golpeando con el dedo en la mesa. Una operacin minera fallida en un planeta inhabitable acab con sus recursos. Xnatos se neg a aceptar la derrota y sigui perdiendo ms y ms dinero en la operacin. Corre el rumor de que ha acabado con el tesoro de su planeta natal, Telos. Qui-Gon mir los nmeros, que para l carecan de significado. Las cifras no eran importantes. Lo que s importaba era el descubrimiento de Tahl. Si Xnatos estaba a punto de arruinarse, quizs atormentaba al Templo por motivos econmicos adems de personales. Siempre hay un motivo oculto... El vrtex... dijo en voz baja. Claro susurr Tahl. Obi-Wan los mir con cara de no entender nada. Qui-Gon lo pens un momento. Yoda le haba dicho que se trataba de un secreto, pero si Obi-Wan les iba a ayudar tena que saberlo. Inform a Obi-Wan sobre el acuerdo Jedi para custodiar el vrtex. Nos hemos centrado demasiado en el motivo de la venganza de Xnatos dijo Qui-Gon, y l es ms complejo que eso. Por qu arriesgarse tanto slo para obtener una satisfaccin personal? Pero destruir el Templo y, adems, hacerse con una fortuna tendra mucho ms valor para l. La Cmara del Tesoro est a medio nivel por debajo de la Sala del Consejo dijo Tahl . No es curioso cmo se han ido cerrando las alas una detrs de otra? Ahora todo el mundo est concentrado en el edificio principal. No puede ser accidental. Xnatos planea algo concluy Qui-Gon . Quiere acorralarnos para destruirnos ms fcilmente, pero cmo? La puerta se abri y DosJota entr con una bandeja. He trado su almuerzo, Maestra Tahl anunci. No tengo hambre. Hay un pastel de protenas, fruta y... Djalo por ah le orden Tahl ausente y pensando en Xnatos.

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DosJota dej la bandeja y comenz a ordenar el escritorio de Tahl. Sea lo que sea, ocurrir pronto. DosJota movi una pila de papeles de un lado al otro del escritorio. Qui-Gon observaba. Tahl, podras enviar a DosJota en busca de Bant? Tenemos que hablar con ella. Tahl se dio la vuelta hacia Qui-Gon con gesto de sorpresa. Bant? Qui-Gon habl en tono suspicaz. Te lo explicar cuando llegue. DosJota, por favor, ve a buscar a Bant a los barracones temporales. Puedo esperar a que termine la comida, Maestra aadi DosJota. Ahora dijo Tahl tajante. Enseguida vuelvo dijo DosJota. En cuanto la puerta se cerr tras el androide, Tahl se volvi hacia Qui-Gon. A qu ha venido eso? Dnde obtuviste a DosJota? le pregunt Qui-Gon. Te lo dije, Yoda me lo consigui respondi Tahl. Te trajo Yoda en persona el androide? insisti Qui-Gon. Tahl asinti. Por qu? Fue a los pocos das de que regresramos de Melida/Daan susurr QuiGon. Alguna vez dejaste de tener localizado al androide? Tahl gru. Bromeas? DosJota me sigue a todas partes dijo, pero, entonces, frunci el ceo. A excepcin del segundo da. Necesitaba que me guiara al ala norte, pero me pas horas buscndolo. Me dijo que haba tenido que asistir a un curso de adoctrinamiento. Adonde quieres llegar, Qui-Gon? Tahl pareca perdida, pero Obi-Wan saba lo que Qui-Gon estaba insinuando. El androide apareci en el momento en que comenzaron los robos dijo Qui-Gon. Piensas que DosJota es el ladrn? pregunt Tahl . Me parece un androide demasiado llamativo. No, DosJota no es el ladrn dijo Qui-Gon. Mir a Obi-Wan . Pero creo que hemos encontrado a nuestro espa. Tendremos que asegurarnos dijo Obi-Wan . Si pudiramos apagar a DosJota durante un tiempo... 39

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Podramos encontrar el transmisor termin Qui-Gon. No podemos dejar que Xnatos sepa que sospechamos de DosJota. La mente de Tahl trabajaba rpidamente, siguiendo los saltos mentales de QuiGon y de Obi-Wan. Cmo podemos apagar a DosJota sin levantar sospechas? Obi-Wan sonri. Es fcil. Acta con naturalidad. Tahl se volvi hacia l. Qu quieres decir, Obi-Wan? Es evidente que el androide te agobia respondi Obi-Wan . Empieza una pelea y apgalo cuando te hartes. Una sonrisa se dibuj lentamente en el rostro de Tahl. Ya lo he hecho antes. Muy inteligente, Obi-Wan aprob Qui-Gon . Hagmoslo cuando vuelva. Al cabo de unos minutos, DosJota regres. No he podido localizar a Bant. Si me lo permite, Maestra Tahl, no creo que sea aconsejable que me ausente. Podra necesitar mi ayuda. Por ejemplo, hay unos folios en el suelo a unos centmetros de su pie izquierdo... Ya lo s le cort Tahl . Qui-Gon, son para ti. Por qu no te sientas aqu? dijo sealando una silla. La bandeja que DosJota haba trado antes cay al suelo estrepitosamente. Obi-Wan se abalanz para recogerla, pero Qui-Gon le detuvo. Su almuerzo! se apresur a decir DosJota, estaba a diez centmetros a su derecha... Ya basta, androide pesado! exclam Tahl . Si no apagas tu activador de voz, yo lo har por ti! Pero no podr moverse protest DosJota. Podr pensar! grit Tahl. Se acerc al androide y lo desactiv por completo. Se hizo el silencio. Tahl sonri. Te ha parecido natural, Obi-Wan? Qui-Gon se adelant y procedi a examinar a DosJota. Aqu dijo al cabo de un momento. Justo en la junta del servomotor plvico. Un transmisor. Graba y enva simultneamente? pregunt Tahl. S dijo Qui-Gon . Creo que Xnatos debe tener algn dispositivo que le avisa si la conversacin es importante. Puede haber activado varios indicadores de palabras, como mi nombre, el de Yoda, el suyo, el de Bruck..., podra haber incontables indicadores. As no tiene que escuchar todas las conversaciones..., solo las que le interesan Qui-Gon examin el transmisor. Esta unidad 40

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transmite audio y vdeo. As que Xnatos ha sabido lo que planebamos en todo momento dijo Tahl, arrellanndose en el asiento . Ha estado vigilando todos nuestros movimientos. Eso son malas noticias. En absoluto dijo Qui-Gon despacio. Ahora no tendremos que darle caza. l vendr derecho a por nosotros.

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Captulo 12
Qui-Gon observ a Obi-Wan. Obi-Wan, necesito que vayas a los barracones temporales. Escoge a un alumno que sea de tu altura y complexin y vuelve aqu lo ms rpido que puedas. Sin perder tiempo en responder, Obi-Wan sali corriendo del dormitorio de Tahl y se dirigi al tnel de transporte. Lleg al nivel en el que los estudiantes haban instalado los dormitorios y contempl detenidamente a la multitud. Ya saba a quin escoger. Su amigo Garen Muln no slo era de su tamao, sino que mereca toda su confianza. Obi-Wan! Me buscabas? Bant sali corriendo de un grupo de estudiantes que estaba desenrollando unas mantas. Obi-Wan sigui buscando por el mar de alumnos. Busco a alguien que nos ayude a Qui-Gon y a m dijo l. Yo puedo hacerlo! los ojos plateados de Bant brillaron de ansiedad . Me encantara ayudar a Qui-Gon. Los celos que Obi-Wan haba intentado eliminar volvieron a agitarse en su interior. El dolor y la nostalgia que haba sentido se tornaron incontrolables. La evidente ansiedad en el rostro de Bant le hizo enfadar an ms. Ya s que te encantara dijo de forma brutal . Ya s que aprovecharas cualquier oportunidad para demostrar a Qui-Gon cunto vales y lo mucho que te necesita. El brillo en los ojos de Bant se apag. Qu quieres decir? Quiero decir que deseas ser la padawan de Qui-Gon dijo Obi-Wan de repente . Es obvio. No paras de intentar impresionarle. Siempre ests revoloteando a su alrededor. Bant neg con la cabeza. Pero si yo slo quiero ayudar. No quiero ser su padawan. T eres su padawan, Obi-Wan. No, no lo soy. Ya me lo dejaste claro. Yo le abandon. As que quiz te merece ms a ti en mi lugar. Los ojos de Bant se nublaron. Eso no es cierto susurr ella. Obi-Wan vio a Garen, le llam por su nombre y le indic que se acercara. Necesitamos tu ayuda dijo a Garen cuando se aproxim. Obi-Wan... dijo Bant. No tengo tiempo para hablar solt Obi-Wan bruscamente. Bant asinti con una expresin profundamente dolida y se march rpidamente.

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Qu le has dicho? le pregunt Garen dando un paso hacia Bant. Le has hecho dao. Obi-Wan le agarr por el brazo. Ahora no tienes tiempo de ir con ella. Qui-Gon te necesita. Obi-Wan le gui hasta el dormitorio. Se senta culpable por sus duras palabras. Pedir la ayuda de Garen delante de Bant fue un desaire malintencionado. La mirada de desaprobacin de Garen le enfadaba y le encenda su sentimiento de culpa. Su amigo guard silencio mientras suban en el turboascensor hacia el dormitorio de Tahl. Cuando todo esto termine me disculpar con Bant, pens Obi-Wan. Me he dejado llevar por los celos. Me he equivocado. Rectificar. *** La iluminacin del pasillo que llevaba a los aposentos de Tahl segua a media potencia. Obi-Wan vio la figura de Qui-Gon de pie ante la puerta de Tahl, dndoles la espalda. Qui-Gon, he trado a Garen Muln le dijo. El aludido se gir y Obi-Wan vio que se trataba de Ali-Alann. Lo siento dijo Obi-Wan . Cre que eras Qui-Gon. El Maestro Jedi sali al pasillo desde el aposento de Tahl. Eso es exactamente lo que tenas que creer. Qui-Gon contempl a Garen. T servirs murmur. Qui-Gon, es un placer ayudarte, pero me gustara saber lo que voy a hacer dijo Ali-Alann respetuosamente. No mucho respondi Qui-Gon . Tienes que ser yo un rato, eso es todo. Y Garen har de Obi-Wan. Garen asinti. Tanto l como Ali-Alann haban captado la seriedad de Qui-Gon. Obi-Wan y yo haremos una grabacin de nuestras voces prosigui QuiGon . La activars cuando ests seguro de que el androide de navegacin personal de Tahl est cerca. Entonces os pondris a buscar a los intrusos, pero no los encontrareis. Por qu no? pregunt Garen. Porque los encontraremos nosotros dijo Qui-Gon apoyando la mano sobre el hombro de Obi-Wan. Sus ojos brillaron intensamente . Daremos esto por terminado. La mano de Qui-Gon en su hombro y sus firmes palabras hicieron estremecerse a Obi-Wan. Haba sido injusto con Bant. Si Qui-Gon prestaba tanta atencin a la chica calamariana, era por su naturaleza bondadosa. No significaba que Qui-Gon 43

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quisiera a Bant como padawan en lugar de a Obi-Wan. Lo nico que haca el Maestro era alentar la fuerza y el coraje all donde la vea. Obi-Wan se dio cuenta de que no era Bant lo que le separaba de Qui-Gon. Eran los propios sentimientos del Maestro Jedi. Ya lo saba, pero no quera aceptarlo. Tendremos que intercambiar las tnicas dijo Qui-Gon. Todo lo que llevis encima tiene que ser nuestro. No podemos subestimar a Xnatos. El parecido tiene que ser inmejorable. De repente, Tahl se asom por la puerta. Sus ojos invidentes se clavaron en Qui-Gon. Su habilidad para localizar a las personas por la voz era excepcional. Qui-Gon, quiz tengamos un problema dijo . Aunque sabe que no tiene permiso para recorrer el Templo, Bant ha desaparecido. Garen y Obi-Wan se miraron. Ambos saban la razn por la que Bant se haba ido sin permiso. En ese momento, son el intercomunicador de Qui-Gon. Lo activ. Es un placer saludarte de nuevo, Qui-Gon. Todos se quedaron helados. El tono de burla de aquella voz profunda dej claro incluso a Ali-Alann y a Garen que se trataba de Xnatos. Qu quieres? pregunt Qui-Gon cortante. Mi transporte respondi Xnatos en tono suave. Con el depsito lleno y en la plataforma de despegue del espaciopuerto. Y que nadie me siga. Por qu debera drtelo? le pregunt Qui-Gon con sorna. Mmmm. Interesante pregunta. Quiz porque me he topado con una amiga vuestra en el tnel de agua. Creo que es buena idea que la chica pez se quede conmigo un tiempo. A no ser que tengas algo que objetar. Obi-Wan supo enseguida a quin se refera Xnatos. Bant. Haba secuestrado a Bant. Qui-Gon apret tanto el intercomunicador que a Obi-Wan le sorprendi que no lo destrozara. Tahl se agarr al marco de la puerta. Garen dio un paso adelante, como si pudiera extender el brazo y agarrar a Xnatos por el intercomunicador. Obi-Wan fue el nico en permanecer quieto. La sangre se le haba helado y los msculos se le haban vuelto de piedra. Hacemos el trato? pregunt Xnatos . Entregadme mi transporte y yo os devuelvo a la chica. Tenis quince minutos. Nada ms. Cmo s que tienes a Bant? pregunt Qui-Gon. Segundos ms tarde, una voz firme se oy al otro lado del intercomunicador. Qui-Gon, no lo hagas. Estoy bien. No quiero que... La voz de Bant se cort de repente y el intercomunicador se apag.

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Captulo 13
Qui-Gon entr en el dormitorio de Tahl para hablar con ella. Ali-Alann y Garen le siguieron. Obi-Wan segua sin poder moverse. Era como si su cuerpo hubiera tomado el control y se negara a escuchar a su mente. Daba igual que intentara mover las piernas con todas sus fuerzas, no se movan. Era algo que no le haba pasado nunca, en ninguna batalla. Ni siquiera cuando mataron a Cerasi delante de l. Las palabras cruzaban rpidamente por su cabeza, como cifras cayendo por una pantalla de datos. Es culpa ma. Es culpa ma. Bant morir. Morir. Xnatos no tendr piedad. Ella morir. Y ser culpa ma otra vez.. Bant y Cerasi se unieron en su mente. El dolor aullaba dentro de su cuerpo y le tiraba del estmago y de la garganta. No poda deshacerse de l. La prdida de Cerasi recorri su cuerpo como un escalofro, tan penetrante como el momento en el que vio desaparecer la vida de sus ojos verdes. Se fue para siempre. Durante el resto de sus das, pensara en ella, la necesitara, se volvera para decirle algo, pensara en llamarla...; pero nunca ms la tendra a su lado. Quera tanto a Bant como haba querido a Cerasi. Por qu le haba hablado con tanta dureza? Cmo haba podido sospechar que la persona que le profesaba el cario ms sincero que haba conocido conspiraba en su contra? Ella nunca habra intentado ocupar su lugar junto a Qui-Gon. Estaba tan seguro como de que se llamaba Obi-Wan Kenobi. Sus palabras haban surgido de la amargura, del cansancio y de su propia vergenza. No haban sido sinceras. Bant siempre deca la verdad. Era una amiga muy valiosa. Y la iba a perder. La perdera para siempre. Culpa ma. Si Bant mora, el dolor le destrozara. Se inclin y mir hacia el suelo. Tena el corazn como si acabara de pelear. Se trag su pnico, pero no pudo eliminarlo. Segua trepando por su garganta una y otra vez, ahogndole. Oy a alguien que se acercaba hacia l, pero se detuvo. Reconoci los pasos de Qui-Gon. No. No quiero que me vea as. Luch por recobrar la entereza, pero el pnico era demasiado real. El miedo le atenazaba la garganta y agarrotaba sus msculos. No poda moverse. Vio las botas de Qui-Gon detenerse frente a l. Y entonces, para su sorpresa, el hombre se agach junto a l y le habl al odo. No pasa nada, Obi-Wan dijo Qui-Gon amablemente. Lo entiendo. 45

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Obi-Wan neg con la cabeza. Qui-Gon no poda comprenderlo. Nunca temas a tus propios sentimientos, Obi-Wan dijo Qui-Gon , pueden orientarte si los controlas. No..., no puedo consigui decir Obi-Wan. Cmo odiaba admitir su debilidad ante Qui-Gon. Pero no poda mentir. Claro que puedes dijo Qui-Gon con la misma dulzura. Yo s que puedes. Eres un Jedi. Te concentrars. Encontrars tu centro de calma. No intentes anular el miedo. No dejes que te aferr. Si dejas que fluya libremente, se ir. Respira. Obi-Wan respir. Una pequea parte del pnico solt a su presa. Respir de nuevo y sinti el miedo creciendo en su interior. Esta vez no luch contra l, sino que lo imagin movindose con su respiracin, abandonando su cuerpo lentamente. Sus msculos se relajaron levemente. Rescataremos a Bant prosigui Qui-Gon . Venceremos a Xnatos y acabaremos con l. El pnico disminua, pero no la vergenza. Yo le hice dao lo dijo de forma entrecortada, entre los espasmos del hipo . Yo hice que se fuera. Ah dijo Qui-Gon . Fuiste t el que la enviaste a Xnatos? Hablar con dureza a un amigo est mal, Obi-Wan, y generalmente conduce a una disculpa, pero las palabras no suelen provocar lo que ocurre despus. Bant lo sabe. Su secuestro no es culpa tuya, y ella ser la primera en decrtelo. Saba perfectamente que no deba ir sola por los tneles acuticos. Obi-Wan sigui con la mirada fija en el suelo. Se aferr a la calma que le inspiraba Qui-Gon como a un salvavidas y se esforz por encontrarla dentro de s mismo. Saba que Qui-Gon estaba ansioso por encontrar a Bant y que no poda esperar para librar al Templo de Xnatos. Aun as, se haba agachado a su lado dispuesto a esperar a que se le pasara el pnico. Quieres volver con los Jedi continu Qui-Gon. Pues bien, s un Jedi. ste es el momento. Ahora es exactamente cuando tienes que hacerlo. El peor momento es aquel en el que tienes que acatar el Cdigo. Aleja las dudas y deja que la Fuerza fluya en tu interior. Obi-Wan alz la cabeza y su mirada se encontr con la de Qui-Gon. Ahora poda sentir la Fuerza fluir entre ellos, unindose y rodendoles. Y entonces supo que juntos podan vencer a Xnatos. Poda apartar sus dudas y creer. Qui-Gon apreci el cambio en su rostro. Ests preparado? Obi-Wan asinti. Entonces vamos Qui-Gon se incorpor. Obi-Wan vio que sus piernas se movan perfectamente. La extraa parlisis haba desaparecido.

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Qu vamos a hacer? pregunt Obi-Wan. Cuando el enemigo ataca por sorpresa, las cosas cambian dijo Qui-Gon , pero si el plan es bueno, no hay razn para abandonarlo.

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Captulo 14
Tahl envi a DosJota a hacer un recado mientras Qui-Gon y Obi-Wan intercambiaban la ropa con Garen y Ali-Alann. Tus botas son enormes dijo Garen intentando andar con ellas por la habitacin de Tahl. No, son las tuyas las que son pequeas dijo Obi-Wan entrecerrando los ojos. Qui-Gon y Tahl estaban en una esquina hablando en voz baja por el intercomunicador con Miro Daroon. Sus voces se mezclaban, se interrumpan y hablaban rpido y de forma resuelta. Consultaban sobre la estrategia y decidan lo que deban decir Qui-Gon y Obi-Wan en la grabacin de voz. Cuando Tahl y Qui-Gon cortaron la comunicacin, Obi-Wan y el Maestro Jedi repasaron una y otra vez lo que diran en la grabacin. Qui-Gon le haba dicho a Obi-Wan que el ritmo de la conversacin deba ser natural. Era perfectamente normal que dudaran y se interrumpieran mutuamente, pero la informacin tena que ser exacta. La conversacin tena que ser registrada en el pasillo. El sonido de fondo y el ruido de ambiente tenan que parecerse a los de la zona en la que DosJota les escuchara. Ali-Alann y Garen permanecan uno en cada extremo del pasillo para impedir el paso. Tambin vigilaban a DosJota. Mientras preparaban todo, Obi-Wan senta una constante tensin en su interior. Haba conseguido deshacerse del miedo gracias a Qui-Gon. Ahora tena que encontrar su centro de calma. Estaba impaciente por atrapar a Bruck y a Xnatos; pero la impaciencia no era un buen aliado de guerra, sino ms bien un enemigo. Qui-Gon se lo haba repetido muchas veces. Obi-Wan intent adoptar la compostura de Qui-Gon. El Caballero Jedi se mostraba completamente tranquilo, aunque Obi-Wan poda apreciar la rapidez y seguridad en sus movimientos y en su forma de hablar. En muy poco tiempo, todo el mundo tuvo claro lo que tena que hacer y se coloc en su posicin. Qui-Gon activ la grabacin de voz. Hemos de hablar, Obi-Wan. Tenemos que hacer algo rpidamente. Sin duda, Xnatos ha sacado a Bant de los tneles de agua. Comenzaremos la bsqueda en el ala norte del Templo. Tienes los sensores de infrarrojos? Aqu los tengo respondi Obi-Wan . Dnde estarn los otros equipos de bsqueda? Registrarn el piso superior del ala norte mientras nosotros nos ocupamos del inferior. Nos encontraremos a medio camino y cerraremos el ala norte para pasar al ala sur. Al final los atraparemos. No s por qu tenemos que dejar el transporte de Xnatos en la plataforma de despegue protest Obi-Wan. Por qu darle lo que quiere? Porque podra estar siguiendo nuestros movimientos para asegurarse de que 48

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se lo damos. No podemos poner a Bant en peligro. Paciencia, Obi-Wan. Xnatos nunca llegar al transporte. No puedo evitarlo dijo Obi-Wan con rabia y elevando la voz. Quiero enfrentarme a ellos! Qui-Gon quera que Obi-Wan pareciera impaciente para que Xnatos pensara que el chico estaba a punto de perder el control. Si Xnatos subestimaba a ObiWan, tendran ventaja en la batalla. Contrlate dijo Qui-Gon severo . Ahora, mientras buscamos, recuerda que Miro va a desconectar el sistema elctrico. No podemos correr el riesgo de que fallen otros sistemas mientras investigamos. Miro tendr que apagar el sistema para ejecutar un programa que encuentre los virus informticos. Nos quedaremos sin energa por completo? pregunt Obi-Wan. S. Miro tendr que apagar el sistema hidrulico, el de comunicaciones, el de energa y, por ltimo, el de seguridad. El apagn durar doce minutos. Entonces, Miro volver a activar los sistemas empezando por el de seguridad. Es un riesgo necesario. Ahora vamos al ala oeste. Qui-Gon y Obi-Wan se dirigieron al tnel de transporte. En cuanto doblaron la esquina, Qui-Gon desactiv la grabacin y se la dio a Garen y Ali-Alann. En unos instantes, Tahl llamara a DosJota. Ali-Alann y Garen se haran pasar por Qui-Gon y Obi-Wan y transmitiran la conversacin mientras DosJota estuviera escuchando cerca. Esto dara tiempo a Obi-Wan y a Qui-Gon para tender la emboscada a su adversario. Qui-Gon supona que Xnatos estara espindoles para saber si iban a darle lo que peda. Gracias a la conversacin grabada, creera tener el terreno despejado. Vosotros dos haced como que segus el plan orden Qui-Gon a Ali-Alann y Garen . Id a investigar el ala norte e intentad moveros por las zonas menos iluminadas, por si a Xnatos o a Bruck se les ocurre ir a asegurarse. Ali-Alann y Garen asintieron. Y yo qu hago, Qui-Gon? pregunt Tahl en voz baja. Tu trabajo ya est hecho, amiga ma dijo Qui-Gon. Ahora nos toca a Obi-Wan y a m. Que la Fuerza os acompae murmur Tahl. Que nos acompae a todos respondi Qui-Gon lentamente. Hizo un gesto a Obi-Wan y ambos se dirigieron al tnel de transporte. Adonde vamos? pregunt Obi-Wan. A la ltima parada de Xnatos respondi Qui-Gon. Todas sus acciones nos han conducido hasta aqu. Capturar a Bant slo ha sido un extra en su juego, ahora la puede utilizar para recuperar su transporte. Saba que Miro acabara teniendo que apagar todo el sistema, incluyendo el de seguridad. En esos preciosos minutos en los que el sistema de seguridad no est activado, ser

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cuando Xnatos ataque. Claro! Va a por el vrtex de la Cmara de Seguridad dijo Obi-Wan. Y nosotros estaremos esperndole replic Qui-Gon con expresin severa.

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Captulo 15
La Cmara de Seguridad haba sido construida como una caja fuerte. No poda accederse a ella mediante el turboascensor. La nica entrada era una escalera que bajaba directamente desde la Sala del Consejo Jedi. El acceso estaba limitado a los miembros del Consejo, que tenan que pasar por un escner de retina para poder entrar. El permiso de entrada tena que ser recibido y registrado en el sistema central. El cebo de Ali-Alann y Garen les haba dado tiempo para montar la emboscada. Yoda arregl todo para que Qui-Gon y Obi-Wan entraran antes de que se desactivara el sistema de seguridad. La antesala previa a la cmara era estrecha y estaba oscura, con las luces a media potencia. Faltan tres minutos para que Miro apague el sistema dijo Qui-Gon a ObiWan. Xnatos y Bruck entrarn a travs de uno de los conductos de aire. No esperes para atraparlos. La sorpresa es la clave, pero no actives el sable lser demasiado pronto o el brillo delatar nuestra presencia. Obi-Wan asinti y agarr el sable lser con los ojos fijos en el techo. Los minutos pasaban lentamente. La falta de ventilacin le haca sudar. Sus dedos resbalaban en la empuadura del sable. Obi-Wan se sec con rapidez la palma de la mano en la tnica. El muchacho intent invocar la calma que mostraba Qui-Gon, pero no poda asimilarla. No saba por qu tena tantos problemas con la entereza. Tena los nervios a flor de piel. No poda pensar en nada que no fuera Bant. Estara viva o muerta? Pensar en Bant hizo que el pnico se apoderara de l de nuevo. Obi-Wan luch contra ello. Salvaran a Bant. Venceran a Xnatos. Su enemigo no era invencible. Confiaba en la fuerza y en la sabidura de Qui-Gon. De repente, las luces se apagaron. Aunque Obi-Wan saba que eso iba a ocurrir cuando Miro apagara el sistema central, no pudo evitar cierta sorpresa. Hizo un esfuerzo para tranquilizarse. Un sonido sobre sus cabezas les avis de que haba alguien movindose por los conductos de ventilacin. Qui-Gon clav sus entrenados ojos en el conducto ms cercano a la puerta del tesoro. Un momento despus, la rejilla se abri. Xnatos y Bruck bajaron de un salto. Ambos iban de negro y sus siluetas se mezclaban con la oscuridad. Slo se apreciaba la coleta blanca de Bruck y la plida tez de Xnatos. Obi-Wan y Qui-Gon se movieron al unsono y avanzaron rpidamente con los sables lser activados. La sorpresa en el rostro de Xnatos fue gratificante. Solt un grito de rabia, retrocedi y llev su mano al sable lser. Bruck no era tan rpido. Tropez y tante en busca de su arma. Ya tena la empuadura de su sable lser en la mano cuando Qui-Gon, con un delicado

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movimiento, se lo quit sin rozarle la piel. No quera herir al chico, slo capturarle. Obi-Wan se aproxim a Xnatos mientras Qui-Gon se le acercaba por el otro lado. Pero, esta vez, fue Xnatos quien les sorprendi. En lugar de intentar escapar salt hacia delante, agarr a Bruck y puso la luminosa hora roja de su sable en el cuello del chico. No os acerquis ms dijo, desafindoles con los ojos . Sabes que lo har, Qui-Gon. Xnatos? los ojos de Bruck temblaban de miedo. Cllate le dijo Xnatos . Ahora tengo dos rehenes, Qui-Gon continu . Quieres sacrificar dos jvenes vidas? Qui-Gon hizo un sutil movimiento hacia Obi-Wan, que not el fluir de la Fuerza. Qui-Gon le llamaba, intentando decirle algo. Pero qu? Si el plan es bueno, no hay razn para abandonarlo. Obi-Wan record que Qui-Gon quera que se mostrara impaciente y a punto de perder el control. De esa forma, Xnatos no le vera como una amenaza. No vas a dejar que se salga con la suya, no? grit Obi-Wan con voz desesperada . Me da igual Bruck! Vamos a por l! El chico no tiene piedad, Qui-Gon dijo Xnatos con voz ronca. Lo ha aprendido de ti? Rugiendo, Obi-Wan se lanz sobre Xnatos. Al mismo tiempo, Qui-Gon se abalanz a por l. Xnatos arroj a Bruck hacia delante de un empujn, intentando utilizar al chico para bloquear el ataque de Obi-Wan. Simultneamente, se adelant para responder al primer ataque de Qui-Gon. Bruck cay al suelo y tante para recuperar su sable lser. Obi-Wan salt para impedrselo, pero Bruck agarr el arma, se ech a un lado y se puso de pie. Mtala! grit Xnatos a Bruck. Ahora! Bruck sali corriendo de la antesala. Ve tras a l! rugi Qui-Gon a Obi-Wan. Obi-Wan corri detrs de Bruck, pero Xnatos se ech a un lado y le asest un golpe. Obi-Wan lo esquiv, pero se vio impulsado hacia atrs violentamente. El joven Jedi atac a Xnatos, pero ste bloque todos sus movimientos mientras giraba para evitar a Qui-Gon. Qui-Gon aument el ritmo de sus ataques con decisin, avanzando hacia Xnatos inexorablemente, tan implacablemente que Obi-Wan se vio libre para maniobrar. No quera dejar a Qui-Gon solo con Xnatos, pero tena que detener a Bruck. Elegir era imposible, pero no haba alternativa. Abandon a Qui-Gon y se dirigi a salvar a Bant.

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Captulo 16
Qui-Gon sinti la ira de Xnatos fluyendo por el aire y no dej que se encontrara con la suya propia. En el pasado haba odiado a Xnatos, pero no poda vivir con el odio y seguir siendo un Jedi. No odiaba a su enemigo, slo quera detenerle. Haba una diferencia. Saba que Xnatos quera verle utilizar su odio y su ira, y que, por encima de todo, quera demostrar que Qui-Gon Jinn poda violar el Cdigo Jedi. sa sera su victoria. Qui-Gon hall el centro de su voluntad y su tranquilidad incluso mientras volteaba, saltaba por el aire y se acercaba a Xnatos por un lado y luego por otro. Su voluntad chocaba contra la de su antiguo aprendiz. Xnatos salt hacia atrs dos veces y luego se cambi el sable de mano para atacar a Qui-Gon desde otro ngulo. Esta habilidad era nueva. Ahora, Xnatos era ambidiestro. Qui-Gon tendra que estar alerta por si haba cambios repentinos en los ataques. El Maestro Jedi esquiv un golpe de Xnatos con un inesperado revs, y luego gir sobre s mismo para asestarle un gancho en la barbilla. Xnatos se anticip al movimiento y se ech hacia atrs, pero Qui-Gon ya lo haba supuesto y Xnatos escap a su siguiente estocada por los pelos. Pudo ver el disgusto en sus ojos. Xnatos se dio la vuelta y ech a correr. Qui-Gon le persigui, subiendo sin esfuerzo por las escaleras, e irrumpi en la Sala del Consejo Jedi. La Fuerza le indic que se agachara y Qui-Gon se arroj al suelo hacia la izquierda. Una mesita impulsada por la Fuerza choc contra la pared a sus espaldas. Qui-Gon se agach al ver que detrs vena un monitor, que qued destrozado al impactar contra la pared detrs de su cabeza. El Maestro Jedi salt hacia delante y se acerc a Xnatos con una serie de veloces embestidas. La edad te ha vuelto ms lento, Qui-Gon jade Xnatos . Hace cinco aos habras acabado conmigo en la Cmara de Seguridad. Ahora soy ms rpido que t. No dijo Qui-Gon mientras los sables entrechocaban, tan slo hablas ms. El Maestro Jedi rode a Xnatos, buscando un punto desde el que atacarle. Xnatos sigui movindose, mientras, ayudado por la Fuerza, mantena las sillas del Consejo suspendidas entre ellos. Xnatos arroj una de ellas contra la pared y luego salt. La batalla se torn an ms feroz. Los sables lser se entrelazaban una y otra vez mientras los dos contendientes intentaban ganar ventaja sobre su adversario. Rndete, Qui-Gon gru Xnatos . Sobrevivir a la lucha, te matar aqu mismo y luego me llevar el vrtex. Tus maravillosos Jedi tendrn que arreglrselas sin ti. Qui-Gon bloque un golpe bajo. Tus pequeos errores siempre han sido tu perdicin.

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Yo... no... cometo... errores... Xnatos mascull las palabras dando un paso involuntario hacia atrs ante la furia del ataque de Qui-Gon. Tus pies te delatan respondi Qui-Gon, tomando la delantera con un golpe oblicuo . No te das cuenta de hasta qu punto delatas tu siguiente movimiento. Veo cmo tu cuerpo se ladea ligeramente. Ests dejando caer tu peso sobre el pie izquierdo. Vas a moverte hacia la izquierda. Xnatos cambi de lado. Qui-Gon, que ya lo haba supuesto, se abalanz hacia delante. Xnatos choc contra la pared. El sable lser casi se le cay de las manos Aprovechando la ventaja, Qui-Gon salt sobre l, pero Xnatos volvi a cambiarse el sable de mano y esquiv el golpe de Qui-Gon mientras cruzaba la habitacin. Xnatos agarr el sable lser y cort un agujero en la ventana que daba a las elevadas torres de Coruscant. La ventana cay. Con los ojos fijos en Qui-Gon, Xnatos sonri. Nunca me vencers, Qui-Gon Jinn. sa es tu maldicin. Y salt al vaco.

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Captulo 17
Dado que los turbotransportes no estaban operativos, Obi-Wan tuvo que perseguir a Bruck por pasillos y escaleras. Los ruidosos pasos de Bruck delataban su posicin. El chico nunca haba tenido unos pies silenciosos. Obi-Wan se dio cuenta enseguida de que Bruck se diriga a la Estancia de las Mil Fuentes. Qu mejor sitio para esconder a Bant que bajo el agua? Obi-Wan se introdujo en la sala y vio a Bruck corriendo por uno de los caminos que se curvaban sobre el csped. Obi-Wan corra en silencio, con la esperanza de poder sorprender a Bruck por la espalda. Pero, un momento antes de alcanzarle, Bruck sali del camino y cambi de direccin. Haba aprendido de la astucia de Xnatos. La Fuerza advirti a Obi-Wan del ataque un segundo antes. De no ser as, habra acabado ensartado en el sable de Bruck, que apareci ante l atacndole a dos manos. Obi-Wan tuvo por un momento una sensacin de irrealidad, como si estuviera en un sueo. Su antiguo adversario avanzaba con un brillo de ira y rivalidad en la mirada. Todo le resultaba tan familiar. La postura agresiva de Bruck, sus ojos pequeos y enfadados y cmo agarraban sus dedos la empuadura del sable lser. Pero ahora no estamos en clase. Esto es real. Quiere matarme. Obi-Wan rechaz el golpe y gir para ponerse a la defensiva, Pero Bruck haba ganado fuerza adems de estrategia y, tras bloquear el ataque de Obi-Wan, se abalanz de nuevo sobre l. He aprendido bien, verdad? pregunt Bruck mientras mostraba sus fieros ojos azul claro. Xnatos me mostr el autntico poder. Los Jedi se arrepentirn de haberme rechazado! Nunca te rechazaron dijo Obi-Wan, esquivando el golpe de Bruck. Luego se qued a la defensiva, esperando el siguiente ataque. Si tiraba de la lengua a Bruck, quiz pudiera encontrar a Bant. Mientras esquivaba y golpeaba, sus ojos escrutaban el lugar. Obi-Wan buscaba una pista que le indicara en qu lugar bajo la pulida superficie de las lagunas que le rodeaban se encontraba su amiga. Nadie me escogi como padawan! grit Bruck, gruendo mientras asstala un golpe brutal hacia las piernas de Obi-Wan. Obi-Wan salt hacia atrs. Sera porque no estabas preparado. Estaba preparado! grit Bruck. Su expresin se torn astuta. Ms preparado que t, Obi-Wan. T eres el que ha deshonrado a la Orden. Obi-Wan saba que Bruck intentaba hacerle perder los nervios, y las palabras haban dado en el blanco. Su siguiente golpe estuvo movido por la rabia. Vio la sonrisa satisfecha de Bruck. 55

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S. Bruck haba aprendido bien de Xnatos. Siempre fui mejor que t le tante Bruck . Ahora, adems, soy ms fuerte. Pero Obi-Wan saba que l tambin era ms fuerte. Gracias a Qui-Gon era un luchador ms inteligente, ms sensato y con mejor estrategia. Mientras no me deje llevar por la ira. Obi-Wan record que Qui-Gon le haba dicho tras la batalla en la plataforma que Xnatos le haba apartado sutilmente de lo que quera ocultar: el deslizador areo. Ahora, Obi-Wan se preguntaba si el aprendiz haba aprendido del Maestro. Estara Bruck alejndole lentamente del lugar donde ocultaba a Bant? Dando un gran salto, Obi-Wan lanz un ataque repentino. Sus furiosas embestidas hicieron retroceder a Bruck. Obi-Wan sigui atacando, llevndole por el camino. El sudor emanaba de su cuerpo mientras blanda incesantemente el sable lser, atacando a Bruck desde todos los ngulos. Se hallaban cerca de la cascada principal. Normalmente, el agua caa a una profunda laguna, pero como Miro haba desconectado todos los sistemas, la cascada estaba seca. Pero la laguna no. A Obi-Wan casi se le par el corazn cuando vislumbr un brillo celeste bajo el azul zafiro del agua. La tnica de Bant! El miedo casi le hizo atragantarse, pero se esforz por mantener la calma. Obi-Wan hizo retroceder a Bruck inexorablemente hasta que llegaron a la orilla del agua. Bant estaba en el fondo. Tena el tobillo encadenado a una pesada ancla. ObiWan se sinti aliviado al ver unas pequeas burbujas emergiendo a la superficie. Segua viva. Bant poda aguantar bajo el agua mucho rato, pero necesitaba oxgeno para respirar. Cunto tiempo llevara ah abajo? No tiene buena pinta, verdad? coment Bruck mientras se aprovechaba de la distraccin de Obi-Wan para asestarle un golpe a dos manos. Obi-Wan alz el sable lser y rechaz el ataque. Mientras temblaba por el impacto, grit el nombre de Bant, apelando a la Fuerza para llegar a ella. Los ojos de Bant se abrieron lentamente y luego parpadearon, pero apenas pareci ver a Obi-Wan. Cerr los ojos de nuevo. Aguanta, Bant! Pero Obi-Wan no percibi respuesta alguna. La Fuerza en el interior de Bant se desvaneca. Poda sentirlo. Bant estaba a punto de morir. As es, Obi-Wan le tante Bruck . Bant se muere. Y yo no tendr que mover un dedo. Slo dejar que lo presencies. La habramos liberado si hubiramos conseguido el tesoro, pero otra persona morir ante ti. Delante de tus ojos. Como tu amiga Cerasi. O a los otros Jedi contar cmo la fallaste. 56

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Al or el nombre de Cerasi, algo se rompi dentro de Obi-Wan. La entereza por la que haba luchado se desvaneci. El muchacho atac a Bruck con furia, sin preocuparse por la estrategia o la elegancia. Sorprendido, Bruck retrocedi por el montculo que formaba la cascada. Era una escarpada cuesta rocosa por la que resultaba peligroso andar. Obi-Wan iba a por Bruck sin piedad, empujndole hacia arriba para hacerle perder el equilibrio. Sus sables lser se enredaban. Obi-Wan asestaba cada golpe con todas sus fuerzas, lo que le provocaba un intenso dolor en los msculos de los brazos. Las botas de Garen le venan pequeas y le dificultaban el paso. Bruck lleg al punto ms alto de la colina, plant los pies firmemente en el suelo y blandi el sable hacia Obi-Wan, apuntndole al pecho. Obi-Wan se lade para esquivar el golpe, pero las rocas cubiertas de musgo le hicieron resbalar y se cay sobre una rodilla. El dolor le atraves el cuerpo, seguido por el miedo. Si perda el combate, Bant morira. Todava sobre una rodilla, Obi-Wan se las arregl para rechazar los ataques de Bruck. Haba dejado entrar a la rabia en su corazn... Y eso resultaba mortal en batallas tan intensas. La debilidad muscular que haba sentido en la habitacin de Tahl volvi. Apenas poda mover el sable lser para rechazar los golpes de Bruck. Intent utilizar la Fuerza de nuevo, pero pareca tan resbaladiza como las rocas cubiertas de musgo. Adis, Obi-Patndijo Bruck burln. Bruck le haba puesto ese mote cuando estudiaban en el Templo, burlndose de sus largas piernas y de sus ocasionales tropiezos durante los entrenamientos. Al recordar la crueldad de Bruck, una repentina pasin por la venganza creci en Obi-Wan. Haba ignorado esa crueldad en el pasado, pero ahora era peligrosa. Xnatos le haba convertido en un asesino. La ira creciente le nubl la vista. Odiaba a Bruck ms que a cualquier criatura viviente. La ira no dej espacio para la Fuerza, sino que cre un vaco que l llen de rabia. La rabia se uni al miedo y al pnico, y cre una oscura nube que amenazaba con apoderarse de l por completo. Bruck observ el cambio en sus ojos. Sus propios ojos azules brillaron con cruel satisfaccin. A continuacin agarr la empuadura del sable lser con ambas manos y lo alz. En esa milsima de segundo, Obi-Wan contempl las semillas de su propia derrota. Este es el momento. El peor momento es cuando tienes que acatar el Cdigo. Aleja tus dudas, padawan, y deja que la Fuerza fluya en tu interior. Obi-Wan alz el sable y dej fluir la ira y el miedo en su interior, expulsndolos con cada exhalacin. Mir en su interior y busc el centro de su calma.

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Bruck, confiado, hizo descender su sable, pero Obi-Wan detuvo el golpe. La distraccin le cost cara a Bruck. Obi-Wan se levant y subi a la cima de la colina. Lleg justo en el momento en el que Bruck le asestaba el siguiente golpe. Obi-Wan lo esquiv, pero no consigui mantener el equilibrio lo suficiente para contraatacar. No importaba. Haba recobrado la calma. Poda recuperar el equilibrio. Ahora saba que poda vencer a Bruck. Pero Bruck estaba igualmente seguro de su victoria. La cada de Obi-Wan y su paso inseguro le haban convencido de que la batalla era suya. La debilidad de Bruck siempre haba sido su exceso de confianza, cuando pensaba que estaba a punto de ganar... Obi-Wan rode a Bruck y, poniendo en prctica una nueva estrategia, salt desde una roca, pas por encima de su adversario y cay a sus espaldas. Slo necesitaba un momento para mirar el cronmetro sin que Bruck se diera cuenta. Miro iba a apagar los sistemas durante doce minutos. Slo le quedaban unos doce segundos antes de que Miro comenzara a reactivar los diferentes sistemas, uno por uno. En primer lugar, el de seguridad. Luego, los sistemas hidrulicos. Obi-Wan se adelant y empuj a Bruck hacia el lecho seco de la cascada. El joven Jedi sigui rechazando los golpes y atacando, pero baj un poco la intensidad de sus ataques para que Bruck siguiera confindose. Te cansas, Obi-Patn? No te preocupes. No tardar mucho en acabar contigo. Obi-Wan vio por el rabillo del ojo la luz roja de seguridad del panel de servicio. Pronto llegara el agua. La coleta de Bruck se agit cuando el muchacho gir para atacar a Obi-Wan por la izquierda. En lugar de parar el golpe, Obi-Wan se apart a un lado. El impulso arroj a Bruck al lecho seco de la cascada. Obi-Wan oy un estruendo distante. Si Bruck lo escuch, no lleg a entender su importancia. Todo su ser estaba orientado hacia la ira y el deseo de victoria. El agua man de las tuberas ocultas y sali a borbotones formando un torrente. Obi-Wan haba medido su contraataque, y Bruck se vio de repente rodeado de agua. Apenas poda mantenerse en pie, pero consigui blandir el sable lser una vez ms para asestarle otro golpe a Obi-Wan... El sable dio en el agua y se apag con un zumbido. Ya est, Bruck dijo Obi-Wan . Rndete. Jams! grit Bruck con fiereza y con los ojos an llenos de odio. El rostro de Bruck se deform en una mueca de rabia frustrada. Se inclin para buscar algo que arrojarle a Obi-Wan, quizs alguna de las rocas que haba bajo la cascada, pero el agua lo empujaba y le hizo resbalar en las rocas cubiertas de musgo. Bruck perdi el equilibrio y retrocedi tropezando hasta el mismo borde de la cascada. All, se tambale un momento en el borde, con los ojos llenos de incredulidad y pnico.

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Con un movimiento fluido, Obi-Wan desactiv su sable lser, salt hacia delante y alarg una mano hacia Bruck para ayudarle a ponerlo a salvo. Pero era demasiado tarde. Bruck, presa del pnico, empez a agitar los brazos y se desequilibr an ms. Cuando cay de espaldas al vaco, Obi-Wan sinti cmo las puntas de los dedos de su oponente acariciaban las suyas durante un instante. Obi-Wan dio un paso adelante y su rostro se contrajo en una expresin de disgusto. El cuerpo de Bruck golpe contra una roca, cay y dio contra otra. Finalmente aterriz en la hierba seca junto a la cascada. Tena la cabeza ladeada de forma antinatural y estaba inmvil. Obi-Wan reuni la Fuerza en su interior y salt desde lo alto de la cascada. Cay en el agua, lejos de las rocas, y se impuls por el agua fra. Nad rpidamente hasta la orilla y salt a la hierba. Una vez junto a Bruck, le busc el pulso. Estaba muerto. Obi-Wan supuso que haba muerto en el acto. Tena el cuello roto. No tena tiempo de pararse a pensar lo que senta. Tena que salvar a Bant. Obi-Wan busc en los bolsillos de la tnica de Bruck, con la esperanza de encontrar una llave que le permitiera soltar las cadenas de Bant. Estaba seguro de que Xnatos le haba dado a Bruck los medios para liberar a Bant, y tambin para dejarla morir. Sus dedos tocaron un pequeo cuadrado de duracero agujereado. Tena que ser la llave. Obi-Wan cogi aire y se sumergi en el agua. Nad hasta Bant, agarr la cadena e introdujo el cuadrado de dura-cero en el candado. La cadena se solt. Obi-Wan cogi a Bant y la apret contra su pecho. Pesaba tan poco como un puado de nieve. El muchacho subi a la superficie jadeando y nad hasta la orilla. Sali del agua y tumb a Bant con cuidado en el csped. La chica calamariana abri los ojos. Respira le suplic l. Ella cogi aire una vez, y despus otra. El color volvi a sus mejillas. Obi-Wan apoy su cabeza en la de ella y la rode con sus brazos. Sus clidas lgrimas se mezclaron con la fra humedad de la piel de Bant. Lo siento tanto dijo l . Lo siento tanto. Todo es culpa ma. Bant tosi. No... dijo. No qu? Que no la abrazara?

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No es... necesario consigui decir ella. Las cosas todava no estaban resueltas entre ellos. l necesitaba decir muchas cosas, pero no poda dejar a Qui-Gon luchando solo con Xnatos ni un minuto ms. Tengo que ayudar a Qui-Gon dijo l . Estars bien? Bant, que ya respiraba mejor, asinti con energa. Estoy bien. Vete. T eres su padawan. Te necesita.

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Captulo 18
Qui-Gon se movi con rapidez y sali por la ventana rota en pos de su adversario. Como Xnatos, l tambin saba que ah fuera haba un saliente estrecho que discurra bajo los ventanales. Utiliz la Fuerza para controlar el salto y cay sobre el saliente. Xnatos se alejaba de l. Qui-Gon adivin que se diriga hacia el sur, donde, quince pisos ms abajo, estaba la plataforma de aterrizaje. Qui-Gon vea las delgadas agujas y las torres de Coruscant. Los aereotransportes zumbaban a su alrededor. Un aerotaxi pas cerca y uno de los pasajeros se qued atnito al ver a los dos hombres en una cornisa a cientos de kilmetros del suelo. El viento era muy fuerte a aquella altura y se elevaba en corrientes lo suficientemente potentes como para hacer tambalearse a Qui-Gon. El Maestro Jedi se agarr al alfizar que haba sobre su cabeza para poder aguantar un golpe de viento, y luego continu. Xnatos iba rpido, pero Qui-Gon saba que poda alcanzarle. Xnatos mir hacia atrs e hizo una mueca. El viento azotaba su pelo negro y sus ardientes ojos azules parecan los de un trastornado. Poco a poco, el viento amainaba. Qui-Gon avanzaba con rapidez, casi corriendo. Alcanz a Xnatos antes de llegar a la plataforma de aterrizaje. No poda dejar que se acercara demasiado a esa zona. Qui-Gon activ el sable lser y atac. ste era el momento y sta era su decisin. Matara a Xnatos ah mismo. No movido por la ira, sino por la certeza de que su maldad tena que ser detenida. Los dos contendientes lucharon con una concentracin fiera. Cada golpe estaba orientado a que el adversario se tambaleara y cayera. Resultaba difcil mantener el equilibrio en el estrecho saliente, y los golpes largos slo podan darse desde un lado. El contraataque era complicado. Pero Qui-Gon adapt su estilo al entorno. Daba golpes cortos y, en ocasiones, se apoyaba sobre una rodilla para atacar a Xnatos desde abajo. El Maestro Jedi sinti la Fuerza arremolinndose a su alrededor, segura y potente, apoyando sus instintos y avisndole del siguiente movimiento de Xnatos. Qui-Gon bloque cada golpe y contraatac con ms mpetu. Poda sentir que Xnatos estaba al borde de la desesperacin, pero su anterior aprendiz jams se lo demostrara. No te has olvidado de algo, Qui-Gon? le grit Xnatos por encima del aullido del viento. La ltima parte de la ecuacin: devastacin. Empiezas a cansarte, Xnatos dijo Qui-Gon , y cuando te cansas dices muchas tonteras apret los dientes y descarg un golpe sobre el hombro de su adversario. Xnatos lo bloque. Tu precioso Templo est condenado! grit . Cuando ese idiota de Miro

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Daroon active el ltimo enlace del sistema, el horno de fusin explotar. El Templo saltar por los aires. Si no fuera as, De verdad crees que hubiera permitido que los Jedi me siguieran? Qui-Gon se tambale tanto por la sorpresa como por un ataque inesperado de Xnatos. Estara diciendo la verdad? El Maestro Jedi, desesperado, se dio cuenta de que no tena forma de averiguarlo. Qui-Gon extendi el brazo y atac con rabia desde la izquierda. Los dos sables lser entrechocaron. Durante un instante, los rostros de los contendientes estuvieron muy cerca. Los ojos de Xnatos ardan con una extraa luz. La plida cicatriz semicircular de su mejilla brillaba. Aquello que adoras puede destruirte dijo en voz baja, pero Qui-Gon escuch bien cada palabra. No lo has aprendido todava? Qui-Gon mir hacia arriba y vio cmo parpadeaban las luces de la Cmara del Consejo. Despus del sistema de alumbrado, Miro activara el sistema de comunicacin; y despus los propulsores de los turbotransportes del complejo entero. El sistema de aire sera lo ltimo. Qui-Gon calcul que quedaban unos tres minutos antes de la explosin. Quiz cuatro. Eso si Xnatos deca la verdad. No ests seguro, verdad? se mof Xnatos . Dejars que muera tu precioso padawan para poder matarme? Ya intent alejarse de ti una vez. Por qu no te libras de l para siempre? Qui-Gon dud, con el sable lser en posicin de ataque. Saba que poda vencer a Xnatos, pero cunto tiempo le llevara? En esa milsima de segundo, Xnatos mir hacia abajo. Un aerotaxi volaba a unos veinte metros por debajo de la cornisa. Qui-Gon se abalanz hacia l, pero Xnatos salt de la cornisa y cay sobre el aerotaxi. Qui-Gon pudo apreciar la sorprendida mirada de pnico del conductor cuando Xnatos le levant tranquilamente del asiento y lo dej caer al vaco. Qui-Gon tena menos de un segundo para decidir. Poda saltar, aterrizar en el taxi, forcejear con Xnatos y acabar con todo aquello para siempre. El segundo transcurri y Xnatos desapareci. Qui-Gon, furioso, desactiv el sable lser y corri hacia la ventana abierta. El Maestro Jedi salt al interior y corri, activando el intercomunicador mientras avanzaba. Intent localizar a Miro, pero los campos de comunicaciones no estaban en pleno funcionamiento. Estaba a medio camino del turbotransporte cuando se dio cuenta de que ste an no estara operativo. La frustracin de Qui-Gon se convirti en pnico. Cmo podra llegar al Centro Tcnico a tiempo? De repente, Obi-Wan irrumpi en el vestbulo por las escaleras.

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Va a hacer explotar el Templo le dijo Qui-Gon . Tenemos que llegar al Centro Tcnico. Obi-Wan ya se haba puesto en marcha. Sgueme.

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Captulo 19
Mientras corran por el pasillo, Qui-Gon pregunt cauteloso: Y Bant? Est bien -dijo Obi-Wan brevemente . Bruck ha muerto. Un manto de tristeza cubra el rostro de Obi-Wan. Qui-Gon supo que ms tarde necesitara hablar de ello. Estudi los diagramas del Templo le dijo Obi-Wan, cambiando de tema mientras doblaban una esquina. Llegaremos ms rpido si atravesamos la infraestructura del edificio. Obi-Wan salt hacia delante y abri un conducto de ventilacin de una patada. Qui-Gon vio que iba descalzo. Las botas de Garen entorpecan mis movimientos explic mientras se introduca en el conducto. Qui-Gon le sigui. Descendieron por un corto tramo de! conducto de aire y llegaron a una entrada de servicio. Obi-Wan la manipul, la abri y subi a travs de ella. Era muy estrecha, pero Qui-Gon lo consigui. Poda ponerse de pie. Estaban en una pasarela rodeados de maquinaria. Qui-Gon escuch un sonido grave y lento. Los propulsores estn encendindose dijo. Por aqu Obi-Wan descendi por la pasarela, lleg a una escalera vertical y la baj. Qui-Gon le segua de cerca. La escalera les condujo a una puerta de servicio. Obi-Wan la empuj. Haban bajado diez pisos. Hay una escalera trasera a la derecha dijo Obi-Wan a Qui-Gon mientras corran uno junto a otro por el pasillo . Nos llevar al tnel horizontal que se emplea para transportar alimentos desde el comedor a la enfermera. Llegaron al tnel y Obi-Wan le hizo seas a Qui-Gon para que entrara. Qui-Gon se agazap en el reducido espacio. Obi-Wan se apret a su lado. Entonces, sin perder el tiempo, Obi-Wan introdujo los comandos adecuados. En cuestin de segundos, ambos se vieron succionados por el tnel hacia una rampa. Cuando llegaron al final, Obi-Wan pate una puerta para abrirla. Salieron a una de las salas de descanso de la enfermera. Qui-Gon saba que estaban en el mismo piso que el Centro Tcnico, pero tambin saba que un tnel separaba ambas zonas. Qui-Gon mir su cronmetro. Nos queda un minuto le dijo a Obi-Wan. La cara de Obi-Wan estaba empapada en sudor. El conducto del gas se volvi y ech a correr. Qui-Gon le sigui. A travs

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de una ventana pudo ver que un conducto de aire discurra por el tnel. Adonde lleva ese conducto? Justo donde nosotros queremos dijo Obi-Wan agarrando con los dedos una rejilla que daba al tnel y sacndola. La arroj a un lado y se introdujo en el conducto . Este es el sistema de conduccin para el gas que hace funcionar los congeladores empleados para almacenar los medicamentos. Qui-Gon se meti como pudo por la abertura. El conducto no era lo suficientemente alto como para permitirles ponerse de pie. El Maestro Jedi sigui a Obi-Wan de cerca mientras se arrastraban a toda velocidad por el tnel. Obi-Wan, qu pasar si Miro comprueba el funcionamiento del sistema de conduccin de gas al activar los conductos de aire? pregunt Qui-Gon. Hubo un silencio. No estoy seguro respondi Obi-Wan. Qui-Gon saba que el gas era txico, pero decidi callrselo. No tena por que contrselo a Obi-Wan. El chico se dio cuenta de que algo pasaba y aceler la marcha todava ms. Treinta segundos. Qui-Gon intent moverse con fluidez y elegancia. Era un hombre corpulento, y no era muy rpido a gatas en un espacio reducido. El Maestro Jedi sinti la Fuerza rodeando a Obi-Wan frente a l. En el reducido espacio, pareca vibrar alrededor de ambos, proporcionndoles fuerza y agilidad. Qui-Gon vio luz. Se estaban acercando a la rejilla. Obi-Wan se lanz como un rayo por la abertura y Qui-Gon le sigui. Miro estaba de pie ante la consola, con los dedos volando por los mandos. Para! gritaron Obi-Wan y Qui-Gon al unsono. No actives el sistema de circulacin del aire le advirti Qui-Gon . Tiene una bomba. No pareca posible que la translcida piel de Miro pudiera palidecer, pero durante un momento brill como si fuera un fantasma. El tcnico apart las manos de la consola rpidamente. Tenemos que encontrar el virus dijo Qui-Gon, aproximndose a la consola. Miro introdujo un cdigo y la pantalla azul que les rodeaba se llen de nmeros y grficos. Ya hice una comprobacin total antes de apagarlo todo dijo . No encontr nada. No hay ms programas en el sistema que el mo. Ests seguro de eso, Qui-Gon? No dijo Qui-Gon indeciso. Xnatos puede haber mentido, pero no podemos correr el riesgo. Puedo hacer las comprobaciones de nuevo dijo Miro pulsando botones . Quiz me olvid de algo. 65

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Obi-Wan contempl la pantalla azul, intentando descifrar el cdigo del sistema. Qui-Gon se alej. Saba que Miro era mucho mejor que l con los sistemas tcnicos. Pero haba algo que Qui-Gon poda hacer y que Miro no; entrar en la mente de Xnatos. Qui-Gon cerr los ojos y record la ltima lucha contra Xnatos en la cornisa. La debilidad de su enemigo era su necesidad de mostrarse fuerte. A menudo, Xnatos haca comentarios que dejaban entrever a Qui-Gon los diablicos recovecos de su mente. Y Xnatos se enorgulleca de su elegancia. Hiciera lo que hiciera, siempre sera retorcido. Qui-Gon record el malvado regocijo que mostraba la expresin de Xnatos. S, haba algo personal en lo que haba hecho. Una bofetada final dedicada a los Jedi. Aquello que adoras puede destruirte... Qui-Gon abri los ojos de par en par. Miro, dnde est la fuente principal de energa del sistema? exclam. En el ncleo central respondi Miro. A continuacin, atraves la estancia y abri una puerta de duracero con un letrero que deca: "Horno de fusin'" . Aqu. Qui-Gon atraves corriendo la puerta y se encontr en una pequea sala circular. Una pasarela rodeaba el ncleo central y una escalera bajaba hasta l. ste es el reactor de fusin explic Miro . Las fuentes de energa estn alineadas en formacin. Bajan hasta una altura de diez pisos. Estoy haciendo una segunda comprobacin de las fuentes de energa, pero no he visto nada la primera vez... No murmur Qui-Gon . escaleras. Ni lo vers. El Maestro Jedi baj por las

No se te ocurra reiniciar el sistema le grit a Miro. Qui-Gon no tard mucho en llegar al ncleo. Lo rode despacio, pasando las manos por los distintos cuadrantes y, al cabo de unos segundos, descubri un compartimento con un letrero que deca: "Acceso al horno de fusin". Qui-Gon tir de una palanca y el compartimento se abri. Escondidos en el interior se encontraban los Cristales de Fuego Sanadores. Qui-Gon coloc con reverencia los brillantes artefactos en un pliegue de su tnica. Le calentaron la piel de inmediato. A continuacin, subi por la escalera hasta Miro y Obi-Wan, que le esperaban ansiosos, y les mostr los Cristales. Estaban en el horno de fusin dijo a Miro. Habran funcionado como una fuente de acumulacin de energa dijo Miro. La voz le fall ligeramente y se aclar la garganta. La energa necesaria para reiniciar el sistema les habra hecho provocar una reaccin en cadena. Si hubiera girado la llave... 66

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Lo que adoramos nos habra destruido termin Qui-Gon.

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Captulo 20
El Templo volvi a la normalidad mucho ms rpido de lo que cualquiera hubiera esperado. Los sistemas entraron en funcionamiento, los estudiantes volvieron a sus habitaciones, llegaron nuevas remesas de alimentos y se retomaron las clases. Obi-Wan se senta fuera de lugar. l no volva a la normalidad. Segua recordando el roce de la punta de los dedos de Bruck. De vez en cuando se miraba la mano y abra y cerraba el puo, recordando cmo haba agarrado el aire en lugar de coger a Bruck. Bruck haba intentado matar a su amiga y Obi-Wan estaba contento de haberle detenido; pero haba sido responsable de la muerte de otra persona, y no poda olvidarlo. Obi-Wan slo tena un objetivo en ese momento: hablar con Bant. La joven haba sido llevada a la enfermera para hacerle un chequeo mdico. Se encontraba perfectamente. Lo nico que necesitaba era descansar, as que le permitieron ausentarse de las clases durante un da. Obi-Wan la busc por todas partes y acab encontrndola donde menos esperaba: junto a la cascada. Estaba sentada en una roca contemplando el lago donde haba estado a punto de morir. Bant siempre se sentaba lo ms cerca posible del lago, para que el agua le salpicara suavemente la piel. Qu haces aqu? le pregunt dulcemente Obi-Wan, sentndose a su lado. ste es uno de mis sitios favoritos del Templo respondi Bant con los ojos plateados fijos en la cascada . No quiero que lo que pas aqu estropee esa sensacin. Estuve a punto de morir aqu, pero hubo otra persona que perdi su vida. Esta experiencia me ha enseado ms sobre ser un Jedi que mil clases se volvi hacia Obi-Wan . Espero que no te culpes por la muerte de Bruck. S que hice todo lo que pude para salvarle dijo Obi-Wan , pero me sigue pesando. Es normal dijo Bant. Se ha perdido una vida. Cuando estaba vivo, tuvo la oportunidad de cambiar. Bant, siento muchsimo lo de... comenz a decir Obi-Wan de repente. No le interrumpi Bant con suavidad . No es necesario que te disculpes. Me salvaste la vida. S es necesario dijo Obi-Wan con firmeza. Lo necesito se mir las manos posadas sobre su regazo . Estaba enfadado y celoso, y lo que senta me import ms que tus sentimientos. Estabas preocupado por tu futuro dijo Bant . Tenas miedo de perder a Qui-Gon. Obi-Wan suspir y contempl la laguna turquesa. 68

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Cre que poda volver al Templo y que todo sera igual que antes, que el Consejo me perdonara y me aceptara de vuelta, y que Qui-Gon cambiara su forma de pensar. Pero soy yo el que tiene que cambiar. Ahora me doy cuenta de que lo que hice no tiene fcil arreglo. Quiz ni siquiera tenga arreglo. Me he dado cuenta de cmo me ha afectado lo que hice, y de cmo eso ha influido en la relacin entre Maestro y padawan. sa es la razn por la que un Jedi tarda tanto en escoger un padawan y por qu lo hace con tanto cuidado. Requiere mucha confianza. Yo me pregunto y si Qui-Gon me hubiera rechazado?, y si se hubiera alejado de m despus de haberle confiado mi vida?, cmo me sentira? S, le perdonara, pero volvera a unirme a l? Podra depositar en l toda mi confianza? Obi-Wan mir a Bant a los ojos y sinti desolacin en su interior. Yo no s la respuesta concluy. Cmo puedo esperar que Qui-Gon la sepa? Creo que podras volver a confiar en l dijo Bant lentamente. Y Qui-Gon tambin en ti. Todo esto acaba de ocurrir. No habis tenido tiempo de sentaros a pensar, y mucho menos de dialogar entre vosotros. Has pasado por muchas cosas. Algo pas en Melida/Daan que no quieres contarme se detuvo . Cuando ests preparado, me gustara escucharlo. Obi-Wan tom aire. No poda decir su nombre en voz alta, pero supo que tena que hacerlo. Saba que, una vez transcurrido ese momento, quiz no volviera a hablar de ella con ningn ser vivo y, en ese instante, algo dentro de l morira. Se llamaba Cerasi cuando lo dijo, Obi-Wan sinti una intensa punzada de dolor atravesndole, pero tambin se sinti aliviado al pronunciar su nombre . Cerasi repiti. Levant la cara y sinti el agua salpicndole delicadamente. De repente, se sinti ms fuerte, como si el espritu vibrante de Cerasi estuviera a su lado y le tocara el hombro. Tenamos una conexin que no puedo explicar. No era porque nos conociramos desde haca tiempo, ni el resultado de un montn de horas juntos. No era por haber compartido secretos o confidencias. Era algo ms. La amabas dijo Bant. Obi-Wan trag saliva. S. Ella me serva de inspiracin. Luchamos juntos y confibamos el uno en el otro. Cuando muri me culp a m mismo, y cuando pens que t podas morir, supe que no podra soportarlo. S hubieras podido, Obi-Wan dijo Bant lentamente. Todos lo superamos la joven se apoy en l con los ojos llenos de lgrimas . T me salvaste la vida. Lo superaremos juntos. *** Qui-Gon se encontraba en los aposentos de Tahl. Llevaban un rato en silencio. DosJota estaba siendo reprogramado. Por una vez, Qui-Gon echaba de menos su chachara musical. Pronto te reunirs con el Consejo dijo por fin Tahl . Si decides volver a tomar a Obi-Wan como padawan, le ayudars. El Consejo le permitir volver. Lo s dijo Qui-Gon. Sobre todo teniendo en cuenta lo que ha hecho aadi Tahl. 69

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Soy muy consciente de lo que ha hecho. Tahl suspir. Eres un hombre muy tozudo, Qui-Gon. No protest Qui-Gon . No soy tozudo, soy precavido. Tengo que estar seguro, Tahl. Y si volver a acoger al chico no fuera justo para l, o para los Jedi? Si no consigo confiar en Obi-Wan, el lazo entre Maestro y padawan acabar rompindose. Y crees que no puedes volver a entregarle esa confianza? pregunt Tahl. Qui-Gon se mir las manos apoyadas en el regazo. Supongo que se es mi defecto. Se hizo de nuevo el silencio entre ellos. Entonces, Tahl cogi un vaso y pas los dedos por el suave borde. Aunque no poda verlo, lo alz hacia la luz. Qu vaso tan bonito dijo. Lo s aunque no puedo verlo. Lo percibo. Era muy bonito, pens Qui-Gon. De un material tan fino que casi se transparentaba, y de un color azul tan claro que era casi blanco. La forma era sencilla, sin asas ni bordes ondulados. Lo utilizo aunque s que podra romperlo dijo ella Lo deposit en la mesa con cuidado. Has odo hablar del planeta Aurea? Por supuesto dijo Qui-Gon. Aurea es conocido por su bella artesana. All viven los mejores sopladores de vidrio de la galaxia prosigui Tahl . Mucha gente se ha preguntado por qu ha avanzado tanto el arte en ese planeta. Sern sus arenas doradas, la temperatura del fuego o la larga tradicin? Por lo que sea, Qui-Gon, los habitantes de Aurea fabrican las vasijas ms bellas de la galaxia. Son tan valiosas que no tienen precio, pero en ocasiones, por descuido o por accidente, alguna se rompe. Tahl volvi a coger el vaso. A m tambin se me podra romper este vaso continu, pero esos artesanos cuentan con una tcnica todava ms apreciada que la creacin de vasijas. Saben rehacer las que se rompen. Y su arte alcanza su mxima expresin cuando reconstruyen las piezas que se han roto. Cogen los pedazos de algo bello que se ha quebrado y crean algo ms precioso todava. Al final, puedes apreciar las grietas, pero la pieza sigue siendo perfecta. El hecho de que haya estado rota la hace an ms valiosa que antes. Tahl deposit el vaso azul ante Qui-Gon. El Maestro Jedi se qued en silencio, asimilando la leccin. Podra ser, se pregunt, que el proceso de reconstruccin de su confianza en Obi-Wan no fuera doloroso, sino placentero? Qui-Gon cogi el delicado vaso. Casi no se vea en su enorme mano. Sus dedos se cerraron alrededor de la frgil forma, pero el vaso no se rompi. No poda recuperar lo que tuvo una vez, pero y si el sentimiento que estaba por venir era an ms fuerte que antes, precisamente por el hecho de haberse 70

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quebrado una vez?

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Captulo 21
Qui-Gon estaba de pie ante el Consejo Jedi con Obi-Wan a su lado. Haban terminado de informar sobre el episodio con Xnatos. Obi-Wan percibi con disgusto el gesto preocupado de Qui-Gon. Poda sentir el desasosiego que senta su antiguo Maestro. Obi-Wan tena razones para sentirse satisfecho. El Consejo le haba dado buenas noticias. Obi-Wan haba solicitado humildemente no ser aceptado de vuelta, sino pasar por un periodo de prueba. Y se lo haban concedido. Tendra que quedarse en el Templo y asistir a varias sesiones con diferentes miembros del Consejo. No haba recibido lo que quera, sino lo que le pareca correcto. Pero Qui-Gon no. El Consejo se haba opuesto a su deseo de capturar a Xnatos. No comprendo vuestra indecisin dijo Qui-Gon. Xnatos es un poderoso enemigo de los Jedi. Enemigo tuyo es dijo Yoda con los ojos grises clavados en Qui-Gon. Infructuosa la bsqueda sera y una prdida de energa para todos. Demasiada ira en ti percibo, Qui-Gon. A Xnatos volvers a ver, pero buscarle no debes. No te lo prohibimos dijo Mace Windu, pero has de saber que si lo haces, ser sin nuestra ayuda. Qui-Gon no mostr ninguna reaccin. Se inclin rgidamente y se dio la vuelta. Obi-Wan le sigui fuera de la sala. Permanecieron juntos en la antesala. Obi-Wan vio que Qui-Gon se esforzaba por contener sus emociones y supo que el Caballero Jedi estaba amargamente decepcionado. Muchas veces me has dicho que Yoda siempre acaba teniendo razn dijo Obi-Wan cauteloso . Aun cuando no lo parece. Esta vez no dijo Qui-Gon con frialdad . Voy a ir a por l, Obi-Wan. Asombrado, Obi-Wan se qued en silencio. Saba que Qui-Gon respetaba profundamente la voluntad del Consejo. Oponerse a ellos deba de ser muy doloroso. Entonces se imagin a Qui-Gon solo, dando caza a su enemigo, y se dio cuenta de una verdad aplastante. Faltaba algo en la imagen. Aunque Qui-Gon no pudiera verlo, Obi-Wan s poda. Obi-Wan puso la mano en la empuadura de su sable lser y cogi aire. No necesitaba detenerse a considerar todas las implicaciones de lo que iba a decir. Saba que tena razn. Entonces voy contigo dijo.

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