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Editorial Facultad de Agronoma (U.B.A.)(ISBN 950-29-0826-0) (2004)

PRLOGO
Las producciones intensivas en la Argentina han tenido un desarrollo exponencial durante la ltima dcada con la introduccin de tecnologa diseada y evaluada en pases desarrollados. Durante ese tiempo la errtica calibracin local gener diferentes resultados, aunque siempre lejos de la mxima productividad esperada por productores y asesores. Esta presentacin es el resultado de ms de 25 aos de recopilacin bibliogrfica y calibracin local en producciones intensivas de especies ornamentales, aunque una proporcin importante de la informacin disponible en este libro puede ser utilizada para otras actividades productivas (horticultura, viveros frutales) que desarrollan una parte o todo su ciclo bajo invernadero. El objetivo principal fue describir la tecnologa estructural (sistemas de forzadosemiforzado, climatizacin del invernadero, automatizacin del riego, aplicacin de fertilizantes y manejo fitosanitario) y manejo cultural disponible para construir un cuadro conceptual que contenga las diferentes variables que influyen sobre el crecimiento y desarrollo de las especies bajo cultivo protegido y determinan la productividad comercial de un establecimiento. La conduccin de cultivos protegidos debe compatibilizar los requerimientos ecofisiolgicos de las especies con la infraestructura disponible para proveer un ambiente cercano al ptimo. Cuando esto no se logra, se producen situaciones de estrs no previstas inicialmente y que alejan el resultado comercial de la mxima productividad potencial. Los cultivos incluidos en la parte final de la obra (rosa, crisantemo, clavel, gipsofila y plantas de follaje en maceta) sirven para describir las opciones tecnolgicas disponibles para especies con diferentes requerimientos ecofisiolgicos. Este libro est destinado a alumnos de la Carrera de Ingeniera Agronmica y de Tcnico en Floricultura de la Facultad de Agronoma (U.B.A.), aunque espero que pueda ser de utilidad para asesores y productores con un grado elevado de capacitacin. Parte de la informacin incluida en este libro fue generada en el marco de la Programacin Cientfica U.B.A.C. y T. (1994-1997; 1998-2000 y 2000-2003).

Para Patricia, mi mejor colaboradora; Vanina, Gisela, Nicols y Pablo: nuestro futuro Eppur si muove (Galileo Galilei)

NDICE
CAPTULO 1: Caracterizacin de un sistema de produccin de plantas ornamentales....4 CAPTULO 2: Tecnologa de produccin semiforzada y forzada...................................11 CAPTULO 3: Manejo de sustratos.................................................................................34 CAPTULO 4: Calidad del agua y manejo de sistemas de riego....................................47 CAPTULO 5: Sistemas de fertilizacin.........................................................................62 CAPTULO 6: Propagacin de plantas a partir de semillas...........................................75 CAPTULO 7: Propagacin agmica de plantas............................................................87 CAPTULO 8: Implantacin de cultivos ornamentales...............................................100 CAPTULO 9: Control de la elongacin......................................................................114 CAPTULO 10: Control de la floracin.......................................................................121 CAPTULO 11: Manejo de plagas y enfermedades.....................................................132 CAPTULO 12: Poscosecha de flores cortadas y plantas en maceta...........................146 CAPTULO 13: Produccin de flores cortadas. Crisantemo.......................................168 CAPTULO 14: Produccin de flores cortadas. Rosa..................................................184 CAPTULO 15: Produccin de flores cortadas. Clavel...............................................200 CAPTULO 16: Produccin de flores cortadas. Gipsofila..........................................212 CAPTULO 17: Produccin de plantas de follaje ornamental....................................230 CAPTULO 18: Produccin de plantas anuales...........................................................247

CAPTULO 1 CARACTERIZACIN DE UN SISTEMA DE PRODUCCIN DE PLANTAS ORNAMENTALES

REAS DE PRODUCCIN ORNAMENTAL


La diversidad de productos ornamentales obliga a dividirlo en las siguientes categoras: FLORES Y FOLLAJE DE CORTE Este rubro comprende flores (clavel, crisantemo, rosas) y follaje cortado fresco o seco (gipsofila, helechos), al estado natural o con algn tratamiento de tincin. Las regiones en las que se desarrollan cultivos con un grado variable de control ambiental incluyen a las provincias de Jujuy-Salta (rosas, claveles, gladiolos y anuales de corte); Tucumn (jazmines), Corrientes (jazmines, rosas, crisantemos); Santa Fe (gladiolo, rosas, clavel, crisantemo en el cinturn verde de las ciudades de Rosario y Santa Fe); Buenos Aires (gladiolo, rosas, clavel, crisantemo, gerbera, anuales de corte, follaje de corte en los alrededores de la Ciudad de Buenos Aires; gladiolos, rosas, claveles, en Mar del Plata); Ro Negro-Chubut (tulipanes y jacintos).

PLANTAS DE FOLLAJE ORNAMENTAL PRODUCIDOS EN MACETAS El rea de produccin natural se da en las provincias de Formosa, Chaco, Misiones y Corrientes; mientras que los establecimientos bajo sistemas de forzado con alto control ambiental se encuentran en los alrededores de los cinturones verdes de las ciudades de Rosario, Santa Fe y Buenos Aires. Las especies principales pertenecen a la familia de las Arceas, Palmeras y distintos Helechos.

PLANTAS ANUALES Y BIANUALES EN MACETA Su produccin se ha establecido en viveros cercanos a las reas de comercializacin (zonas urbanas o suburbanas de los centros poblacionales) e incluyen a especies como petunia, alegra del hogar, pensamiento, cyclamen, prmulas y bulbosas.

PLANTAS VIVACES, ARBUSTOS Y RBOLES PARA ORNAMENTACIN Los principales establecimientos se encuentran ubicados en las provincias de Corrientes (azaleas); Buenos Aires: San Pedro y Merlo (rosas, jazmines, plantas vivaces) y Mar del Plata (rboles y arbustos); Crdoba (rboles, arbustos, aromticas) y Ro Negro (rboles y arbustos).

CARACTERSTICAS DE UN SISTEMA DE PRODUCCIN VEGETAL INTENSIVO.


La oferta de especies ornamentales, a campo o en invernadero, supera a la demanda en los mercados locales e internacionales. Por esto, el xito competitivo de cualquier establecimiento comercial est relacionado con la mxima eficiencia y la obtencin de una alta calidad comercial. La posibilidad de penetracin en ese mercado depende del inters visual que genere el producto ofertado as como la mxima duracin del mismo en manos del consumidor final. Entre las caractersticas que se deben tener en cuenta en flores cortadas es su alta sensibilidad al deterioro una vez que el rgano ofertado ha sido separado de la planta que le diera origen. Para optimizar su vida til poscosecha se requiere un manejo cultural para evitar situaciones de estrs hasta que llega al mercado comercializador. Por otro lado, el hecho de utilizar sistemas de forzado (invernaderos) determina una mayor suculencia del producto y una mayor relacin de rganos cosechadosrganos no cosechados, lo cual modifica tanto las relaciones hdricas de la planta como la susceptibilidad a situaciones de estrs ambientales y la interaccin con plagas y enfermedades.

PROBLEMTICA DE LAS PRODUCCIONES INTENSIVAS.


El crecimiento de la oferta comercial de especies ornamentales ha disminuido durante las ltimas dos dcadas a medida que se redujo el mercado local. Sin embargo, existen diversas variables que han influido en ese resultado pero que han sido slo parcialmente cuantificadas (9). Una correcta programacin (10, 11, 12), una poltica de inversiones y una mayor expectativa de crecimiento son elementos imprescindibles para todo establecimiento comercial (15). Sin embargo, la presencia de una dinmica compleja y variable en la relacin demanda-oferta de productos ornamentales ha sido la caracterstica de los ltimos aos. Esto determina necesariamente ingresos inestables (6, 7, 8) y reduce la toma de decisiones empresarias (1). El Cuadro 1.1 muestra un resumen de los principales factores involucrados en este resultado. Una alternativa para modificar este diagnstico negativo, se encuentra en aquellos aspectos agronmicos responsables de la calidad y productividad comercial que se mencionan en el Cuadro 1.2 (4). Los mismos se hallan relacionados con las bases ecofisiolgicas en los que se basa la tecnologa de produccin intensiva y las interrelaciones que se generan entre ellas (13).

CUADRO 1.1 PROBLEMTICA DE LAS PRODUCCIONES INTENSIVAS CAMBIO DE ACTIVIDAD DESCAPITALIZACIN EXODO RURAL

INGRESOS INESTABLES

BAJA PRODUCTIVIDAD Y CALIDAD DINMICA COMPLEJA EN LA RELACIN DEMANDA-OFERTA

PRECIOS RELATIVOS INSUMO/PRODUCTO

DEMANDA INTERNA

BAJOS NIVELES DE EXPORTACIN

ESCASA EXPLORACIN DE MERCADOS ALTERNATIVOS

SISTEMA COMERCIAL DEFICIENTE

IMPORTACIN

DEFICIENTE OFERTA TECNOLGICA

CUADRO 1.2 FACTORES QUE AFECTAN A LA CALIDAD Y PRODUCTIVIDAD DE CULTIVOS ORNAMENTALES

CONTROL AMBIENTAL

PROPAGACIN

SUSTRATOS

AGUA DE RIEGO

MANEJO ECOFISIOLGICO CRECIMIENTO DESARROLLO

CALIDAD Y PRODUCTIVIDAD

NUTRICION MINERAL

SANIDAD VEGETAL

POSCOSECHA

GERENCIAMIENTO

MANEJO DE INVERNADEROS Y LAS SITUACIONES DE ESTRS SOBRE LAS PLANTAS EN PRODUCCIN.


Aunque los invernaderos son utilizados en la produccin de especies ornamentales como una forma de mitigar los diferentes tipos de estrs ambiental (2) que pueden sufrir las plantas, en la prctica se est lejos de alcanzar esos objetivos. Dentro de un invernadero comercial, las plantas crecen con elevados niveles de agua, calor y fertilidad, con lo cual se ven forzadas a crecer mucho ms rpidamente que en condiciones de campo (3). Al mismo tiempo, para incrementar la productividad por unidad de superficie, las densidades de plantacin son ms altas y el volumen del sistema radical relativamente reducido. Debido a la presencia de altas temperaturas y agua abundante, las plantas ornamentales que crecen en condiciones protegidas son suculentas y tienden a ser ms susceptibles a diferentes perturbaciones culturales o microclimaticas que las plantas a campo. Adems, a partir del mejoramiento gentico dirigido a optimizar la particin de fotoasimilados hacia el rgano cosechable, usualmente las flores, se han desarrollado cultivares y prcticas culturales complementarias en detrimento de otras partes de la planta, como puede ser el sistema radical (14). Los sistemas de control ambiental para invernaderos, aunque ofrecen muchas ventajas, no necesariamente previenen muchas de las situaciones comunes de estrs para las plantas, dado que es muy difcil, si no imposible, cambiar un factor ambiental sin afectar simultneamente muchos otros. Como ejemplo: la calefaccin incrementa la humedad relativa; los cambios en ventilacin afectan el movimiento de aire, humedad relativa, temperatura.

CAUSAS DE ESTRS DENTRO DE UN INVERNADERO


a) Calidad del aire La forma ms comn de polucin dentro de los invernaderos son los gases de combustin generados dentro del mismo por los equipos calefactores. A bajas concentraciones el monxido de carbono (CO) es daino para los operarios, pero a concentraciones mayores a 50 ppm (0,005%) los daos pueden extenderse a las plantas bajo cultivo. A diferencia del monxido de carbono, el etileno, una hormona generada por las plantas en respuesta a situaciones de estrs que produce un envejecimiento acelerado, es una de las causas principales de senescencia anticipada y epinasta en especies sensibles como el clavel y la rosa. Los sntomas incluyen tambin, elongacin de tallos y pecolos, incremento en el largo de las ramificaciones laterales, aborto de yemas florales y malformacin de flores; los mismos pueden ser difciles de diagnosticar dado que pueden responder a otras mltiples causas.

La forma de prevenir estas situaciones es una apropiada instalacin y buen mantenimiento del sistema de calefaccin. El mantenimiento incluye la limpieza de la unidad de calefaccin y la observacin de la llama generada por el quemador de combustible. La llama de color azul es una indicacin del funcionamiento adecuado del quemador, mientras que la aparicin de un color amarillo en el extremo de la misma es un sntoma de la presencia de gas propano. Este gas a concentraciones mayores a 1000 ppm es un problema para el crecimiento normal de las plantas.

b) Radiacin fotosintticamente activa Cada especie cultivada en condiciones controladas (invernaderos) tiene un requerimiento lumnico especfico. Tanto el exceso de luz como una deficiencia de la misma son fuentes de estrs para la planta. La necesidad de ahorro de combustible en invierno obliga a cerrar el invernculo y agregar una cubierta interior de polietileno. La condensacin de vapor de agua sobre sta disminuye an ms la luz que llega a las plantas. Durante los meses estivales, el exceso de radiacin lumnica aumenta la evapotranspiracin, que no puede ser compensada por la absorcin de agua a travs del sistema radical. El resultado del desfasaje entre transpiracin y absorcin de agua dentro del vegetal determina una disminucin del potencial agua a nivel de las hojas, el cierre de estomas y la disminucin de la tasa fotosinttica.

c) Duracin del da. Los requerimientos fotoperidicos para los procesos de desarrollo son tambin importantes en algunas especies (crisantemo, gipsofila). La duracin del da y la temperatura afectan juntos la iniciacin floral y el desarrollo de la inflorescencia.

d) Humedad relativa Los extremos en los valores de humedad relativa son una fuente potencial de estrs para el vegetal. La utilizacin de invernculos con un grado variable de hermeticidad aumenta la humedad relativa. El efecto ms importante estara relacionado con el crecimiento de las poblaciones de patgenos (hongos y bacterias) con humedad relativa muy altas.

e) Temperatura Efecto de altas temperaturas. Diferentes procesos metablicos tienen diferentes ptimos de temperatura. En la mayor parte de las especies utilizadas como flores de corte, la temperatura ptima para

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crecimiento vegetativo se ubica entre 21-23C mientras que la fotosntesis neta lo hace entre 24-29C. Las flores de mejor calidad comercial se obtienen con temperaturas nocturnas cercanas a 15C. Las altas temperaturas pueden producir aborto y malformaciones en las flores (5).

Efecto de bajas temperaturas Las bajas temperaturas reducen la tasa de crecimiento. El lmite de temperatura se halla relacionada con los requerimientos de las distintas especies (10C para crisantemo; 18C para rosas).

BIBLIOGRAFA
1) CARLILE, W.R. 1999. The effects of the environment lobby on the selection and use of growing media. Acta Horticulturae 481: 587-596. 2) CLARKE, N.D.; J.L. SHIPP; W.R. JARVIS; A.P. PAPADOPOULOS and T.J. JEWETT. 1994. Integral management of greenhouse crops. A conceptual and potentially practical model. HortScience 29: 846-849. 3) DAVIDSON, H.; R. MECKLENBURG and C. PETERSON. 1988. Nursery management. Administration and Culture. Prentice Hall, New Jersey, 413 pginas. 4) FERNANDEZ, R.; H. FERNANDEZ y A. DI BENEDETTO. 1994. La actividad florcola en los alrededores de Buenos Aires. I.N.T.A. Boletn de Divulgacin Tcnica N 8, 29 pginas. 5) FERNANDEZ, H.; H. CONTI and A. DI BENEDETTO. 1994. Heat stress and cut roses production for Argentina. Acta Horticulturae 357: 123-34. 6) FERRATO, J. y A. DI BENEDETTO. 1994. Tecnologa y costos de produccin en rosas para corte. Horticultura Argentina 13: 38-43. 7) FERRATO, J.; AMERISSO y A. DI BENEDETTO. 1994. Rentabilidad del cultivo de claveles bajo invernadero. Horticultura Argentina 13: 44-49. 8) FERRATO, J.; ROTONDO, R.; A. DI BENEDETTO y E. CASELLA. 1996. Evaluacin econmica de la produccin de crisantemo para corte (Dendranthema grandiflora). Horticultura Argentina 15: 75-9. 9) JONGEBREUR, A.A. and L. SPEELMAN. 1997. Future trends in agricultural engineering. Netherlands Journal of Agricultural Science 45: 3-14. 10) KRUG, H. and H.P. LIEBIG. 1994. Model for planning and control transplant production in climate controlled greenhouses. I. Production planning. Gartenbauwissenschaft 59: 108-115. 11) KRUG, H. and H.P. LIEBIG. 1995. Model for planning and control transplant production in climate controlled greenhouses. II. Production control. Gartenbauwissenschaft 60: 22-28. 12) KUTZ, L.J.; G.E. MILES; P.A. HAMMER and G.W. KRUTZ. 1987. Robotic transplanting of bedding plants. Transactions of the ASAE 30: 586-590. 13) LEUTSCHER, K.J. and J.V.M. VOGELEZANG. 1990. A crop growth simulation model for operational management support in pot plant production. Agricultural Systems 33: 101-114. 14) PEET, M.M. 1999. Greenhouse crop stress management. Acta Horticulturae 481: 643-654. 15) STYER, R. and D.S. KORANSKI. 1997. Plug & transplant production. A growers guide. Ball Publishing, Batavia, Illinois.374 pginas. 16) Van LENTEREN, J.C. 2000. A greenhouse without pesticides: fact or fantasy? Crop Protection 19: 375-384.

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CAPTULO 2 TECNOLOGA DE PRODUCCIN SEMIFORZADA Y FORZADA


La produccin intensiva requiere, adems de una alta productividad (55), una calidad elevada que le asegure una competitividad aceptable en mercados con una gran oferta comercial. La produccin agrcola extensiva tradicional se ha orientado a maximizar la cantidad de biomasa por unidad de rea, optimizando la utilizacin de la radiacin solar absorbida por el cultivo. Por esta razn, la implantacin se realiza con una elevada densidad de plantas que puedan cubrir el suelo lo ms rpidamente posible. El valor econmico intrnseco de cada producto ornamental justifica la modificacin del microambiente de cada individuo para acelerar la tasa de crecimiento, incrementar la calidad y/o extender el perodo de crecimiento. El grado de control ambiental posible (forzado o semiforzado durante todo o una parte del ciclo de crecimiento) est relacionado con el balance econmico del proyecto. Sin embargo, el ajuste final de todo proyecto productivo se basa en un adecuado conocimiento de los requerimientos de la especie y la tecnologa de produccin disponible (56-57).

BALANCE ENERGTICO
La energa o radiacin emitida por el Sol se propaga en todas las direcciones del espacio y llega a la superficie terrestre como ondas electromagnticas, que son la suma de un conjunto de radiaciones individuales. Esta energa emitida por el Sol se mide en unidades de longitud de onda (m o nm) (12-14). El espectro electromagntico de radiacin solar puede dividirse en: a) Radiacin Ultravioleta (200 a 360 nm) b) Radiacin Visible (360 a 760 nm): son esenciales para el proceso fotosinttico, especialmente, especialmente las que dan el rojo y el azul. c) Radiacin Infrarroja de Onda Larga (760 a 800 nm) Cuando se utilizan diferentes materiales de cobertura para los sistemas de semiforzado y forzado estos deben cumplir con dos caractersticas: a) Mxima transparencia a la radiacin de onda corta (360 a 800 nm)

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b) Mxima opacidad a la radiacin infrarroja de onda larga (> 2.500 nm) emitida por el suelo, las plantas y la estructura del invernadero. La luz solar que llega a la Tierra es la suma de la luz directa y la difusa. La luz difusa es la luz solar que llega despus de reflexiones que se generan al atravesar las capas atmosfricas. La suma de la luz difusa y directa se la denomina radiacin global y es la energa visible de origen solar que recibe una superficie horizontal en un perodo especfico de tiempo. De la energa que llega al lmite de la atmsfera, una parte significativa se pierde por reflexin y absorcin. Los materiales que se utilizan para cobertura dejan pasar diferentes porcentajes de la radiacin global. La luz que llega a las plantas por debajo de esa cubierta depende de lo que: .- que llega a la cubierta .- es reflejado hacia el exterior .- absorbido por el material de la cubierta .- la dispersin del material de cubierta .- absorbido por el suelo .- es reflejado por el suelo y que se escapa hacia el exterior de la cubierta Entre los factores que modifican la captacin de la energa lumnica se encuentran las prdidas de radiacin por reflexin (31) originadas en:

a) Transparencia de los materiales de cubierta La energa que llega a la cubierta puede ser absorbida, reflejada o transmitida. La composicin del espectro lumnico por debajo de la cubierta se halla ntimamente relacionado con el tipo de material utilizado (18-51-52).

b) ngulo de incidencia Cuanto ms pequeo es el ngulo de incidencia de los rayos solare, mayor ser el pasaje de la luz, por otra parte si este ngulo aumenta, la reflexin tambin se incrementa en forma significativa (Cuadro 2.1).

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CUADRO 2.1: Coeficientes de transmisin, reflexin y absorcin para una cubierta de vidrio de 3 mm de espesor. NGULO DE INCIDENCIA () 5 50 80 TRANSMISIN (%) 87,6 83,8 35,0 REFLEXIN (%) 7,8 10,9 52,0 ABSORCIN (%) 4,6 5,3 13,0

c) Orientacin de la estructura Est estrechamente relacionado con el ngulo de incidencia de la luz y por lo tanto la cantidad de energa que atraviesa la cobertura (32). Puede estar modificada por la latitud y por la poca del ao en la que se desarrolle el cultivo. En las producciones intensivas de primicia el ciclo de cultivo se desarrolla en los meses otoo-invernales, por lo que se aconseja que el eje de la cumbrera tenga una orientacin este-oeste y las lneas de cultivo una direccin norte-sur; esto permite un mayor ingreso de radiacin y evita el sombreo entre plantas dentro de lneas paralelas . Cuando se trata de producciones con ciclos de crecimiento y desarrollo en primavera-verano, la mayor entrada de radiacin se produce con la cumbrera orientada en direccin norte-sur. Cuando las radiaciones solares son absorbidas por los cuerpos existentes en la Tierra, stos aumentan su temperatura al transformar las radiaciones electromagnticas en calor. Desde ese momento, esta energa calrica se conduce en la atmsfera y en los cuerpos existentes sobre la superficie terrestre por los fenmenos de radiacin (por la estructura, la cubierta, el suelo, la atmsfera y la vegetacin), conduccin (en el suelo interior y a travs de la cobertura) y conveccin (con el ambiente exterior e interior, con el suelo y a travs de la pared no estanca). El intercambio energtico entre el interior y el exterior depende de procesos complejos, relacionados entre s y su expresin matemtica es compleja a causa de los numerosos factores.

MATERIALES DE COBERTURA
La aptitud de diferentes cubiertas (9, 10, 17,41) est definida a partir de las siguientes propiedades: a) Transparencia: est en funcin de los procesos de absorcin, reflexin y difusin de cada material. b) Opacidad a las radiaciones nocturnas.

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c) Rendimiento Trmico: diferencia entre temperatura externa e interna. d) Ligereza. e) Flexibilidad. f) Hermeticidad: frente a fugas de calor hacia el exterior. h) Durabilidad o Envejecimiento.

Un resumen de los materiales disponibles se encuentra en el Cuadro 2.2 VIDRIO (3,6 a 4 mm de espesor) Desde el punto de vista ptico, tiene la ventaja de presentar una elevada transmisin del espectro visible. Es adems, un buen aislante trmico y conserva sus propiedades por un tiempo muy prolongado, puesto que es insensible a los rayos ultravioletas. No se altera por efecto de cidos ambientales o la humedad y es incombustible. Entre sus desventajas hay que mencionar su peso, fragilidad y alto costo de mantenimiento.

MATERIALES PLSTICOS Los materiales plsticos utilizados en las producciones intensivas son materiales sintticos derivados del petrleo y compuestos por molculas orgnicas de elevado peso molecular (monmeros) que se agrupan a travs de un proceso de polimerizacin (42). La mayora de los plsticos agrcolas se encuentran dentro del grupo de las poli olefinas. Son termoplsticos (pueden ser sometidos a varios ciclos trmicos, pudindose fundir y solidificar tantas veces como se crea conveniente), basados en monmeros tales como el etileno, el propileno y el acetato de vinilo. La polimerizacin de monmeros idnticos da como resultado un homopolmero como por ejemplo: el polietileno y el polipropileno. La polimerizacin de monmeros distintos da como resultado un copolmero (EVA). En su mayora contienen diversos aditivos tales como: plastificantes, estabilizantes trmicos, antioxidantes, absorbentes de ondas ultravioletas, colorantes, etc.

a) Polietileno de baja densidad (PeBD): es el producto plstico que se utiliza en mayor cantidad para el forzado de cultivos en invernaderos, tneles y acolchado de suelo (mulching). Es el material que menos resistencia tiene a la rotura, aunque es fcil de

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soldar y pegar. Dada su gran transparencia y al hecho de no oscurecerse como le ocurre a otros plsticos, produce un elevado calentamiento del aire y el suelo durante el da. Polietileno normal o cristal: incoloro, presenta muy poca opacidad a las radiaciones nocturnas del suelo (70% de permeabilidad), por lo que puede producir inversin trmica cuando se lo utiliza en tneles (menor temperatura dentro que fuera de la cobertura plstica). La duracin no excede a un ao dado que se deteriora por la accin de los rayos ultravioletas. Polietileno negro (mulching): es semejante al anterior con la diferencia que se le agrega negro de humo (2-3%) el cual absorbe la luz ultravioleta, las radiaciones visibles sin transmitirlas y la infrarroja de onda larga (con baja transmisibilidad). Estas propiedades le confieren altas dilataciones diurnas y contracciones nocturnas. Polietileno bicapa (mulching, control del fotoperodo): presenta una capa negra que se pone en contacto con el suelo y le confiere total opacidad y alta resistencia a las radiaciones ultravioletas y, una capa blanca expuesta, con caractersticas reflexivas que mejoran la luminosidad dentro del canopeo, evitando excesos de temperatura en el cuello de las plantas. Polietileno larga duracin (PELD): tiene caractersticas idnticas al polietileno normal, a excepcin de su mayor duracin (2-3 aos), debido a la presencia de antioxidantes e inhibidores de ondas ultravioletas. Puede presentarse coloreado o incoloro. Polietileno trmico, de larga duracin (PELDT): es un plstico que tiene la propiedad de dificultar la prdida de las radiaciones trmicas de onda larga generadas dentro de la estructura cubierta (18% de permeabilidad de onda larga). Por esta razn, elimina casi en su totalidad la inversin trmica, obtenindose una temperatura en 2 o 3C mayor que en el exterior. Debido a la presencia de aditivos, posee una alta capacidad de difusin de la radiacin visible incidente (hasta 55%) y un buen efecto antigoteo. Polietileno de alta densidad (PEAD): son materiales ms rgidos que se utilizan en la fabricacin de tuberas, envases, redes, etc. b) Policloruro de vinilo (PVC) Es otro material producido a partir del acetileno y del etileno (derivados del petrleo y de la hulla), rgido, al que se necesita aadir plastificantes, para poder obtener lminas flexibles. Este plstico se utiliza para la cobertura de invernaderos en reas con ocurrencia de nieve y granizo. El PVC envejece ms lentamente que el polietileno; la degradacin o envejecimiento se traduce en prdida de transparencia, coloracin de la lmina y fragilidad a la ruptura. El envejecimiento o degradacin del PVC se debe a cambios qumicos producidos por el calor y la luz en presencia de oxgeno. Existen algunos microorganismos que viven a expensas del carbono de los plastificantes y que disuelven el mismo.

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PVC flexible: contiene aditivos antiultravioleta, antioxidantes y colorantes que permiten la obtencin de materiales fotoselectivos (PVC azul y rojo), en donde se reduce la transmisin en la banda verde-amarillo. Existe PVC negro para el acolchado de suelo. La transparencia se encuentra entre el 80-87%, con una absorcin entre el 510% y una reflexin entre el 5-8%. Es un material interesante desde el punto de vista de la retencin del calor emitido por el suelo y las plantas durante la noche. La humedad se condensa muy poco en este material. La resistencia a la rotura es un poco mayor que el polietileno. Es menos sensible a la oxidacin que el polietileno, pero presenta la desventaja que fija el polvo sobre su superficie. La duracin se estima entre 2-3 aos. PVC rgido: se emplea en forma de placas que no llevan plastificantes sino estabilizantes, inhibidores de la accin de los rayos ultravioletas, antioxidantes y colorantes. La duracin es superior a seis aos.

c) Copolmero EVA: es un polietileno modificado con acetato de vinilo. Tiene caractersticas parecidas a la lmina de polietileno, cuando su porcentaje de acetato de vinilo es bajo, y parecido al PVC cuando el porcentaje es alto. Las lminas de EVA son ms difusoras a las radiaciones y ms flexibles con bajas temperaturas que el polietileno; son ms resistentes a los impactos, aunque la resistencia al rasgado es menor. Las lminas de copolmero EVA con un alto contenido de acetato de vinilo, no son recomendables como cubierta de invernaderos en lugares geogrficos con excesiva luminosidad y temperaturas elevadas, por las grandes dilataciones que sufre este material que luego da lugar a bolsas de lluvia y a rotura por el viento. Por esa razn muchos plsticos se fabrican con dos capas de PEBD separadas por una de EVA. Gracias al proceso de coextrusin se ha logrado un material que disminuye el problema de la gran dilatacin y elasticidad del EVA con altas temperaturas.

d) Polipropileno (PP): es un tejido plstico que se puede utilizar para cubierta de invernaderos, bolsas, cajas para recoleccin y transporte, redes, cuerdas y mallas antigranizo. Tiene una transparencia del 83% y un poder de dispersin del 77%; por otro lado es transparente a la radiacin de onda larga en un 48%. La duracin de este plstico es de 3 aos. En su fabricacin se utiliza un tratamiento antiadherente para evitar la acumulacin de polvo. El tejido posee cierto grado de porosidad, que es interesante para evitar la condensacin de la humedad, aunque si el invernadero no tiene suficiente pendiente (menor al 25%) puede ocasionar problemas de goteo del agua de lluvia.

e) Policarbonato (PC): su utilizacin se halla limitada por su alto costo. Se presenta en planchas alveolares, que constan de dos o tres paredes paralelas unidas transversalmente por paredes del mismo material. El grosor comercial oscila entre 4 a 16 mm. Esta placa se halla protegida en la cara que se expone al exterior, por una pelcula que protege de los rayos ultravioletas al resto del material para evitar su degradacin. La transparencia en la gama de radiaciones visibles es del 76 al 83% y es totalmente opaco a las radiaciones de onda larga. Adems, las mltiples paredes de que consta la placa, forman una cmara de aire dentro de los canales internos que aumentan el poder aislante. Es un

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material muy ligero, comparado con el grosor de la placa; aproximadamente es 10-12 veces menos pesado que el vidrio, a igualdad de espesor. Posee una gran resistencia al impacto (granizo) y se le puede agregar aditivos anticondensacin y antigoteo en su cara interna, lo que permite el deslizamiento de las gotas de agua sin que mojen el cultivo. La duracin es de 10 aos.

f) Polimetacrilato de metilo (PMM): es un material acrlico conocido comercialmente como vidrio acrlico o plexiglas. La transparencia de este plstico est entre 85 y 92% aunque su poder de difusin es casi nulo. Posee una gran opacidad a las radiaciones de onda larga, con gran resistencia a la rotura y el desgarre; en cambio, se raya con facilidad con elementos punzantes. Es relativamente flexible, lo que permite su utilizacin en invernaderos semicilndricos.

g) Poliester: el material utilizado en cubiertas de invernaderos est reforzado con fibras de vidrio. Presenta una gran transparencia, muy buena difusin de la luz y bastante resistencia a la rotura. En relacin con su opacidad a las radiaciones de onda larga se asemeja al vidrio. El coeficiente de dilatacin trmica es muy bajo. Su duracin es variable entre 8 y 15 aos. El problema de la duracin de estas placas no est en su resistencia fsica sino en la prdida de transparencia a medida que pasa el tiempo. Si la placa no est protegida exteriormente, es erosionada por los agentes atmosfricos y a los pocos aos puede quedar excesivamente opaca. Por otro lado, las radiaciones ulltravioletas de los rayos solares degradan la resina de polister, dndole una tonalidad amarillenta. Cuando la placa, en su fabricacin, se protege con una capa de fluoruro de polivinilo se retrasa la erosin, pero no el amarillamiento.

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CUADRO 2.2. CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES SEMIFORZADO Y FORZADO

UTILIZADOS

PARA

COBERTURA

EN

SISTEMAS

DE

VIDRIO

PLSTICOS ETILENO POLIETILENO BAJA DENSIDAD Normal o Cristal Negro Bicapa Larga Duracin Trmico de Larga Duracin

ALTA DENSIDAD

POLICLORURO DE VINILO

PVC Flexible PVC Rgido

COPOLMERO EVA

PROPILENO

POLIPROPILENO POLICARBONATO POLIMETACRILATO DE METILO POLIESTER

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SISTEMAS SEMIFORZADOS
Son aquellos sistemas de produccin en los que una parte del ciclo del cultivo se halla protegido por algn tipo de estructura rpidamente desmontable. Existen muchas alternativas relacionadas con la disponibilidad regional de diferentes materiales, aunque las de uso general ms importantes incluyen:

a) TNEL BAJO: son estructuras simples que se utilizan para crear, en un volumen reducido, un microclima ms controlado que permita el crecimiento y desarrollo de plantas sensibles a un estrs ambiental (normalmente de bajas temperaturas). Pueden ser empleados slo durante la fase de germinacin-transplante (almcigos) o para proteger las plantas durante todo el ciclo hasta cosecha. Para su construccin se disponen sobre el terreno arcos equidistantes y alineados que pueden ser caas, mimbre o hierro, y sobre stos el material de cobertura (polietileno) que se fija a los costados con tierra. Las dimensiones son variables segn el objetivo del tnel. El volumen de aire que debe contener es un factor importante para generar un microclima ms caliente que el ambiente externo que lo rodea. Dado que la precocidad de cosecha se relaciona en forma positiva con el volumen de aire dentro del tnel, se acepta que por cada metro cuadrado de superficie cultivada y protegida debe corresponderle, como mnimo, un volumen de 0,45 a 0,50 m3 de aire, por lo que la altura del tnel debe ser superior a 0,45 metros. El material de cobertura normalmente utilizado es el polietileno normal o cristal, el cual, por sus caractersticas trmicas puede, en algunos casos, producir una inversin trmica dentro del tnel, aunque esta situacin es fcilmente evitable con una correcta ventilacin. La condensacin de agua que se produce en la cara interna del polietileno por un lado disminuye la radiacin fotosintticamente activa que llega al canopeo, lo que puede ser una limitante importante en zonas con dficit lumnico en algunas pocas del ao; sin embargo, los cambios en la transmisibilidad de la radiacin trmica generados por la adherencia de las gotas de agua al polietileno pueden aumentar el efecto invernadero del tnel (20, 43, 44,45, 61). A medida que la longitud de onda larga de la radiacin aumenta, el ndice de transmisibilidad disminuye al atravesar la gota de agua, hasta anularse cuando el espesor de las mismas es de 12 (46, 47, 48). Esta es la razn por la cual, la emisin de onda larga del suelo es interceptada por el agua condensada y no se reemite hacia el exterior. Este fenmeno no es totalmente homogneo ya que existen diferencias en la uniformidad de deposicin de las gotas debido a que algunos materiales slo permiten la adherencia de gotas gruesas que dejan espacios libres entre ellas. El desprendimiento de estas gotas por la accin del viento sobre la cubierta del tnel es otro factor a tener en cuenta.

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El aumento de la temperatura y la humedad relativa que se da dentro del tnel modifican no slo las tasas de crecimiento del cultivo sino tambin afectan las relaciones de este con las malezas y los patgenos. Esto obliga a un estricto control de malezas y a la apertura peridica del tnel para mantener una adecuada sanidad. b) ACOLCHADO DEL SUELO (MULCHING) Es una prctica que tiene como finalidad la de proteger a los cultivos y al suelo de la accin de los agentes atmosfricos, evitando la desecacin del perfil explorado por las races, el deterioro de la calidad de los frutos, el enfriamiento del suelo y el lavado de nutrientes en reas con susceptibilidad a la erosin hdrica o elica (22, 62). Existen diferentes materiales de cobertura con ventajas y desventajas caractersticas.

Cubiertas con materiales vegetales: consiste en cubrir el suelo con paja, viruta u otros residuos vegetales subproducto de alguna actividad regional. Entre las ventajas de este sistema frente a un suelo desnudo se pueden mencionar: .- mejor control de malezas y menores requerimientos de desmalezado manual. .- estabilidad de la estructura del suelo frente al impacto de las gotas de lluvia. .- mayor nivel de humedad del perfil edfico y mejor homogeneidad entre riegos. .- menores oscilaciones trmicas. .- mayores aportes de materia orgnica para el cultivo posterior. .- mejor calidad de aquellos rganos que suelen estar en contacto con el suelo. Entre los inconvenientes figuran: .- mayor presencia de patgenos. .- mayor presencia de plagas (roedores). .- aumento de la dosis de fertilizantes nitrogenados para compensar la utilizacin de los mismos por parte de los microorganismos del suelo.

Cubiertas con lminas plsticas: los materiales plsticos proporcionan mayores ventajas que las obtenidas con la cobertura con material de origen vegetal (24, 28, 29) sobre:

I) Contenido hdrico del suelo: asociado con una menor tasa de evaporacin de agua por la superficie superior del perfil edfico, se requieren menores volmenes y frecuencias de riego, evitando por otro lado, el movimiento ascendente de la napa de agua que contiene las sales que al insolubilizarse se depositan sobre la superficie cerca del cuello de la planta. Como este movimiento no se elimina totalmente, se debe

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armar un lomo y colocar las plantas en los costados del mismo ya que la mayor concentracin de sales se observa en la zona central del lomo. Si se utiliza polietileno negro, las prdidas de agua son menores porque se elimina la transpiracin potencial de las malezas. Como el aumento de la temperatura es menor que con un plstico transparente, el movimiento ascendente de agua y sales tambin disminuye significativamente. II) Temperatura del suelo: generalmente se produce un incremento en la temperatura del suelo con el correlativo aumento en la tasa de expansin de races y la reduccin del ciclo de cultivo hasta cosecha. La mayor temperatura del suelo durante el da aumenta tambin la cesin de calor (reemisin de onda larga) hacia la base del cultivo durante la noche (25, 26). III) Estructura del suelo: un suelo con cobertura plstica presenta menores problemas de compactacin superficial permitiendo una adecuada oxigenacin del perfil que se materializa en una alta tasa de crecimiento de races y una exploracin efectiva del suelo disponible. El aumento de la masa radical permite una correcta humificacin de los estratos superiores y aumenta la estabilidad de los agregados de suelo. IV) Fertilidad del suelo: el aumento de la actividad microbiana relacionada con el aumento de temperatura del suelo, acelera los procesos de nitrificacin aumentado la disponibilidad de nitrgeno a las plantas en crecimiento. V) Crecimiento de malezas: la tasa de crecimiento de las malezas que se originan por debajo de las lminas de plstico, depender del color de estas. El uso de lminas negras elimina gran parte de la poblacin de malezas.

SISTEMAS FORZADOS
Los invernaderos son construcciones formada por una estructura que puede ser de madera, metlica, de hormign, etc. y cuya finalidad es servir de soporte a una cubierta de vidrio o plstico (1, 34, 54). Un invernadero bien diseado debe combinar varias cualidades: estar bien adaptado a los recursos locales; ser eficiente en el acondicionamiento del clima; ser tcnicamente funcional de forma que las operaciones en su interior puedan ser giles y cmodas; conseguir un producto de calidad; y estar bien orientado en su produccin para la comercializacin y el xito en el mercado (2, 38). Para realizar la eleccin de un determinado tipo de invernadero en una zona concreta, hay que considerar en primer lugar las especies vegetales a cultivar. Una vez realizada la eleccin, el cultivo va a determinar las condiciones climticas necesarias y, por lo tanto, el tipo de invernadero y el equipamiento a escoger (21, 23, 39). De forma general se puede elegir entre invernaderos fros, sin equipamiento de calefaccin, sin grandes exigencias de aislamiento y con pocas posibilidades de control del clima

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interior; e invernaderos calientes, con equipamiento de calefaccin y mayores posibilidades de control de las condiciones ambientales (40, 53, 63). Los factores a tener en cuenta para la instalacin incluyen: .- Ubicacin: en suelos sin limitantes agrcolas, protegido de los vientos dominantes, con disponibilidad de agua de riego de buena calidad, con la mayor luminosidad posible durante el ciclo de produccin anual (alejado tambin de caminos no pavimentados o zonas polvorientas). .- Dimensiones: el ancho puede variar entre 6 y 20 metros y se halla condicionado por las posibilidades de ventilacin. La relacin superficie-volumen de aire del invernadero debe ser mayor a 0,33. La longitud es variable. Las prdidas de calor son directamente proporcionales a su superficie expuesta, lo que vara significativamente con la relacin largo-ancho del invernadero o de la batera de invernaderos para una misma superficie cubierta. .- Orientacin: depende del objetivo de produccin, requerimientos del cultivo, poca de produccin, latitud, topografa del terreno, direccin de los vientos predominantes.

Tipos de estructuras Para la estructura pueden emplearse materiales como madera, acero, aluminio u hormign. Las estructuras de madera suelen ser econmicas. La desventaja principal es que la menor resistencia de la madera obliga a colocar un gran nmero de soportes, produciendo sombreo y reduciendo la comodidad de las operaciones en el interior; la automatizacin de algunas operaciones es difcil. El hormign produce estructuras muy pesadas y voluminosas, por lo que se utiliza menos que las estructuras metlicas. Adems intercepta ms radiacin, lo que determina una menor iluminacin. Los invernaderos con estructura metlica son los de mayor evolucin en los ltimos aos, especialmente los de acero galvanizado; el aluminio se utiliza menos por su costo. Estas estructuras permiten un buen aislamiento y la instalacin de todo tipo de equipos. Invernaderos que siguen lneas rectas I) Tipo parral o tienda de campaa II) Capilla o a dos aguas: existen diferentes variantes que incluyen .- Techo a un agua: Diente de Sierra .- Techo a dos aguas en desnivel

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.- Techo con doble desnivel .- Techo a dos aguas asimtricas Invernaderos que siguen lneas curvas .- Semicilndrico o macrotnel .- Parablico .- Semielptico .- Insuflado o burbuja

CLIMATIZACIN DEL INVERNADERO


A pesar de que la tecnologa de control ambiental permite mantener casi todos los factores ambientales potencialmente limitantes para el crecimiento y desarrollo vegetal (radiacin lumnica, temperatura, concentracin de CO2, humedad relativa)(11, 13, 27) cerca de los valores ptimos para la mayor parte de las especies ornamentales comercialmente utilizadas, en la prctica, el trmino climatizacin se halla asociado con un control de la temperatura durante los perodos crticos (19).

Control de las bajas temperaturas invernales a) Sistemas pasivos; permiten un incremento de la temperatura interna del invernadero sin empleo de combustible. Estas incluyen: .- Doble pared: se coloca un lateral interno a la estructura del invernadero que genera una capa de aire estanco de aproximadamente 3-5 cm. .- Pantalla trmica: Es una malla formada por hilos de polietileno entrelazados con fibras de aluminio, en diferentes proporciones. En las regiones mediterrneas han tenido gran xito debido a su doble funcin en invierno y en verano, lo que aumenta su rentabilidad. En invierno se recogen de da y se extienden de noche para evitar la prdida de radiacin infrarroja, que la pantalla trmica devuelve al interior del invernadero. En verano se recogen de noche y se extienden de da para sombrear el invernadero reflejando parte de la radiacin visible. En general, su apertura y cierre esta automatizado mediante unos pequeos motores que tiran de un cierto nmero de hilos; la pantalla, dividida en secciones de alrededor de cinco metros de largo y algunas decenas de metros de ancho se abre y cierra impulsada por los motores.

b) Sistemas activos: producen una aumento de la temperatura mediante el uso de combustible. Las fuentes de energa para calefaccin ms utilizadas en invernaderos son el fuel oil, el gasoil, el gas natural y el propano. El fuel oil era el sistema ms econmico, pero est en desuso debido a la suciedad y polucin que genera. La eleccin entre el

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gasoil y el gas (natural o propano) depende del costo de ambos en la zona en cuestin y de las condiciones de suministro. El gas puede llegar al invernadero a travs de la red de tuberas de una compaa suministradora o almacenarse en un tanque en las inmediaciones de la explotacin. A igualdad de costo, los combustibles gaseosos resultan ms interesantes que el gasoil, ya que las calderas consiguen mejores rendimientos cuando se trabaja a carga variable y, sobre todo, porque los gases de escape pueden utilizarse en la fertilizacin carbnica del invernadero. En general, los gases de escape de la combustin del gasoil no pueden utilizarse para fertilizacin carbnica, ya que contienen compuestos que son txicos para los cultivos. Existen fuentes alternativas de energa que se pueden aprovechar. Es posible utilizar la cogeneracin (generacin simultnea de calor y electricidad) en invernaderos; el calor se aprovecha en el invernadero y la electricidad se vende a la red elctrica. La energa geotrmica resulta muy interesante para la calefaccin de invernaderos en las zonas donde est disponible. El calor generado en una caldera central a gas o gasoil puede distribuirse en forma de agua caliente o de aire caliente (lo ms comn en nuestra rea de produccin). En ocasiones la distribucin por agua se realiza a unidades que, alimentadas por agua caliente, emiten aire caliente, denominadas aerotermos. Determinados tipos de calderas, habitualmente de gas, permiten recuperar el calor de los gases de escape mediante un intercambiador, mejorando la eficacia energtica del sistema. Estas calderas se suelen denominar de alta eficiencia con rendimientos energticos prximos al 100%. La recuperacin de calor disminuye adems la temperatura de los gases de escape y facilita su utilizacin como fertilizacin carbnica. La instalacin de aerotermos es una de las opciones ms usadas para la distribucin del calor en el invernadero. Son equipos que, alimentados por agua caliente, distribuyen aire caliente. Constan de un intercambiador de calor formado por una red de tubos con aletas (60 - 100C) y un ventilador. El ventilador impulsa el aire ambiente del invernadero a travs de la red de tubos, donde el aire se calienta. No ocupan espacio en el suelo, ya que suelen instalarse colgados de la estructura. Una ventaja para ciertos cultivos es que producen una disminucin de la humedad relativa del aire en el invernadero, respecto a la que se produce con tuberas de agua caliente. La desventaja de estos equipos es que el aire caliente tiende a expandirse, por lo que una parte del calor generado se pierde en zonas sin inters; por ello, los aerotermos se disean con potencias superiores a las utilizadas con tuberas de agua caliente, y su consumo energtico es mayor. El control de estos equipos se halla comandado por un termostato. Cuando un aerotermo protege secciones grandes del invernadero (ms de 20-30 metros) se puede distribuir el aire caliente con tuberas de plstico flexible, de dimetro entre 40 y 60 cm, agujereadas regularmente. Estas tuberas, que se colocan a cierta altura, mejoran la uniformidad de la distribucin del calor. En ocasiones, los primeros tramos de las tuberas son de chapa galvanizada, en los puntos en los que los caudales y velocidades del aire son mayores, para evitar roturas en el plstico. Una alternativa a la instalacin de generadores que, alimentados por gas o gasoil, realizan la combustin y

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emiten aire caliente, incluyendo a veces lo gases de escape. De esta forma, al mismo tiempo, se puede proporcionar calefaccin y fertilizacin carbnica. Si la distribucin de calor se realiza ntegramente en forma de agua caliente se pueden utilizar principalmente dos sistemas: tuberas de acero o tuberas de plstico (59). La distribucin mediante tuberas en el suelo y en el permetro del invernadero es habitual en muchos pases desarrollados. Los tubos de acero en el suelo se utilizan adems como rales para el transporte del producto en vagonetas empujadas por los operarios; de esta forma, el producto se traslada por cada hilera a contenedores situados en el pasillo central. Las tuberas de acero funcionan habitualmente con una temperatura de ida del agua de 90C y retorno a 70 C. La ubicacin de las tuberas de calefaccin en el suelo disminuye el consumo de energa, ya que el foco de calor est cerca de las plantas. Adems, el calor emitido por radiacin llega directamente a las plantas, mientras el aire caliente tiende a subir, alejndose del entorno del cultivo. Por estas razones el consumo de energa es inferior en invernaderos con tuberas de agua caliente respecto a los que utilizan aerotermos. La colocacin de tuberas en el suelo se combina con tuberas en el permetro del invernadero donde los descensos de temperaturas pueden ser mayores. La instalacin por tuberas de acero resulta cara; una alternativa posible es la utilizacin de tuberas de aluminio. Las tuberas de plstico suelen funcionar a temperatura ms bajas, con ida a 45C y retorno a 35C. Adems, el plstico (habitualmente polietileno reticulado, liso si va enterrado o corrugado si es areo) transmite menos el calor que el acero. En reas donde las necesidades de calefaccin son grandes, la utilizacin de tuberas de plstico no resulta prctica por la gran cantidad de tuberas que se debe utilizar. Sin embargo, en zonas donde las necesidades de calefaccin son menores el empleo de tuberas de plstico es una alternativa a considerar. Su costo es superior al de los aerotermos pero el consumo de energa es menor. La presencia de tuberas en el suelo aumentan los procesos de conveccin del aire, disminuyendo la humedad relativa dentro del invernadero y aumentando la tasa evapotranspiratoria que puede ser perjudicial para especies con bajo control estomtico como por ejemplo los helechos. Cuando el cultivo se realiza sobre mesadas, las tuberas de calefaccin se adosan a las mismas de forma que estn lo ms cerca posible del espacio a calentar. Esta ubicacin reduce el consumo energtico del invernadero. Si se utiliza este sistema en combinacin con aerotermos, el sistema que debe funcionar primero es la calefaccin localizada, ya que su eficiencia es mayor; los aerotermos deben entrar en accin cuando la calefaccin localizada no sea suficiente. Otra tcnica de calefaccin localizada es la utilizacin de tuberas de calefaccin mviles, que se van elevando a medida que crece el cultivo. Cuando el cultivo se realiza sobre un sustrato, el calor se puede aplicar con tuberas de plstico colocadas debajo de los sacos de sustrato, con tubera corrugada de polietileno reticulado. Este tipo de tuberas de plstico tambin se utilizan para calefaccin de mesadas, colocndolas sobre las mismas, por ejemplo, sobre un soporte con ranuras para las tuberas.

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Los sistemas de calefaccin suelen combinarse con tcnicas de ahorro energtico; la pantalla trmica es uno de los sistemas ms utilizados en este sentido. Control de altas temperaturas estivales El invernadero gana calor por la radiacin solar y lo pierde, fundamentalmente, por la renovacin de aire a travs de las ventanas, por la evapotranspiracin y la evaporacin de agua en determinados equipos que utilizan este mecanismo. Sobre estos flujos de energa se puede actuar para alcanzar las condiciones ms convenientes (49, 50). En pases del Norte de Europa, generalmente, la ventilacin es cenital. El hecho de colocar ventanas laterales (como en nuestra rea de produccin) permite al sistema de control aprovechar la apertura de ventanas al mximo, operando en primer lugar sobre las de barlovento, lado en el que la ventilacin resultante es mayor. Si se automatiza el sistema de control, el mismo suele disponer de informacin sobre la temperatura, humedad relativa y direccin y velocidad del viento, actuando a continuacin sobre una serie de motores que operan sobre las ventanas. La apertura y cierre puede ser gradual en funcin de las necesidades: las ventanas se abrirn para reducir la temperatura en el interior del invernadero, pero tambin si la humedad relativa interior se aproxima al punto de saturacin. El objetivo es evitar las enfermedades criptogmicas provocadas por la condensacin de gotas de agua en los cultivos. En algunos invernaderos es posible utilizar la ventilacin forzada, instalando ventiladores a cierta altura a intervalos regulares en el interior del mismo (16). Estos equipos mejoran la circulacin de aire y homogeneizan las temperaturas en el cultivo. Sin embargo se utilizan poco en nuestra zona debido a su costo y al alto consumo de energa elctrica. Los invernaderos en reas mediterrneas, de plstico rgido o flexible, pueden equiparse con ventilacin lateral (ventanas en los laterales), cenital (en el techo) o bien ambas a la vez. La utilizacin simultnea de ventanas en los laterales y en el techo mejora sensiblemente la circulacin de aire (6, 7), por lo que es muy recomendable combinarlas; el aire al calentarse, tiende a subir saliendo del invernadero por las ventanas cenitales, entrando al mismo tiempo aire del exterior por las aberturas laterales. Una tasa de renovacin de 30 por hora se considera una ventilacin aceptable (60). En el rea mediterrnea, los problemas por alta humedad relativa en el interior del invernadero son menos habituales, por lo que el control de las ventanas suele realizarse en funcin de la temperatura interior (8). Las ventanas se cierran cuando la temperatura interior desciende por debajo de un determinado lmite y se abren cuando la temperatura supera un poco ese lmite. Esta diferencia sirve para que las ventanas no se abran con una frecuencia excesiva, lo que provocara el desgaste de los motores que accionan el sistema.

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En invernaderos de plstico rgido un sistema habitual de accionamiento es el giro de una barra metlica, impulsada por un motor, y a la vez conectada con una serie de cremalleras o correas dentadas. El giro de la barra desplaza longitudinalmente las cremalleras, abriendo o cerrando una abertura continua en el techo o en las laterales. En los invernaderos de plstico flexible existen tambin sistemas que permiten la automatizacin de la ventilacin. Algunos sistemas utilizan un eje giratorio, impulsado por un motor, que enrolla el plstico de la ventana, desplazndose hacia arriba al abrir y hacia abajo al cerrar. El eje se apoya, a intervalos regulares, en barras verticales. Este sistema de ventilacin lateral puede combinarse con otro sistema automatizado de ventilacin cenital. Un aspecto a tener en cuenta es la posibilidad de colocar mallas en las ventanas para evitar la entrada de insectos. Dependiendo del tipo de malla, se puede evitar incluso la entrada de pulgones, posibles vectores de virus. Este mtodo permite reducir el uso de productos fitosanitarios siguiendo la tendencia actual de disminucin de uso de agroqumicos. Sin embargo, su colocacin reduce considerablemente la ventilacin, por lo que el nmero de ventanas debe aumentarse para compensar la presencia de obstrucciones debidas a las mallas. La ventilacin natural en invernaderos del rea mediterrnea suele combinarse con otros sistemas, como pantallas de sombreo y/o nebulizacin. Sin embargo, la renovacin del aire por las ventanas es la base del sistema de refrigeracin y debe disearse con atencin. En cultivos de gran porte, la combinacin de ventilacin natural y la propia transpiracin del cultivo pueden ser suficientes para mantener la temperatura del invernadero dentro de lmites aceptables. Uno de los factores sobre los que se puede influir para bajar la temperatura interior es la reduccin de la radiacin solar que penetra en el invernadero (15). Para ello, se utilizan fundamentalmente dos sistemas: El encalado consiste en recubrir la cara exterior de la cubierta del invernadero con un recubrimiento o pintura de color blanco que reduzca el paso de la radiacin solar. Habitualmente, se utiliza carbonato de calcio o cal apagada. El carbonato de calcio se elimina con mayor facilidad; la cal apagada se utiliza donde la lluvia ocasional en verano arrastrara el carbonato. Las ventajas del encalado son su costo razonable y que no interfiera con la ventilacin o con el cultivo. Adems de bajar la temperatura, mejora las condiciones de trabajo de los operarios al disminuir la radiacin directa. Sus desventajas incluyen su efecto limitado (la temperatura slo desciende entre 1-3C), la necesidad de mano de obra, la poca uniformidad (en ocasiones) del encalado, los restos de suciedad que deja en la cubierta y el hecho de que se trata de una reduccin permanente de la radiacin, que afecta tambin en horas en las que la radiacin solar puede ser insuficiente. Las mallas de sombreo son un segundo mtodo para reducir la radiacin solar (3, 4, 30, 37). Se pueden colocar en el interior o en el exterior de la cubierta. Lo ideal es colocarlas en el exterior, de forma que el calor emitido por la propia cubierta no entre al

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invernadero. Sin embargo, la colocacin sobre la cubierta es engorrosa, por lo que es habitual colocarlas en el interior. Pueden ser fijas o mviles. Por otro lado, pueden ser exclusivamente de sombreo o funcionar tambin como pantallas trmicas. Las mallas de sombreo suelen ser de polietileno blanco o negro. El blanco parece tener mejores propiedades pticas para sombrear, pero el negro suele ser de mayor duracin. Las pantallas trmicas, que se utilizan para sombreo en verano y ahorro de energa en invierno, combinan el polietileno con fibras de aluminio y suelen montarse en estructuras mviles que permiten plegarlas de forma automtica. En ambos casos, existe en el mercado una amplia variedad de densidades de malla, de forma que se permite el paso de un porcentaje mayor o menor de radiacin. Las ventajas de las mallas de sombreo fijas son su costo econmico y su fcil instalacin (para mallas sencillas en el interior del invernadero). Con pantallas con plegado automtico es posible manejar el sistema para que la radiacin solar que llega a las plantas se aproxime a la ptima. Su principal desventaja es su efecto limitado, inferior incluso al que se consigue con el encalado, ya que la presencia de la malla o pantalla en general interfiere con la ventilacin. Por ello, la refrigeracin conseguida por la reduccin de la radiacin puede perderse por la menor renovacin de aire. El ltimo grupo de sistemas utiliza la evaporacin de agua (35, 36, 58). La evaporacin de un litro de agua requiere 2.500 KJ de energa, por lo que es un magnfico mtodo para disminuir la temperatura. Dentro de este concepto se encuentra la propia transpiracin del cultivo. En el norte de Europa, especialmente en Holanda, se usa el riego de la cubierta con aspersores. Debido a las pequeas necesidades de refrigeracin en esas zonas, el sistema es interesante porque no interfiere con el cultivo. Sin embargo, el riego de la cubierta probablemente es insuficiente en latitudes ms clidas. Una desventaja del sistema es que requiere agua de buena calidad, ya que las deposiciones de cal o sales ensucian la cubierta y, para que funcione bien, la humedad relativa debe ser baja. En el rea mediterrnea, los dos sistemas activos ms interesantes que emplean la evaporacin de agua son las pantallas evaporadoras (cooling system) y la nebulizacin (fog system). Ambos son especialmente interesantes en climas secos (ya que la cantidad de agua evaporada que admite el aire es mayor y, por lo tanto, el efecto superior) y con cultivos de pequeo porte o en las primeras fases, situaciones en las que la propia transpiracin del cultivo es pequea. Las pantallas evaporadoras (cooling system)(33) son un sistema formado por un conjunto de paneles o pantallas de fibra o celulosa que se colocan en un lateral del invernadero (preferiblemente el norte) y un conjunto de ventiladores que extraen el aire del invernadero (provocando una succin en el interior) que se colocan en general en el lateral opuesto. Las pantallas estn hmedas de forma permanente y el agua se desliza desde la parte superior impulsada por una bomba. El conjunto funciona de forma que el aire exterior seco entra en el invernadero a travs de los paneles hmedos (por la succin que crean los ventiladores). El aire

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evapora el agua, disminuyendo su propia temperatura (por el calor que requiere la evaporacin) e incrementando su contenido de vapor de agua. De esta forma en el invernadero entra aire fresco y hmedo, que recorre el interior refrigerando el ambiente hasta salir por el lado opuesto impulsado por los ventiladores. El sistema requiere que el invernadero sea hermtico, de forma que el aire entre a travs de los paneles y no por huecos de la estructura; por esto, es un mtodo adecuado para invernaderos de alta calidad. Adems, la distancia entre pantallas y ventiladores no debe ser superior a 25 metros para que sea efectivo. En general las pantallas celulsicas dan mejor resultado que las de fibra, ya que soportan bien aguas salinas y no se compactan, dejando canales para el paso del aire. El sistema es caro y requiere disponer de un grupo electrgeno alternativo para impedir que se interrumpa el suministro de energa elctrica. La nebulizacin (fog system)(5) es otro sistema que utiliza la evaporacin de agua. El mismo consiste en la colocacin, a una cierta altura, de un determinado nmero de boquillas nebulizadoras que dispersan agua en gotas de pequeo tamao. En la situacin ptima, estas gotas de agua son tan pequeas que se evaporan antes de caer sobre el suelo o el cultivo. El tamao ptimo de gota es de dimetro entre 5 y 10 ; su evaporacin reduce la temperatura del aire en el interior. Existen boquillas de alta y baja presin. Las boquillas de alta presin (40-60 Kg cm-2) producen tamaos de gota ms adecuados, pero el conjunto resulta mucho ms caro porque requiere equipos y tuberas que soporten estas presiones. Los sistemas de baja presin (3-6 Kg cm-2) son mucho ms econmicos, pero el tamao de la gota es superior y parte de ellas puede caer sobre el cultivo, con consiguiente riesgo de enfermedades criptogmicas. Algunos sistemas utilizan boquillas a baja presin que nebulizan el agua por la accin de aire comprimido; consiguen un tamao de gota casi tan bueno como los sistemas de alta presin, pero requieren la instalacin de un compresor de aire que aumenta el costo. Los sistemas por nebulizacin deben ir asociados a una buena ventilacin del invernadero, que renueve el aire hmedo y lo sustituya por aire seco exterior. Las ventajas de la nebulizacin son su costo razonable (en los sistemas a baja presin), el aumento de la humedad relativa que producen (lo que es interesante en ciertos sistemas de cultivo) y su gran efectividad para reducir la temperatura en climas secos. Sus desventajas son los posibles problemas de enfermedades criptogmicas en cultivos sensibles, si las gotas de agua llegan a depositarse en las plantas y la posibilidad de obturacin de las boquillas, sobre todo en zonas con aguas salobres.

BIBLIOGRAFA
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CAPTULO 3 MANEJO DE SUSTRATOS


Un sustrato de crecimiento acta: a) como una fuente de provisin de agua y nutrientes para la planta b) permitiendo el intercambio gaseoso desde y hacia las races c) con un efecto mecnico como anclaje y soporte de la planta La calidad del sustrato se halla estrechamente relacionada con los componentes individuales de las mezclas y de las propiedades fsicas y qumicas que se generan con cada combinacin particular de ellas (28).

PROPIEDADES QUMICAS DEL SUSTRATO


a) pH: este parmetro es una medida de la concentracin de iones hidrgeno (H+) en la solucin y controla la disponibilidad de todos los nutrientes disueltos en ella. El rango de pH recomendado es de 5,4-6 para medios artificiales y de 6,2-6,8 en sustratos orgnicos. b) Capacidad de intercambio catinico (CIC): es una medida de la capacidad de almacenamiento de nutrientes en el medio de crecimiento. Se lo define como la suma de los cationes intercambiables que el medio de crecimiento puede retener por unidad de peso. Para suelos estructurados se lo expresa generalmente como miliequivalentes por 100 gramos (me/100 g); pero para sustratos o suelos altamente modificados se lo expresa como miliequivalentes por 100 centmetros cbicos (me/100 cc). Los valores oscilan generalmente entre 6 y 15 me/100 cc. c) Concentracin de sales solubles: las mismas se originan por el aporte de fertilizantes, residuos de aguas de riego, materia orgnica (enmiendas de animales) y la degradacin de los componentes de la mezcla.

PROPIEDADES FSICAS DEL SUSTRATO


a) Densidad: es la relacin entre la masa de los componentes slidos secos y el volumen que los mismos ocupan. El volumen incluye los slidos y el espacio de poros. La masa se determina luego de secar los slidos a 105 C hasta constancia de peso. Los valores son expresados en gramos/ centmetro cbico (gr. cm-3). b) Porosidad total: es la proporcin (%) del volumen de una mezcla ocupada por poros. Es la fraccin que aporta agua y aireacin a la planta. La mayor parte de los suelos

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minerales estructurados poseen un 50% de porosidad total; mientras que en mezclas orgnicas ese valor se encuentra entre 75 y 85% (23). c) Capacidad del contenedor: es la proporcin (%) del volumen de la mezcla ocupada por agua a capacidad de campo, es decir, despus de haber saturado y drenado el contenedor. d) Poros ocupados por aire: es la proporcin (%) del volumen de la mezcla ocupada por aire. e) Agua no disponible: denominado tambin punto de marchitez permanente. Constituye el agua asociada a los componentes de la mezcla y que no se halla disponible para la planta. Normalmente se la determina a una tensin de 1,5 Mpa (aproximadamente 15 atmsferas). Es una medida de la ineficiencia de la mezcla para proveer agua a la planta. En suelos estructurados este parmetro presenta valores entre 5 y 10%, mientras que en sustratos es de 20 - 25%. f) Agua disponible: es una medida del agua disponible para la planta. Se lo calcula normalmente sustrayendo el valor de agua no disponible al de capacidad del contenedor. Sin embargo, este parmetro depende de la distribucin de races, la conductividad hidrulica del medio y de la distribucin del agua dentro del contenedor.

MTODOS DE EVALUACIN
a) PROPIEDADES FSICAS Las propiedades fsicas de un sustrato en un contenedor pequeo puede ser estimado en forma adecuada con el siguiente mtodo sencillo: a) se obtura el fondo del contenedor con un film plstico, b) se llena completamente el contenedor con un volumen conocido de sustrato, c) se agrega agua lentamente hasta saturacin cuantificando el volumen agregado, d) se perfora la obstruccin del contenedor y se mide el volumen drenado durante 60 minutos, e) se calculan las principales propiedades fsicas a partir de las siguientes formulas simplificadas: POROSIDAD TOTAL (%) : Volumen de agua agregada Volumen de sustrato inicial POROS OCUPADOS POR AIRE (%): DENSIDAD (gr. cm-3): x 100

Volumen de agua drenada Volumen de sustrato inicial

x 100

Peso del sustrato seco x 100 Volumen de sustrato inicial

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b) PROPIEDADES QUMICAS A partir de un volumen de sustrato entre 50-100 cm3 y de diluciones entre 1:2 a 1:5 (sustrato:agua destilada) es posible obtener una solucin saturada que puede ser evaluada con diversos equipos para medir pH y conductividad elctrica luego de 15 a 30 minutos de equilibrio. Las unidades de medicin de la conductividad elctrica han sufrido cambios aunque los valores absolutos son intercambiables (1 mmhos cm-1 =1 dS m-1 = 1 mS cm1 ). Para transformar los valores absolutos de conductividad elctrica en partes por milln (ppm) se debe multiplicar las mismas por 700.

RELACIONES HDRICAS
Las relaciones hdricas y el ambiente gaseoso disponible para el sistema radical se hallan afectados por el tamao del contenedor utilizado (2, 3, 18). Despus del riego, la mayor parte del agua disponible se halla adherida a la fraccin de macroporos por uniones hidrgeno, capilaridad y el efecto de la gravedad (17). La gravedad ejerce una accin creciente desde el extremo del contenedor hacia la base del mismo. Sin embargo, en algunos contenedores, debido a las caractersticas de las mezclas utilizadas se genera una menor concentracin de humedad en la base del mismo A mayor tamao del contenedor, mejor drenaje y aireacin. Cuando se desea generar una recomendacin acerca de valores relativos de contenido de agua y espacios ocupados por aire debe necesariamente especificarse el volumen del contenedor (Cuadro 3.1).

CUADRO 3.1: Porcentaje de poros ocupados por aire y agua (a capacidad de campo) para diferentes tamaos de contenedores.
MEZCLA Macetas N 15 Macetas N 10 BANDEJAS 48 CELDAS (55,7 cm3 celda-1) 79,5 7,4 80,5 11,2 61,4 9,1 52,9 1,7 BANDEJAS 512 CELDAS (2,5 cm3 celda-1) 84,8 2,1 86,9 4,9 66,9 3,6 54,3 0,3

1 TURBA : 1 VERMICULITA AGUA (%) AIRE (%) 1 TURBA : 1 LANA ROCA AGUA (%) AIRE (%) 3 ACCULA PINO : 1 TURBA AGUA (%) AIRE (%) 1 TIERRA : 1 ARENA AGUA (%) AIRE (%)

67,9 19,0 68,4 23,4 51,5 18,9 47,2 7,4

75,2 11,7 76,0 15,7 57,6 12,9 51,2 3,4

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El llenado de los contenedores tambin influye sobre las relaciones hdricas y el ambiente gaseoso radical (Cuadro 3.2). En estas situaciones no slo disminuye la proporcin de poros ocupados por aire sino tambin el nivel de agua disponible. La compactacin finalmente reduce las posibilidades del sustrato para proveer un adecuado suministro de agua y nutrientes a las plantas en crecimiento. CUADRO 3.2: Efecto del mtodo de llenado del contenedor en bandejas de germinacin en una mezcla de Turba:Vermiculita (1:1 v/v).
MTODO LLENADO LLENADO Y REPASADO AGUA DISPONIBLE (%) AGUA NO DISPONIBLE (%) POROS CON AIRE (%) LLENADO Y GOLPEADO DOS VECES SOBRE LA MESADA AGUA DISPONIBLE (%) AGUA NO DISPONIBLE (%) POROS CON AIRE (%) LLENADO, PRENSADO Y RELLENADO AGUA DISPONIBLE (%) AGUA NO DISPONIBLE (%) POROS CON AIRE (%) N 15 N 10 BANDEJA 48 CELDAS 58 21 9

43 21 23

51 21 15

44 26 15

52 26 9

56 26 4

45 30 9

49 30 4

52 30 2

Cuando se agrega agua al contenedor, la misma se pone en contacto con los poros y las partculas slidas del mismo. A medida que la cantidad de agua aumenta, se saturan las porciones superiores del contenedor y se desplaza por gravedad hacia la base del mismo hasta que el exceso sale por los orificios ubicados en la base del contenedor (31). El movimiento gravitacional es ms activo en sustratos hmedos que secos. Un segundo movimiento del agua dentro del contenedor se halla asociado con el efecto capilar de los poros de menor tamao en todos los sentidos.

COMPONENTES
Existen diversos materiales que pueden ser usados solos o combinados como sustratos de crecimiento. La eleccin est relacionada a la disponibilidad local de dichos materiales, costos, y la experiencia personal del cultivador o asesor.

a) ORGNICOS TURBA: es el material ms utilizado en bandejas de germinacin y contenedores pequeos. Entre sus caractersticas favorables figuran: baja densidad, alta capacidad de acumulacin de agua, buena porosidad y una adecuada capacidad de intercambio

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catinico (13). Como este material se ha originado de residuos orgnicos de plantas incompletamente degradadas en condiciones de anaerobiosis la calidad de la misma se halla influida por: las especies originales, el nivel de descomposicin, las variaciones climticas de las fuentes de abastecimiento, el mtodo de extraccin y las condiciones de humedad durante la extraccin (19). Las especies vegetales ms importantes se encuentran en los gneros Sphagnum e Hypnum. De acuerdo con el grado de descomposicin se clasifican en turbas negras y rubias. Es resistente a una rpida descomposicin y es cida, con un pH generalmente menor a 4,0 pero con el agregado de 4-7 Kg. de dolomita por m3 se eleva usualmente a niveles satisfactorios para un crecimiento normal de las plantas (9). A veces contiene excesivas cantidades de sales y cuando se seca, es extremadamente difcil de rehumedecer.

VIRUTA: es un subproducto de los aserraderos y en algunas zonas es muy utilizado en bandejas de germinacin o contenedores pequeos. El uso de viruta incrementa la aireacin del medio y reduce los costos. En general, se prefiere la viruta de rboles de madera blanda no resinosa (25). En el caso de realizar el compostado de este material se debe agregar nitrgeno (1 Kg. N m-3) para acelerar la descomposicin. Sin embargo, las caractersticas de este material son altamente variables y dependen de la especie utilizada y el sistema de procesamiento posterior.

ASERRN: puede traer problemas en las mezclas debido a su elevada relacin C/N (1000:1) por lo que requiere abundantes suplementos de nitrgeno antes de utilizarlo en cultivos intensivos. Cuanto ms fino es el aserrn, mayor el requerimiento de nitrgeno. Se sugiere agregar por lo menos 1% de nitrgeno sobre una base de peso seco antes de plantar. Este nivel es necesario para iniciar el crecimiento de la planta, pero se debe tener en cuenta que a menos que se reduzca la adicin posterior de fertilizantes pueden alcanzarse altos niveles de sales solubles cuando se reduce la actividad de los microorganismos despus de varias semanas de cultivo. Como tiene una elevada capacidad de absorcin de agua puede reducir la aeracin del sustrato, por lo que se recomienda no usar una proporcin mayor al 20%.

CSCARA DE ARROZ: proporciona un medio suelto para el crecimiento radical, con buen drenaje y aeracin. No afecta el pH, contenido de sales solubles o disponibilidad de nutrientes. Es resistente a la descomposicin, pero si se desinfecta con vapor puede aumentar el contenido de manganeso hasta niveles txicos. La fertilizacin nitrogenada normal debe incrementarse un 10% para compensar la alta relacin C/N. No debera participar en una mezcla con ms del 25%.

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COMPOST: el uso de compost producido a partir de residuos domiciliarios ha incrementado la oferta de productos alternativos en aquellos lugares donde es posible generarlos (14, 24, 26). Sin embargo, presentan una elevada conductividad elctrica y una textura fina que puede generar una reduccin en la aireacin de la mezcla. Su composicin es muy variable y es necesario probarlos experimentalmente antes de incorporarlo a la rutina normal de un establecimiento comercial.

ESTIRCOL DE ANIMALES (caballos, vacas, conejos, aves, etc.): posee una alta conductividad elctrica y posee una buena reserva de micronutrientes, lo que normalmente genera plantas sin sntomas visibles de deficiencia. Sin embargo, los niveles de nitrgeno, fsforo y potasio son relativamente bajas (Cuadro 3.3). Estos materiales tienen una alta capacidad de retencin del agua. A menos que se dejen estacionar adecuadamente se pueden observar daos de fitotoxicidad a races y follaje por elevado desprendimiento de amonio. Se recomienda agregarlo entre 10-15% (v/v) dentro de la mezcla. Debe ser pasteurizado o desinfectado para eliminar la alta carga de malezas, insectos y patgenos que puede transportar. Cuando se pasteuriza se debe asegurar una adecuada eliminacin de nitrgeno amoniacal.

CUADRO 3.3: Contenido de macronutrientes en diferentes residuos de animales. TIPO DE RESIDUO VACUNO AVCOLA EQUINO OVINO PORCINO CONTENIDO DE NUTRIENTES (% Peso fresco) NITRGENO FSFORO POTASIO 0,5 0,3 0,5 1,0 0,5 0,8 0,6 0,3 0,6 0,9 0,5 0,8 0,6 0,5 1,0

OTROS RESIDUOS ORGNICOS: residuos de la industria azucarera o viatera, resaca de ro o monte (restos de material vegetal en descomposicin parcial) pueden ser utilizados normalmente como parte de los sustratos en producciones intensivas (8). Estos materiales presentan una alta relacin carbono:nitrgeno y pueden causar problemas al crecimiento de las plantas. Esto puede solucionarse con el compostado o el agregado de fertilizante nitrogenado. Sin embargo, la resaca de ro puede contaminarse con derivados del petrleo, metales pesados, etc.

b) INORGNICOS ARENA: es utilizada en las mezclas para aumentar la densidad de las mismas ya que pesa aproximadamente 1,5 Kg. L-1. Mientras que el material tiene un buen drenaje y aireacin, la respuesta depende de su granulometra ya que la incorporacin a una

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mezcla de arena fina tiene un efecto opuesto, es decir, reduce la aireacin e incrementa la retencin de agua en el sustrato final.

PERLITA: es una roca volcnica (silicato de aluminio) que sufre un proceso de particin y calentamiento rpido (1.000 C) lo que produce expansin de la misma y su transformacin en un material blanquecino, de bajo peso, con una estructura celular. El agua es retenida sobre la superficie o en los espacios porosos entre los agregados. Los sustratos con una alta proporcin de perlita (> 25%) tienen un muy buen drenaje. La perlita es estable, estril, qumicamente inerte, neutra (pH = 7,5) y su conductividad elctrica es muy baja (0.15 me/100cc).

VERMICULITA: es un silicato que contiene aluminio-hierro-magnesio hidratado que sufre un procesamiento similar al de la perlita. El calentamiento hace que el agua atrapada entre las capas de minerales expanda el material entre 15 y 20 veces su volumen, generando una estructura altamente porosa con buenas caractersticas de retencin de agua. Se comercializa en diferentes tamaos o grados (fino, mediano y grueso). Presenta una buena capacidad de intercambio catinico (1,9 a 2,7 me/100 cm3; 20-30 meq/100 g) y baja densidad, pero eventualmente se compacta con la consiguiente prdida de aeracin y drenaje. Es estril, suministra una cantidad moderada de potasio, pero pequea de calcio y magnesio. El pH vara segn la fuente del material original desde levemente alcalino (6,3 a 7,8) hasta muy alcalino (9,3 a 9,7). No es recomendable para cultivos en maceta con ciclos prolongados de produccin (ms de 3-4 meses) por los mencionados problemas de compactacin. Es un excelente material para la germinacin de semillas.

OTROS: existe una larga lista de productos alternativos tales como poliestireno expandido, lana de roca y diversos plsticos. CUADRO 3.4: Caractersticas fisicoqumicas de los componentes de sustratos.
MEDIO AEREACIN CAPACIDAD DE RETENCIN DE AGUA Media Alta Baja Alta Media Alta Alta Alta Alta CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATINICO Bajo Alto Bajo Alto Medio Alto Alto Alto Alto PESO

Accula de pino Perlita Arena Turba Vermiculita Turba:Accula (1:1) Turba:Accula:Vermiculita (2:1:1) Turba: Perlita (2:1) Turba:Arena (4:1)

Alta Alta Alta Media Media Alta Alta Alta Media

Bajo Bajo Alto Bajo Bajo Bajo Bajo Bajo Medio

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MEZCLAS Cada establecimiento productor puede preparar sus propias mezclas o comprar un formulado comercial (6, 7, 20). La eleccin de estas dos opciones es una decisin empresarial (Cuadro 3.5) en donde se debe evaluar: a) Costo del formulado comercial b) Costo de cada uno de los componentes de la mezcla a preparar (incluyendo transporte, facilidades de almacenamiento y preparacin) c) Desinfeccin de los materiales d) Evaluacin tcnica de cada mezcla producida en el establecimiento (Cuadros 3.6 y 3.7.)(21, 22) e) Asesoramiento tcnico

CUADRO 3.5: Factores que influyen sobre la seleccin de los componentes de una mezcla.
ECONMICOS COSTO DISPONIBILIDAD DE NUTRIENTES REPRODUCIBILIDAD FACILIDAD DE PREPARACIN ASPECTO QUMICOS pH CAPACIDAD DE INTERCAMIO CATINICO NIVEL DE NUTRIENTES FSICOS AEREACIN CAPACIDAD DE RETENCIN DE AGUA TAMAO DE PARTCULAS DENSIDAD UNIFORMIDAD

CUADRO 3.6: Capacidad de retencin de agua de varias mezclas.


MEDIO DE CRECIMIENTO Turba:Arena (1:1) Vermiculita:Arena (1:1) Vermiculita:Accula de pino (1:1) Vermiculita:Turba (1:1) Accula de pino:Perlita (1:1) MXIMA DE RETENCIN DE AGUA (% Peso Seco) 51 34 306 411 296

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CUADRO 3.7: Capacidad de Intercambio Catinico de varias mezclas.


MEDIO DE CRECIMIENTO CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATINICO meq/100 g meq/100 cm3 4 4 3 3 25 31 125 34 141 32 24 5

Turba:Arena (1:1) Accula de pino:Arena (1:1) Vermiculita:Arena (1:1) Vermiculita:Accula de pino (1:1) Vermiculita:Turba (1:1) Accula de pino:Perlita (2:1)

DESINFECCIN DE SUSTRATOS
Las condiciones ambientales dominantes en un invernadero comercial (alta temperatura y humedad relativa) sumado a la repeticin de un nmero limitado de cultivos, predispone al desarrollo de plagas y enfermedades. El inculo para la prxima generacin de patgenos normalmente se encuentra en el sustrato de crecimiento (16, 27). Existen dos mtodos tradicionalmente utilizados para este propsito.

a) PASTEURIZACIN CON VAPOR DE AGUA El uso de vapor de agua se basa en el hecho de que los organismos dainos mueren con temperaturas altas. Por ejemplo, cuando la temperatura alcanza los 50-60C durante 30 minutos, se eliminan la mayor parte de los hongos y bacterias patgenas, nematodes, babosas y ciempies; a 70C la mayor parte de las malezas, virosis y todas las bacterias patgenas; finalmente a 100C se destruyen los virus y malezas ms resistentes. Dado que a 60-70C se destruyen una parte significativa de los patgenos pero se mantiene una fraccin importante de los microorganismos benficos, este rango de temperatura es el comercialmente recomendable. El mecanismo de pasteurizacin requiere la presencia de una elevada porosidad del material por lo que se aconseja reducir la compactacin del sustrato con el uso de diversas herramientas (la ms utilizada es el motocultivador a alta velocidad). Esto se debe a que el calor se transmite ms rpidamente por conveccin que por conduccin entre las partculas. El sustrato a pasteurizar no debe estar seco, puesto que en esta condicin la resistencia a la conduccin del calor es mayor. A pesar que el agregado de agua aumenta la tasa de calentamiento del medio, existe un valor ptimo ya que la energa para calentar el agua es 5 veces mayor que para calentar un mismo volumen de suelo seco.

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Por encima del grado ptimo de humedad, el proceso de pasteurizacin se vuelve ms lento y costoso. Dado que algunas malezas requieren temperaturas de 100C para su completa eliminacin, se recomienda humedecer el sustrato 2-3 semanas antes del proceso para favorecer su germinacin y aumentar su sensibilidad a la temperatura de pasteurizacin comercial (60C). Ya que el sustrato es inmediatamente utilizado luego de la pasteurizacin se recomienda agregar todos los aditivos en forma previa. La cal dolomita para neutralizar el medio, los complejos de micronutrientes y la mayor parte de los formulados fertilizantes no sufren detrimento durante el proceso. Sin embargo, cuando se utilizan fertilizante de liberacin lenta (tipo Osmocote), a pesar de que la cubierta resiste temperaturas de 94C sin daos detectables puede aumentar la tasa de difusin del fertilizante contenido en su interior. Para aumentar la temperatura de 1 m3 de sustrato en 1C se requieren 1,6 MJ o 381 Kcal. Cuanto menor es la temperatura inicial del medio, mayor ser la cantidad de calor requerida para la pasteurizacin (Cuadro 3.8). La eficiencia del proceso es de aproximadamente el 50%, ya que la mitad del calor generado por el calefactor se pierde durante la generacin del calor, la conduccin del mismo hasta la mesada de pasteurizacin, las paredes y la cobertura de la mesada. Por esta razn es necesario duplicar los valores mencionados en el Cuadro 3.8. CUADRO 3.8: Calor requerido para incrementar en 1 C la temperatura de 1 m3 de sustrato TEMPERATURA INICIAL (C) 0 5 10 15 20 CALOR (Kcal m-3) 28.864 27.104 25.344 23.584 21.824

A pesar de que es posible utilizar el mismo calefactor que para el calentamiento del invernadero, se debe tener en cuenta que se debe inyectar el calor a baja presin (a diferencia de lo que ocurre cuando se calefacciona un invernadero) para una correcta pasteurizacin (70-100 KPa.). El calor debe ser conducido hasta la mesa de pasteurizacin a baja presin y distribuido dentro del mismo a travs de caeras perforadas. El sustrato debe taparse para evitar que el calor difunda y se pierda fuera del mismo sin haber alcanzado a distribuirse homogneamente. El film de vinilo utilizado normalmente con un espesor de 3 mm puede reutilizarse entre 25 y 30 veces.

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Luego del proceso de pasteurizacin se pueden encontrar dos problemas principales: a) toxicidad por acumulacin de manganeso: debido a que las cantidades importantes de manganeso inmovilizado que existen en un suelo orgnico se vuelven disponibles para los vegetales por el proceso de pasteurizacin. La baja proporcin de suelo en las mezclas tradicionales de plantas en maceta ayuda a prevenir la fitotoxicidad. b) toxicidad por elevadas concentraciones de amonio: los sustratos orgnicos ricos en materia orgnica pueden producir elevados desprendimientos de nitrgeno amoniacal debido al proceso de pasteurizacin durante el mismo y hasta las 2-3 semanas posteriores. Residuos de animales, turba y materiales compostados son ejemplos de tales materiales. Normalmente, las bacterias amonificantes transforman la materia orgnica en amonio y las bacterias nitrificantes transforman posteriormente el amonio en nitrato. Ambos tipos de bacterias son eliminadas durante el proceso de pasteurizacin. Sin embargo, las bacterias amonificantes alcanzan su mxima produccin en 1-2 semanas, mientras que las bacterias nitrificantes requieren entre 3-6 semanas para alcanzar la misma tasa de produccin de nitratos.

b) PASTEURIZACIN QUMICA El uso de productos qumicos para pasteurizar un sustrato o un suelo modificado tiene la ventaja que evita toda la infraestructura requerida para el uso de vapor de agua (12). Entre las desventajas se encuentra la necesidad de un perodo variable (48 horas a 30 das) para disipar los restos de producto comercial que podran ser fitotxicos para las plantas, la elevada toxicidad para los operarios y el efecto contaminante sobre la atmsfera y la napa de agua.

c) BROMURO DE METILO El mismo es un biocida extremadamente txico para los seres humanos y por esta razn se le suele agregar 2% de cloropicrina como un irritante respiratorio para su deteccin. Los formulados comerciales son lquidos (almacenados a presin en latas de 454-680 g o garrafas de 5-10 Kg.) que se vuelven gaseosos a la presin atmosfrica (11). La temperatura mnima del sustrato requerida es de 4C, aunque en la prctica no se utiliza con menos de 10C. La humedad del sustrato es importante para asegurar una difusin homognea (29, 33). Presenta los mismos problemas que el mtodo anterior en cuanto a la acumulacin de nitrgeno amoniacal puesto que tambin elimina las bacterias amonificantes y nitrificantes (31); aunque no tiene ningn efecto sobre la disponibilidad del manganeso (10).

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d) CLOROPICRINA Es un fumigante utilizado como substituto del bromuro de metilo, especialmente para sustratos destinados a cultivos sensibles a las sales de bromuro (clavel, clavelina). La temperatura ptima es de 21C, lo que limita su uso durante los meses de bajas temperaturas.

CAMBIOS DEL SUSTRATO EN FUNCIN DEL TIEMPO.


Las plantas en contenedores pequeos tienen un corto ciclo de crecimiento comercial (1 a 4 meses) por lo que se asegura una buena estructura en el momento de la siembra o transplante. Es importante que los componentes de las mezclas se hallen estabilizados dado que la descomposicin de la materia orgnica produce agregados de menor tamao que disminuyen la proporcin de poros ocupados por aire. Ya que el volumen de sustrato en un contenedor es relativamente pequeo los cambios de porosidad durante el ciclo de crecimiento reducen las tasas de crecimiento y comprometen la calidad comercial y supervivencia de especies sensibles al anegamiento (1, 4, 5, 15).

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CAPTULO 4 CALIDAD DEL AGUA Y MANEJO DE SISTEMAS DE RIEGO CALIDAD DEL AGUA
Este factor es considerado un elemento clave en la produccin de plantas en contenedores (10, 112, 16) dado que una baja calidad de agua puede: a) destruir la estructura, reducir la aireacin radical y la infiltracin del agua b) causar un dao mecnico a hojas y races debido a un exceso de sales c) causar toxicidad por medio de algunos de sus componentes (altos niveles de boro o flor) d) generar modificaciones al pH del substrato y producir deficiencias nutritivas e) introducir y dispersar hongos y bacterias tales como Pythium, Phytophthora y Xanthomonas

PARMETROS A EVALUAR EN UNA MUESTRA DE AGUA (Cuadro


4.1.) a) BALANCE INICO: un anlisis de la concentracin de aniones y cationes (meq L-1) es el primer paso para detectar posibles anormalidades. Los valores esperados indican una proporcin similar para ambos. b) CONCENTRACIN DE CALCIO Y MAGNESIO: las plantas pueden tolerar altas concentraciones de estos dos elementos, aunque su presencia en el agua de riego puede generar riesgos de salinizacin del substrato de crecimiento. Los valores son utilizados para estimar el impacto del sodio en solucin. c) RELACIN DE ABSORCIN DE SODIO: la presencia de sodio en el agua de riego es uno de los problemas comunes en muchos sistemas productivos. Si la concentracin es menor a 3 meq L-1 (69 ppm) es posible considerar a la misma como agua de calidad apta para riego. Una relacin de absorcin de sodio por debajo de 3 se considera ptima. Otros parmetros utilizados para estimar el efecto del sodio incluyen: nivel de carbonato de sodio residual; porcentaje de sodio; porcentaje de sodio intercambiable y relacin de adsorcin de sodio. d) SULFATOS: su determinacin se realiza tanto para detectar excesos como deficiencias de este nutriente generalmente no incluido en los formulados fertilizantes comerciales. Si la concentracin en el agua de riego es menor a 1 meq L-1 (48 ppm) se debe suplementar con formulados a base de sulfato (de potasio o magnesio). f) CLORUROS: si la concentracin es menor a 3 meq L-1 (108 ppm) generalmente no se detectan daos al follaje, mientras que una situacin similar sobre el sistema radical se alcanza cuando la concentracin es menor a 4 meq L-1 (144 ppm).

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g) CARBONATOS Y BICARBONATOS: la concentracin de bicarbonatos debe estar por debajo de 3 meq L-1 (183 ppm). Niveles mayores sugieren la presencia de problemas asociados con el pH del suelo y la disponibilidad de nutrientes. La presencia de altas concentraciones de carbonatos no es comn. h) NITRATOS: no existen mtodos precisos para la evaluacin de este anin dado lo variable de este valor en perodos cortos de tiempo. h) CONDUCTIVIDAD ELCTRICA: la salinidad del agua de riego (CEA) es expresada como su conductividad elctrica (dS m-1). La misma puede ser usada para estimar el nivel de salinidad del substrato (CeS) ya que generalmente este ltimo parmetro es 1,5 veces la del agua de riego. Debido que el programa de fertilizacin normal de los establecimientos productivos incluye el uso de formulados fertilizantes se debe considerar el aumento en la CEA que los mismos generan. Se expresa normalmente en dS m-1, aunque dada su relacin con el contenido salino del agua de riego se lo asocia con la concentracin de slidos totales en solucin (ppm o mg L-1). i) pH: elevados valores de este parmetro se halla asociado a la presencia de altas concentraciones de slidos en solucin y bicarbonatos. Sin embargo, para evaluar adecuadamente este parmetro se debe conocer el pH de la reaccin de equilibrio, aunque no es un valor que los laboratorios suministren rutinariamente. j) ALCALINIDAD: es la concentracin de bases en solucin como una estimacin de la capacidad del agua de riego para neutralizar cidos. Los bicarbonatos y carbonatos son los ms importantes, aunque los hidrxidos, amonio, boratos, bases orgnicas, fosfatos y silicatos tambin contribuyen a incrementar la alcalinidad del agua. k) PRESENCIA DE IONES ESPECFICOS: cuando la concentracin de algunos iones especficos es extremadamente alta (flor, boro, carbonatos o bicarbonatos) se la debe reducir mezclndola con agua de mejor calidad (por ejemplo agua de lluvia) o realizando diferentes tratamientos (smosis inversa, deionizacin, destilacin, electrodilisis). Cuadro 4.1: Parmetros de referencia para estimar la calidad del agua de riego. NIVELES PTIMOS 5,5 - 6,5 1,0 dS m-1 2 meq L-1 5 ppm 5 ppm 10 ppm 40-120 ppm 6 25 ppm 40 ppm 20 ppm NIVELES REALES 7,5 - 8,3 1,0 - 1,5 dS m-1 6,0 - 8,0 meq L-1 10 - 150 ppm 5 ppm 25 - 30 ppm 40 60 ppm 15 40 ppm 100 120 ppm 80 120 ppm

pH Conductividad Elctrica Bicarbonatos Nitratos Fsforo Potasio Calcio Magnesio Sodio Cloruros

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SISTEMAS PURIFICADORES DE AGUA


Existe una creciente disminucin de la calidad de agua disponible para riego a medida que aumenta el rea de produccin agrcola bajo riego suplementario (7). Los problemas ms comunes se relacionan con los slidos solubles totales (TDS), compuestos principalmente por sales solubles. Altos niveles de TDS disminuye el crecimiento de la planta. Las aguas duras con altas concentraciones de Calcio y Magnesio as como la presencia de niveles elevados de Hierro o Manganeso generan depsitos de sales sobre la cara adaxial de las hojas. La presencia de flor en el agua de riego causa clorosis foliar o necrosis en algunas especies sensibles. Por estas razones, muchos cultivadores utilizan sistemas de purificacin de agua para mejorar su calidad (5). a) smosis inversa Este sistema es uno de los ms utilizados para la produccin de plantas en contenedores, por ser uno de los ms eficientes (elimina entre el 95% y el 99% de las sales presentes) y econmicos. Cuando dos soluciones con diferente concentracin de solutos se encuentran separadas por una membrana semipermeable, el agua se mueve desde la solucin menos concentrada en solutos hacia la de mayor concentracin; este proceso se denomina smosis. Si se aplica una presin a la solucin con mayor concentracin de solutos, el agua se mueve desde esta hacia la solucin con menor concentracin de solutos disueltos. Este es el principio de la smosis inversa. En los sistemas de smosis inversa o hiperfiltracin, el agua de riego es presurizada en un lado de la membrana semipermeable, lo que permite la acumulacin de agua pura del lado opuesto de la membrana. Las membranas comnmente utilizadas son de acetato de celulosa y de poliamidas. El mantenimiento y reemplazo de las membranas es uno de los componentes principales del costo operativo del equipo. Un inconveniente adicional de este sistema es el segundo flujo de agua que ofrece el equipo compuesto por un alto nivel de sales solubles y que debe ser dirigido hacia una pileta evaporadora. La eficiencia del equipo se halla ntimamente relacionada con la integridad y limpieza de las membranas. Las mismas deben ser protegidas de compuestos como el cloro y los sedimentos slidos (arena) que pueden causar obturaciones o deteriorar las mismas. Por esta razn, el agua es usualmente pretratada antes de inyectarla al equipo de smosis inversa. Los pretratamientos ms comunes incluyen la suspensin de slidos, control del pH, declorinacin y ablandamiento de agua. En general, los cationes divalentes (calcio, magnesio) y aniones divalentes (sulfatos) son eliminados ms eficientemente que los cationes monovalentes (sodio, potasio, litio) y aniones monovalentes (nitrato, cloruro, borato).

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b) Deionizacin Cuando un compuesto inico se disuelve en agua, se disocia generando una entidad con carga positiva (catin) y otra negativa (anin). Las sales solubles en agua son todas cationes (sodio, calcio, magnesio, potasio, amonio, litio, hierro, manganeso, cobre) y aniones (cloruro, sulfato, carbonato, bicarbonato, nitrato, fosfato, fluoruro, borato). La deionizacin, llamada tambin demineralizacin, es un proceso que elimina los compuestos ionizados del agua. La deionizacin utiliza resinas de intercambio inico para eliminar los iones. Estas resinas estn formadas normalmente por una estructura slida cubierta superficialmente con cargas negativas o positivas. La resina intercambia sus iones por iones opuestos del agua en tratamiento. Cuando el agua pasa a travs de la resina, los iones solubles cargados positivamente (cationes) de la misma reemplazan los iones hidrgeno de la resina y quedan retenidos en ella. Los cationes del agua son reemplazados de la misma forma por oxidrilos de la resina. La deionizacin es muy efectiva y puede producir agua muy pura. Los costos de deionizacin aumentan con la concentracin de sales solubles en el agua de riego. La mayor proporcin de los costos variables de este sistema se relaciona con el mantenimiento (reemplazo y regeneracin) de las resinas. Este sistema puede ser cinco a seis veces ms caro que la smosis inversa. La misma se utiliza normalmente cuando se necesita una elevada pureza o cuando la concentracin de sales solubles del agua de riego es relativamente baja. Si se requiere una elevada pureza y la concentracin de sales es alta, se recomienda un tratamiento previo con un sistema de smosis inversa para eliminar la mayor parte de las sales antes de utilizar la deionizacin. Esta alternativa es ms econmica que la deionizacin directa.

c) Destilacin Este sistema se basa en la evaporacin y posterior condensacin del agua. El agua es calentada hasta el punto de ebullicin con formacin de vapor de agua. Las sales y los compuestos orgnicos no voltiles se depositan en la base del equipo. El vapor de agua pasa por una columna de enfriamiento que produce la condensacin, obtenindose agua de muy elevada pureza. Si el agua de riego es muy dura o alcalina, se pueden generar incrustaciones en la unidad de evaporacin, lo que requiere una intensa limpieza para mantener el funcionamiento eficiente del equipo. Para reducir este problema, se recomienda el pretratamiento del agua con inyeccin de cidos para eliminar los carbonatos, bicarbonatos, calcio y magnesio. Este sistema, a pesar que suministra agua de muy alta calidad, no se utiliza normalmente en cultivos intensivos debido a sus altos costos de mantenimiento y al

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menor volumen de agua suministrado en relacin con los sistemas anteriormente descriptos.

d) Electrodilisis Es un proceso de purificacin de agua en el cual esta pasa alternadamente entre membranas permeables slo a cationes o aniones. Se aplica una corriente directa a travs de la membrana, lo que causa que los cationes y aniones migren a travs de la membrana hacia polos elctricos. La corriente se invierte peridicamente en un proceso denominado electrodilisis inversa para prevenir la deposicin de sales dentro de la membrana, las que pueden eliminar en forma individual entre 30% y 55% de las sales presentes. El pasaje a travs de un nmero mayor de membranas aumenta la eficiencia del sistema. Una de las ventajas sobre otros sistemas (por ejemplo, smosis inversa) es su mayor tolerancia a contaminantes en el agua para riego. El proceso es menos afectado por contaminantes orgnicos, inorgnicos, coloidales y biolgicos, por lo que requiere menos pretratamientos (control de pH, ablandamiento, declorinacin) en comparacin con el sistema de smosis inversa. Existe slo un pequeo nmero de equipos disponibles comercialmente debido al elevado costo de funcionamiento (precio de mercado y mantenimiento). Se lo ha utilizado para desalinizar agua salobre.

e) Pretratamientos Usualmente, el agua de perforacin debe ser pretratada antes que pueda alimentar un sistema de purificacin. Los pretratamientos necesarios dependen del tipo de sistema purificador y de la calidad del agua a ser purificada. Se requiere un anlisis de agua completo para determinar la necesidad de un pretratamiento. El mismo debe ser diseado por un profesional para maximizar la eficiencia y longevidad del equipo y minimizar los costos de funcionamiento.

Eliminacin de slidos en suspensin Los slidos en suspensin pueden ser coloides, silicatos, bacterias o precipitados de minerales (bicarbonato de calcio, magnesio o iones frricos), los mismos hacen que el agua parezca turbia y generalmente pueden bloquear membranas y resinas, reduciendo su vida til y la eficiencia de funcionamiento. Para coagular los materiales en suspensin se debe tener en cuenta el tipo de contaminante. En el caso de precipitados de hierro y manganeso se puede: (1) precipitar por oxidacin con oxgeno u otros reactivos, eliminndolos por filtracin; (2)

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eliminarlos por ablandamiento a pH altos (con el agregado de cal dolomita) o (3) eliminarlos por intercambio con zeolita. El material coloidal es coagulado con polmeros o aluminio y filtrado con pasaje a travs de arena.

Decantacin por peso Las aguas con elevados depsitos de carbonato de calcio y magnesio pueden ser tratadas con precipitantes (hexametafosfato de sodio) o cido sulfrico. Esto permite la formacin de agregados grandes que posibilitan una separacin y posterior eliminacin por filtrado.

Control de pH y alcalinidad Si el agua a purificar tiene un alto tenor de alcalinidad, se puede inyectar cido para reducir el pH hasta niveles bajos. Las membranas para smosis inversa son sensibles a pH elevados por lo que la inyeccin con cidos es fundamental para estos sistemas. La alcalinidad es una medida de la capacidad para neutralizar cidos, es decir, la concentracin de bases en una solucin que puede neutralizar cidos. La alcalinidad se relaciona con el pH porque la misma establece la capacidad buffer del agua, el cual es un trmino utilizado para describir que tan resistente es una solucin para cambiar su pH. A medida que aumenta la alcalinidad se necesita una mayor cantidad de cido para cambiar el pH del agua.

Declorinacin Las membranas de poliamida utilizadas en los sistemas de smosis inversa son resistentes a cambios en el pH pero son atacadas por el cloro del agua. Para usar estas membranas cuando se cuenta con aguas cloradas de origen municipal se debe eliminar el cloro por filtracin con carbn activado o inyeccin de sulfato de sodio.

Ablandamiento Las aguas duras con elevadas concentraciones de calcio y magnesio deben ser tratadas con un ablandador que reemplace el calcio y el magnesio con sodio. El sodio puede causar algunos problemas en los sistemas con membranas de escamas. No debe usarse agua ablandada con sodio para el riego directo de plantas en produccin.

PROGRAMACIN DE RIEGO
El manejo del riego involucra el control del contenido de humedad en la zona radical. Una vez que el agua se ha incorporado al substrato, la planta necesita extraerlo. La fuerza motriz de este proceso es la tensin de humedad (tensin mtrica) y se halla

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correlacionado con el contenido de humedad de tal forma que, un alto contenido de agua corresponde a una baja tensin y viceversa. Es posible obtener una curva para esta relacin que es especfica para cada substrato. El control del riego en cultivos intensivos es un factor crtico ya que si se realiza en un momento inadecuado o de una forma equivocada se afectar adversamente el desarrollo de las plantas (1). Las primeras etapas de crecimiento son las ms crticas (15), por tal motivo se debe tener en cuenta: a) la especie b) el ambiente del invernadero c) el tamao de celda que se utiliza (durante la propagacin en bandejas de germinacin) d) el estadio de crecimiento de las plantas Cuando se analiza la produccin de plantas en bandejas de germinacin, durante el estadio 1 (siembra-aparicin de la radcula) la mayor parte de las especies requieren un nivel de humedad uniforme. Una vez que emerge la radcula se debe reducir el nivel hdrico del contenedor y alargando el tiempo entre riegos a medida que la planta crece. Uno de los problemas ms importantes en la produccin intensiva es decidir cuando se necesita regar. Cambios leves en el color de la superficie de oscuro a ms claro indican que el substrato est seco. Las plantas pueden ser tambin buenos indicadores tales como el color de las hojas (begonia), flacidez de tallos y hojas (Impatiens, tomate), ngulo foliar (pimiento, lechuga) y enrollamiento de las hojas (Ageratum, Hypoestes)(2, 3, 6). El control del riego depende de muchos factores entre los que se pueden mencionar: a) Altas temperaturas e irradiancias causan una mayor prdida evapotranspiratoria b) Cuando la humedad del invernculo es alta debido al tiempo fro o cuando est nublado, el sustrato tiende a secarse lentamente. c) Cuando se riega se debe ajustar el nivel de fertilizantes para un adecuado suministro a las plantas en crecimiento. d) Cuando la planta ha desarrollado un extenso sistema radical, el nivel de riego debe aumentarse. Cuando el agua no es aplicada con la adecuada frecuencia, las plantas sufren un estrs hdrico, disminuyendo la acumulacin fotosinttica de fotoasimilados y el crecimiento. La elongacin de las clulas jvenes se reduce, generando hojas ms pequeas, entrenudos ms cortos y un habito de crecimiento achaparrado. En casos extremos, se pueden observar manchas necrticas en los mrgenes de las hojas. En

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algunas especies con alta capacidad de abscisin foliar se observa una importante cada de hojas. Cuando el suministro de agua es excesivo, los nuevos tejidos tienen un elevado contenido de agua. La sensibilidad de estas plantas a cualquier tipo de estrs ambiental es alta. El sistema radical puede resentirse por el exceso de humedad que reduce el oxgeno disponible para su crecimiento y funcionamiento adecuado. Entonces, es posible observar sntomas de marchitamiento y deficiencias de diversos nutrientes. El agua entra a la planta a travs de las races, transportando solutos y nutrientes disueltos en ella. Todos los nutrientes, excepto el carbono, ingresan a la planta por este mecanismo. Por otro lado, una porcin del agua absorbida se pierde por transpiracin. Adems de esta prdida de agua por la planta y de la que drena, una parte significativa del agua adicionada se evapora a partir de la superficie del substrato expuesto a la atmsfera (especialmente durante los primeros estadios de crecimiento). Una vez que la masa foliar cubre la superficie (alcanza el Indice de Area Foliar crtico) la prdida por evaporacin se reduce. La zona radical es aquella parte del perfil de suelo o del contenedor ocupado por las races. Es necesario entonces que el substrato en esta zona tenga una elevada capacidad de almacenamiento de agua, alta conductividad hdrica y mxima proporcin de poros ocupados por aire.

Tecnologa de riego Los sistemas de irrigacin se basan en el acarreo del agua desde una fuente hasta la planta. El agua de suministro municipal se encuentra generalmente bajo presin y llega al productor a travs de una caera principal. El agua a partir de otras fuentes debe ser bombeada para que se mueva a travs de las caeras del sistema de riego. Dentro del sistema de riego, el agua se encuentra bajo friccin, generando una resistencia al movimiento de la misma y disminuyendo la presin. Si el sistema no es diseado correctamente, la presin puede ser tan baja en algunas partes del recorrido que los picos de riego no funcionan como estaba previsto. Cuando se disea y se construye un sistema de riego, se deben considerar los siguientes factores: (1) la presin y el mximo flujo de la fuente; (2) la distancia desde la fuente y el dimetro de las caeras; (3) la distancia y el dimetro de las caeras secundarias hasta los lugares donde se realiza el riego sobre las plantas y, (4) el flujo de agua de los aplicadores. El criterio para disear un sistema de riego incluye: (a) estabilidad en la disponibilidad de agua; (b) la capacidad del sistema, definida como la mxima tasa suministrada por toda las fuentes disponibles que aseguren la mxima tasa de riego requerida; (c) distribucin uniforme, que se refiere al grado en que todas las plantas bajo cultivo reciban la misma cantidad de solucin de riego. Los factores que afectan la

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uniformidad de la distribucin se relacionan con la variabilidad de los picos de riego, el diseo de las tuberas secundarias y las prdidas de presin dentro de los mismos. Una instalacin de riego localizado requiere: a) Cabezal de riego: se entiende por tal el lugar fsico desde el que se dirigen y controlan las operaciones de riego y fertilizacin del cultivo. Para ello es preciso disponer de una serie de equipos y elementos que lo permitan. b) Alimentacin de agua En el cabezal es necesario disponer de agua a presin. La situacin ms frecuente es tener un depsito y un grupo de bombeo que suministra el caudal requerido y a la presin necesaria. La presin puede conseguirse por diferencia de altura entre el depsito y el cabezal de riego. La presin mnima requerida suele ser de 20 metros de columna de agua y el caudal unitario necesario se obtiene multiplicando el nmero de aplicadores (microaspersores o goteros) del sector de riego por el caudal de cada aplicador. c) Sistema de filtrado Todo sistema de riego localizado debe disponer de sistemas de filtrado que permitan el control de las impurezas que se transporta en el agua de riego e impedir la obstruccin de los aplicadores, asegurando la uniformidad del riego. Los tipos de impurezas que obstruyen los aplicadores pueden ser de origen distinto y por la misma razn, los mtodos de filtrado y control de las mismas tienen distinto fundamento. Las causas de las obstrucciones ms comunes incluyen: 1) de origen fsico: debidas a partculas de arena, limo y arcilla principalmente 2) de origen qumico: comprende las sales disueltas en el agua de riego ms las sales fertilizantes que se aportan con los programas de nutricin que, bajo determinadas condiciones, pueden precipitarse en el interior de las caeras de riego y taponar los orificios de los aplicadores. Tambin puede ocurrir que en presencia de aguas ferruginosas, el hierro en forma ferrosa, que es soluble, se oxide y pase a la forma frrica formando precipitados insolubles. 3) de origen biolgico: el agua es un medio en el que encuentran su hbitat natural numerosas especies de microorganismos, fundamentalmente algas y bacterias. Los depsitos de almacenamiento de agua, si no estn tapados, son lugares idneos para la proliferacin de bacterias y algas, ya que el agua en reposo, una buena iluminacin y temperatura adecuada son condiciones que favorecen el crecimiento de las colonias de algas. Es entonces cuando las bacterias, que viven a expensas de estas algas, proliferan y, debido a su tamao microscpico, son capaces de pasar por los sistemas de filtrado y adherirse a las paredes de los aplicadores, donde la presencia de partculas pequeas

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(especialmente en los goteros) forma paulatinamente un conglomerado que impide el paso del agua. Las causas de origen fsico se tratan con prefiltrado y filtrado. El prefiltrado consiste en eliminar en un primer tratamiento las partculas ms gruesas, que suelen ser las arenas en los casos en que se bombea agua directamente desde un pozo. Este prefiltrado se realiza con hidrociclones o decantadores. Para los elementos ms finos se utilizan filtros de malla, arena o anillos. Contra las causas de origen qumico el mtodo de tratamiento de agua comnmente consiste en modificar el pH hasta valores cidos de forma que sea posible evitar la formacin de precipitados salinos y, en el caso de que se formen, su disolucin y eliminacin de la red de riego. El mejor sistema para el control de las algas es privar a stas de la luz. Tapar y oscurecer los tanques de almacenamiento de agua y las caeras de transporte evitan el problema. Para minimizar el problema de las algas dentro del tanque de almacenamiento es deseable que la aspiracin hacia el sistema de riego se haga lo ms cerca de la base ya que las mismas tienden a desarrollarse en la superficie del agua donde existe ms luminosidad y concentracin de oxgeno. El lmite de la profundidad de aspiracin del tanque est dado por la peligrosidad derivada de la aspiracin de los depsitos insolubles que suele haber en el fondo del mismo. El uso de cloro para el control de algas y otros microorganismos no est muy desarrollado debido a la sensibilidad de las plantas con respecto a este anin. Mucho ms extendido est el uso de sulfato de cobre que tiene la ventaja de poseer un bajo costo, sencillez en la aplicacin y relativa eficacia en el control. Las dosis recomendadas oscilan entre 0,5 y 2,0 mg L-1. Se puede utilizar tambin permanganato de potasio a las mismas dosis pero su costo es ms elevado. Existen tres modelos de filtros utilizados comnmente: a) Filtros de arena: consiste en un tanque metlico o de polister en cuyo interior se coloca arena y a travs de ella pasa el agua a filtrar. El agua entra por la parte superior del tanque y un reflector impide que el chorro de agua incida directamente sobre la arena. La salida del agua filtrada tiene lugar por la parte inferior y unos colectores, revestidos de una malla, impiden que la arena salga del depsito. Los filtros deben ir provistos de purgadores de aire para evitar sobrepresiones. Se deben instalar conducciones que permitan invertir el sentido de circulacin del agua para proceder peridicamente, a la limpieza de la arena. Las impurezas pueden quedar retenidas por tres procedimientos distintos: 1) tamizado; las partculas son retenidas en las capas exteriores de arena por ser aquellas de tamao superior al de los poros del filtro.

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2) sedimentacin: esta tiene lugar en cada espacio poroso del filtro y est favorecida por la baja velocidad de circulacin del agua en el interior del mismo. 3) adhesin: originada por fuerzas de origen electrosttico que se crean por rozamiento entre partculas. Los filtros de arena permiten filtrar aguas contaminadas con partculas de origen orgnico.

b) Filtros de malla: estos filtros tienen un bastidor cilndrico rgido, forrado por una malla metlica o de material plstico. El filtrado suele hacerse al pasar el agua desde el exterior del cilindro al interior del mismo. Los dimetros de los orificios de la malla han de adecuarse al tamao de las partculas a filtrar y, sobre todo, al dimetro de los orificios de los aplicadores, aconsejndose que la relacin de dimetro sean de 1 a 10 respectivamente. Por s solos no son muy eficaces y se aconseja utilizarlos con otros sistemas de filtrado.

c) Filtros de anillos: son los de ms reciente aparicin en el mercado y de mayor difusin en estos momentos. El elemento principal de estos filtros son unos delgados anillos, en forma de corona circular, ranurados transversalmente de forma que al comprimirlos se forma un cuerpo cilndrico que, acta exteriormente como elemento filtrante en superficie quedando retenidas las partculas que tienen mayor tamao que los orificios que se forman en los anillos. Interiormente ofrece una serie de canales sinuosos por donde el agua tiene que pasar y se produce entonces un filtrado en profundidad regido por fenmenos parecidos a los descriptos en los filtros de arena.

Mtodos de riego La eleccin del mtodo de riego que mejor se adapte a las caractersticas del establecimiento debera realizarlo un asesor o especialista en sistemas de riego. Existen varios mtodos de riego: a) Manual: utiliza mangueras y un aspersor en el extremo. El caudal y el tamao de las gotas varan segn la especie a regar y el estadio del cultivo. Este mtodo requiere considerable experiencia para alcanzar una uniformidad razonable. El costo de mano de obra y la necesidad de suficiente experiencia por parte del operador son las principales limitantes para la implementacin del mismo. b) Microaspersin: el riego con microaspersores permite tanto el humedecimiento del follaje como la renovacin hdrica del contenedor. La gota debe ser de un tamao suficiente como para alcanzar el substrato. Existe una amplio surtido de microaspersores con diferentes volmenes individuales. El mayor problema de estos sistemas es el

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elevado volumen de agua a aplicar para mantener una distribucin uniforme. Si el costo de la solucin de riego y fertilizacin es bajo, constituye uno de los mtodos ms adecuados. Sin embargo, si el agua es un recurso caro (por la necesidad de filtracin de aguas de baja calidad) se deben buscar sistemas ms eficientes. c) Goteo: se debe asegurar un flujo de agua que permita la distribucin lateral dentro de la zona radical, ya que si el agua es inyectada con demasiada velocidad en substratos demasiado porosos tiende a formar un canal hacia la base del sustrato sin pasar por el sistema radical. Los sistemas de goteo requieren filtros y un regulador de presin ya que las fluctuaciones de presin modifican el volumen de agua por planta y generan sistemas radicales desuniformes. d) Subirrigacin: permite el ingreso del agua al contenedor desde la base del mismo. El agua se distribuye en el contenedor por capilaridad lo que casi siempre lleva a la salinizacin del mismo debido que no es posible el lavado del exceso de sales de la solucin de fertilizacin. Existe la idea de que estos sistemas permiten una alta uniformidad del aporte de agua. Sin embargo, esto no es necesariamente cierto. Para funcionar correctamente requieren una nivelacin casi perfecta de la mesada de crecimiento, lo cual no siempre es posible. Por otro lado, como la solucin ingresa por uno de los frentes de la mesa de crecimiento y sale por el extremo opuesto hay plantas que son regadas mayor tiempo que otras. Existen diversas variantes que difieren en la forma de distribucin del agua (mesadas continuas a canaletas individuales para una fila de plantas), tiempos de exposicin (la tendencia es a un aumento del nmero de ciclos diarios de humedecimiento y una reduccin del tiempo de cada ciclo) y recuperacin o no de la solucin de riego-fertilizacin (dado el alto impacto contaminante de estos sistemas se est legislando a favor de los anteriores).

Control de la frecuencia de riego Dado que la produccin plantas bajo invernadero, excluye la posibilidad de reaprovisionamiento hdrico a travs de la lluvia, se debe establecer un sistema que permita la toma de decisiones de cuando regar y que volumen de agua aplicar (4, 11, 14, 18). a) Observacin visual: el mtodo se basa en detectar a travs de sntomas visuales la falta de agua del cultivo. Para plantas creciendo en suelos modificados (flores para corte) los cambios de color del follaje y la experiencia prctica del operador son los nicos elementos de anlisis. En plantas en contenedores es posible evaluar tambin el cambio de color del substrato y el peso del conjunto contenedor-planta. Cuando los intervalos de riego se basan en perodos constantes de tiempo normalmente se producen problemas de exceso de agua cuando la evapotranspiracin potencial es baja y de dficit hdrico severo cuando se produce la situacin ambiental inversa (20). b) Sistemas basados en la estimacin de la evapotranspiracin potencial del cultivo (8, 9, 13, 17, 19): la posibilidad de establecer la necesidad de suministro hdrico para compensar las prdidas usando ecuaciones ajustadas para tal fin permite una mayor

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objetividad en la toma de decisiones. Sin embargo, como las macetas ubicadas en el borde de la mesada requieren ms agua que las del centro, es posible encontrar una alta heterogeneidad que hacen de este mtodo poco prctico. c) Sensores: a pesar que existe un nmero importante de sensores, el ms econmico es el tensimetro (21). Una ventaja adicional es que el funcionamiento del mismo no se ve modificado por concentraciones variables de sales en la solucin de riego. Este equipo consiste en un tubo con una cubierta de cermica en un extremo y un manmetro en el otro. El tubo se llena con agua y se inserta en la zona radical. Existen sistemas de lectura manuales y otros que se conectan a una computadora para tener lecturas casi instantneas.

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CUADRO 4.2: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con el manejo de la calidad de agua en cultivos intensivos.

CONTROL FRECUENCIA DE RIEGO

MTODOS DE RIEGO

PARMETROS A EVALUAR

CALIDAD AGUA DE RIEGO

EFECTOS

TECNOLOGA DE PRODUCCIN

SISTEMA DE RIEGO

SISTEMAS PURIFICADORES

PRETRATAMIENTOS

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CAPTULO 5 SISTEMAS DE FERTILIZACIN MTODOS DE FERTILIZACIN


El objetivo de un programa de fertilizacin es asegurar el suministro de la mayor parte de los nutrientes requeridos por la planta en forma equilibrada y en funcin de las distintas fases de crecimiento (7, 8, 9, 24, 25, 27). Esto se logra adicionando al substrato fertilizantes solubles en agua. Para esto hay varias alternativas: 1) Fertilizacin previa a la plantacin Se utilizan para establecer un elevado nivel de fertilidad al inicio del ciclo de cultivo. Los formulados comerciales utilizados incluyen: A) De liberacin rpida Estos fertilizantes contienen cerca de 12 elementos esenciales. Normalmente el Calcio y el Magnesio no forman parte de ellos debido al uso de cal dolomita como regulador del pH de los medios de crecimientos con una alta proporcin de turba de Sphagnum. Los macronutrientes, excepto el Calcio, son mviles dentro del substrato, por lo que su llegada al entorno de la raz se produce por difusin del in a travs de la matriz porosa del sustrato o disuelto en el flujo turbulento de agua hacia la raz. Un nutriente mvil tambin puede desplazarse dentro de la planta tanto por xilema como retranslocarse por floema luego de que formara parte de la estructura de la planta. Por esta razn, los sntomas de deficiencias visibles se observan (excepto para Calcio) en las hojas ms viejas. Existen cuatro aspectos que se deben considerar cuando se desea implementar un programa de fertilizacin de este tipo: a) Ajuste del pH: se debe diferenciar entre las recomendaciones para substratos a base de suelo orgnico (canteros para flor cortada) y aquellos en los que el componente orgnico est formado por turba de Sphagnum u otro tipo de elemento orgnico tal como compost, accula de pino, resaca de ro o monte (plantas en maceta). Cuando el pH del medio es cido se utiliza regularmente cal dolomita para ajustarlo hasta el valor recomendado de 5,5 a 7,5 (Cuadro 5.1). Cuando el agua de riego contiene un alto contenido de magnesio en relacin al calcio se utiliza sulfato de calcio (yeso) para corregir el desbalance entre ambos nutrientes.

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Cuadro 5.1: Concentraciones propuestas de nutrientes preplantacin. CONCENTRACIN (kg m-3) FUENTE Suelos modificados Substratos contenedores Ajustar el pH con cal dolomita 0-6 36 Suministrar Fsforo Superfosfato (0-20-0) Superfosfato (0-45-0) + Sulfato de calcio Suministrar Nitrgeno y Potasio Nitrato de Calcio + Nitrato de potasio 0,6 0,6 0,6 0,6 1,8 0,9 0,9 2,7 1,3 0,9

Cuando se requiere disminuir o aumentar el pH del medio se puede utilizar un fertilizante cido o bsico. Otra alternativa es agregar algn material acidificante o alcalinizante. El nivel de pH puede reducirse en 0,5 a 1 unidades por el agregado de sulfato de hierro (2,4 g L-1) como nica aplicacin.

b) Concentracin de Fsforo: este nutriente puede ser incorporado al substrato previo a la plantacin en niveles que satisfagan los requerimientos del ciclo de produccin total. Sin embargo, durante los primeros estadios de crecimiento las plantas no tienen altos requerimientos de fsforo por lo que se podra suministrar durante la fertilizacin postplantacin. En este momento se utiliza superfosfato (0-20-0) con el agregado de sulfato de calcio.

c) Micronutrientes: el nivel de micronutrientes que necesita agregarse depende del pH del substrato. La cantidad de estos elementos que se encuentran como acompaantes en muchos fertilizantes comerciales o agregados a diversos substratos comerciales es suficiente para abastecer el cultivo cuando el pH del medio se encuentra entre 6 y 6,5. A pH elevados del substrato, todos los micronutrientes, excepto el molibdeno, son menos solubles y aprovechables para la planta. La adicin de microelementos puede combinar el agregado al substrato y al programa de fertilizacin postplantacin. Algunas plantas anuales para bordura pueden presentar problemas especficos; ya que aquellas que son muy eficientes en la acumulacin de hierro, manganeso, zinc y cobre, pueden alcanzar niveles fitotxicos a concentraciones normales. El pensamiento, la petunia, el conejito y la vinca presentan especiales dificultades en la absorcin de

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hierro; para prevenir situaciones de deficiencia estas especies deben crecer en un pH del substrato significativamente menor que el resto de las plantas para bordura (20).

d) Nitrgeno y Potasio: el agregado de estos nutrientes durante la preparacin del substrato es opcional. La cantidad recomendada es pequea y suficiente para unas pocas semanas iniciales del ciclo de produccin ya que el resto de lo requerido se adiciona regularmente durante la aplicacin de fertilizantes. Se aconseja utilizar partes iguales de nitrato de calcio y nitrato de potasio.

B) De liberacin lenta Permite reducir los costos de aplicacin de fertilizantes durante el ciclo de cultivo. Algunos productores utilizan este tipo de fertilizantes para la produccin de plantas anuales y perennes (14). Estos fertilizantes se utilizan como base pero no como nica fuente de nitrgeno, fsforo y potasio. Una vez que los fertilizantes de liberacin lenta son incorporados al substrato no pueden ser eliminados salvo por lavado o utilizacin por parte de la planta. La aplicacin de nutrientes con posterioridad a la plantacin disminuye considerablemente. Existen diversos formulados comerciales Osmocote (14-14-14), MagAmp (740-6) con varias relaciones N:P:K (1:1:1 - 3:1:2). Las tasas de aplicacin varan entre 1,8 a 5,9 Kg m-3. Se utilizan normalmente para plantas en maceta y para producir flores cortadas. Sin embargo, su uso en producciones en bandejas de germinacin se halla limitado por la imposibilidad de lograr una distribucin homognea dentro de cada celda de la bandeja de germinacin o transplante. La dosis exacta para cada situacin particular depende de la tasa de extraccin del cultivo y la concentracin de nutrientes a aportar. Las principales dificultades de estos formulados es que la tasa de liberacin es dependiente de la temperatura, por lo que si estas son elevadas se pueden alcanzar niveles salinos extremadamente altos. Una estrategia comercial es incorporar los mismos a concentraciones menores de los que necesita la planta para completar su ciclo de produccin, lo que se convierte en un reaseguro frente a una disminucin del crecimiento por condiciones ambientales inadecuadas (baja luminosidad o temperatura).

b) Fertilizacin posplantacin con formulados solubles en agua Existen varios aspectos a considerar: 1) Tasa y frecuencia de fertilizacin: la concentracin exacta de fertilizante a utilizar depende del estadio de crecimiento, la especie , la tasa de crecimiento esperada, las prdidas por lixiviacin y la frecuencia de aplicacin de fertilizantes.

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Las plntulas jvenes son muy sensibles a elevadas concentraciones de sales solubles y tienen un bajo requerimiento de nutrientes (10). La fertilizacin durante el inicio del ciclo de propagacin comienza en el estadio 2, despus que los cotiledones han emergido en especies de lento crecimiento. Sin embargo, en especies de crecimiento rpido, la fertilizacin comienza cerca de la fase 3. La concentracin de nitrgeno para esta etapa se ubica entre 40 y 100 ppm. Hacia el final del ciclo de produccin en bandejas de germinacin, la tasa de fertilizacin se incrementa entre 100 y 200 ppm N. Luego del transplante existen varias alternativas desde una frecuencia continua (100-200 ppm N), semanal (200-300 ppm N) o cada dos semanas (450-500 ppm N)(18, 19, 26). Existen algunas especies que requieren menores tasas de fertilizacin para cada estadio de crecimiento considerado (brcoli, repollo, coliflor, alegra del hogar y pensamiento), mientras que otras las requieren mayores (begonia, portulaca, verbena y vinca)(15-17). La proporcin de prdida de nutrientes por lavado debe ser lo ms bajo posible (10-15%)(1, 3, 13, 16). Los sistemas de subirrigacin requieren menores tasas de fertilizacin dado que prcticamente no existen prdidas por lavado de nutrientes.

2) Tipo de reaccin y control del pH de la solucin de fertilizantes: a pesar de que el pH del substrato puede ser correcto al inicio del ciclo de cultivo, este cambia con el tiempo debido al uso de aguas alcalinas y fertilizantes solubles en agua. La frecuencia y volumen de riego puede modificar tambin la tasa de disolucin de la cal dolomita utilizada para modificar el pH. Los formulados fertilizantes pueden tener reaccin cida, neutra o alcalina con lo cual puede disminuir o aumentar el pH del substrato (Cuadro 5.2). Cuadro 5.2: Tipo de reaccin para los formulados fertilizantes de mayor difusin. FORMULADO % NITRGENO COMO REACCIN EN EL SUELO NH4 NITRATO DE AMONIO NITRATO DE POTASIO NITRATO DE CALCIO NITRATO DE MAGNESIO SULFATO DE AMONIO UREA FOSFATO MONOAMNICO FOSFATO DIAMNICO SULFATO DE POTASIO FOSFATO MONOPOTSICO SULFATO DE MAGNESIO 50 0 6 0 100 100 100 100 0 0 0 CIDA NEUTRA BSICA NEUTRA CIDA LEVEMENTE CIDA LEVEMENTE CIDA NEUTRA NEUTRA BSICA CIDA

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3) Proporcin de Nitrgeno amoniacal: los nitratos son la forma ms rpidamente absorbida por las races pudindose incorporar a la frmula de fertilizacin junto con el K, Ca, y Mg o como nitrato de amonio (11). El nitrgeno amoniacal debe ser transformado por las bacterias del substrato a nitratos. Esta transformacin es tan lenta (especialmente en substratos con una pobre microflora natural) que se pueden alcanzar niveles txicos de amonaco. Por otro lado, los fertilizantes con una alta proporcin de nitrgeno amoniacal promueven el crecimiento de la parte area (hojas ms grandes y entrenudos ms largos) de la planta a expensas del sistema radical. Por tal motivo, se recomienda un nivel menor del 25% de nitrgeno bajo la forma amoniacal. Los fertilizantes con reaccin cida tienden a contener una mayor proporcin de nitrgeno amoniacal que los alcalinos. Mientras que altas proporciones de nitratos se usan para obtener plantas compactas, los fertilizantes con elevadas proporciones de nitrgeno amoniacal se utilizan para acelerar el crecimiento de la parte area de las plantas en etapas especficas del ciclo de crecimiento (brotacin primaveral de especies perennes para corte). Sin embargo, la sensibilidad a concentraciones fitotxicas al amonio se incrementa con temperaturas relativamente bajas y pH cido. 4) Relacin Nitrgeno/Potasio: para la mayor parte de las plantas en maceta la relacin es 1:1 durante los primeros estadios de crecimiento. En etapas posteriores, son necesarios otras relaciones aunque para una correcta fertilizacin se debe utilizar un diagnstico previo mediante anlisis foliares o del substrato (4, 21).

5) Concentracin de Fsforo: La industria de produccin de plantas en sistemas intensivos utiliza ms fsforo del que necesita. Las incorporaciones preplantacin usan una concentracin de este elemento suficiente para todo el ciclo de crecimiento. Cuando esto ocurre, el agregado de un fertilizante con slo 2-5% de fsforo es suficiente para mantener la concentracin foliar por encima del nivel crtico. Cuando no se realiza ninguna incorporacin de fsforo previa a la plantacin, la concentracin de este elemento en el fertilizante debera ser de aproximadamente la mitad de lo que se agrega de nitrgeno (20-9-20, 20-10-20).

6) Calcio y Magnesio: la fuente principal de estos dos nutrientes es la cal dolomita incorporada al substrato y la alcalinidad del agua de riego. En la medida en que el nivel de pH del substrato se mantiene en trminos ptimos durante el ciclo de crecimiento, los requerimientos de calcio y magnesio son adecuadamente satisfechos. A pH bajos, la concentracin de ambos puede ser deficitaria. El calcio y el magnesio son iones antagonistas, por lo que un alto nivel de uno de ellos causa una deficiencia del otro (5). Si la concentracin de calcio es mayor que la de magnesio, puede haber deficiencias del ltimo. Esta situacin aparece cuando se usa carbonato de calcio en lugar de cal dolomita para elevar el pH del substrato, o si el agua de riego contiene una

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proporcin anormalmente alta de calcio en relacin con el magnesio. Una deficiencia de magnesio puede ser corregida aportando 2,4 g L-1 de sulfato de magnesio al agua de riego. La mitad de esta concentracin se recomienda para la etapa de produccin en bandejas de germinacin. Una deficiencia de calcio puede ser corregida utilizando nitrato de calcio como fuente de nitrgeno.

Micronutrientes La mayora de los micronutrientes son inmviles en el substrato (28). Las races deben absorberlo y se mueven slo por xilema, de tal modo que tambin son inmviles dentro de la planta (no se pueden mover por el floema). Por esta razn los sntomas visibles de deficiencia aparecen en las hojas nuevas. La solubilidad de los nutrientes se ve fuertemente afectada por el pH del medio de crecimiento. A pH bajo (por debajo de 5,5 - 6,0), el Hierro, Manganeso, Cobre, Zinc y Boro se hacen ms solubles y disponibles para las plantas; si el pH es extremadamente bajo se pueden alcanzar concentraciones txicas de Hierro y Manganeso especialmente en Tagetes y geranio. El Molibdeno es poco soluble a pH bajo y la inversa ocurre a pH alto (6,5 - 7,0). Por esta razn, para obtener un adecuado suministro de micronutrientes para las plantas, el pH del medio se debe mantener entre 6,2 - 6,9 (substratos a base de suelo orgnico) y 5,6 - 6,2 (substratos a base de turba de Sphagnum). Tradicionalmente, el aporte de micronutrientes se realizaba a travs de las pequeas cantidades que contenan como impurezas de los formulados comerciales (superfosfato, nitratos y sulfatos de potasio, calcio y magnesio). Esta situacin determinaba frecuentes situaciones de deficiencia de micronutrientes a medida que disminua la proporcin de suelo orgnico en el substrato de crecimiento. El suministro de micronutrientes durante el ciclo de crecimiento puede realizarse utilizando dos tipos de formulados: a) Fuentes inorgnicas: las formas tradicionales de adicin de Hierro, Manganeso, Cobre y Zinc son los sulfatos. Posteriormente han aparecido xidos comerciales de estos micronutrientes. El Boro es aplicado usualmente como borato y el Molibdeno como molibdato. En general, estos dos nutrientes no son un problema importante. Sin embargo, el uso de sulfatos y xidos plantea diversos problemas. El Hierro, Manganeso, Cobre y Zinc son metales pesados y son muy reactivos. Los mismos pueden existir en diversas formas (valencias mltiples y diversos estadios de hidrogenacin-oxidacin), aunque slo algunas de ellas son solubles. Todas tienden a ser oxidadas formando compuestos insolubles. Uno de los principales factores que afecta la solubilidad de los micronutrientes es el pH. La solubilidad se incrementa a pH bajos y disminuye a pH alcalinos. Los problemas aparecen cuando el pH del medio, que haba sido estabilizado en un nivel adecuado, aumenta por el uso de aguas alcalinas o fertilizantes bsicos (fundamentalmente nitratos). La solucin para este problema es evitar la modificacin del pH o utilizar otro tipo de formulaciones (quelatos).

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b) Quelatos: es una molcula orgnica de gran tamao que contiene concentraciones variables de micronutrientes (Hierro, Cobre, Zinc, Manganeso, Calcio, Magnesio). El Boro y el Molibdeno no pueden formar quelatos. El agente quelante (la porcin orgnica) retiene al nutriente y lo protege de aquellos factores que causan su precipitacin u oxidacin. Como el quelato es muy soluble le transmite esta propiedad al nutriente adherido a l. En funcin del tipo de agente quelante se modifica la estabilidad del producto final.

PROGRAMA DE FERTILIZACIN
El desarrollo de un programa de fertilizacin plantea un amplio espectro de alternativas. Es posible elegir un formulado fertilizante soluble con una relacin N:P:K:Ca:Mg:Micronutrientes establecida por el proveedor mientras que se puede obtener esa misma relacin a partir de la mezcla de fertilizantes solubles (Nitrato de Potasio, Nitrato de Calcio, Nitrato de Magnesio, Sulfato de Potasio, Sulfato de Magnesio, Acido Ntrico, Acido Fosfrico, Fosfato Monopotsico, Fosfato Monoclcico, Superfosfato triple, etc.). Existen ventajas y desventajas en ambos casos. El uso de formulados comerciales facilita la aplicacin y requiere slo el control de la cantidad a aplicar por unidad de volumen. Sin embargo, ninguno de estos productos puede suministrar niveles adecuados de calcio y magnesio junto con micronutrientes para cubrir la demanda de las plantas. Una desventaja adicional es que suministra un rango limitado de relaciones entre los nutrientes principales, aunque uno de los aspectos crticos es su elevado precio. El hecho de preparar el fertilizante en el establecimiento, requiere tanques y bombas de inyeccin adicionales, un mayor costo de mano de obra y mayores precauciones para el manipuleo de algunos productos casticos (Acido Ntrico y Acido Fosfrico) o altamente contaminantes del medio ambiente.

SISTEMAS DE CONTROL DE LA FERTILIDAD (12, 25)


a) Observaciones visuales de sntomas de deficiencia (2): los nutrientes son absorbidos por las races y translocados a travs del sistema xilemtico al resto de la planta. Generalmente existe una relacin directa entre la cantidad de nutrientes y el crecimiento de la planta. Cuando la concentracin de un nutriente es extremadamente baja el crecimiento vegetal es lento y aparecen los sntomas tpicos de deficiencia. A medida que aumenta la concentracin del nutriente, la tasa de crecimiento aumenta y aunque los sntomas visibles no se manifiestan, ese nutriente sigue limitando la mxima productividad potencial de la especie (deficiencia subclnica). Se llega finalmente a un valor de concentracin del nutriente que maximiza la productividad. A concentraciones extremadamente altas se genera una situacin de toxicidad que reduce bruscamente el crecimiento. Un factor crtico se relaciona con la movilidad del nutriente tanto en el substrato como dentro de la planta. El hecho de alcanzar una situacin donde se observen sntomas visuales de deficiencia indica una falla en la eleccin de un programa

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fertilizacin que difcilmente podra ser corregido con posterioridad sin mermas significativas en la productividad. b) Mediciones al substrato: a pesar de que las recomendaciones dependen del mtodo de anlisis, existen valores de referencia para establecer la cantidad de nutrientes en el substrato de crecimiento (Cuadro 5.3). Cuadro 5.3: Valores orientativos para estimar la disponibilidad de nutrientes en el substrato (ppm)
INTERPRETACIN NITRATOS FSFORO POTASIO UNIVERSIDAD DE MICHIGAN BAJA 0-39 0-2 0-59 ACEPTABLE 40-99 3-5 60-149 PTIMA 100-199 6-10 150-249 ALTA 200-299 11-18 250-349 MUY ALTA + 300 + 19 + 350 UNIVERSIDAD DE OHIO EXTREMADAMENTE BAJA MUY BAJA BAJA LEVEMENTE BAJA PTIMA LEVEMENTE ALTA ALTA MUY ALTA EXCESIVAMENTE ALTA CALCIO 0-79 80-199 + 200 MAGNESIO 0-29 30-69 + 70

0-29 30-39 40-59 60-99 100-174 175-199 200-249 250-274 275-299

0-3,9 4,0-4,9 5,0-5,9 6,0-7,9 8,0-13,9 14,0-15,9 16,0-19,9 20,0-40,0 + 40,0

0-74 75-99 100-149 150-174 175-224 225-249 250-299 300-349 + 350

0-99 100-149 150-199 200-249 250-324 325-349 350-399 400-499 + 500

0-29 30-49 50-69 70-79 80-124 125-134 135-174 + 175

c) Anlisis de tejidos El anlisis de tejidos es un tcnica analtica para medir el contenido de nutrientes de la planta (6). Los laboratorios utilizan diferentes tcnicas para el anlisis de los diferentes nutrientes y especifican el nmero de muestras a utilizar y la edad cronolgica de los tejidos a evaluar (Cuadro 5.4). Cuadro 5.4: Rangos de concentracin generales (sobre una base de peso seco)
NITRGENO (%N) FSFORO (%P) POTASIO (%K) CALCIO (%Ca) MAGNESIO (%Mg) MANGANESO (ppm Mn) HIERRO (ppm Fe) BORO (ppm B) COBRE (ppm Cu) ZINC (ppm Zn) DEFICIENTE <2,50 <0,15 <0,90 <0,50 <0,15 <30 <50 <25 <5 <14 BAJO 2,50-3,00 0,16-0,20 0,91-0,99 0,51-0,99 0,16-0,29 31-50 50-60 26-30 6-10 15-20 PTIMO 3,10-6,00 0,20-0,50 1,00-3,00 1,00-1,50 0,30-0,75 51-300 61-150 31-150 11-20 21-50 ALTO 6,10-6,50 0,51-0,65 3,01-4,50 1,51-2,00 0,76-1,00 301-500 151-350 101-200 20-24 51-75 EXCESO >6,51 >0,66 >4,51 >2,01 >1,01 >501 >351 >201 >25 >76

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SISTEMAS DE FERTIIRRIGACIN (22)


El sistema incluye la toma de alimentacin de agua, el cabezal de riego y el sistema de filtrado de la misma indispensable para el manejo del suministro hdrico del cultivo; a partir de all la tecnologa especfica de la fertilizacin mediante el sistema de riego incluye: I) Tanques de solucin madre: el caso ms comn es aqul en que es preciso concentrar las soluciones nutritivas para posteriormente y, mediante sistemas de inyeccin, diluirlas en el agua de riego. Estas soluciones madres se preparan en tanques abiertos, generalmente de poliester o polipropileno. Los materiales de construccin han de ser resistentes a los cidos. El tamao de los tanques queda determinado por la superficie a regar, la concentracin de la solucin y la frecuencia de reposicin. Las soluciones madres suelen tener entre 100 y 200 veces la concentracin a usar. La cantidad de solucin madre debe satisfacer, a los efectos prcticos, las necesidades de un da como mnimo y no se aconseja prepararla para ms de una semana. Cuando se instalan los tanques se ha de prever un aprovisionamiento de agua que permita llenarlos con facilidad y rapidez. Asimismo, se debe disear un sistema de desage cmodo y prctico para la limpieza de los mismos. Los tanques deben estar provistos de sistemas de agitacin para facilitar la disolucin de los fertilizantes en el momento de preparar las soluciones y para homogeneizar las mismas antes de iniciarse la operacin de riego. En general, no se aconseja agitar las soluciones nutritivas madre durante el momento de la inyeccin debido que las posibles impurezas estarn en suspensin y se corre el riesgo de introducirlas en la red de riego. Entre las precauciones que se debe tomar durante la preparacin de los tanques de solucin madre se incluyen: a) No mezclar en el mismo tanque el Nitrato de Calcio con Sulfatos ni Fosfatos, tanto de macro como de microelementos. b) El tanque que contenga el Hierro quelatado debe acidificarse a pH entre 5,0 y 6,5 con el objeto de evitar degradaciones. c) Cuando se utilice un complejo de microelementos ste se puede incorporar en el tanque que contenga el Nitrato de Calcio, pero los microelementos se aadirn antes que el Nitrato de Calcio y el Nitrato de Potasio.

II) Sistema de inyeccin

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El objetivo que debe cumplir cualquier sistema de fertiirrigacin es acercarse lo ms posible al punto ptimo para conseguir que cada gota de agua que sale de los aplicadores contenga la solucin nutritiva que previamente se haya calculado como ideal para el cultivo. En el sistema ms simple se cuenta con un nico tanque donde se prepara la solucin final que ha de salir por los aplicadores. Este sistema es el nico que garantiza la homogeneidad constante de la solucin nutritiva puesto que no depende de ningn equipo mecnico de inyeccin y por lo tanto elimina los inevitables errores de los dosificadores o inyectores. La forma correcta de operar es llenar el mismo con agua hasta la mitad, aportar los cidos, el resto de los fertilizantes y luego terminar de llenar el tanque. El caso ms frecuente es aqul en que se preparan soluciones concentradas para, posteriormente y mediante distintos sistemas, inyectarlas en la red de riego y conseguir la solucin nutritiva final. En este caso, lo ms simple es la inyeccin proporcional: en ella se mantienen constantes las cantidades de solucin madre por volumen de agua circulante en la red de riego y se acta sobre las concentraciones de los tanques de solucin madre para variar la concentracin de la solucin nutritiva final. Para un correcto funcionamiento de este sistema es preciso que los volmenes de agua de cada uno de los sectores a regar sean iguales. Otra alternativa son los sistemas de inyeccin mediante control automtico de la conductividad elctrica y el pH; existiendo dos opciones: a) Inyeccin directa: los sensores del conductmetro y del pHmetro se instalan en un tramo de la tubera general de riego a continuacin del lugar en el que se hace la inyeccin. Los sensores de conductividad y pH controlan los inyectores que toman las soluciones madres y la solucin cida de sus tanques respectivos. El control se hace por variacin en el ritmo de inyeccin de la bomba o bombas inyectoras. En el caso de utilizarse un sistema por venturi lo que se vara son los tiempos de apertura de las electrovlvulas que aportan las distintas soluciones fertilizantes. Este mtodo es adecuado para aquellos casos en que se manejan caudales instantneos altos. b) Tanque de mezcla: para instalaciones en las que los caudales instantneos son ms pequeos suele utilizarse un pequeo tanque abierto (300-1500 litros) al que llega el agua de riego, las soluciones madres y la solucin cida. En el tanque se mezclan y va formndose la solucin nutritiva que es bombeada hacia el cultivo. La entrada del agua de riego est controlada por una electrovlvula que responde a seales de sondas de nivel instaladas en el tanque de la mezcla. A la salida del tanque o en el propio tanque de mezcla se instalan los electrodos para la medida de la conductividad elctrica y el pH y, del resultado de estas mediciones, depende que los inyectores u otro tipo de dosificadores aporten ms o menos solucin madre o solucin cida al tanque de mezcla para obtener los valores de estos dos parmetros (conductividad elctrica y pH) previamente calculados y programados.

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El hecho de tener grados variables de automatizacin para la elaboracin de la solucin nutritiva y control de la misma no elimina la realizacin de controles peridicos que aseguren el funcionamiento del sistema. Es posible encontrar variaciones estacionales en el agua de riego que el sistema de fertiirrigacin no ser capaz de detectar y que puede modificar la composicin de la solucin nutritiva previamente calculada. Si las variaciones se hallan asociadas con el nivel de bicarbonatos el desajuste puede ser importante, dado que el control del pH programado se mantendr automticamente inyectando ms o menos cido. Debe comprobarse tambin que las soluciones madres contenidas en los tanques vayan disminuyendo su volumen en proporciones similares, puesto que esta es una seal de que los inyectores funcionan correctamente. Los sensores de pH y conductividad elctrica se descalibran con facilidad y se debe asegurar su correcto funcionamiento limpindolos con regularidad con soluciones buffer de pH = 4 y pH = 7. De todas formas, se debe tener en cuenta que la vida til de los sensores es de 1-2 aos.

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CUADRO 5.5: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con el manejo y utilizacin de fertilizantes en cultivos intensivos.

SUSTRATO

TECNOLOGA

MTODOS DE FERTILIZACIN

TIPO DE CONTENEDOR

FERTILIZACIN

EFECTOS

CALIDAD AGUA DE RIEGO

PROGRAMA DE FERTILIZACIN

CONTROL DE LA FERTILIDAD

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CAPTULO 6 PROPAGACIN DE PLANTAS A PARTIR DE SEMILLAS LA ESTRUCTURA DE LAS SEMILLAS


La semilla de las Angiospermas se desarrolla a partir de un vulo fertilizado. La misma est formada por un embrin y un endosperma rodeados por una envoltura. El embrin incluye a un eje embrional formado por un hipocotile sobre el que se ubican uno o dos cotiledones, una plmula o extremo del tallo y la radcula o raz. La semilla contiene materiales que utilizar durante el proceso de germinacin y estn frecuentemente presentes en el endosperma, el cul puede contener: almidn, aceites, protenas o hemicelulosas. En aquellas semillas donde el endosperma se halla enormemente reducido, los materiales de reserva se hallan confinados en los cotiledones. Se hallan presentes tambin una o ms capas externas del tegumento o cubiertas que constituyen la principal proteccin del embrin y actan como una barrera selectiva entre el medio ambiente y la nueva planta en desarrollo. El tamao de las semillas es extremadamente variable; depende de las caractersticas del ovario, las condiciones bajo las cuales creci la planta madre durante la formacin de la semilla y, obviamente, de las especies. La produccin de plantas a partir de semillas requiere una alta uniformidad de germinacin. Una primera consideracin tecnolgica se halla relacionada con el tamao y la forma de las mismas. Algunas semillas de especies ornamentales anuales son extremadamente pequeas (Begonia semperflorens cultorum: 70.000 semillas por gramo) y obliga a utilizar una siembra al voleo en almcigos de dimensiones variables (11). Sin embargo, el resto, an siendo pequeas (10.000, 1.400, 700 semillas por gramo para Petunia, Impatiens y Viola)(13) posibilitan el uso de mquinas sembradoras de precisin.

EL PROCESO DE GERMINACIN (2)


La maduracin de una semilla generalmente culmina con la interrupcin del crecimiento del embrin. La interrupcin del crecimiento impuesto por condiciones ambientales desfavorables se denomina quiescencia y la interrupcin por inhibidores endgenos activos se denomina dormicin. Una semilla quiescente germina rpidamente con agentes desencadenantes no especficos tales como suficiente humedad y temperatura favorable. Una semilla dormida, es aquella que no germina bajo condiciones que normalmente son favorables para el crecimiento. Una semilla dormida requiere un estmulo ambiental especfico, el cual no es constante pero que desencadena la germinacin. Agentes desencadenantes especficos son factores ambientales peridicos relacionados con las condiciones inhibitorias.

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Los mecanismos inhibitorios ms comunes en la dormicin de semillas incluyen: impermeabilidad del tegumento, requerimientos de postmaduracin y fotoblasticidad (sensibilidad a la luz). Algunos desencadenantes incluyen destruccin mecnica de los tegumentos, cambios repetidos de temperatura, tratamientos con oxidantes y luz roja. La estratificacin en almacenamiento hmedo a temperatura cercana al congelamiento por varias semanas o meses simula las condiciones invernales; la posterior transferencia a temperaturas similares a las de primavera conduce a la germinacin. La germinacin es la transformacin de un embrin en una plntula. Fisiolgicamente, la germinacin es el reinicio del metabolismo y el crecimiento que haban sido tempranamente inhibidos. Bioqumicamente, la germinacin es el reinicio de actividad de las vas oxidativas y de sntesis. Las actividades de crecimiento de una semilla germinable dependen de la imbibicin en agua, tanto para semillas quiescentes como dormidas. Algunas de las primeras actividades bioqumicas durante la hidratacin involucran procesos hidrolticos. La sntesis de otras hidrolasas, involucra necesariamente la activacin de la maquinaria de sntesis de protenas y del metabolismo oxidativo. El proceso germinativo se centra en la secuencia o sincronizacin de las vas oxidativas y de sntesis. Los primeros eventos bioqumicos pueden ser anaerbios y son reversibles, pero los eventos posteriores determinan si una semilla evoluciona en la secuencia de procesos que llevan inevitablemente a la germinacin o no. La germinacin de semillas ha sido descripta como un proceso fisiolgico que ocurre en respuesta al medio ambiente y que involucra cuatro procesos principales: 1) La imbibicin con agua, un proceso fsico ms que metablico 2) La formacin de sistemas enzimticos, un proceso metablico 3) El crecimiento del embrin y emergencia de la radcula 4) El crecimiento del hipoctile y radcula y emergencia de la plntula desde el suelo

EL PROCESO DE IMBIBICIN DE AGUA


El potencial agua de una semilla seca y madura es considerablemente ms bajo que el medio hmedo que la rodea y, el agua se mueve siguiendo este gradiente hacia la semilla. El potencial agua de la semilla puede exceder los -1000 bares debido a su enorme potencial mtrico. Cuando una semilla comienza a absorber agua, ejerce una enorme presin de turgencia, duplicando el tamao inicial. La presin de turgencia disminuye rpidamente a medida que el agua entra en la semilla ya que se reduce el gradiente de potencial agua con respecto al medio externo hasta cerca de -10 bares en el momento de la aparicin de la radcula.

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Se ha indicado que el proceso de imbibicin de semillas se desarrolla a travs de un modelo trifsico de entrada de agua. Despus de la fase de imbibicin inicial e hidratacin de la pared y los componentes celulares (Fase I), el potencial mtrico juega un rol menor en la formacin del gradiente hdrico hacia la semilla. Algunas matrices orgnicas presentes en la semilla, como por ejemplo, protenas y carbohidratos almacenados en los rganos de almacenamiento son hidrolizados a sustratos de bajo peso molecular que, al ser transportados al eje embrionario disminuyen el potencial osmtico de las zonas no hidratadas y aumentan la entrada de agua en la fase siguiente. Esta fase de pregerminacin (Fase II) incluye la activacin de enzimas presentes en las semilla seca; un cambio en la estructura del citoplasma que sustenta la actividad metablica; sntesis de enzimas antes y despus que se ha iniciado el crecimiento activo y una modificacin en las relaciones cuantitativas entre sistemas enzimticos. Durante la Fase III, la expansin celular que permite la elongacin de la radcula marca los estadios finales de la germinacin y ocurre porque el agua que entra a las clulas incrementa el potencial de turgencia y genera la expansin de las paredes de las clulas radiculares. La duracin de cada una de estas fases depende de las propiedades intrnsecas de cada semilla, tales como contenido de sustratos hidrolizables, permeabilidad de los tegumentos, tasa de difusin de oxgeno, tamao de la semilla y condiciones ambientales durante la hidratacin (nivel de agua disponible, composicin del sustrato de germinacin, temperatura). La fase I (imbibicin) ocurre tanto en tejidos muertos como vivos y es independiente de la actividad metablica de la semilla, aunque el metabolismo se activa rpidamente como consecuencia de esta hidratacin en semillas viables. La fase II es un perodo de activo metabolismo en la preparacin de la germinacin en semillas no dormidas, de activo metabolismo en semillas dormidas y de inercia en semillas muertas. La fase III est asociada solamente con la germinacin y subsiguiente crecimiento de la plntula donde coexiste la hidratacin y la actividad metablica asociada con la movilizacin de reservas almacenadas.

DORMICIN DE SEMILLAS (3, 9, 10)


La habilidad de las semillas para retener la viabilidad durante perodos prolongados es una de las propiedades adaptativas ms importantes de las plantas. Esto permite que sobrevivan durante condiciones adversas. Existen dos rutas principales para la manifestacin de esta propiedad adaptativa. Una es la dormicin impuesta, es decir, la falta de germinacin de las semillas debido a la ausencia de condiciones adecuadas. La causa ms usual de este tipo de dormicin es el bajo contenido de humedad de las semillas inmaduras. La otra es la dormicin orgnica que est relacionada con las propiedades de la semilla y que genera una disminucin hasta inhibicin total de la germinacin.

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Los factores que refuerzan la dormicin orgnica son diversos. Los tipos de dormicin orgnica identificados se basan en las relaciones existentes entre los factores responsables para inhibir la germinacin y aquellos requeridos para su eliminacin. Es posible definir dos grupos: A) Dormicin exgena Entre los tipos de dormicin exgena se encuentran casos de disminucin de la germinacin relacionado con algunas propiedades fsicas o qumicas de los tegumentos. La dormicin fsica o por endurecimiento de las semillas es tpico de algunas familias botnicas (Papilionceas, Malvceas, Quenopodiceas, Liliceas). Las semillas no germinan por la impermeabilidad del tegumento al agua, debido a la presencia de la cutcula y de una capa de clulas en empalizada extensamente desarrollada. La impermeabilidad al agua est relacionada con cambios que ocurren en la estructura fina del hilo. Dentro de una muestra, el porcentaje de semillas duras muestra una variabilidad considerable, dependiendo de la especie, grado de madurez, condiciones de maduracin y tiempo de almacenamiento. Por ejemplo, una baja humedad relativa durante la maduracin genera un considerable incremento en el endurecimiento de las semillas. Para obtener una rpida y uniforme imbibicin las semillas deben ser sometidas a varios tratamientos qumicos y fsicos. Uno de los mtodos ms efectivos es el tratamiento con calor, fro, cambios bruscos de temperaturas o breves inmersiones en agua a ebullicin. Frecuentemente, se utiliza la exposicin de las semillas con cido sulfrico o el tratamiento con abrasivos (escarificacin). Es posible encontrar una reduccin de la germinacin debido al efecto del pericarpio en frutos indehiscentes. Su accin inhibitoria est asociada con la resistencia mecnica sobre la elongacin de la radcula y/o hipocotile o a la presencia de sustancias inhibidoras en el pericarpio. La dormicin mecnica es atribuible a la presencia de un pericarpio duro que impide el lavado de inhibidores de la semilla o genera una restriccin al flujo de agua.

B) Dormicin endgena Est determinada por ciertos atributos anatmicos, morfolgicos o fisiolgicos del embrin, y slo aquellos factores que producen cambios fisiolgicos (estratificacin, respuestas fotoblsticas o aplicacin de reguladores de crecimiento) permiten superar la misma.. La dormicin morfolgica se debe a una falta de maduracin del embrin, la que se completa luego de la separacin de la semilla de la planta madre (usualmente bajo condiciones de estratificacin con calor).

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En la mayora de los casos, la dormicin morfolgica del embrin est asociada con la presencia de un mecanismo de inhibicin fisiolgica, dando tipos combinados de dormicin morfo-fisiolgica (leve, intermedia y severa). La dormicin leve es tpica de las semillas recin cosechadas de la mayora de las especies de zonas templadas. Estas semillas muestran una ausencia temporal de germinacin y reducen su capacidad germinativa. Este tipo de dormicin generalmente desaparece durante la postmaduracin en el almacenamiento en seco, o por el uso de compuestos como NO3 K, giberelinas y citocininas, generando plntulas normales. En las especies que muestran dormicin fisiolgica intermedia los embriones aislados muestran un crecimiento normal. Por tal motivo, requieren una estratificacin en fro prolongada (1-3 meses). Las semillas con dormicin fisiolgica profunda hace que los embriones aislados presenten un crecimiento anormal, aunque la semilla intacta puede alcanzar una correcta germinacin luego de una estratificacin prolongada a bajas temperaturas (1-7 C). El mecanismo inhibitorio en las semillas con dormicin morfofisiolgica requiere, para su ruptura, un perodo inicial caliente para permitir el postdesarrollo del embrin y luego un perodo fro para preparar a la semilla para la germinacin. No existe ninguna relacin entre el tamao del embrin y la duracin de la estratificacin, particularmente durante la primera etapa. Los distintos tipos de dormicin morfofisiolgica difieren fundamentalmente en su intensidad y en el sitio de accin del mecanismo fisiolgico inhibitorio. El fenmeno de dormicin es importante cuando se intenta introducir y propagar especies silvestres. Sin embargo, en la mayor parte de las especies anuales utilizadas en cultivos intensivos, los programas de mejoramiento han eliminado muchas de las caractersticas relacionadas con el proceso de dormicin ya que el mismo era el principal factor de heterogeneidad durante la propagacin comercial.

Dormicin secundaria La dormicin puede ser inducida en semillas no dormidas o semillas que sufrieron un tratamiento ptimo para romper la dormicin al colocarlas en condiciones de imbibicin bajo un rgimen ambiental desfavorable para la germinacin. Este fenmeno se produce bajo condiciones de almacenamiento inadecuadas (imbibicin parcial o elevadas temperaturas) o un incorrecto manejo ambiental durante las primeras fases de germinacin y es una de las principales causas de prdidas en sistemas de propagacin intensivos.

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PREACONDICIONAMIENTO OSMTICO DE SEMILLAS


Las semillas se hallan expuestas a condiciones ambientales cambiantes por perodos considerablemente largos entre el momento de siembra y emergencia. El perodo de imbibicin es extremadamente sensible a cambios en el ambiente que afectan la emergencia. Si no se cuenta con un adecuado control ambiental durante la germinacin o el almacenamiento comercial, es posible encontrar una alta heterogeneidad durante el proceso de germinacin (14). Esto se vuelve crtico cuando las semillas son germinadas en cmaras climatizadas (normalmente en oscuridad o con una baja intensidad de luz). En estas condiciones la falta de germinacin de una parte de las semillas obliga a dejar las que ya han germinado durante ms tiempo. Esto produce un excesivo alargamiento del hipoctile y aumento de los riesgos de vuelco posteriores. Si se saca la bandeja de germinacin o almcigo fuera de la cmara de germinacin, las semillas que no han alcanzado la fase III retrasan su crecimiento con respecto al lote ms rpido. Para evitar este problema, las semillas pueden ser inducidas a germinar bajo un control osmtico apropiado (6,17). La alta tasa de germinacin al transferirlas a una solucin con bajo contenido salino y la elevada uniformidad, implica que el proceso de germinacin se ha realizado superando un bloqueo impuesto por el tratamiento previo una vez completadas las fases I y II en una alta proporcin del lote de semillas. El tratamiento osmtico (especialmente el que involucra al polietilenglicol) parece ser el ms promisorio. En este, las semillas se sumergen en una solucin de potencial agua relativamente bajo (-10 a -15 bares) durante 2-3 semanas a 10-15 C y cuando se completa el tratamiento las semillas se lavan, se secan y se siembran. La principal ventaja del preacondicionamiento fisiolgico denominado tratamiento (treated), preparacin (primed) o invigoracin (invigored) es que permite una rpida germinacin de plntulas sin efectos adversos sobre ellas. De esta forma se reduce el tiempo hasta la aparicin de la radcula y en algunos casos permite la germinacin a temperaturas menores que las requeridas por semillas no tratadas. El hecho de permitir que las semillas ms rpidas y ms lentas dentro de un lote determinado lleguen al mismo estadio final (aparicin de la radcula) con la misma velocidad incrementa considerablemente la uniformidad final y disminuye la competencia intraespecfica entre ellas.

CONSERVACIN DE SEMILLAS (5, 12)


Un exceso de secado previo al almacenamiento comercial puede generar daos a la semilla recin cosechada. Cuando la semilla se seca, primero se pierde el agua libre, luego la intermedia y, por debajo del 25% de humedad se pierde progresivamente el agua monocapa de las macromolculas cuya funcin principal es proteger a las mismas de procesos oxidativos.

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La autooxidacin de lpidos que puede continuar como una reaccin en cadena y generar la produccin de radicales libres. Las semillas normalmente poseen antioxidantes naturales pero estos son utilizados durante el proceso de almacenamiento y no se producen con posterioridad durante el secado de las semillas. A temperatura ambiente las semillas con un adecuado contenido de humedad pueden ser almacenadas satisfactoriamente. Sin embargo, las mismas se deterioran con el tiempo en funcin de la tasa de envejecimiento propia de cada especie y el metabolismo de mantenimiento. El contenido de humedad ptimo (del 20 al 30%) representa el balance entre el mnimo deterioro metablico de la semilla y el efecto deletreo de una desecacin excesiva. Algunos de estos cambios durante el almacenamiento son acelerados por la presencia de microorganismos, aunque se ha demostrado que ocurren tambin en ausencia de los mismos ya que las diversas poblaciones de microorganismos presentes en semillas deterioradas durante el almacenamiento no pueden explicar el aumento general en la actividad hidroltica. La prdida de integridad de las membranas parece estar ntimamente involucrada en el proceso de deterioro y es probablemente un estadio primario en la secuencia del deterioro. La calidad de las semillas se relaciona especficamente con el vigor de las mismas. Semillas vigorosas, libres de enfermedades, mecnicamente sanas y que germinen rpidamente, desarrollan plntulas capaces de emerger bajo condiciones ambientales favorables o parcialmente desfavorables. El vigor es definido como la condicin de la semilla que permite que la germinacin se produzca rpida y uniformemente, permitiendo alcanzar un stand uniforme de plantas.

TECNOLOGA DE PRODUCCIN DE PLANTAS EN BANDEJAS DE GERMINACIN MULTICELDAS (PLUGS)(15, 16)


El mtodo tradicional de cultivo de plntulas durante los primeros estadios de crecimiento se realiza regularmente en cajoneras o almcigos en hileras regulares o con una distribucin al azar. Las semillas se colocan manualmente sobre el sustrato de crecimiento y cuando las plantas han adquirido un tamao mnimo para ser trasplantadas se separan y transfieren a un contenedor de mayor tamao. Este es un mtodo con un alto costo de mano de obra y que genera una considerable prdida de races durante y despus del trasplante. En el sistema plug o de bandeja multicelda, las semillas se coloquen en forma mecnica en celdas individuales en bandejas.alveoladas Despus de la germinacin, la plntula crece dentro de un contenedor en miniatura hasta el momento del trasplante. El sistema radical de cada plntula se halla confinado dentro de cada una de las celdas, lo que permite un crecimiento sin competencia hasta alcanzar el tamao ptimo. En el

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momento del transplante se extrae de la celda el conjunto formado por las races y el sustrato y se lo coloca en un contenedor de mayor tamao (plantas ornamentales) o en el suelo modificado que constituye la cama de la plantacin (hortalizas y flores para corte). El sistema radical sufre daos mnimos, se reduce la perdida de races durante el trasplante y se favorece la rpida implantacin y desarrollo de las plantas. Ya que cada celda es un contenedor, la planta puede permanecer all sin una prdida significativa de calidad cuando se demora algo el trasplante. En el caso de cajoneras o almcigos, se debe trasplantar rpidamente para evitar una excesiva competencia de los sistemas radicales y areos. Entre las ventajas de utilizar el sistema plug se encuentra: .- Menores costos de siembra y transplante .- Menores prdidas de races durante el transplante .- Mayor uniformidad .- Mayor rendimiento .- Menor competencia entre plntulas .- Menores costos de produccin debido a la posibilidad de mecanizacin .- Menores posibilidades de ataque y propagacin de patgenos radicales (Pythium, Phytophtophtora, Fusarium y Thielaviopsis). A pesar de todas estas ventajas, el uso del sistema plug, presenta desventajas significativas: .- Requiere que el productor cambie el mtodo de produccin .- Es menos econmico que un cultivador pueda producir los plantas para uso propio que encargarlos a una empresa especializada. .- Elevados costos en equipamiento y mantenimiento para la propagacin. .- Personal especializado para la siembra y conduccin de los plugs .- Especializacin en las tcnicas de manejo de las plantas .- Superficie para propagacin cuatro veces mayor .- Mayor perodo de crecimiento entre siembra y transplante que con almcigos .- Mayor costo por plntula De todos modos, hay que destacar que este mtodo es el ms apropiado cuando se requiere un nmero muy grande de plantas o una estricta programacin de lotes sucesivos dentro del ciclo de produccin anual. Cuando se utilizan almcigos, el riego y la fertilizacin son labores sencillas por lo que la mayor parte de las plantas crecen sin dificultad. En una bandeja de plugs, como cada celda es un contenedor, no existe un ingreso de agua y nutrientes de las adyacentes. El pequeo tamao de cada celda puede genera problemas con los niveles de nutrientes y disponibilidad de agua.

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Estadios de crecimiento Se han definido cuatro estadios de crecimiento desde la etapa de germinacin hasta el momento en que la planta est lista para el proceso de transplante a un contenedor de mayor tamao (plantas ornamentales) o a un invernculo comercial (hortalizas y flores para corte). a) ESTADO 1: la radcula emerge de la semilla; se requiere un elevado nivel de humedad y oxgeno alrededor de la semilla. b) ESTADO 2: desde que la radcula emerge y se expanden el/los cotiledn(es) de la plntula en crecimiento. Dado que se necesita un aumento de la concentracin de oxigeno al sistema radical, se debe reducir el nivel hdrico del sustrato. c) ESTADO 3: se desarrollan las primeras hojas verdaderas. d) ESTADO 4: las plantas estn casi listas para la venta y transplante. El hecho de dividir el ciclo de cultivo de un plug en diferentes estadios de crecimiento se debe a que se requieren condiciones ambientales, hdricas y nutricionales diferentes para alcanzar la tasa ptima de crecimiento. Por ejemplo, es necesario disminuir la temperatura y la humedad desde el estadio 1 al 4, mientras que se debe aumentar la intensidad de luz y la fertilizacin. La alta calidad de las semillas utilizadas en producciones intensivas y el mejoramiento gentico que se ha producido durante las ltimas dcadas eliminaron la mayor parte de las caractersticas relacionadas con los procesos de dormicin morfofisiolgicos. Sin embargo, la necesidad de introducir nuevas especies al mercado consumidor a partir de recolecciones de especies nativas puede determinar la presencia de diferentes grados de dormicin. Por otro lado, la tecnologa de produccin de semillas relacionadas con la cosecha, seleccin, clasificacin, empaquetado, distribucin y almacenamiento de semillas en condiciones sub y supraptimas ha aumentado el impacto de la dormicin secundaria. La etapa de propagacin comercial comienza con la formulacin de un sustrato, la utilizacin del mismo para llenar las bandejas de germinacin, la eleccin del tamao de celda a utilizar (1, 7, 8) y la siembra automatizada de las semillas dentro de la misma. Se pueden presentar inconvenientes relacionados con la forma y tamao de las semillas, que en ciertas ocasiones obturan los picos de siembra. Una situacin similar aparece cuando se utilizan semillas contaminadas con materiales inertes (tierra, restos del fruto). La necesidad de una alta homogeneidad dentro de la bandeja, debe asegurar que la mayor parte sino todas las semillas alcancen la Fase III de germinacin rpidamente y en forma casi simultnea. Por esa razn, la tecnologa estructural debe brindar un ambiente con la mayor humedad relativa posible, asegurar una temperatura ptima de germinacin con un alto grado de estabilidad frente a los extremos ambientales. Esto se

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logra colocando las semillas en una cmara de germinacin con control de temperatura y humedad relativa. El hecho de completar el proceso de germinacin rpidamente permite que las reservas acumuladas en la semilla sean suficientes para asegurar la expansin de los cotilednes hasta que el balance de fotoasimilados se vuelve positivo. En general, es ms rpida la germinacin en semillas que tienen las reservas en el embrin (exalbuminadas). Si las reservas se almacenan en el endosperma o perisperma, como en muchas monocotiledneas, la germinacin se demora hasta que puedan ser translocadas al embrin, como ocurre en las semillas de palmeras (Cuadro 6.2)

BIBLIOGRAFA
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CUADRO 6.1: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con el uso de semillas en cultivos intensivos.

TAMAO/FORMA

CONSERVACIN

AMBIENTE

CONTROL DE LA ELONGACIN

SEMILLA

GERMINACIN

TRASPLANTE

ESTRUCTURA

DORMICIN

QUIESCENCIA

MANEJO CULTURAL

PROCESO DE IMBIBICIN

PREACONDICIONAMIENTO OSMTICO

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CUADRO 6.2: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con la redistribucin de reservas durante la geminacin de semillas.

EJE EMBRIONAL
CIDOS ORGNICOS

TEJIDOS DE ALMACENAMIENTO
PROTENAS ALMACENADAS

Hidrlisis

AMINOCIDOS

AMINOCIDOS Gluclisis

AZCARES

NUEVA PROTENA

NUEVA PROTENA

PROTENA ESTRUCTURAL

PROTENA ENZIMATICA

Formacin de estructuras durante la divisin celular Hidrlisis AMINOCIDOS Desaminacin

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CAPTULO 7 PROPAGACIN AGMICA DE PLANTAS


La propagacin asexual, agmica o vegetativa consiste en la multiplicacin de individuos por medio de partes vegetativas cuando esos fragmentos tienen la capacidad de regenerar nuevos individuos (5, 11). La posibilidad de obtener plantas completas mediante la propagacin asexual se fundamenta en dos caractersticas de las clulas de los diferentes tejidos vegetales: la totipotencialidad y la capacidad de desdiferenciacin. Totipotencialidad significa que cada clula de la planta posee toda la informacin gentica necesaria para generar un individuo completo. Desdiferenciacin es la capacidad de las clulas especializadas, que cumplen funciones en un determinado tejido, de volver a un estado meristemtico. Ambas propiedades combinadas permiten la multiplicacin, a partir de partes vegetativas, de nuevas plantas completas e idnticas a la progenitora.

Ventajas a) Mantenimiento de clones: el clon puede definirse como un conjunto de individuos genticamente idnticos procedentes de otro y obtenido por via asexual. b) Multiplicacin de plantas con problemas para la germinacin o sin semillas: numerosas especies tienen problemas para la germinacin de sus semillas, entre los que se incluyen: bajo vigor, embriones inmaduros, ausencia de embriones (frutos partenocrpicos). c) Evitar perodos juveniles prolongados: las plantas que se cultivan a partir de semillas pasan por un perodo juvenil ms o menos prolongado segn la especie, durante el cual no florece ni fructifica, pudindose observar caractersticas no deseadas (espinas, diferencias en el follaje, etc.). Este perodo improductivo no se manifiesta o se reduce considerablemente si se emplea la propagacin vegetativa. d) Combinacin de clones: la multiplicacin agmica permite tener en una sola planta varios genotipos a travs de las tcnicas de injertacin.

Desventajas a) Transmisin de enfermedades causadas por virus o bacterias: aunque existen tcnicas para su eliminacin.

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b) Ausencia de variabilidad gentica: las plantas clonadas asociadas en un cultivo comercial tienen una menor capacidad de resistencia frente a adversidades del medio bitico o abitico, aunque en los clones puede aparecer variabilidad gentica debido a mutaciones somticas.

PROPAGACIN POR ESTACAS


La propagacin por estacas o estaquillado es una tcnica de multiplicacin en la que se utilizan trozos de tallo, de hoja o de raz que, colocados en condiciones ambientales adecuadas, son capaces de regenerar nuevas plantas idnticas a la planta madre. Existen distintos tipos de estacas: a) de tallo: se forma un sistema radical adventicio y las yemas de la estaca producen los vstagos. b) de hoja: se tiene que estimular la formacin del sistema radical y la diferenciacin de yemas adventicias. c) de raz: se deben diferenciar yemas y races adventicias.

Formacin del sistema radical adventicio La formacin de races adventicias se produce a travs de la siguiente secuencia: a) Desdiferenciacin de clulas con funciones especficas en un tejido (floema joven, parnquima). b) Formacin de iniciales radicales: las clulas desdiferenciadas con una nueva capacidad meristemtica comienzan a multiplicarse. c) Formacin de primordios radicales: las iniciales radicales se organizan y multiplican originando pequeas protuberancias o primordios. d) Crecimiento y emergencia de las races adventicias a travs de los tejidos de la estaca. Cuando se obtiene la estaca (especialmente las de tallo) sobre la superficie de corte se produce una capa suberizada que cierra la herida. Este proceso de cicatrizacin evita la entrada de patgenos y la deshidratacin de la estaca. Las clulas vivas por debajo de la capa suberizada comienzan a dividirse formando un tejido parenquimtico, ms o menos abundante, denominado callo. Algunas clulas, cercanas al tejido vascular,

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primero se desdiferencian adquiriendo capacidad meristemtica y luego se organizan dando un meristema radical. En especies herbceas (12), la rizognesis generalmente se produce a partir de clulas de diversos tejidos ubicados prximos a los haces vasculares. En cambio, en especies leosas donde se tiene un anillo formado por xilema-cambium-floema las clulas que normalmente se desdiferencian son las situadas por fuera del anillo vascular (floema joven, clulas parenquimticas de los radios floemticos, cambium, etc.).

Factores que influyen en la formacin de plantas a partir de estacas I) Endgenos a) Potencial gentico de la especie: las caractersticas genticas de la especie o variedad influyen en el proceso de enraizamiento para cada tcnica especfica. b) Condicin fisiolgica de la planta madre: los materiales provenientes de plantas jvenes enrazan ms fcilmente que los de plantas viejas. El estado nutricional de la planta madre con una elevada relacin Carbono/Nitrgeno tiende a favorecer el proceso de enraizamiento. Se debe evitar la presencia de situaciones de estrs ambiental (hdrico, trmico, lumnico o nutricional) de las plantas madres. c) Tipo de material recolectado: el balance endgeno de hormonas-nutrientes de una rama en el estadio de floracin es antagnico con respecto a la rizognesis, por eso es importante recolectar ramas vegetativas para el estaquillado. En muchas especies la capacidad de la parte media de las ramas es mayor que la de la basal y la apical debido a una mejor relacin Carbono/Nitrgeno y estado de maduracin de las yemas presentes, aunque en otras es posible obtener buenos rendimientos con todas las partes de la rama. d) Epoca de recoleccin del material: segn la poca del ao vara el grado de lignificacin del material en especies leosas. En especies de difcil enraizamiento se logra una mejor respuesta con las estacas recogidas en primavera-verano. e) Sanidad del material: es un punto clave para la propagacin agmica.

II) Exgenos a) Temperatura (4): para estimular el enraizamiento se utiliza con frecuencia el calentamiento basal que se implementa calefaccionando el fondo del contenedor o mesada de propagacin mediante resistencias elctricas o caos con circulacin forzada de agua caliente. La temperatura en la cama caliente, regulada por un termostato, debe oscilar entre los 18 - 22C en la base de la estaca. La temperatura ambiente diurna ptima para el enraizamiento flucta entre 5 - 10C para estacas sin hojas y 21 - 26C para estacas con hojas. Las temperatura nocturnas se deben ubicar entre 15 - 21C.

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b) Humedad relativa: evitar la deshidratacin es crtico para el enraizamiento de estacas debido al desbalance entre transpiracin y absorcin de agua en ausencia de races cuando existe un elevado gradiente transpiratorio (10). Las clulas que inician la formacin de races deben mantenerse turgentes. Para lograrlo se pueden utilizar desde protecciones plsticas con o sin ventilacin hasta el uso de microaspersores o niebla intermitente o continua. c) Luz: es importante en estacas con hojas ya que estas pueden seguir fotosintetizando.

TECNOLOGA DE PROPAGACIN
I) Tipos de estacas A) Leosas En las especies caducifolias las estacas se obtienen desde la cada de las hojas, en otoo, hasta un poco antes de la brotacin, en la primavera. En las especies siempre verdes, se obtienen entre fines de otoo y fines de invierno. La preparacin y manejo de este tipo de estacas incluye: a) Corte: puede hacerse en forma manual, cortando las estacas una por una, directamente con la tijera de podar, o bien cortando los mazos de ramas mecnicamente. Es conveniente que el corte basal se haga justo por debajo de una yema y el apical un poco por encima de otra que ser la apical de la estaca. b) Acondicionamiento: las estacas se agrupan en mazos (100 o ms) respetando la polaridad. Para evitar errores conviene hacer el corte basal transversalmente y el apical en forma oblicua, por encima de la yema. c) Plantacin: se puede realizar directamente a campo (plantacin en fila de vivero) en aquellas especies de fcil enraizamiento temprano en el otoo o durante el invierno antes de la brotacin. Se entierran directamente en el suelo dejando una o dos yemas en superficie a densidades que van de 9 a 30 por m2 (con un espaciamiento de 10 - 30 cm en la fila y 50 cm entre filas). En algunas especies de difcil enraizamiento se puede hacer en cama caliente dentro de un invernculo en contenedores comunes o individuales y con un sustrato de mejor calidad que el suelo roturado. d) Conservacin: a veces las condiciones ambientales durante el otoo o invierno no son favorables para la plantacin a campo por lo que se requiere el almacenamiento de las mismas. Eh esta situacin, las estacas son clasificadas por dimetro, acomodadas en manojos y dispuestas horizontalmente en cajones con un sustrato que permite un balance adecuado de humedad y aireacin (arena, aserrn, viruta, musgo). Se requieren temperaturas bajas (4C) y elevada humedad relativa (90%). Los cajones se pueden colocar en el exterior o en un lugar protegido. Se pueden envolver tambin las estacas en bolsas de polietileno y colocarlas en cmaras frigorficas (4-7C). Tambin pueden

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almacenarse a campo disponindolas en forma horizontal dentro de un pozo en un sitio lo suficientemente elevado que evite el anegamiento en caso de lluvia.

B) Herbceas Se obtienen de plantas herbceas (3). La rama se corta con una navaja o se desgarran con una leve presin ya que son extremadamente sensibles a la desecacin. Sin embargo, son de fcil y rpido enraizamiento.

II) Uso de sustancias promotoras del crecimiento Los tratamientos con sustancias promotoras del enraizamiento aumentan las posibilidades de xito en la propagacin por estacas puesto que, adems de generar un mayor porcentaje de enraizamiento, mejoran la calidad del sistema radical, acortan el ciclo de enraizamiento y aumentan la uniformidad del lote de estacas. Entre ellas se incluyen: a) Acido Indolactico (AIA): es una auxina natural fotosensible que se descompone por accin de la polifenoloxidasa y de algunas bacterias (Acetobacter sp.). b) Acido Indolbutrico (IBA): es la auxina sinttica ms utilizada en la propagacin por estacas leosas. c) Acido Naftaln actico (ANA): es la auxina sinttica ms utilizada en la propagacin por estacas herbceas. Posee mayor fitotoxicidad que la anterior.

INJERTACIN
Es una tcnica que permite unir la parte area de una planta sobre el sistema radical de otra de manera que, a partir de ese momento, ambas viven en simbiosis (1, 2, 6, 7). Las plantas obtenidas por injertacin estn constituidas por el patrn, pie o portainjerto que aporta el sistema radical y por el injerto que constituye la parte area de la combinacin. De la unin injerto + portainjerto se obtiene una planta bimembre con un comportamiento particular ya que la misma slo tiene xito cuando se produce un estrecho contacto de las zonas cambiales y existe compatibilidad entre ambas. Los usos son diversos: a) Propagacin o perpetuacin de clones: por medio del injerto se puede multiplicar clones que tienen dificultad para hacerlo por otras tcnicas. b) Rusticidad de ciertos portainjertos: el hecho de poder combinar un clon que se desea propagar por sus caractersticas estticas o productivas con diferentes

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portainjertos amplia las posibilidades de la especie para ser cultivada en condiciones edficas variables, con presencia de patgenos radicales y para modificar la calidad y rendimiento de la produccin regulando el porte de la planta total. c) Posibilidades de sobreinjertacin: ante cambios en la demanda comercial de los productos de diversas plantas leosas o frente al impacto de nuevos patgenos es posible cambiar la parte de la planta en produccin con una nueva injertacin que contina aprovechando el sistema radical ya implantado. d) Acelerar el crecimiento y la produccin de plantas seleccionadas: las plantas leosas obtenidas por semillas tardan ms tiempo hasta la entrada en produccin comercial que la las multiplicadas por injerto dado que tienen que superar generalmente una fase juvenil. e) Reparacin de plantas daadas por causas diversas: el uso de injertos de aproximacin o puente permite recuperar ejemplares valiosos daados por la accin de implementos mecnicos, bajas temperaturas, accin de plagas, vientos fuertes, granizo, etc. f) Obtencin de formas especiales de crecimiento: con ciertas combinaciones de injertos se pueden lograr formas especiales como lo son los rosales de rbol o los cerezos llorones.

Formacin de la unin de injerto La unin del injerto es un proceso de histognesis. Al realizar el injerto la planta reacciona produciendo un tejido cicatricial o callo que llena los espacios vacos entre el patrn y el injerto uniendo una parte a la otra. El callo est constituido por clulas parenquimticas grandes de paredes delgadas, muy vacuolizadas y poco diferenciadas que se generan a partir de la multiplicacin de las clulas adyacentes a la zona cambial de cada una de las partes formando un rea comn. Con posterioridad, las clulas ms cercanas al cambium del patrn y del injerto comienzan un proceso de diferenciacin de clulas meristemticas construyendo as un nuevo tejido cambial que conecta a ambos y que producir los tejidos de conduccin, con floema hacia afuera y xilema hacia adentro.

Factores que influyen en la unin del injerto a) Compatibilidad: la compatibilidad se define como la capacidad de unin de dos plantas a travs de la injertacin manteniendo un crecimiento en simbiosis durante toda la vida. Cuanto ms alejados filogenticamente se encuentren los componentes de la combinacin menor es la posibilidad de una correcta compatibilidad. Los sntomas de incompatibilidad pueden ir desde una falta de unin inicial hasta la unin aparentemente satisfactoria que luego de cierto tiempo se rompe limpiamente en la zona del injerto; se puede observar tambin un crecimiento anormal por encima o por debajo de la zona de

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injerto, amarillamiento de las hojas seguido por defoliacin precoz; sntomas de desrdenes nutricionales y muerte prematura de la planta sin causa aparente. b) Condiciones ambientales durante las primeras etapas posteriores a la injertacin: el xito del injerto depende de la rapidez con que se desarrolle el callo y la diferenciacin de los tejidos de conduccin. Este proceso de multiplicacin celular depende, entre otros factores, de la temperatura. Las clulas parenquimticas del callo son de paredes delgadas y vacuolizadas propensas a la desecacin, y por ello es importante mantener la zona cubierta para evitar la excesiva deshidratacin. Por otro lado, el patrn no debe sufrir situaciones de stress hdrico previa o durante la injertacin. c) Actividad del patrn: ya que en algunas de las tcnicas de injertacin se requiere que la corteza del patrn se separe fcilmente, el portainjerto debe estar en activo crecimiento (cambium en activa divisin). La mayor actividad cambial se da, en nuestras condiciones de clima templado, desde fines del invierno hasta comienzos del otoo. La mayor posibilidad de xito se tiene cuando la actividad cambial es moderada, es decir, al comienzo y al final del perodo de crecimiento. No se injerta en verano a pesar de la alta actividad cambial porque el calor y la baja humedad relativa secan el injerto antes de que se una. d) Tcnica del propagador: se incluyen los aspectos que el operario debe tener en cuenta tales como: realizar cortes netos sin desgarros, lograr que el tamao del trozo a injertar sea proporcional al corte hecho en el patrn, poner en ntimo contacto las zonas cambiales, respetar la polaridad tanto del injerto como del portainjerto, utilizar herramientas afiladas, limpias y desinfectadas, mantener el material a injertar en buenas condiciones de hidratacin y limpieza, rapidez en la ejecucin, etc. e) Contaminacin con patgenos y ataque de plagas: existen numerosas enfermedades y plagas que atacan el tejido de cicatrizacin anulando la unin. Se pueden utilizar sustancias protectoras y desinfectantes en la zona del injerto, si es necesario.

Obtencin de los portainjertos Las plantas combinadas por la tcnica de injertacin requieren para su obtencin un poco ms de tiempo pues es necesario llevar a cabo dos pasos: a) cultivar el portainjerto o patrn b) luego sobre ese soporte injertar el cultivar empleando alguna de las tcnicas de injerto disponibles. Los portainjertos pueden obtenerse, principalmente, a partir de semillas, estacas, acodos y micropropagacin.

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Los pies de semilla se obtienen relativamente fcil y con bajo costo; la posibilidad de transmisin de enfermedades es baja o nula; en algunas circunstancias tienen un crecimiento radical ms fuerte y profundo que permite un mejor anclaje de la planta y son ms rsticos.

Tipos de injertos Los injertos pueden clasificarse, segn las caractersticas del trozo a injertar, en los siguientes tipos: I) De yema o escudete: es el mtodo de injerto en el cual la parte a injertar est constituida por una yema acompaada por un trozo de corteza. Para la mayora de los injertos de yema es indispensable que se cumplan simultneamente dos condiciones al momento de la injertacin: a) la corteza del patrn se debe desprender fcilmente. Esto sucede cuando el patrn est en activo crecimiento; las clulas del cambium estn en divisin y permiten una perfecta separacin. b) las yemas a injertar deben ser vegetativas y estar totalmente formadas, maduras y sin indicios de brotacin. Ambas condiciones se logran, en zonas de clima templado, cuando comienza la actividad vegetativa (a fines de invierno o principios de primavera) y cuando se produce el declinamiento de la misma (fines de verano o principios de otoo). II) De pa: el fragmento a injertar es una pequea rama con varias yemas. En este tipo de injerto es imprescindible un buen contacto cambial del patrn e injerto a fin de obtener una unin exitosa. En general se realizan a fines del invierno o principios de la primavera antes de que comience la intensa actividad cambial. III) De aproximacin: al momento de la injertacin, tanto el patrn como el injerto estn sobre sus propias races; una vez que la unin se produce se corta la copa del patrn y las races del injerto. Son injertos comunes en la naturaleza por rozaduras entre las ramas o contacto de las races de plantas vecinas. Los injertos de aproximacin se utilizan, en general, para propagar especies difciles pues cada planta permanece sobre sus propias races hasta que se produce la unin.

PROPAGACIN POR MEDIO DE MODIFICACIONES DEL CORMO


(tallos, hojas y races especializadas) En las especies adaptadas a diferentes condiciones ambientales algunos de sus rganos presentan modificaciones morfolgicas. A estos cambios se los conoce como metamorfosis.

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Algunas de las funciones de esas partes modificadas es el almacenamiento de reservas. Las plantas que la poseen son herbceas perennes en las cuales los tallos mueren al final de la estacin de crecimiento y la planta sobrevive en el terreno como un rgano carnoso latente que porta yemas para la brotacin en la siguiente poca de desarrollo. Para brotar en primavera requieren hacer uso de las sustancias de reserva que han acumulado en distintos rganos en perodos favorables para el crecimiento vegetativo. Algunas plantas se ven afectadas por temperaturas extremadamente altas o bajas, por lo que muchas cormfitas presentan adaptaciones en respuesta a las mismas.

a) Rizomas Son tallos de crecimiento generalmente subterrneo que acumulan sustancias de reserva y presentan nudos, entrenudos generalmente cortos, races adventicias que nacen en el tallo, hojas modificadas membranosas e incoloras llamadas catfilas con yemas que darn origen a un vstago areo o a la continuacin del crecimiento del rizoma. Ejemplos importantes desde el punto de vista comercial son: el esprrago (Asparagus officinalis) y la alstroemeria (Alstroemeria hybrida). El mtodo de propagacin utilizado es la divisin del rizoma (esprrago) o por los brotes que emergen del mismo.

b) Tubrculos Son engrosamientos del tallo debido a la acumulacin de sustancias de reserva. Este engrosamiento se puede observar en el extremo de un rizoma o en un corto tallo vertical protegido por bases foliares como en el gladiolo (Gladiolus sp.), o bien puede ocurrir en el hipoctile como en Begonia tuberosa. La multiplicacin agmica comercial puede ser a partir de tubrculos chicos enteros o a partir de trozos de los mismos.

c) Bulbos Es un tallo, generalmente subterrneo, muy acortado y discoidal denominado platillo del bulbo que se encuentra provisto de hojas escamosas engrosadas y carnosas que representan depsitos de reserva, (catfilas reservantes). Se pueden distinguir varios tipos de bulbos: a) bulbo tunicado: est formado por bases foliares persistentes formando capas concntricas. Por fuera se ven otras bases foliares, membranosas, secas, delgadas y coloreadas que cumplen funciones de proteccin (cebolla: Allium cepa; ajo: Allium sativum; narciso: Narcissus sp.; tulipn: Tulipa sp.). b) bulbo escamoso: presenta catfilas de manera imbricada separadas y fijas al platillo basal (lirio: Lilium sp.)

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En ambos casos el rgano de propagacin son los bulbillos laterales enteros.

d) Races tuberosas Estas races presentan una gran acumulacin de sustancias de reserva (Dahlia sp.) y en algunos casos como en la batata (Ipomoea batatas) pueden presentar yemas adventicias que darn origen a vstagos areos (races gemferas). La reproduccin se hace a travs de hijuelos a partir de brotes adventicios de las races o por estacas de un corto tallo que acompae a la raz (Dahlia sp.).

MICROPROPAGACIN
El cultivo de tejidos in vitro consiste en una serie de procedimientos que permiten el crecimiento de pequeas partes de un vegetal en condiciones de asepsia, sobre medios nutritivos apropiados y en un ambiente controlado (8, 9). La micropropagacin es un mtodo que se basa en los mismos principios que la propagacin vegetativa tradicional (totipotencia y capacidad de desdiferenciacinrediferenciacin de las clulas) pero supone una miniaturizacin del proceso en el que se puede obtener, a partir de una pequea porcin de tejido cultivado en un medio nutritivo artificial y estril bajo condiciones controladas, una gran cantidad de plantas idnticas a la planta original en un espacio reducido e independientemente de las condiciones ambientales externas. La porcin de material vegetal con la que se inicia el cultivo in vitro se denomina explanto. Las partes vegetales o propgulos con los que se puede iniciar un cultivo son: a) Tejidos organizados: rganos (vegetativos o reproductivos) o parte de ellos (trozos de races, fragmentos de hojas y pecolos, porciones de tallos, meristemas, yemas, embriones inmaduros, semillas inmaduras o maduras, anteras, vulos, etc.) b) Tejidos indiferenciados: callo c) Suspensiones celulares y protoplastos

Ventajas a) Multiplicacin masiva y rpida b) Propagacin de especies de difcil multiplicacin por otros mtodos c) Mejor sanidad del material propagado d) Conservacin de germoplasma por largo tiempo e) Independencia de las condiciones ambientales externas

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Desventajas a) Mayores costos iniciales dado que se requieren instalaciones e instrumental especficos b) Necesidad de mano de obra especializada c) Rigurosa planificacin, organizacin y control de las tareas d) Riesgo de prdidas generalizadas por contaminacin microbiana

Fases de la micropropagacin La propagacin in vitro requiere que el explanto, para convertirse en una planta completa y adaptada al medio externo, evolucione a travs de distintas fases con diferentes medios de cultivo y condiciones ambientales.

a) Preparacin de la planta madre Las plantas donadoras de material para cultivo in vitro deben ser acondicionadas previamente a la extraccin del mismo, sobre todo para disminuir la contaminacin. Esta preparacin consiste en realizar tratamientos frecuentes con formulados fungicidas y antibiticos. b) Fase 1: Establecimiento del explanto En esta etapa se trata de lograr el establecimiento del propgulo inicial en el medio de cultivo estril, es decir, su adaptacin a las nuevas condiciones de crecimiento para luego multiplicarlo. El xito depende principalmente del tipo de explanto, su tamao y el estado fisiolgico de la planta madre. La diseccin del explanto a partir del material esterilizado se realiza en la cmara de flujo laminar. El medio nutritivo que contiene macro y micronutrientes, carbohidratos, vitaminas y aminocidos. Es semislido y se le agregan auxinas y citocininas (1:1 p/p). Cuando se utilizan meristemas se suelen agregar tambin giberelinas. Los recipientes empleados generalmente son de vidrio, sembrndose un explanto individual en cada uno. A medida que evoluciona el explanto de meristemas y pices caulinares (apicales o axilares) se alargan los entrenudos, se expanden las hojas preformadas, brotan las yemas axilares y eventualmente pueden diferenciarse yemas adventicias.

c) Fase 2: Multiplicacin El objetivo de esta fase es incrementar el nmero de individuos iguales al que suministr el explanto. Esto se logra mediante subcultivos repetidos, denominados

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repiques, sobre un medio que favorezca el crecimiento de brotes a partir de yemas axilares preexistentes y de las adventicias recientemente formadas. El medio de cultivo es de composicin similar al de la fase 1 pero con una relacin en la que se privilegian las citocininas sin eliminar las auxinas. Los recipientes son amplios y de boca ancha y durante cada repique se colocan varios microbrotes en cada uno. La tasa de multiplicacin es variable (5-25 microbrotes/microbrote repicado) y depende de muchos factores. Al final de la fase, que puede durar entre 4 y 6 semanas, se deben separar los microbrotes y realizar una rigurosa seleccin de los mismos: los que tienen un tamao mayor a 20 mm pasan a la fase siguiente y los que no lo alcanzan se repican al mismo medio hasta completar el crecimiento. Los brotes con anomalas se desechan.

d) Fase 3: Enraizamiento El objetivo de esta etapa es inducir la formacin del sistema radical adventicio en los microbrotes obtenidos en la multiplicacin. La composicin del medio se modifica (se eliminan o disminuyen las citocininas y se incrementan las auxinas) y la concentracin de macronutrientes se reduce a la mitad o menos. Esta etapa puede transcurrir sobre un medio semislido o lquido esttico. En este ltimo, los brotes se apoyan sobre un puente de papel de filtro con los extremos sumergidos en el lquido o en un sustrato estril (perlita). Hasta esta fase se debe evitar el desarrollo de callo basal pues las races adventicias que se formen a partir de l no tendrn conexin vascular con el brote.

e) Fase 4: Transplante y rustificacin Cuando los microbrotes han desarrollado el sistema radical deben ser transferidos a contenedores con sustratos estriles (turba, perlita, arena) o mezcla de ellos y rustificados o aclimatados a las condiciones ambientales no controladas. Las plantas cultivadas in vitro no desarrollan una cutcula importante y la respuesta estomtica es muy lenta o nula, por ello son extremadamente sensibles a la desecacin. La transicin desde un ambiente controlado (asepsia, temperaturas relativamente constantes y moderadas, elevada humedad relativa y baja luminosidad) a uno no controlado debe hacerse en forma gradual en la que se reduce la humedad relativa y se incrementa la intensidad de la luz.

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BIBLIOGRAFA
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CAPTULO 8 IMPLANTACIN DE CULTIVOS ORNAMENTALES


La productividad comercial de un cultivo intensivo se genera a partir de los primeros estadios de crecimiento. Los Cuadros 8.1 y 8.2 esquematizan la secuencia de operaciones previas y posterioriores a la implantacin para dos sistemas ornamentales diferentes (flores cortadas y plantas en maceta). Dado que la mayor parte de la informacin disponible ser discutida en forma especfica para los cultivos tipos incluidos en este libro (Captulos 13 a 18), este captulo pretende ser una primera aproximacin sobre los aspectos edficos y ecofisiolgicos que permiten la preparacin de la cama de plantacin y la posibilidad de iniciar y cuantificar el crecimiento del cultivo (Cuadro 8.5).

RESPUESTAS DEL VEGETAL A LOS SISTEMAS DE PRODUCCIN


El objetivo fundamental de los sistemas productivos se basa en obtener el mayor rendimiento posible y econmicamente conveniente. Sin embargo, las interrelaciones en el corto y largo plazo son de tal complejidad que no es fcil establecer una clara correlacin entre una respuesta especfica y el factor que la ha originado en condiciones de cultivo comercial. En las plantas el desarrollo puede ser definido como una secuencia de procesos ntimamente relacionados. Los eventos fisiometablicos que ocurren en cada uno de ellos producen cambios cuali y cuantitativos y afectan profundamente el rendimiento final. La siembra es el proceso inicial. En forma subsiguiente es posible identificar procesos claves tales como, emergencia, crecimiento y desarrollo, con o sin transplante previo, hasta la cosecha en la fase vegetativa o reproductiva. Si se cosechan rganos reproductivos la fase de crecimiento vegetativo contina a travs de la diferenciacin de yemas florales, antesis, fertilizacin, fructificacin continua o concentrada, seguida de muerte de la planta. Estos y otros aspectos del ciclo de vida de la mayor parte de las especies mono y dicotiledneas se denominan estadios de crecimiento. Los tiempos que transcurren entre un estadio y otro se denominan fases de desarrollo (1), que pueden incluir: a) fases vegetativa y reproductiva b) fases heterotrficas (germinacin o emergencia) y autotrficas c) fase de transplante d) fase de crecimiento exponencial e) fase de crecimiento lineal f) fase de crecimiento del fruto o el embrin

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g) fase de llenado de granos Otra aproximacin es describir el desarrollo de un cultivo en funcin de estadios fenolgicos visiblemente identificables: a) Germinacin-Brotacin b) Expansin de Hojas c) Formacin de tallos laterales d) Elongacin de tallos en plantas en roseta e) Formacin de rganos vegetativos f) Emergencia de la inflorescencia g) Floracin h) Desarrollo del fruto i) Maduracin del fruto j) Senescencia Dentro de este esquema es necesario definir la Tasa de diferenciacin (TD) relacionadas con la produccin de hojas, flores, semillas y otros rganos como: TD = n . t-1 n: nmero de rganos diferenciados t : unidad de tiempo

La temperatura afecta el crecimiento y desarrollo de las plantas controlando la velocidad de los procesos bioqumicos (Q10). Un aumento de la temperatura incrementa generalmente la tasa de desarrollo (TD). Si la tasa de crecimiento (TC) se eleva en un nivel similar a la TD se obtendr un rendimiento alto y precoz. Sin embargo, si la respuesta de la TC y la TD a una variacin en la temperatura es diferente, la combinacin de cultivares precoces y altas temperaturas determinar una cosecha temprana pero una disminucin de la acumulacin de peso seco y del rendimiento final. Durante su evolucin las plantas superiores han desarrollado mecanismos adaptativos en relacin con el ambiente para permitir la supervivencia, la reproduccin y la adaptacin de las mismas (8, 11). Esto ha permitido el desarrollo de respuestas especificas a determinados estmulos ambientales. Entre ellos es posible mencionar: los ciclos de luminosidad (fotoperodo), ciclos de temperaturas extremas (vernalizacin) o cambios en el potencial agua de las hojas. Estas respuestas son un elemento importante para controlar el momento de la cosecha y el rendimiento. Los mismos han sido utilizados dentro de diversos programas de mejoramiento o a travs de la modificacin microclimtica durante el ciclo de cultivo (sistemas de semiforzado o forzado). En trminos generales, el crecimiento puede ser definido como un incremento irreversible de peso seco o volumen como una funcin del genotipo o la disponibilidad de los diferentes factores ambientales.

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La absorcin de la radiacin fotosintticamente activa y su utilizacin por parte del canopeo (biomasa area del cultivo) es difcil de cuantificar (2, 5) ya que en general depende de: 1) la proporcin de la irradiancia que penetra el canopeo, la particin diurna en radiacin directa y difusa y el ngulo de incidencia de la radiacin directa. 2) la superficie de absorcin (Indice de Area Foliar = LAI) y su arquitectura descripta por los coeficientes de extincin de los dos componentes de la radiacin global (directa y difusa). La tasa de asimilacin instantnea por unidad de rea foliar es una funcin de la luz absorbida y la eficiencia de la planta en el uso de la radiacin, que depende a su vez, de la va de asimilacin fotosinttica, el nivel del resto de los factores ambientales potencialmente limitantes (temperatura, concentracin de CO2), el potencial agua de la planta y las relaciones fuente-destino de los productos fotosintticos (12). La mayor parte de las especies florcolas bajo cultivo intensivo son plantas con metabolismo C3 (tasas de fotosntesis neta < a 30 mg CO2 dm-2 h-1; saturacin lumnica de las hojas < 1.100 mol m-2 s-1 y ptimos de temperatura entre 10 y 25 C). Se ha indicado que un cultivo que cubre completamente el suelo, en un ambiente templado (3,9 kW hm-2 da-1 de radiacin global) produce aproximadamente 210 kg. de materia seca por hectrea por da; lo que significa que el requerimiento de energa lumnica es de 185 W hm-2 de radiacin global por gramo de materia seca. El uso de invernaderos (18) genera diferencias en el ambiente en relacin con lo que ocurre en cultivo extensivo puesto que se logran: a) menores irradiancias en la estacin invernal y prdidas por reflexin y absorcin de la cubierta plstica y la estructura entre 30 y 50%. b) las respuestas a un dado nivel de irradiancia pueden ser parcialmente modificados por tcnicas culturales que incluyen, calefaccin suplementaria, incrementos artificiales en la concentracin de CO2, y utilizacin de luz artificial. Un efecto adicional est relacionado con la particin diferencial entre rganos cosechables y no cosechables (9, 10, 17) que se produce cuando se evala el rendimiento comercial en condiciones de cultivo extensivo (a campo) o con algn nivel de control ambiental (semiforzado o forzado). La temperatura no es un factor de crecimiento que aporte energa o materiales constituyentes (carbono) pero controla primariamente las tasas de las reacciones bioqumicas (19). Dado que este factor controla el desarrollo de la planta a travs de los procesos morfogenticos lo convierte en el elemento clave que controla la distribucin zonal de las especies vegetales, los ciclos de crecimiento, las tasas de crecimiento y, por ende, los rendimientos.

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Las plantas pueden sobrevivir y crecer dentro de lmites de temperaturas particulares las que son difciles de especificar debido que dependen de la plasticidad generada por los procesos de adaptacin durante el ciclo de crecimiento, la duracin del estrs de temperatura, el estadio de desarrollo en el que se produce el mismo, el nivel de actividad o dormicin y el genotipo de cada cultivar especfico. En un rgimen de baja temperatura, la baja tasa de expansin de hojas inicial es seguida por un largo perodo de altas tasas de crecimiento, lo que determina un retraso en el momento de cosecha pero mayores rendimientos finales. Adems de la temperatura absoluta, es necesario considerar otros dos aspectos relacionados con este factor ambiental: a) Respuesta a la amplitud de la temperatura diurna: algunas especies no muestran respuestas especficas a las temperaturas diurnas o nocturnas a menos que la temperatura nocturna sea mayor que la diurna. En otras especies, las tasas de crecimiento se obtienen con una temperatura diurna mayor mientras que una situacin inversa produce amarillamiento de hojas y disminucin de la tasa de crecimiento. b) Velocidad de respuesta a fluctuaciones en la intensidad de los factores de crecimiento: las plantas reaccionan rpidamente a travs de variaciones en las tasas de fotosntesis, respiracin y transpiracin ante cambios de temperatura o humedad relativa.

CUANTIFICACIN DEL CRECIMIENTO


El crecimiento de una planta se inicia a partir del peso seco del embrin y el endosperma. A partir del crecimiento autotrfico el peso se incrementa durante un perodo variable exponencialmente y luego declina, lo que se asemeja a una curva sigmoide. El rango exponencial de la curva de crecimiento, que ocurre durante la fase juvenil de la planta puede describirse fisiolgicamente a partir de una funcin exponencial simple: W(t) = W0 . ebt W = Peso final W0 = Peso inicial b = pendiente (tasa de crecimiento relativo, RGR) t = tiempo

El rendimiento que se obtiene al final del ciclo de un cultivo es el producto de la interaccin entre una serie de procesos y factores. El anlisis cuantitativo del crecimiento es una herramienta que permite, con mtodos relativamente simples, seguir el crecimiento de plantas aisladas o cultivos a travs de un perodo de tiempo. En su

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forma ms simple su utilizacin involucra seguir los cambios en el tiempo del peso seco de la planta y de la superficie fotosintetizante. Se entiende como crecimiento la variacin en el peso seco de un rgano, planta o cultivo. La Tasa de Crecimiento Absoluto (AGR) de una planta u rgano para cualquier instante de tiempo (t) se define como el incremento de peso seco de material vegetal (W) por unidad de tiempo, es decir: AGR = dW / dt La Tasa de Crecimiento Relativo (RGR) de una planta y rgano para cada instante (t) se define como el incremento de material vegetal por unidad de material vegetal existente y por unidad de tiempo: RGR = 1/W . dW/t Otro ndice de crecimiento utilizado es la Tasa de Asimilacin Neta (NAR) que se define como el aumento en peso seco de la planta por unidad de superficie fotosintetizante (A) y por unidad de tiempo: NAR = 1/A . dW/dt El Area Foliar Especfica (SLA) se define como la relacin entre el rea foliar total desarrollada (Af) y el peso seco de las mismas (Wf): SLA = Af/Wf Finalmente, el Indice de Area Foliar (LAI) se define para cada perodo de tiempo como el rea de superficie asimiladora (A) por unidad de superficie (S): LAI = A/S El uso e interpretacin de estos parmetros permite establecer las relaciones causales que relacionan la capacidad de adaptacin y crecimiento de las plantas en ambientes especficos con el rendimiento potencial que es posible obtener para un genotipo dado.

RELACIONES SUELO/PLANTA EN SUELOS MODIFICADOS


La roturacin de un suelo agrcola se basa en diferentes sistemas de labranza, aunque los mismos tienen objetivos comunes tales como: la eliminacin de malezas, el almacenamiento del agua disponible para el cultivo y el aumento en la porosidad y la disminucin de la resistencia del suelo cultivable.

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El resultado final es una mejora en las condiciones del medio edfico donde se siembran, crecen y se cosechan los cultivos aunque determina cambios que deterioran el suelo en el mediano y largo plazo. La labranza afecta diferentes procesos relacionados con la interaccin suelo/planta tales como: .- la germinacin de semillas .- la emergencia de plntulas .- el crecimiento radical .- la mineralizacin de la materia orgnica del suelo y de los nutrientes cuyo ciclo est ligado con ella (nitrgeno, azufre y fsforo) .- el control de malezas .- la incorporacin de residuos de cosecha e insumos (fertilizantes, plaguicidas) Los sistemas de labranza utilizados en cultivos intensivos corresponde a la categora de labores convencionales, dado que generan un disturbio mecnico importante sobre el suelo, dejando la superficie del mismo con un grado mnimo de cobertura (14). Este sistema utiliza un arado de reja y vertedera y/o de discos para las labores primarias de roturacin, caracterizadas por la reversin de los primeros 15-20 cm del suelo y la incorporacin de casi todos los residuos del cultivo antecesor. Eventualmente estas labores pueden ser precedidas por el pasaje de una rastra de doble accin o un arado de rastra en caso que exista una abundante cantidad de residuos del cultivo anterior. Las labores secundarias homogeneizan y estratifican la agregacin de la capa arable usando diferentes tipos de rastras (doble accin, discos, arado rastra, rolos, desterronadores, etc.) y finalizan con la preparacin de la cama de siembra-plantacin mediante labores de refinamiento (rastras de dientes, rolo compactador, motocultivador) que aseguran un adecuado contacto entre el suelo y el propgulo utilizado (semilla, bulbo, esqueje enraizado, tubrculo). Luego de la siembra-plantacin se pueden utilizar durante las primeras etapas de desarrollo de los cultivos implementos para el control mecnico de malezas y la remocin de costras superficiales (rastra rotativa, escarificadores, escardillo)(Cuadro 8.3). Existe un segundo grupo de implementos, que estn destinados a la remocin de capas subsuperficiales y profundas del perfil, tpicamente los pisos de arado o disco. En este grupo se incluyen desde los arados de cinceles o de pas (30-35 cm de profundidad) hasta los implementos de labranza profunda como los subsoladores (hasta 50-60 cm). El efecto del cultivo antecesor y de la modalidad de labranza sobre el cultivo debe analizarse teniendo en cuenta la dinmica de los cambios que stos provocan sobre el ambiente edfico donde crecen (15).

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La intensidad de las modificaciones que se producen en un suelo por accin de la labranza es funcin de factores externos (tipo de labor y clima) y factores internos del suelo (estado hdrico y estructural en el momento de la accin)(Cuadro 8.4). Las labores primarias poseen efectos inmediatos tanto positivos (formacin de glebas, corte del suelo) como negativos (compactacin)(3, 6, 7). Las labores secundarias, suelen asociarse con procesos de compactacin, disponibilidad de agua, permeabilidad y resistencia a la penetracin de races. Por tal razn, se ven afectados el crecimiento y distribucin de races y la absorcin de agua y nutrientes (4, 13). Durante la labranza el suelo experimenta cambios en su apariencia externa, que se observa a travs de un incremento en su rugosidad superficial (16). Estos cambios facilitan el intercambio de agua, aire y energa que tienen lugar a travs de la interfase suelo-atmsfera. El aumento de la rugosidad se debe a fisuras creadas en forma mecnica y dado que son fcilmente colapsables, determinan su eliminacin luego de una lluvia. Paralelamente a los cambios en su apariencia externa, el suelo sufre cambios internos en resistencia. El suelo sufre cambios en el ordenamiento de sus tres fases (slido-aire-agua) y en consecuencia, variaciones en la distribucin de tamao de sus agregados y en la distribucin y el tamao de poros. Estos cambios slo afectan a los agregados y poros de mayor tamao. En general, la repeticin de labores mecnicas reducen el tamao de los agregados y determinan la migracin de los de menor tamao hacia el fondo de la capa arable. En general, la labranza tiende a disminuir la densidad aparente y a aumentar la porosidad total. Sin embargo, al mismo tiempo, el suelo inmediatamente por debajo de la zona laboreada puede incrementar su densidad aparente en respuesta a las fuerzas aplicadas por la maquinaria de labranza sobre la capa subsuperficial. En general, los suelos con una estructura bien desarrollada poseen abundante cantidad de macroporos estables y de meso y microporos que retienen agua. Las labranzas destruyen frecuentemente los macroporos aumentando la proporcin de los meso y microporos. Los cambios en la geometra del espacio poroso causados por las labranzas ejercen importantes efectos sobre las propiedades hidrulicas de los suelos. La reduccin de la macroporosidad disminuye la conductividad hidrulica. La infiltracin o entrada de agua al perfil del suelo, depende de las caractersticas de la capa arable y de los horizontes superficiales. El encostramiento superficial causa la oclusin de los macroporos abiertos hacia la superficie que son los responsables de la infiltracin superficial. Si bien la labranza puede aumentar en forma inmediata el espacio poroso cerca de la superficie, estos poros son sumamente inestables y se colapsan con facilidad. El resultado de estos procesos genera una menor cantidad de agua de infiltracin que se mueve hacia las capas inferiores del perfil. La entrada continua de agua depende de la presencia de macroporos con paredes resistentes al colapso, tal como suele suceder en los horizontes superficiales de los suelos no roturados.

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El ambiente resultante luego de la roturacin de un suelo y su acondicionamiento para su utilizacin en producciones intensivas con el agregado de enmiendas orgnicas de distinto origen no slo define las propiedades fsicas del mismo para el establecimiento del cultivo sino que tiene un impacto importante sobre la microfauna y microflora presente que afecta la mineralizacin de la materia orgnica y, por ende, el ciclo de los nutrientes bsicos para el crecimiento vegetal (fundamentalmente el nitrgeno).

BIBLIOGRAFA
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108

CUADRO 8.1: IMPLANTACIN FLORES PARA CORTE


SEMILLA ESQUEJE INJERTO ALMCIGO PREPARACIN DEL TERRENO Arado Anlisis Fsico Qumico Nivelacin Subsolado Enmiendas Motocultivador Desinfeccin de suelo Preparacin de canteros Sistema de drenaje Fertilizacin de base Sistema de riego BULBO

TRASPLANTE

PLANTACIN

DENSIDAD

RIEGO

CONTROL AMBIENTAL Temperatura Luz fotosinttica

FERTILIZACIN

MANEJO FOTOPERIDICO

CONTROL PREVENTIVO PLAGAS Y ENFERMEDADES DESPUNTE

PODA

MANEJO HORMONAL Promotores Retardantes COSECHA

MANEJO POSCOSECHA

MERCADO

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CUADRO 8.2: IMPLANTACIN PLANTAS EN MACETA

SEMILLA Almcigo Plug

SUSTRATO Formulacin Desinfeccin Fertilizacin PLANTACIN

DENSIDAD

ENMACETADO

Tipo de envase CONTROL AMBIENTAL

RIEGO

FERTILIZACIN

CONTROL PREVENTIVO PLAGAS Y ENFERMEDADES

MANEJO HORMONAL

Promotores Retardantes

ACLIMATIZACIN

ACONDICIONAMIENTO PARA TRANSPORTE

MERCADO

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CUADRO 8.3: Modelo conceptual que describe los cambios del estado fsico del suelo causado por la labranza. (Taboada, 2000)

LABRANZA

ARADA

PREPARACIN CAMA DE SIEMBRA

MANTENIMIENTO DEL SUELO

OBJETIVOS DE LA LABRANZA

Aflojamiento Ablandamiento

Mezcla

Aflojamiento Asentamiento Ablandamiento

Ruptura de costras

EFECTOS INMEDIATOS

Compactacin (30-35 cm)

Compactacin (10-15 cm)

Textura Mineraloga de Arcillas Humus Cationes

Estructura EFECTOS RESIDUALES

Estado de compactacin Densidad aparente Porosidad Total

Aireacin Drenabilidad Disponibilidad de agua Permeabilidad Resistencia a la penetracin

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CUADRO 8.4: Modelo conceptual que relaciona los factores y procesos que afectan el estado de compactacin del suelo. (Taboada, 2000)

CLIMA

SUELO

SISTEMA DE CULTIVO

Humedecimiento/Secado Secado

Lluvia Evapotranspiracin

Textura Mineralogia de Arcillas Humus Cationes intercambiables Estructura Mecnica del suelo Contenido hdrico

Riego Drenaje

Cultivos Rotaciones

Maquinaria agrcola Labores Transporte de maquinaria

Labranza

Compactabilidad

Trabajabilidad Procesos de compactacin

Aflojamiento del suelo Estado de compactacin

Aflojamiento biolgico

Aflojamiento mecnico

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CUADRO 8.5: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con la implantacin en cultivos intensivos.

LABRANZA

RGANO DE PROPAGACIN

TRASPLANTE

FASE VEGETATIVA

FASE REPRODUCTIVA

TASA DE DIFERENCIACIN

TASA DE CRECIMIENTO

IRRADIANCIA

TEMPERATURA

PARTICIN RGANOS COSECHABLES/NO COSECHABLES

TECNOLOGA DE PRODUCCIN

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CAPTULO 9 CONTROL DE LA ELONGACIN CONTENEDORES PEQUEOS


Entre los factores que afectan el crecimiento de las plantas figuran la calidad del agua y el substrato de crecimiento, el ambiente, el nivel hdrico y el nutricional (5, 8, 18, 20). Todos pueden ser modificados para alcanzar una calidad ptima. La tecnologa de produccin tiene como objetivo obtener plantas con entrenudos cortos y un alto grado de ramificacin. Para lograrlo la formacin de la planta debe iniciarse en los primeros estadios de crecimiento. Sin embargo, no es fcil alcanzar este objetivo especialmente cuando se utiliza el sistema de bandejas multiceldas o plugs (2, 3). El concepto de calidad (19) no es esttico y puede ser definido a partir de las siguientes caractersticas: ENTRENUDOS CORTOS Y TALLO RAMIFICADO LATERALMENTE En algunas especies de tallo nico como celosa y conejito el largo de los entrenudos es la principal determinante de la altura total. En las especies con un hbito de crecimiento en roseta como pensamiento, ciclamen, anmona y muchas hortcolas es ms importante el largo de los pecolos. El tamao de cada hoja individual es importante en begonia y petunia, donde existe un crecimiento en roseta pero no presenta pecolos largos. La presencia de un alto grado de ramificacin permite plantas ms compactas, con menores riesgos de dao mecnico durante el transplante, mayor rea foliar por planta y un periodo de floracin ms extendido,

COLOR DEL FOLLAJE VERDE OSCURO Esto incluye tambin a las hojas viejas donde la presencia de tonalidades pardas o amarillas indican situaciones de estrs (calrico, hdrico o nutricional) o presencia de patgenos radicales tales como Pythium y Tielaviopsis. Existen tambin algunas especies con follaje variegado que dependen de la concentracin de antocianas, tales como: begonias, coleus, hypoestes y cineraria.

REA FOLIAR DESARROLLADA Una forma de evaluar el crecimiento es a travs del tamao de las hojas y su tasa de expansin. Para muchas especies, las hojas deberan cubrir completamente la bandeja de germinacin antes del transplante o transporte. Las hojas de tamao pequeo se originan por un exceso de fertilizacin amoniacal, en el uso de retardantes de crecimiento o un exceso de luz. Por otro lado, hojas demasiado grandes y de poco

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espesor son particularmente sensibles al ataque de Botrytis y otros patgenos foliares, adems de aumentar los daos mecnicos durante el transporte o transplante y puede afectar en forma negativa luego del transplante, especialmente en hortalizas y especies destinadas a flor cortada cuando la plntula se transplanta en el invernculo.

NMERO DE HOJAS EN RELACIN CON EL TAMAO DE LA CELDA UTILIZADA Como una indicacin de la edad fisiolgica en la celda de plug, el nmero de hojas verdaderas es el resultado directo de la tasa de expansin foliar. Las plantas que soportan temperaturas bajas suelen tener pocas hojas. Por otro lado, un nmero excesivo de hojas puede indicar que se ha demorado demasiado el transplante en relacin con el momento ptimo para hacerlo, que ha soportado temperaturas altas o se ha fertilizado con un exceso de amonio. El nmero de hojas verdaderas depende tambin del tamao de la celda de plug.

PRESENCIA DE FLORES O YEMAS FLORALES La aparicin de yemas florales sobre los tallos no es deseable en una bandeja de germinacin puesto que es un signo que la plntula es demasiado vieja o que ha sufrido un estrs ambiental demasiado prolongado. En muchas especies que producen flores terminales tales como petunia, celosia, tagetes, salvia y zinnia, la aparicin de yemas reproductivas en la bandeja de propagacin reduce el crecimiento vegetativo luego del transplante generando un producto de menor calidad final. En las especies que ramifican como: Alyssum, portulaca e Impatiens, la presencia de flores no es un problema porque generalmente se podan luego del transplante para favorecer el desarrollo vegetativo.

SISTEMA RADICAL ACTIVO Para evaluar el desarrollo radical se debe extraer el pan de substrato y esto es normalmente ms complicado que determinar el crecimiento del follaje. Un adecuado sistema radical es aquel que permite extraer todo el substrato de crecimiento (pan) en el momento del transplante. La cantidad y localizacin de las races permite tener una idea del resultado del programa hdrico, nutricional y ambiental (15, 16). Races localizadas principalmente en la parte superior de la celda son debido a riegos frecuentes pero escasos. Por otro lado, cuando la mitad inferior del plug esta demasiado hmeda y el resto demasiado seco, las races no se desarrollan lo suficiente como para alcanzar un tamao mnimo para transplante. Las races se encuentran preferentemente rodeando el substrato de crecimiento y en la parte inferior de la celda debido que en las interfases entre el substrato y la celda la concentracin de oxgeno es ms alta.

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La posibilidad de alcanzar el grado ptimo de calidad se halla asociado con control de la relacin Parte Area/Races. Sin embargo, el principal problema de muchos productores de plantas en plugs es que se alcanza una alta relacin, o lo que es lo mismo, obtienen demasiado crecimiento de la parte area a expensas del crecimiento del sistema radical. Entre las alternativas tecnolgicas para solucionarlo se incluyen: reducir la temperatura o usar un DIF negativo (diferencia entre la temperatura nocturna y la diurna), reducir los niveles de humedad, cambiar la relacin de fertilizantes agregando mayores niveles de NO3 y calcio e incrementar la intensidad de la luz o utilizar reguladores de crecimiento (retardantes).

AUSENCIA DE PLAGAS ANIMALES Y/O PATGENOS La mayor parte de las especies cultivadas en plug se producen en tiempos relativamente cortos, de tal modo que la probabilidad de ataque de plagas y enfermedades debera ser mnima. Sin embargo, la sucesin de cultivos en la misma rea de produccin predispone la proliferacin de varios patgenos y plagas animales. Entre las principales enfermedades se encuentra el complejo de hongos causantes del damping off (Pythium, Phytophtora, Rhizoctonia, Fusarium y Botrytis) durante los primeros estadios de crecimiento apenas por debajo de la superficie del substrato. Las principales medidas incluyen el control cultural (substrato con buen drenaje, tcnicas de riego apropiadas, fertilizacin balanceada, adecuada densidad de plantacin e incrementos en el movimiento del aire dentro del invernculo), complementado con adecuado estado sanitario de los invernculos (buen control de malezas, desinfeccin regular de equipos y estructuras, no reutilizacin de substratos de crecimiento), y llegando finalmente al control qumico preventivo o curativo. Un segundo grupo de patgenos ataca las races y el cuello de las plantas (Pythium, Rhizoctonia y Thielaviopsis). Las condiciones culturales y ambientales que promueven el desarrollo de estos patgenos incluye: demasiada humedad, elevada o baja temperatura, elevados niveles de sales, reutilizacin del substrato, bandejas deficientemente desinfectadas, elevado nivel de pH o fertilizacin desbalanceada con altos niveles de NH4. Las manchas foliares que se encuentran en la produccin de plug pueden ser causadas por hongos o bacterias. Generalmente, las manchas foliares acuosas o con halos amarillentos son causados por bacterias (Pseudomonas y Xanthomonas). Los cultivos ms sensibles son tomate, pimiento e Impatiens. Los hongos ms comunes son Alternaria y Botrytis. Los tres virus que se encuentran comnmente asociados a este tipo de producciones intensivas son el virus del tomate (TSWV), el virus de la necrosis de Impatiens (INSV) y el virus del mosaico del tabaco (TMV). Los insectos ms problemticos para la produccin de plug son las denominadas moscas de la humedad (Fungus gnat), debido que las larvas y adultos

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son transmisores de patgenos radicales tales como Pythium. Los mismos se desarrollan en condiciones de elevada humedad por lo que se recomienda para su control: reducir los aportes hdricos, controlar el desarrollo de algas en la superficie del substrato, reducir la aplicacin de fertilizantes o mantener el invernculo libre de malezas. El resto de las plagas incluye a: minadores de la hoja; pulgones; orugas; trips y mosca blanca y babosas.

UNIFORMIDAD DENTRO DE LA BANDEJA MULTICELDAS Este aspecto es uno de los problemas ms importantes del manejo cultural ya que si las plantas son demasiado grandes (y esto es el resultado directo de la competencia intraespecfica que se genera dentro de las bandejas) el trasplante no es fcil y generalmente se obtiene una proporcin de plantas de tamaos extremos y de calidad significativamente diferente (8). Por esa razn, la uniformidad del lote debe asociarse con una biomasa area compatible con el tamao de celda en la que crece la plntula.

FLORES CORTADAS
El control de una excesiva elongacin del tallo floral es un problema en la produccin de crisantemos para corte (1, 4, 13) donde, por deficiencias en la tcnica de manejo fotoperidico se genera una planta con un nmero de hojas mayor que lo normal. La conduccin de las plantas de crisantemo para corte se inicia con un perodo de das largos no inductivos donde el pice de crecimiento en estado vegetativo desarrolla un nmero de primordios foliares antes de transformarse en la inflorescencia final. Cuanto mayor es el nmero de das largos, mayor el nmero de primordios producidos en el pice. La tasa de aparicin de primordios depende fundamentalmente de la temperatura. Cuando el productor basa la inhibicin de la floracin en un perodo fijo (entre 20 y 30 das largos), un aumento de la temperatura de crecimiento puede producir la aparicin de un nmero excesivamente alto de primordios foliares. En esta situacin, para evitar una excesiva altura de la vara floral, un alargamiento del ciclo de produccin y una disminucin de la calidad comercial, el productor debe intentar reducir el largo de los entrenudos con el uso de retardantes de crecimiento.

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TECNOLOGA DE CONTROL DE LA ELONGACIN


Existen dos grupos principales de tcnicas culturales para obtener mayor uniformidad de plantas: a) Manejo cultural: La primera alternativa es una reduccin de la temperatura hasta niveles compatibles con una tasa de crecimiento ptima de la planta (entre 5 a 10C segn la especie). Una temperatura de crecimiento demasiado baja puede afectar la iniciacin floral. Tanto el sistema radical como la parte area de la planta se incrementan linealmente con un aumento de la temperatura entre 10 y 30C. Regulando las temperaturas diurnas y nocturnas es posible modificar la altura de la planta, es decir, la elongacin de entrenudos puede limitarse manteniendo ambas temperatura al mismo nivel (DIF = 0) o con una temperatura diurna menor (DIF negativo)(10, 12, 13). Para lograr este propsito las dos o tres primeras horas de la maana son las ms importantes; en ese momento se debe intentar reducir la temperatura abriendo los laterales del invernadero en otoo-invierno o a travs de sistemas forzados de refrigeracin en primavera-verano. Entre las especies que responden a este mtodo se incluyen: crisantemo, clavel, geranio, gerbera, Impatiens, maz dulce, meln, petunia, poroto, portulaca, rosa, salvia, y tomate, Un bajo contenido hdrico en el substrato produce plantas pequeas con un hbito de crecimiento compacto. Las hojas y tallos suelen ser gruesos con un incremento del crecimiento del sistema radical. Sin embargo, un estrs hdrico excesivo puede causar una disminucin del ciclo de crecimiento con una floracin prematura de baja calidad. Niveles excesivos de fertilizantes al inicio del ciclo de cultivo promueven una rpida expansin de las primeras hojas verdaderas. Especies como celosia, cosmos, godetia, lechuga y tomate alcanzan rpidamente una altura excesiva haciendo difcil el control posterior. Se deben reducir los niveles de fertilizantes manteniendo una frmula balanceada. La intensidad de la luz incidente permite regular la altura de las plantas. Como regla general las plantas deben crecer en un ambiente cercano al punto de saturacin lumnica de la fotosntesis. Irradiancias mucho ms altas pueden causar un gradiente transpiratorio que afecte el potencial agua de la hoja y establezca una reduccin de la apertura estomtica. Si la cantidad de radiacin fotosintticamente activa es demasiado baja se promueve la elongacin de entrenudos y el incremento en altura de la planta. b) Control qumico de la elongacin de entrenudos Todos los reguladores de crecimiento sintticos disponibles en el mercado limitan la produccin endgenas de giberelinas aunque en diferentes partes de la

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secuencia bioqumica (6). Existe tambin una diferente sensibilidad de determinadas especies a cada formulado comercial (11). I) DAMINOZIDE: denominado comercialmente B-Nine. Se aplica generalmente al follaje (no al substrato) hasta goteo absorbindose rpidamente por las hojas con una alta movilidad dentro de la planta a partir del sitio de aplicacin. Las concentraciones recomendadas varan entre 1.250 y 5.000 ppm en aplicaciones nicas o repetidas. La falta de respuesta se ha observado sobre cultivos creciendo en ambientes con elevadas temperaturas debido a un crecimiento muy rpido de las plantas o a la evaporacin del producto antes de su absorcin por las hojas. II) CLORURO DE CLOROMEQUATO: es denominado comercialmente como Cycocel. Se puede aplicar tanto al follaje como al substrato de crecimiento (7). La concentracin de uso vara entre 750 y 3.000 ppm. El asperjado al follaje puede causar fitotoxicidad (halo clortico sobre las hojas nuevas) entre los 3-5 das posteriores. Es posible combinarlo con B-Nine para obtener un efecto sinrgico ya que afectan diferentes estadios de la secuencia bioqumica de produccin endgena de giberelinas. III) ANCYMIDOL: no existen formulados comerciales inscriptos en nuestro pas pero es posible importar formulados tales como A-Rest. El ancymidol es mucho ms activo que los dos mencionados previamente y puede extenderse su uso a casi todas las especies bajo cultivo (15). Al asperjarse el follaje o agregarse al substrato junto con el riego se mueve rpidamente dentro de la planta hacia los sitios de activo crecimiento. La concentracin recomendada se encuentra entre 5 y 25 ppm. Su elevado costo ha limitado la expansin de este producto en los sistemas productivos intensivos. IV) PACLOBUTRAZOL (Crestar) y UNICONAZOLE (Sumagic) son dos de los nuevos triazoles recientemente introducidos al mercado internacional con un espectro de actividad (especies) muy grande. Ambos principios activos son similares y afectan los mismos estadios de produccin de giberelinas endgenas. Dado que se mueven slo por el xilema se recomienda agregarlos al substrato junto con el riego. El asperjado foliar determina una baja movilidad dentro de la planta ya que slo se absorbe por tallos y races. Crestar se recomienda a concentraciones de 2 a 90 ppm, mientras que para Sumagic se utiliza la mitad de estas concentraciones. Los problemas de aplicacin se hallan asociados con el mecanismo de absorcin de los formulados comerciales. El principio activo debe moverse a travs de las hojas y tallos hacia los centros de crecimiento y de sntesis de giberelinas. Los retardantes solubles en agua (B-Nine y Cycocel) se mueven lentamente en la zona de difusin que rodea la cutcula de la parte area y mientras que las hojas se encuentren hmedas. Por otro lado, los retardantes con una baja solubilidad en agua (A-Rest, Crestar y Sumagic) lo hacen muy rpidamente. Por estas razones es necesario asperjar B-Nine y Cycocel al final del da para asegurarse que las hojas permanecern mojadas entre 12 y 18 horas. Adems si las plantas fueran regadas durante ese perodo con sistemas no localizados (microaspersin alta o manguera), el producto puede lavarse y reducir su concentracin efectiva.

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Dado que A-Rest, Crestar y Sumagic se mueven rpidamente hacia y dentro de la planta completando su absorcin en pocos minutos, se pueden aplicar en cualquier momento del da; aunque se recomienda hacerlo durante las primeras horas de la maana ya que no interrumpe las labores de manejo posteriores. El volumen de aplicacin (medido no en ppm sino como la cantidad de principio activo por planta) es ms importante para A-Rest, Crestar y Sumagic que para B-Nine y Cycocel que se asperjan hasta goteo. En estos ltimos se debe poner nfasis en una uniforme cobertura de la parte area del canopeo.

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CAPTULO 10 CONTROL DE LA FLORACIN FISIOLOGA DE LA INDUCCIN FLORAL


La parte area de las plantas superiores est formada por un eje donde se insertan las hojas con yemas axilares; y estas generan tallos vegetativos que pueden permanecer subordinados al eje principal o pueden reemplazarlo. Con el tiempo, las yemas axilares pueden formar flores o inflorescencias. En algunas plantas el crecimiento vegetativo del pice es indefinido. Es necesario que las hojas u otros rganos fotosintetizantes precedan al estado floral, por lo que el nmero de hojas desarrolladas con anterioridad al mismo es indispensable para que se complete el ciclo reproductivo.

CAMBIOS MORFOLGICOS Y FISIOLGICOS DURANTE EL PROCESO DE FLORACIN.


El pice del tallo es un sistema con una continua interaccin entre sus componentes. La formacin de un primordio foliar en el pice del tallo se origina por la divisin del meristema. El primordio, el tejido axial y el domo apical que persisten como una estructura indiferenciada presentan tasas de crecimiento diferentes. Para el primordio foliar, el modelo de crecimiento se define muy tempranamente, aunque la posibilidad de alcanzar el mximo crecimiento potencial se halla modulada por factores internos y externos. Los tejidos del nudo y entrenudos siguen un modelo algo diferente ya que sus clulas rpidamente se elongan y vacuolizan, tomando caractersticas que le son propias. Existe una respuesta diferente entre los tejidos que forman esa estructura en crecimiento. Por ejemplo, cuando se aplican giberellinas al tallo se produce un aumento en la actividad mittica del meristema subapical, mientras que el meristema apical no se ve afectado. La secuencia de crecimiento del primordio foliar es el resultado de la interaccin de varios procesos: a) tasa de iniciacin foliar b) modelo de particin del meristema c) cambios en la polaridad de las divisiones celulares d) tasa de crecimiento del pice vegetativo

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La formacin de un primordio foliar ocurre en la regin del meristema donde la tasa de divisin y crecimiento es mayor y es precedido por un cambio en la polaridad del crecimiento en esta misma regin del pice (4). La orientacin del crecimiento en el domo apical en la primera mitad de un plastocrono est restringida a que slo ocurran divisiones anticlinales. En la segunda mitad de un plastocrono, la orientacin del crecimiento no se halla restringida y ocurren divisiones en todos los planos. Estas observaciones han llevado a la idea que la iniciacin de un primordio es el resultado de la eliminacin de una restriccin en la polaridad del crecimiento, de tal modo que la formacin de un nuevo primordio se genera a partir de los tejidos con mayor tasa de crecimiento. Se ha sugerido que la baja tasa de crecimiento caracterstica del extremo del domo apical no permitira generar una deformacin visible de la superficie del mismo en el curso de un plastocrono an cuando no existiera una restriccin de la polaridad de crecimiento. La formacin de un nuevo primordio en posiciones que llevan a distribuciones muy precisas ha indicado que el primordio de una hoja joven interacta con los otros primordios ya preformados. Los primeros eventos que ocurren en el pice del tallo durante la induccin floral incluyen: a) un aumento en el ndice mittico, lo que indicara una mayor sincrona de la divisin celular o una tasa de crecimiento ms alta. b) un incremento en la concentracin de ARN c) un crecimiento del tamao del pice La mayor concentracin de ARN y protenas pueden ser tambin inferidas a travs del aumento de la concentracin de ribosomas en microfotografas electrnicas (27). El alargamiento del pice es muy evidente en Dendranthema grandiflora (crisantemo), en la cual el rea del domo apical aumenta cerca de 400 veces en unos pocos das durante la formacin del captulo. Las especies que forman una flor terminal presentan pices que dejan de producir primordios foliares o tallos laterales y comienza a producir primordios que desarrollan la estructura caracterstica de un rgano floral (7, 13, 33). El crecimiento de este pice es determinado y avanza desde la formacin de los spalos a la formacin de los carpelos. En las especies con crecimiento indeterminado, las flores se forman sobre las ramificaciones laterales.

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MECANISMOS FISIOLGICOS ASOCIADOS CON EL PROCESO DE FLORACIN


a) RELACIONES FUENTE-DESTINO Se ha indicado que la cantidad de asimilados disponibles en el pice durante la fase sensible debe alcanzar un mnimo antes de producirse la iniciacin floral (28). El control de la floracin por diversas sustancias qumicas o factores ambientales se realiza con el suministro de asimilados al pice del tallo en relacin con los diferentes destinos potenciales con los que compite (2, 10, 42). De acuerdo con esta hiptesis se debera esperar que una elevada tasa de produccin de fotoasimilados reduzca el tiempo para alcanzar la iniciacin de la primera flor. La tasa de iniciacin foliar se incrementa con la tasa de produccin de fotoasimilados (8), por lo que es posible esperar un menor nmero de hojas previas a la primera flor (NHPF). Se ha comprobado que a altas irradiancias NHPF se reduce y que a altas densidades de plantacin se incrementa (16, 22, 23, 24, 26). Una mayor concentracin de CO2 tambin aumenta la tasa de produccin de fotoasimilados, pero se ha encontrado un efecto mucho menor que el de la intensidad de luz por lo que se considera despreciable en condiciones normales de invernadero (30). La eliminacin de los cotiledones causa un aumento de NHPF. Los cotiledones son una fuente de asimilados para la plntula en crecimiento, despus de su eliminacin se deben formar ms hojas hasta que se alcance un nivel mnimo de fotoasimilados. El efecto retardante de una disminucin en el contenido hdrico del sustrato sobre la iniciacin floral se debe probablemente a una reduccin del crecimiento de toda la planta. Los pequeos cotiledones y las primeras hojas verdaderas interceptan menos luz e incrementa el valor de NHPF. Una temperatura elevada reduce la cantidad de fotoasimilados disponibles, debido a una alta tasa de respiracin de mantenimiento que incrementa necesariamente el NHPF (20, 29, 37). La hiptesis de distribucin de fotoasimilados establece un nivel mnimo disponible en el pice del tallo antes que se inicie la floracin. Ese nivel de fotoasimilados es influido por la tasa de produccin de fotoasimilados y por su distribucin (5, 17, 18, 19, 31, 32). Si la competitividad del pice por fotoasimilados se reduce en relacin con otras partes de la planta el NHPF se incrementar del mismo modo que la floracin inicial. Este efecto explicara parcialmente los valores de NHPF en cultivos creciendo en temperaturas relativamente altas. En estas condiciones se incrementa la formacin y crecimiento de nuevas hojas pero se retrasa la transformacin del pice de vegetativo a reproductivo como resultado de una menor disponibilidad de fotoasimilados.

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Se ha encontrado que las hojas desarrolladas en altas temperaturas tienen una mayor produccin de giberellinas que aquellas que crecieron en bajas temperaturas, lo que le permite a las primeras ser ms competitivas en la distribucin de los fotoasimilados potenciales. Las auxinas generan un destino muy importante de fotoasimilados en el sitio de aplicacin, de tal modo que la aplicacin foliar exgena de auxinas incrementar el NHPF, a menos que el asperjado se realice sobre el pice del tallo con lo que se obtendra un efecto inverso. Las giberellinas actuaran de forma similar, es decir, desviando los asimilados que deban estar disponibles para el pice del tallo a las hojas, nudos y entrenudos del tallo. El marcado incremento del peso seco del tallo es consistente con esta hiptesis. Se ha indicado que los reguladores de crecimiento pueden incrementar esta transferencia a travs de un aumento de la actividad invertasa o generando una mayor permeabilidad de las membranas a los fotoasimilados. Con bajos niveles de fertilizantes el NHPF es mayor. Es posible que la cantidad y composicin de nutrientes afecten la distribucin de peso seco en la planta a travs de cambios en el suministro de hormonas endgenas al pice en crecimiento. El stress hdrico puede actuar de forma similar (3, 35, 36). La extensin del fotoperodo no afecta la tasa de iniciacin foliar, pero disminuye el tiempo de iniciacin de la primera inflorescencia en las especies indiferentes. El peso seco acumulado en los rganos cosechables depende de la cantidad total de asimilados disponibles para crecimiento (establecido al partir del balance entre fotosntesis y respiracin) y de la distribucin de dichos fotoasimilados entre los distintos rganos de la planta. Se han propuesto varias teoras para explicar el mecanismo que establece el patrn de distribucin de fotoasimilados dentro de la planta, desde esquemas descriptivos a relaciones de fuente-destino, aunque aquellos investigadores que intentan describir el proceso global a travs de un modelo de simulacin coinciden que los mecanismos no se han dilucidado con suficiente exactitud. Por tal motivo, es posible describir estos mecanismos con aproximaciones empricas, es decir, funciones de distribucin que dependen de un momento determinado del ciclo (fecha de siembra, emergencia o expansin de hojas verdaderas) o del estado de desarrollo del cultivo. Para especies con crecimiento determinado estas aproximaciones son razonablemente adecuadas; sin embargo, en las especies con crecimiento indeterminado la distribucin de los fotoasimilados cambia en forma dinmica. En los modelos de simulacin que se adaptan a este tipo de especies, la distribucin de materia seca se basa en el concepto de funciones de demanda, es decir, proponen que la distribucin de la biomasa est determinada por la tasa de crecimiento potencial de los destinos. Existen pocos modelos desarrollados hasta el momento y muchos de ellos han utilizado los mismos datos para formular el modelo y validarlo, lo cual no es un procedimiento del todo correcto (1, 20, 22, 23, 29).

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b) EFECTO DE LOS FACTORES AMBIENTALES SOBRE LA INDUCCIN Y LA INICIACIN FLORAL La floracin involucra cambios en el modelo de diferenciacin del pice del tallo. En algunos casos, la morfognesis responde a cambios endgenos y no existe una participacin de los factores ambientales. Sin embargo, en otros, los factores tales como temperatura, longitud del da e irradiancia son importantes para la transicin desde el estado vegetativo al reproductivo.

FOTOPERODO La luz afecta el crecimiento y desarrollo de las plantas de diversas formas (38). Para definir el rol de la luz en un proceso fisiolgico se deben tener en cuenta tres criterios: a) si el estmulo es direccional b) si el estmulo es peridico c) si la respuesta obtenida es direccional

Usando esos criterios se pueden reconocer tres categoras principales de respuesta a la luz: 1) Fototropismo: una respuesta direccional a un estmulo direccional. 2) Fotoperiodismo: una respuesta no direccional a un estmulo no direccional y peridico. 3) Fotomorfognesis: una respuesta no direccional a un estmulo no peridico.

Para describir los mecanismos involucrados en respuestas a variaciones en el ambiente lumnico, es necesario conocer: a) la naturaleza del estmulo lumnico requerido. b) la identidad qumica del fotoreceptor y los cambios fotoqumicos que ocurren despus de la absorcin de la luz. c) el mecanismo a travs del cual el fotoreceptor desencadena las respuestas d) la naturaleza de los cambios en los patrones de crecimiento y desarrollo e) la naturaleza molecular y bioqumica de los procesos parciales en los que interviene el fotoreceptor y el fenmeno fotomorfogentico final. En aquellas especies donde se verifica un proceso de floracin asociado a una respuesta fotoperidica es posible dividirlas en dos categoras:

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1) Plantas de Da Corto (PDC) que florecen cuando la duracin del fotoperodo diario es menor que un valor crtico especfico para la especie o el cultivar. 2) Plantas de Da Largo (PDL) que florecen cuando las horas de luz diarias son mayores que un valor crtico. La respuesta puede ser cualitativa (plantas que responden al fotoperodo en forma absoluta) o cuantitativa (presentan una mayor tasa de floracin a medida que los das se hacen ms cortos (PDC) o ms largos (PDL) que el valor crtico propio de la especie). Existe un tercer grupo en donde la floracin no se halla influida por la duracin del fotoperodo diario y se las indican como Plantas Indiferentes o Indeteminadas (PI). La percepcin de la duracin del da se halla confinado a las hojas jvenes totalmente expandidas; existen pocos trabajos en los que se indica a la yema con hojas no expandidas como sitio posible para la percepcin del estmulo fotoperidico, pero ni las races ni los tejidos del tallo parecen ser capaces de cumplir ese rol, aunque la presencia de races puede ser importante para la expresin de la floracin. En algunas especies la sensibilidad aumenta con la edad de la planta, aunque en la mayora de las plantas existe una disminucin de la sensibilidad al estmulo fotoperidico con el tiempo (6, 39). Esta respuesta est relacionada con los cambios de sensibilidad que se producen en las hojas individuales, ya que la mxima sensibilidad al estmulo fotoperidico se verifica cuando las hojas alcanzan la mitad de su tamao final. El sitio de percepcin del estmulo se realiza en la hoja pero el proceso de floracin se produce en el pice del tallo o en los meristemas laterales. Por lo tanto, debe producirse la transmisin de un estmulo capaz de desencadenar la morfognesis floral. Induccin es el trmino utilizado para los procesos que ocurren en la hoja para distinguirlo de Evocacin que se refiere a los eventos que se producen en el pice luego de la llegada del estmulo fotoperidico. Los experimentos han mostrado que la percepcin de la duracin del da y la produccin del estmulo floral ocurre en hojas separadas de la planta, de tal modo que la induccin fotoperidica es posible en ausencia de la influencia de otras partes de la planta. Cuando una planta ha sido expuesta a un nmero suficiente de ciclos fotoperidicos favorables la iniciacin floral ocurrir an cuando la planta vuelva a condiciones fotoperidicas no inductivas. En aquellos casos en los que no se ha completado la iniciacin del primordio floral existir un desarrollo anormal de flores. Aunque existe un signo hormonal transportable desde la hoja la induccin parece involucrar algunos cambios en el metabolismo de las clulas foliares que permiten generar el estmulo floral.

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En un ciclo natural de 24 horas, los das cortos se encuentran asociados con noches largas y viceversa (21). Los experimentos en que se variaba en forma independiente la duracin del da y la noche permitieron concluir que la medicin del tiempo fotoperidico se produca en forma primaria en oscuridad y que el valor crtico era la duracin de la noche. Al inicio de la noche, se inicia en las hojas un proceso que, a menos que sea interrumpido por la luz, produce una reaccin de noche larga (o lo que es lo mismo, un da corto), lo que estimula la floracin de las PDC e inhibe la misma en PDL. El espectro de accin del fotoreceptor, ha permitido demostrar la participacin del sistema reversible de baja energa del fitocromo (34). El mismo se activa por irradiancias extremadamente bajas y breves. La forma inactiva Pr se transforma en la forma activa Pfr por accin de la luz roja (660 nm) del espectro lumnico generando una respuesta biolgica; en este caso, el inicio del proceso de floracin. Sin embargo, la forma Pfr puede transformarse en Pr por una irradiacin posterior con luz roja lejana (730 nm), revertir a la forma inactiva en oscuridad o desactivarse Pfr a travs de una reaccin trmica. El fenmeno de fotoperiodismo implica que el organismo puede medir el tiempo lo cual complica el anlisis del control de la respuesta fotoperidica por parte del sistema de fitocromo. La primer aproximacin de la medicin del tiempo est asociada a que la induccin llegue antes o despus de una duracin crtica de la noche. Otra teora sugiere que la duracin diaria de los perodos de luz y oscuridad se computan a travs de un oscilador interno con diferente sensibilidad a la luz y una periodicidad de 24 horas que compara las condiciones lumnicas externas, es decir, un reloj circadiano como los involucrados en los ritmos biolgicos endgenos. Se ha indicado que el fitocromo tiene un rol doble en la induccin fotoperidica en PDC, donde existe una fotofase donde se requiere la presencia de Pfr, seguida de una fase en oscuridad durante la cual el Pfr debe estar ausente. Durante el da, la concentracin de fitocromo en la hoja alcanza un valor constante que depende de la tasa de sntesis y prdida de fitocromo. En presencia de luz, el fitocromo continuamente flucta entre las dos formas, Pr y Pfr manteniendo un fotoequilibrio estacionario con una predominancia de Pfr (Pfr/Ptotal = 0,55); este alto valor de Pfr es necesario para la induccin floral. Cuando la planta se transfiere a oscuridad el nivel de Pfr disminuye (por reversin a Pr o por destruccin). Cuando el nivel de Pfr cae por debajo de un nivel umbral se inician los procesos oscuros de la induccin fotoperidica. Si los mismos son interrumpidos por iluminacin artificial durante algn momento de la noche aumentando el nivel de Pfr, se inhibe la induccin floral en PDC. En PDL se asume que la luz debe estar presente en la fase donde rtmicamente se genera una determinada sensibilidad a la luz que permite la iniciacin floral. La necesidad de una prolongada exposicin diaria a la luz sugiere que el mecanismo puede diferir del indicado para PDC donde la induccin parece depender de una noche suficientemente larga. En PDL, la floracin depende de la exposicin a fotoperodos largos donde la luz debe suministrarse casi en forma continua.

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La necesidad de una irradiancia mucho mayor que la que necesita el sistema de fitocromo de baja energa para saturarse plantea la cuestin de si este es el fotoreceptor durante esa fotofase y si lo es por qu se necesitan exposiciones prolongadas. Se ha sugerido que a pesar que el Pfr es la molcula activa del fitocromo, su accin requiere su presencia por un perodo prolongado. Por otro lado, el proceso fotosinttico interacta en forma importante con fitocromo (25) ya que se ha encontrado que es ms importante la cantidad de energa total recibida que la forma en que se suministra (continua o intermitente) dentro del rango establecido por el punto de compensacin y el de saturacin lumnica de la fotosntesis. El denominado Sistema de Alta Energa del fitocromo se caracteriza por a) un espectro de accin con un mximo en 710-720 nm. b) un incremento de la floracin cuando se agrega luz Roja Lejana durante 8-9 horas. c) un cambio en la respuesta a la luz Roja y Roja Lejana durante cada ciclo diario. Desde el punto de vista tecnolgico es posible generar condiciones de DL con el uso de lmparas artificiales con diferentes tratamientos: a) prolongando el da b) interrumpiendo la noche cerca de la mitad de la misma En ambas opciones es posible utilizar una irradiacin continua o mediante el denominado Sistema Cclico, donde se establecen repetidos ciclos muy cortos (no ms de 20 minutos) con fotoperodos entre el 10 y el 25% del ciclo total.

BAJAS TEMPERATURAS La habilidad para responder a la vernalizacin no es universal (11). La misma ocurre en algunas plantas de da largo que han evolucionado en ambientes con ciclos peridicos extremos (9, 12, 40). El fenmeno est mucho menos extendido en plantas de da corto (crisantemo)(15). Se ha postulado que en aquellas plantas que responden a bajas temperaturas existe una fase inicial regulada por la temperatura (termofase) y una fase posterior del proceso de floracin regulada por el fotoperodo (fotofase)(14). Se ha postulado tambin la formacin de una sustancia especfica que induce la transformacin del pice de vegetativo en reproductivo. El mecanismo involucrado en la percepcin del estmulo vernalizante no se ha dilucidado plenamente, sin embargo, es posible indicar que el mismo es percibido por las clulas del meristema apical y de alguna forma genera cambios en el patrn de desarrollo de hojas durante el crecimiento vegetativo de la planta e inicia el proceso de floracin.

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En plantas bianuales, se requiere alcanzar un estado de crecimiento vegetativo en roseta antes de que se adquiera la susceptibilidad para responder a un tratamiento de baja temperatura capaz de inducir la floracin. Se ha propuesto un esquema en donde, a partir de un estado A por exposicin a bajas temperaturas se establece un estado B acumulativo. A temperaturas normales, el estado B puede destruirse a una tasa mayor que la de su formacin. Slo cuando por accin de bajas temperaturas se alcanza un nivel crtico de B se inicia el proceso de floracin. Con altas temperaturas (mayores a 40C) B se transforma en D o en A (41). Sin embargo, una vez transformado en C no puede ser destruido por altas temperaturas, es decir, no puede ser devernalizado. Este producto, bajo condiciones de das largos genera el estmulo apropiado para que se desencadene la iniciacin floral. Se ha encontrado tambin que, en plantas que requieren fro (plantas bienales o con crecimiento vegetativo en roseta), el mismo puede ser reemplazado por la aplicacin exgena de giberellinas. Aparentemente, el agregado de giberellinas no reemplaza el requerimiento fotoperidico o lo hace en forma parcial.

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CAPTULO 11 MANEJO DE PLAGAS Y ENFERMEDADES


El efecto de plagas y enfermedades sobre la planta es el resultado de las interacciones entre los patgenos, el hospedante y el ambiente (38).
HOSPEDANTE (VEGETAL)

PATGENO
PLAGAS ENFERMEDADES

AMBIENTE
TEMPERATURA HUMEDAD RELATIVA CONTENIDO HDRICO SUSTRATO pH SUSTRATO TIPO DE SUSTRATO FERTILIDAD SUSTRATO

Con el objetivo de alcanzar una ptima productividad, se han diseado los invernaderos para una mxima intercepcin de la energa lumnica radiante (1, 36). Sin embargo, la presencia de diferentes tipos de estrs ambiental genera una predisposicin para el desarrollo y ataque de plagas y enfermedades. Los cultivos que sufren un estrs lumnico son ms sensibles al ataque de patgenos. Esta susceptibilidad esta relacionada con la disponibilidad de fotoasimilados para el patgeno y su distribucin dentro de la planta. Cada patgeno tiene una temperatura ptima de crecimiento (30, 31). Cada estadio de crecimiento de un hongo (produccin de esporas, germinacin de la espora y crecimiento del micelio) pueden tener una temperatura ptima diferente. Dependiendo del tipo de sistema de calentamiento, existen gradientes verticales y horizontales de temperatura dentro del invernadero que pueden ser modificados por la circulacin de aire y los sistemas de ventilacin. El diseo de los invernaderos apunta generalmente a generar temperaturas ptimas para obtener una mxima productividad. Sin embargo, el microclima creado puede no serlo para todas las fases de crecimiento y desarrollo del vegetal. Las temperaturas que se alejan de las ptimas generan situaciones de estrs. Un estrs hdrico es definido como un exceso o dficit de agua en el suelo o la atmsfera que rodea a la parte area de la planta. Algunos patgenos, tales como

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Fusarium spp. son ms virulentos en suelos secos ( = -1,5 a -9 Mpa), mientras que otros como Phytium sp, Phytophtora spp, Rhizoctonia solani y Thielabiopsis basicola son ms virulentos en suelos hmedos ( = -1 a -1,5 MPa). Las especies cultivadas en forma intensiva pueden crecer en dos tipos de sistemas: en contenedores de diferente capacidad con un substrato a base de materiales orgnicos (turba de Sphagnum, resaca de ro, aserrn) e inorgnicos (perlita, vermiculita, arena) y en suelos altamente modificados por el agregado de residuos de animales y cscara de arroz. Las propiedades fsicas y qumicas de estos materiales tienen un profundo impacto sobre la susceptibilidad de las plantas a los patgenos y su control. La estructura del suelo es importante en la determinacin de la porosidad del mismo y de las relaciones mtricas entre sus componentes. El suministro de agua y oxgeno permite el crecimiento de las races y de las hifas de hongos y el movimiento de bacterias, nematodes y zoosporas. La disminucin de la disponibilidad de oxgeno por compactacin de la capa superficial en muchos contenedores pequeos favorece el ataque de patgenos. Otra causa est relacionada con los formulados fertilizantes, su composicin relativa y el efecto que los mismos producen sobre la microflora y microfauna del suelo y sobre la fisiologa del husped. La forma de aplicacin del nitrgeno influye sobre el crecimiento y la resistencia del husped, los exudados que genera la planta, el pH del suelo y la rizsfera y la microbiologa del suelo en general. Por otro lado, se afecta tambin el balance de cationes-aniones absorbidos por la planta. Los cambios en el pH del medio pueden afectar la disponibilidad de cationes metlicos (potasio, sodio, calcio, magnesio y manganeso).

Existen varias estrategias para el control de enfermedades y plagas: a) Evitar la presencia del inculo .- Desinfeccin de suelos-substratos (19, 21, 22) .- Fumigacin qumica de suelos-substratos (17, 20, 39, 44) .- Materiales de propagacin libres de plagas-patgenos .- Aplicacin de pesticidas foliares .- Aplicacin de pesticidas al suelo-substrato b) Limitar la produccin de inoculo (11, 27) c) Control de vectores de patgenos (7, 9, 13, 33, 35, 46, 47) d) Limitar la supervivencia del patgeno (7, 33, 35, 40, 42, 43, 45) e) Escapar a la infeccin utilizando el control del ambiente (16)

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.- Temperatura (26) .- Dficit de presin de vapor de agua .- Potencial agua del suelo .- Nivel de radiacin global (14) .- Densidad de plantacin y hbito de crecimiento .- Optimizar las labores de manejo cultural para reducir situaciones potenciales de estrs (riego, fertilizacin) (18) Sin embargo, a pesar de existir suficiente informacin para reforzar las defensas de la planta (3, 10, 12, 15) o reducir el impacto de plagas y enfermedades a travs de mtodos culturales (5, 8, 23, 24, 25, 34, 37), el control de las mismas dentro de los invernaderos se basa en la aplicacin peridica de pesticidas.

APLICACIN DE PESTICIDAS EN INVERNADERO


El primer objetivo de cualquier aplicacin de pesticidas es distribuir el formulado comercial en una concentracin suficiente que permita un adecuado control de la plaga o de la enfermedad a la cual va dirigida. Se deben considerar entonces factores tales como: el sistema de aplicacin (2), el ambiente (temperatura, humedad relativa), sensibilidad de la planta y del patgeno (4, 6, 28) y los costos involucrados en el control (mano de obra, dosis de pesticida y costo del equipo). Un aspecto bsico para un control eficiente es compatibilizar la forma de aplicacin con el mecanismo a travs del cual acta el pesticida (de contacto o sistmico, preventivo o curativo). En las pulverizaciones el tamao de la gota generada por los distintos equipos es crucial para generar una adecuada cobertura del follaje. En los equipos de asperjado de alto volumen, el dimetro ptimo para invernculos vara entre 50 y 100 cuando el producto es dirigido al follaje, mientras que gotas de mayor dimetro (200 m) dan mejores resultados si la aplicacin de pesticidas se realiza hacia el substrato. Con equipos de volumen ultra bajo el dimetro ptimo se encuentra entre 10 y 30 m. Existen diversos sistemas para la aplicacin de pesticidas en invernculos comerciales (29, 32):

ASPERJADO CON EQUIPOS PULVERIZADORES Tradicionalmente, el productor florihortcola intensivo ha realizado el control qumico de plagas y enfermedades dentro de sus invernculos con equipos pulverizadores que se caracterizan por asperjar el pesticida elegido con grandes volmenes de agua por unidad de superficie cultivada.

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Las formulaciones lquidas o slidas (polvos, polvos mojables) se mezclan en un tanque de dimensiones variables (500-1.500 litros). Dado que las formulaciones de pesticidas son altamente corrosivas, estos se construyen con fibra de vidrio, plstico o aluminio. La mayor parte de los pesticidas utilizados con este mtodo de control son una mezcla o suspensin en agua del formulado comercial. Por ello, el equipo tiene un agitador para homogeneizar la aplicacin. Para evitar las obturaciones generadas por las partculas slidas (material inerte del formulado comercial, precipitacin de sales disueltas en el agua) estos equipos poseen un filtro a la salida del tanque. La presin necesaria para la pulverizacin es generada por una bomba que inyecta el lquido en una caera flexible de longitud variable (100 a 200 metros). Poseen un conducto de retorno encargado de la agitacin del lquido. Se utilizan generalmente dos tipos de bombas: a) Centrfuga: la desventaja principal es que genera una presin relativamente baja. b) De pistn: son ms caras. La parte ms importante del equipo se encuentra en los picos de aplicacin ubicados en el extremo de una lanza rgida. Existe una gran variedad de picos. Entre los factores a considerar para su eleccin se encuentran: patgenos o plagas a controlar, tipo de formulado comercial a aplicar, tamao de gota requerida y presin generada por la bomba. Los equipos cuentan tambin con diversas vlvulas de control tales como: reguladores de presin, medidores de presin, vlvulas de alivio y vlvulas de control. Estos equipos, tiles para el manejo fitosanitario de cultivos intensivos bajo cubierta, cuentan entre sus principales desventajas la lentitud de la aplicacin, el costo de mano de obra y la imposibilidad de realizar el control con alta humedad relativa . EQUIPOS DE VOLUMEN ULTRA BAJO En los pases con mayor desarrollo tecnolgico se han diseado sistemas alternativos entre los cuales figuran como los de mayores perspectivas los equipos de volumen ultra bajo (41). La posibilidad de reducir los costos de aplicacin de pesticidas, los riesgos para los operarios y el impacto ambiental por reduccin de las dosis recomendadas los convierten en una alternativa complementaria de los actuales equipos de asperjado a altos volmenes.

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a) NIEBLA CALIENTE O TERMONEBULIZADORAS Los termonebulizadores son sistemas de asperjado a bajo volumen usados por ms de 30 aos en cultivos intensivos bajo cubierta. Estos equipos generan una niebla compuesta por gotas muy pequeas (usualmente 0,5 a 50 m). El motor es esencialmente un tubo con una cmara de combustin, una vlvula de admisin y un suministro de mezcla de combustible de nafta y aire. El principio de funcionamiento de estos equipos se basa en la inyeccin del pesticida, que se halla contenido en un tanque dispersante con un protector (2,2 etilendioxibis) hacia un flujo de aire caliente. Cuando se comienzan a nebulizar los lquidos o mezclas de lquido y polvos son forzadas hasta el punto de inyeccin por la presin del aire en el tanque de formulacin. En el punto de inyeccin el lquido es pulverizado en ngulo recto respecto del flujo de aire del motor pulsoreactor. A medida que el lquido emerge del tubo pulverizador es dividido en minsculas gotas por el flujo de aire. Estas gotas son reducidas ms an por las ondas expansivas creadas por las explosiones y la turbulencia del flujo de aire. El volumen de agua que se esparce en la atmsfera del invernadero es de aproximadamente 2,7 litros por 1000 m2 de superficie cubierta. Esta es una de las caractersticas ms sobresalientes de estos equipos puesto que permiten la aplicacin de pesticidas sin modificar apreciablemente la humedad relativa de la atmsfera del invernadero. Por otro lado, dado que el sistema es completamente automtico y que la aplicacin del pesticida puede realizarse eventualmente desde el exterior del invernadero se reducen apreciablemente los riesgos de toxicidad para el operador y el tiempo requerido para la aplicacin. Uno de los pocos requisitos de estos equipos es que exista una perfecta hermeticidad de los invernculos para evitar el escape de la niebla y la reduccin de la eficiencia de la aplicacin, aspecto que generalmente no se logra en nuestra rea de produccin. De todos modos, los equipos termonebulizadores tienen problemas. La falta de control en algunas situaciones se debe a la reducida disponibilidad de productos formulados especficamente para su uso en estos equipos, por la obturacin de la boquilla de inyeccin o la heterognea distribucin dentro del invernadero que genera dosis extremadamente altas cerca de la salida del cao de escape (muchas veces fitotxica) y una subdosis en zonas ms alejadas.

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Los productos especficamente formulados para termonebulizadores son limitados en los pases ms desarrollados y prcticamente nulos en nuestro medio. Sin embargo, los mismos son imprescindibles cuando termonebulizan formulaciones de bases inflamables tales como diesel oil, kerosene, benceno o alcohol. Los equipos disponibles en nuestro pas para usar en invernaderos estn concebidos para dispersar nicamente formulaciones de base acuosa par evitar problemas de fitotoxicidad. Algunos de los pocos ejemplos de pesticidas cuya aplicacin est contraindicada con equipos de ultra bajo volumen de niebla caliente son los principios activos CARBARYL (Sevin), CLOFENTEZINE (Acaristop), DIMETOATO (Carpomol), FENVALERATO (Fenotrin), FOSFAMIDON (Dimecron 100) y METAMIDOFOS (Tamaron). Un aspecto extremadamente importante y que muchas veces ni el productor ni el asesor tcnico tienen en cuenta es la dosis a aplicar y las condiciones ambientales en donde se desarrolla la aplicacin. Esto no slo es una limitante para los equipos termonebulizadores sino que es la causa principal de error en las aplicaciones de alto volumen de agua. Cuando se utiliza un equipo termonebulizador la dosis debe estar expresada por unidad de rea (generalmente gramos o cm3 de formulado comercial por 1000 m2 de invernadero). Cuando se est aplicando un pesticida en un cultivo intensivo bajo cubierta se debe tener en cuenta que: a) la mayor parte de las dosis recomendadas por las empresas distribuidoras se hallan calibradas para cultivos extensivos cuando la misma est indicada por unidad de rea (por ejemplo: gr o cm3 de formulado comercial ha-1). b) cuando la dosis se expresa por unidad de volumen asperjado con los equipos de alto volumen (por ejemplo: gr o cm3 de formulado comercial/100 litros de agua) la falta de indicaciones acerca del volumen de asperjado total por unidad de rea para distintos tipos de cultivos involucra errores en la transformacin de una medida en otra, originando subdosis o dosis fitotxicas. c) cuando se est trabajando dentro de un invernculo se debe tener en cuenta que la dosis recomendada por el distribuidor del pesticida para condiciones extensivas sin control ambiental se potencia. Por tal motivo, se debe utilizar siempre la dosis ms baja recomendada en el marbete. Otro aspecto relacionado con la efectiva utilizacin de los equipos termonebulizadores consiste en la correcta calibracin de la mquina y su ubicacin dentro del invernadero para optimizar la aplicacin del producto pesticida en forma homognea.

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Dadas las caractersticas de nuestros invernaderos es comn que el equipo se coloque a pocos centmetros del piso sobre los pasillos de circulacin. Esto da como resultado la presencia de sntomas de fitotoxicidad en las plantas cercanas al tubo de descarga del equipo debido a una incorrecta tcnica de aplicacin. Para evitar este tipo de problemas es necesario que la niebla generada por el equipo salga del tubo de descarga con un ngulo de 30 respecto del cultivo que se est intentando proteger qumicamente del ataque de plagas y enfermedades. Otra posibilidad es suspender el equipo por encima del cultivo o, inclusive, colocarlo por fuera del invernadero dejando slo el tubo de descarga en el interior del mismo. Esta tcnica no slo mejorar la aplicacin sino que reducir apreciablemente los riesgos para los operarios. Las mayores dificultades para el uso de los termonebulizadores durante todo el ciclo anual de cultivo en reemplazo de los equipos de alto volumen estn asociadas al requerimiento de hermeticidad de las estructuras (invernculos) donde se han de utilizar. Generalmente, durante los meses primavero-estivales, los laterales de los invernaderos son retirados en forma permanente y, sumado a los deficientes sistemas de enrollamiento de las protecciones laterales, las posibilidades de hermetizar las estructuras diariamente por cortos perodos de tiempo para el control fitosanitario son limitadas. Por otro lado, la elevada capacidad operativa de estos equipos (por ejemplo, para los equipos ms grandes se requieren alrededor de 13 minutos de trabajo de la mquina para la nebulizacin de 1000 m2) y el nulo impacto sobre la humedad relativa del invernadero lo hacen aptos para la aplicacin de pesticidas en pocas del ao (otooinvierno) donde no se pueden utilizar los equipos tradicionales de alto volumen.

b) NIEBLA FRA En estos equipos el motor elctrico acciona un compresor. La mezcla es succionada a travs del cabezal atomizador mediante vaco y reducida a finsimas partculas por la velocidad del aire extremadamente alta a la salida del cabezal (ventilador). Los equipos de ultra bajo volumen de niebla fra son utilizados para la aplicacin de productos fitosanitarios en concentraciones altas. Se pueden utilizar de igual forma productos solubles como suspendidos en agua. Se puede graduar la altura de trabajo de acuerdo con la altura del cultivo a tratar entre 0,4 a 1,4 metros. La evacuacin de la mezcla pesticida se controla mediante la graduacin vertical del tubo de succin y no mediante un control de tiempo. De esta forma, se garantiza que el equipo trabaje hasta evacuar la totalidad del volumen preestablecido.

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Cuando el equipo succiona aire se inicia el proceso de enjuague limpiando las piezas de conduccin de la mezcla hasta el cabezal atomizador inclusive. El ventilador genera un proceso de 15 minutos de preventilacin para establecer la circulacin forzada de aire y otro similar de postventilacin al finalizar la nebulizacin para mantener la suspensin de las gotas. El tamao ptimo de gota depende del tipo de aplicacin a efectuar. Si se requiere un efecto fumigante el tamao ms apropiado es de aproximadamente 10 . . Si se desea un efecto translaminar o de contacto se recomienda una niebla con tamaos de gota entre 20 y 30 . Este equipo funciona con agua limpia y filtrada como solvente. Agregando un solvente orgnico tal como un aceite mineral emulsionable de uso agrcola (2-3%) se puede reducir considerablemente la tasa de evaporacin de la solucin garantizando una flotabilidad de aproximadamente 60-90 minutos. Los equipos vienen equipados con boquillas para un caudal de 3,8 L. h-1. El tiempo de tratamiento depende del tamao de la boquilla, de la cantidad de mezcla a aplicar y del rea a tratar. Con el caudal mencionado (3,8 L. h-1) se puede tratar un rea de 1000 m2 en 15 a 60 minutos. Durante la aplicacin el equipo puede permanecer en una sola posicin o rotarse. La altura del ventilador se orienta por lo general por encima de la altura de las plantas. El mejor momento para realizar el tratamiento son las ltimas horas de la tarde cuando la superficie foliar est hmeda, ya que mejora la capacidad de absorcin de productos con efecto sistmico. En el caso de productos de contacto se debe considerar el momento en que la plaga se halla ms expuesta a la accin del pesticida. Una vez finalizado el tratamiento y, con los ventiladores detenidos, comienza la fase de sedimentacin. Durante la misma se deben evitar fluctuaciones trmicas. Se recomienda no ventilar el invernadero hasta por lo menos dos horas despus de la aplicacin.

ESPOLVOREO DE FORMULADOS EN POLVO Unos pocos pesticidas pueden ser aplicados mediante este sistema. El principio activo se mezcla con talco, arcilla u otros inertes. El producto permanece suspendido durante un pequeo perodo de tiempo por lo que es imprescindible el uso de mscaras y equipo de proteccin para el operador. Se han utilizado con xito para aplicaciones de azufre en polvo cuando las condiciones climticas impiden el uso de los equipos de pulverizacin con altos volmenes de agua.

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AEROSOLES En pases desarrollados es posible obtener unos pocos insecticidas en cilindros concentrados a alta presin. Los propelentes utilizados en los mismos incluyen hidrocarburos tales como: isopropano e isobutano y dixido de carbono comprimido. Cuando el formulado se dispersa en la atmsfera del invernadero se mueve a alta velocidad transportando gotas pequeas (15-20 ) de insecticida. Su ventaja principal es que el nivel de residuos que quedan sobre el follaje es relativamente bajo. Por otro lado, existe una temperatura ptima (21-27C) para el uso de este sistema de control. Por debajo de 16C la aplicacin es heterognea y por encima de 29C se pueden producir daos por fitotoxicidad.

EQUIPOS GENERADORES DE HUMO El humo es la forma ms simple de aplicacin de pesticidas puesto que no se necesita un equipo especial. Para hacerlo se colocan pequeos recipientes con una formulacin combustible que contiene el pesticida distribuidos en forma uniforme a lo largo del invernadero. El pesticida es transportado con el humo en forma homognea, aunque el nmero de formulaciones disponibles es pequeo ya que la mayor parte de los formulados comerciales son desactivados por el calor intenso. Las aplicaciones con generadores de humo son menos fitotxicas para el follaje que los aerosoles y la niebla caliente. Tiene las mismas limitaciones de temperatura que el sistema anterior.

VOLATILIZACION DE PESTICIDAS Para utilizar este mtodo se distribuyen en forma homognea dentro del invernadero pequeos platillos con una resistencia elctrica donde se depositan fungicidas e insecticidas. La resistencia se enciende por la noche durante 6-8 horas. Este sistema es altamente efectivo para el control de oidio. Posee la ventaja de ser un sistema simple y deja un bajo nivel de residuos para el personal del establecimiento.

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APLICACIONES AL SUBSTRATO La aplicacin de pesticidas sistmicos para el control de insectos y patgenos puede realizarse en forma automtica al voleo con productos granulados y como polvos mojables o formulados lquidos disueltos con el agua de riego. El nmero de productos disponibles en nuestro pas es limitado. Existe, adems, una importante interaccin entre el control obtenido y el tipo de substrato o suelo modificado que se est utilizando.

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CUADRO 11.1: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con el manejo de patgenos en cultivos intensivos. RESISTENCIA GENTICA MANEJO CULTURAL SITUACIONES DE ESTRS CONTROL INTEGRADO TECNOLOGA ESTRUCTURAL (ambiente)

CONTROL BIOLGICO

MATERIALES DE PROPAGACIN LIBRE DE PATGENOS

INCIDENCIA DEL PATGENO


LIMITANDO LA SUPERVIVENCIA DEL PATGENO

ELIMINACIN DEL INCULO

LIMITANDO PRODUCCIN DEL INCULO

CONTROL DE VECTORES

PASTEURIZACIN SUSTRATO

FUMIGACIN QUMICA

CONTROL QUMICO

CONTROL BIOLGICO

MONITOREO

MALEZAS

SUELO RESIDUOS PESTICIDAS

FOLLAJE TECNOLOGA DE PRODUCCIN

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CAPTULO 12 POSCOSECHA DE FLORES CORTADAS Y PLANTAS EN MACETA


El objetivo de la tecnologa de poscosecha es mantener la calidad de los productos altamente perecederos durante el proceso de transporte y comercializacin (33, 47).

Aquellos productos que son separados de la planta madre (flores cortadas) continan interactuando con el ambiente y regulando su funcionamiento fisiolgico a travs de su ritmo endgeno de envejecimiento. Entre los factores a considerar cuando se analiza la tecnologa de poscosecha se incluyen:

FACTORES RELACIONADOS CON EL PRODUCTO


Se debe distinguir entre aquellos productos que son separados de la planta madre (flores cortadas) y aquellos productos que se venden como una unidad (plantas en maceta) ya que su velocidad de deshidratacin es significativamente diferente. En ambos casos, el espesor de la epidermis y la regulacin del control estomtico son dos factores crticos para establecer las relaciones hdricas del producto. La integridad de la epidermis, y en algunos casos la presencia de cutcula, son barreras pasivas para el ingreso de patgenos.

a) Flores cortadas La respuesta a cambios en el ambiente est regulada genticamente. Recientemente se ha incluido el comportamiento poscosecha de las flores cortadas dentro de las caractersticas evaluadas durante el ciclo de seleccin de las nuevas variedades. Los mecanismos bioqumicos asociados con el catabolismo y los desencadenantes metablicos de los procesos irreversibles de la senescencia juegan un rol crucial en la vida poscosecha de flores cortadas. Existen cambios bioqumicos, biofsicos y ultraestructurales (55) durante la senescencia de los rganos florales. El primer signo de envejecimiento que se puede observar es la invaginacin del tonoplasto, lo que muestra una actividad autofgica que resiente la compartimentacin celular. Este hecho se halla apoyado por la presencia de material citoplsmico, como ser mitocondrias desintegradas y restos de membranas en vacuolas con un grado avanzado de envejecimiento. Ms tarde se rompe totalmente el

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tonoplasto y se observa la autolisis de la clula. El aumento en la actividad de las enzimas hidrolticas da como resultado la muerte de las clulas. En aquellas partes de la flor que poseen plstidos se observan los cambios estructurales ms evidentes. El cambio de cloroplastos verdes a cromoplastos amarillos se halla caracterizado por una desaparicin gradual de los tilacoides y su reemplazo por tubulos empaquetados en el estroma. El cromoplasto tiene un tamao cinco veces mayor que el cloroplasto a partir del cual se gener. El cromoplasto senescente presenta invaginaciones en sus envolturas. Durante la maduracin y senescencia de los ptalos se ha observado la desaparicin de ribosomas con un patrn similar a los encontrados en otros tipos de tejidos. Los dos eventos metablicos ms importantes son el incremento de la respiracin y la hidrlisis de los componentes celulares. La respiracin constituye una degradacin oxidativa de productos almacenados en las clulas (almidn, azcares, cidos orgnicos) a sustancias simples (CO2 y agua) con consumo de dixido de carbono y liberacin de energa (75). Por esta razn, la respiracin de los productos embalados genera durante el transporte y la comercializacin, un cambio en la composicin gaseosa de la atmsfera que los rodea. El ritmo respiratorio constituye un ndice de la actividad metablica de los tejidos y una gua til de su vida comercial. La respiracin, medida a travs del consumo de O2 o el desprendimiento de CO2 por unidad de tiempo durante el envejecimiento poscosecha permite establecer un patrn respiratorio caracterstico. La tasa respiratoria en muchas flores aumenta hasta un mximo cuando la flor comienza a abrirse, seguido por una declinacin gradual a medida que la flor madura. El segundo pico respiratorio indica el estadio final de senescencia, en forma anloga al aumento climatrico en respiracin de muchos frutos. El uso de diversas sustancias qumicas que reducen este pico respiratorio es capaz de extender la vida til de las flores cortadas (52). El aumento en la actividad de las enzimas asociadas con produccin de perxidos y radicales libres generados por la falta de compartimentalizacin de los componentes celulares constituye tambin un sntoma metablico. Esto desencadena la produccin de etileno y los procesos irreversibles de la senescencia. Se ha observado tambin un aumento en el nivel de ARN en rosas, claveles y crisantemos. La sntesis de enzimas especficas puede cambiar segn la especie considerada. Como ejemplo se ha encontrado un incremento en la actividad de la deshidrogenasa y glutamato deshidrogenasa en tulipn, mientras que se observ un resultado opuesto en la orqudea Phalaenopsis. En varias especies se ha encontrado un aumento del pH de la vacuola en ptalos envejecidos atribuible a la protelisis y a la acumulacin del aminocido asparagina, seguido de la acumulacin de amonio libre.

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Uno de los sntomas visibles en los estadios finales de senescencia de los ptalos es la prdida de peso fresco y seco asociado con la prdida de la integridad y permeabilidad de la membrana celular. El cambio de color o la decoloracin de las flores es un factor importante de la calidad comercial y en muchos casos determina el final de la vida til de las mismas (58). Los principales pigmentos que contribuyen al color de las flores son los carotenoides y las antocianas. Se han encontrado tres tipos de respuestas: (a) una disminucin de pigmentos en crisantemos; (b) pocos cambios durante el envejecimiento en Lathyrus y Digitalis y (c) un aumento en la concentracin de antocianinas. El factor ms importante que determina el cambio de color en ptalos senescentes es el pH del vacuolo. Sin embargo, se han encontrado pocos casos de cambios en el color por la accin directa de pH extremadamente altos (mayores a 7) o bajos (menores a 3). Los cambios en la intensidad del color se hallan ms asociados al grado de copigmentacin con otros flavonoides y compuestos relacionados que sufren drsticas modificaciones con leves cambios de pH. Los estadios finales del desarrollo floral estn caracterizados por una reduccin en el contenido de carbohidratos y peso seco. La flor es un rgano heterogneo, compuesto de partes florales que se encuentran en diferentes estadios de desarrollo fisiolgico. Generalmente, la senescencia y cada de los ptalos determina el fin de la vida til de la flor cortada. El principal constituyente de los azcares de los ptalos son los reducidos. La gradual declinacin de la tasa respiratoria durante la vida til de la flor cortada puede deberse a un insuficiente suministro de sustratos respiratorios, principalmente azucares (1, 21). La concentracin de azucares utilizados como sustratos respiratorios es afectada por la tasa de hidrlisis del almidn y otros polisacridos y su translocacin a los ptalos por un lado, y al proceso de respiracin y translocacin a otras partes de la planta(20).. El suministro exgeno de azcares a las flores cortadas mantiene el nivel de sustratos respiratorios y extiende la vida til de la flor. En el modelo ms aceptado se ha propuesto que el inicio de los procesos hidrolticos de los componentes estructurales de las clulas, incluyendo las protenas, es una respuesta a la reduccin de azcares libres usados como sustratos respirables. De las hormonas vegetales identificadas, el etileno es la que mayor participacin tiene durante el proceso de senescencia floral (8, 18, 32, 40, 45, 74, 76). En la dinmica de produccin de etileno endgeno se pueden identificar tres fases (23): (a) un estadio inicial de baja actividad; (b) un aumento acelerado hasta mxima produccin y (c) una fase final de declinacin de la tasa de sntesis. Usualmente, los sntomas visibles pueden ser identificados al final de la segunda fase. El inicio de la segunda fase, que se halla correlacionado con los eventos irreversibles de la senescencia puede inducirse por: exposicin a etileno exgeno, polinizacin, aplicacin de cido abscico exgeno, altas temperaturas o stress hdrico y

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puede retardarse con elevadas concentraciones de CO2, altas de O2 o inhibidores de la sntesis de etileno (2, 61, 73). El nivel de citocininas en los ptalos disminuye a medida que la flor envejece y la aplicacin exgena de citocininas reduce los procesos de senescencia (25). Las flores cortadas deben mantener un equilibrio entre los procesos de transpiracin y absorcin de agua, de lo contrario se produce una deshidratacin del tallo floral, conocida como doblez del cuello y la finalizacin prematura de la vida til de la flor. Este fenmeno se produce bajo condiciones de stress hdrico y cuando la lignificacin del pednculo es incompleta (12, 24, 65, 66, 69). Entre los factores ms importantes del balance de agua en varios cultivares de rosas se incluyen: (a) la tasa de transpiracin, la que se encuentra relacionada con la presencia de hojas sobre el tallo floral y la habilidad de los estomas para cerrarse en relacin con un dficit hdrico (17), (b) la tasa de absorcin y transporte de agua y (c) la habilidad de los diferentes rganos del tallo floral para competir por el suministro hdrico que puede convertirse en un factor limitante (29). Se ha observado que algunos das despus de la cosecha la tasa de transpiracin excede a la de absorcin, producindose una reduccin del peso fresco del tallo floral. Cuando las flores son cortadas y envejecen en agua existe una gradual disminucin de la conductividad hdrica, pero cuando se deja que las mismas envejezcan sobre la planta, la tasa de conductividad permanece constante. Si consideramos que el dficit hdrico comienza a partir del momento en que el tallo floral se separa de la planta madre, la cada en la tasa de absorcin de agua implicara algn tipo de impedimento mecnico dentro del sistema vascular. La reduccin de la conductividad hdrica del tallo floral es causada por varios factores: I) Actividad microbiana: debido que el crecimiento microbiano aumenta paralelamente con el incremento en la resistencia al flujo de agua dentro del tallo se ha mencionado al mismo como una de las razones principales de la disminucin de la vida til de las flores cortadas (7, 22, 62, 63, 64, 67). Se ha probado tambin que los metabolitos producidos por algunas bacterias reducen la conductividad hdrica del tallo. Se sugiri, adems, que la poblacin de microorganismos puede conducir a la aparicin de material bloqueante en los vasos, an cuando esa sustancia no comprenda clulas microbianas. En este caso existen dos posibilidades: (a) que los microorganismos puedan inducir a la planta a secretar ese material o (b) que los microorganismos secreten enzimas capaces de convertir el material de las paredes celulares de las plantas en sustancias que obstruyen los vasos. II) Bloqueo fisiolgico: a pesar de que la resistencia creciente al flujo de agua en el tejido vascular puede ser causada por un bloqueo microbiano, la continua reduccin en la absorcin ha sido observada cuando se utilizaron soluciones preservantes estriles. Se ha demostrado que los cuerpos bloqueantes encontrados en los vasos del xilema se presentan bajo formas bioqumicamente complejas, tales como: carbohidratos, pectinas,

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lpidos y enzimas, as como restos de material tisular liberado por la herida generada en el corte de la flor (10). III) Embolia: se produce durante el corte de un tallo floral, cuando se permite la entrada de burbujas de aire en los vasos conductores que son inmovilizadas por las paredes del sistema xilemtico. Esto interrumpe la continuidad de la columna de agua e impide la rehidratacin posterior de la flor (56, 68).

b) Plantas en maceta Los programas de mejoramiento para plantas en maceta no han seleccionado para una mayor vida til posventa, a pesar que existen marcadas diferencias de longevidad entre cultivares de muchas especies (crisantemo, Euphorbia). Cuando una planta en maceta que se halla creciendo cerca de su capacidad potencial para que el productor obtenga la mxima productividad desde su rea de cultivo es transportada (a veces durante varios das en oscuridad) hacia el sitio de uso se producen cambios en las condiciones ambientales que debe soportar hasta la finalizacin de su vida til (11, 54). Las distintas especies vegetales se hallan adaptadas para crecer dentro de un rango especfico de intensidades de luz y por eso se las divide en helifilas y umbrfilas. Tanto la adaptacin como la aclimatacin a diferentes irradiancias involucra cambios en la morfologa, anatoma, fisiologa y metabolismo de la planta. La adaptacinaclimatacin del aparato fotosinttico requiere cambios en los niveles de las enzimas del ciclo de reduccin de carbono, componentes del transporte de electrones, protenas y pigmentos asociados con la captacin de la energa luminosa; por lo que se produce una redistribucin de recursos energticos entre los componentes de aparato fotosinttico. Las hojas de las plantas que crecen en altas irradiancias son usualmente ms pequeas y ms gruesas que las que se desarrollan en las bajas. El hecho que las plantas de Ficus benjamina creciendo en altas irradiancias tengan hojas de mayor tamao se ha considerado una respuesta adaptativa que disminuye el rea expuesta a la radiacin solar; aunque en estas condiciones a veces tienen el doble de hojas que las que crecen en bajas irradiancias, lo cual establece un rea total similar. Las plantas de Ficus aclimatadas tienen una apariencia ms abierta, con las hojas espaciadas para interceptar ms eficientemente la luz disponible. La cada de hojas durante la aclimatacin afecta la calidad comercial de las plantas. El deterioro que se produce cuando se vende una planta de follaje est relacionado con el hecho que la misma ha crecido en una irradiancia cercana al punto de saturacin lumnica (alta irradiancia) en el establecimiento productor pero debe adaptarse a una menor intensidad de luz cuando ornamenta un ambiente umbroso (hogareo, oficina, etc.). Por esa razn, se ha indicado que la vida til posventa de estas plantas est ntimamente relacionada con un proceso de rusticacin o aclimatacin

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durante las ltimas semana de cultivo y que involucran cambios en la estructura y funcionamiento de la biomasa area. Se ha encontrado que una disminucin de la irradiancia reduce el tamao foliar en Aglaonema commutatum. Los resultados indican que el control del tamao foliar es complejo, siendo la respuesta modificada por otros factores tales como el tamao del primordio al inicio del experimento y el tamao de las plantas utilizadas. Las plantas de Ficus benjamina en alta irradiancia tienen una o dos capas de clulas bien desarrolladas de mesfilo en empalizada con cloroplastos alineados fundamentalmente a lo largo de las paredes, mientras que en las de baja irradiancia la capa en empalizada est pobremente desarrollada, con cloroplastos ms grandes dispersos dentro de las clulas. En las hojas en alta irradiancia la utilizacin de la luz incidente por parte del mesfilo con relacin al funcionamiento fotosinttico es crtico. En la mayor parte de las hojas bifaciales el mesfilo se halla diferenciado en dos tipos de tejidos. Las caractersticas anatmicas de los mismos causan una importante reflexin mltiple de la luz en el tejido esponjoso, el cual funciona como un dispersor de luz debido a la forma irregular de sus clulas. En las especies umbrfilas, como por ejemplo, Aglaonema commutatum, la presencia de un mesfilo exclusivamente esponjoso se ha asociado con un mecanismo adaptativo a bajas irradiancias. Los cambios en el tamao final durante la adaptacin a bajas irradiancias reflejan las diferencias producidas durante la expansin foliar en las tasas de divisin y alargamiento celular. Se ha indicado que las hojas ms grandes en Capsicum annuum en baja irradiancia esta acompaado por un mayor nmero de clulas. Por otro lado, las hojas ms chicas en Aglaonema commutatum podran explicarse por una reduccin en el nmero de clulas as como por un incremento en el tamao celular. Las hojas desarrolladas en alta irradiancia tienden a ser ms gruesas que aquellas desarrolladas en bajas intensidades de luz. La disminucin de los fotoasimilados disponibles en bajas irradiancias determina la activacin de mecanismos de retrocontrol de tal modo que la biomasa se distribuya lateralmente en vez de incrementar el espesor foliar, por lo que, el tamao foliar absoluto es una funcin del suministro de fotoasimilados en relacin con el efecto de la luz sobre la distribucin de clulas en el mesfilo. Los cambios en el espesor foliar tienen gran importancia sobre la acumulacin de materia seca, ya que las hojas ms gruesas tienden a presentar tasas fotosintticas ms altas. Las mayores tasas reflejan una tendencia a incrementar la relacin rea del mesfilo/rea foliar con un aumento del espesor foliar; lo cual incrementa la capacidad de difusin intracelular de CO2. Las hojas desarrolladas en altas irradiancias tienen menores espacios intercelulares con ms estomas por unidad de rea, en comparacin con hojas de la misma especie desarrolladas en baja irradiancia, aunque los estomas sean ms largos en estas condiciones lumnicas. Sin embargo, las hojas de baja irradiancia presentaban un nmero total de estomas mayor debido a un incremento en el tamao de la lmina foliar.

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Se encontr que el tamao, forma, nmero y distribucin de los cloroplastos en Peperomia obtusifolia cambia con la intensidad de luz. Las plantas que crecen en baja irradiancia tienen cloroplastos redondos en menor nmero y dispersos cerca de la parte ventral de las clulas en empalizada mientras que las plantas en alta irradiancia tienen cloroplastos elongados. La grana de los cloroplastos de plantas creciendo en baja intensidad de luz se halla dispersa en forma irregular dentro de la misma, sin la orientacin tpica de las plantas en alta irradiancia. La orientacin irregular con una amplia dispersin parece ser un mecanismo para incrementar la captacin de la luz baja o difusa en condiciones umbrosas. En estas condiciones, se forman granas ms grandes con numerosos tilacoides por grana. Se ha encontrado que el contenido de clorofila en especies adaptadas en baja irradiancia, tales como Alocasia sp., Cordyline sp. y Aglaonema sp. es 4-5 veces mayor que en planta helifilas. Por otro lado, la relacin clorofila a/b es algo menor en las plantas umbrfilas. El contenido de clorofila depende tambin de las condiciones lumnicas que prevalecen durante el crecimiento y puede cambiar con posteriores modificaciones en la irradiancia. Se han encontrado contenidos de clorofila de 550 mg m-2 en hojas de Dracaena marginata a pleno sol y de 810 y 1.000 mg m-2 con 40% y 80% de sombreado durante seis meses. Sin embargo, 12 semanas despus de colocarlas en un ambiento umbroso de interior (9-18 mol m-2 seg-1, 12 horas da-1) el nivel de clorofila se increment en las plantas de pleno sol, permaneci constante en las de 40% de sombra y disminuy en las de 80% de sombra. Resultados similares se encontraron en Ficus benjamina y Peperomia obtusifolia. La adaptacin de las plantas a bajas irradiancias se caracteriza por una dramtica reduccin de los componentes de la cadena de transporte de electrones y fotofosforilacin oxidativa y por una reduccin en la relacin clorofila a/b. La primera adaptacin es el resultado de una importante reduccin de los costos proteicos asociados con la formacin de las membranas de los tilacoides. En bajas irradiancias, la planta necesita maximizar la absorcin de fotones y reducir al mximo la actividad de Hill. Las enzimas del ciclo de Calvin tambin se reducen por unidad de clorofila. La disminucin de la relacin clorofila a/b establece un ahorro de protenas ya que el complejo de clorofila a/b de la antena posee ms molculas de pigmento por unidad de nitrgeno. La correlacin entre el contenido de centros de reaccin del fotosistema II y la relacin clorofila a/b no sera extraa puesto que mientras el contenido del fotosistema I no cambia, un incremento en el contenido del fotosistema II requiere que la proporcin de clorofila b en el complejo clorofila/protena de la antena disminuya. Sin embargo, se ha indicado que las plantas de Aglaonema commutatum podra presentar un mecanismo que no requiera cambios en la proporcin de clorofila a/b en respuesta a cambios de intensidad o calidad de la luz incidente. Se ha mencionado que la capacidad de adaptacin de un genotipo especfico puede ser considerable pero el rango de ajuste vara segn las condiciones ambientales encontradas en su hbitat evolutivo nativo. Por otro lado, la adaptacin para una alta eficiencia fotosinttica para un extremo del rango de irradiancia, impide una alta eficiencia en el otro extremo. Se encontr que las primeras frondas del helecho Pteris

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cretica Ouvardii provenientes de altas irradiancias del invernculo disminuyeron la fotosntesis neta y la eficiencia a bajas irradiancias. Sin embargo, las frondas desarrolladas a partir del meristema fueron ms eficientes bajo esas condiciones umbrosas. Las hojas de Ficus benjamina creciendo en bajas irradiancias tenan una ventaja fotosinttica sobre las hojas de alta irradiancia a niveles de luz fotosintticamente activa menores de 77 mol m-2 seg-1, mientras que por encima de 100 mol m-2 seg-1 se daba la situacin inversa. La irradiancia en la cual la tasa de fijacin de CO2 es igual a la tasa de desprendimiento por respiracin se define como el punto de compensacin lumnica. Este valor es de 12-18 mol m-2 seg-1 para plantas helifilas y de 6 mol m-2 seg-1 para plantas umbrfilas. Los primeros resultados experimentales sugirieron que los valores del punto de compensacin lumnica en Brassaia actinophylla, Chamaedorea elegans, Dracaena sanderana, Epipremnun aureus, Ficus benjamina y Philodendron scandens se redujo despus de crecer con 18 mol m-2 seg-1 durante 10 horas por da. A medida que la aclimatacin se incrementa, la escotorespiracin disminuye en Brassaia actinophylla, Dracaena sanderana, Epipremnun aureus, Ficus benjamina, Nephrolepis exaltata y Philodendron scandens. La respiracin puede descomponerse en dos componentes; de mantenimiento y de crecimiento. Se ha indicado que durante la aclimatacin, la reduccin en la escotorrespiracin se debe a un cambio en la importancia relativa de sus componentes. Se ha sugerido que la parte correspondiente a mantenimiento es el factor dominante en baja irradiancia y disminuye con una reduccin del nivel de luz hasta un mnimo. Se ha encontrado en Ficus benjamina que los carbohidratos no estructurales totales acumulados en las races y hojas fueron menores en plantas que crecan bajo 35% y 63% de sombra con respecto a las que lo hacan a pleno sol. La reduccin de reservas carbonadas reduce la calidad de las plantas hasta lmites compatibles hasta con la supervivencia de la misma. Esta reduccin ocurre como resultado de una alta respiracin de crecimiento o inmovilizacin hacia un destino importante. Esta reduccin es ms rpida a medida que disminuye la irradiancia durante el crecimiento. Los datos sugieren que una disminucin en la relacin rganos nuevos/rganos maduros puede tener un efecto importante sobre el proceso de aclimatacin.

B) FACTORES DE PRECOSECHA
a) Flores cortadas Existen pocos trabajos sobre el efecto de los factores de precosecha sobre la longevidad de las flores cortadas (14, 42, 49). Sin embargo, dado que la vida til de la

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vara floral se halla correlacionada con la poblacin de azcares en el momento de la cosecha es razonable pensar que una alta irradiancia durante el desarrollo del rgano tendra un efecto estimulante sobre la conservacin poscosecha (9). La presencia de un stress calrico generado por altas temperaturas en las etapas previas a la cosecha incrementa la tasa de respiracin y reduce los azcares acumulados (39, 70). En condiciones de humedad relativa extremadamente baja aparece un stress hdrico, con cierre de estomas, reduccin de la tasa de fotosntesis neta y una mayor incidencia de plagas dentro del invernculo. Por otro lado, una alta humedad relativa incrementa el impacto de enfermedades durante la fase de produccin y la carga de inoculo durante el almacenamiento en fro previo a la comercializacin.

b) Plantas en maceta Los factores precosecha relacionados con el perodo de produccin comercial incluyen desde la fase de propagacin hasta que la planta est lista para ser embalada y transportada dentro del circuito de comercializacin. Las plantas en maceta incluyen un nmero significativamente grande de especies con requerimientos y respuestas especficas. Sin embargo, es posible agruparlos en: (i) Plantas de follaje; (ii) Plantas florales anuales y (iii) Plantas florales perennes.

i) Plantas de follaje Los requerimientos en luz se hallan determinados por la composicin gentica y su disponibilidad en el ambiente donde va a ser destinada. En general, las plantas de follaje son especies umbrfilas absolutas, aunque dentro del pequeo grupo de umbrfilas facultativas existen algunas que se adaptan a una condicin relativamente soleada. Para mantener su calidad comercial posventa estas especies requieren un perodo de rusticacin o aclimatacin en las etapas finales de produccin. Las especies utilizadas como plantas de interior tienen, en su gran mayora, un origen tropical o subtropical. Por tal motivo, las temperaturas mnimas sugeridas para mantener tasas de crecimiento uniforme durante la fase de produccin comercial estn entre 16 a 21 C. La habilidad para soportar cortos perodos de fro (por encima de 0 C) sin mostrar lesiones visibles vara considerablemente entre especies. El programa de fertilizacin (16, 19, 48, 57) durante la fase de produccin influye sobre la prdida de calidad en el sitio de uso final. Un exceso de fertilizacin reduce la efectividad de la aclimatacin a ambientes umbrosos ya sea por una alta tasa de respiracin como por dao mecnico al sistema radical por un exceso de sales solubles en la solucin de suelo del contenedor.

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La dosis y frecuencia de fertilizantes como la relacin de nutrientes en la solucin de fertilizacin depende de muchos factores. Una alteracin significativa del pH en el contenedor puede bloquear la disponibilidad de macroelementos, aunque el efecto ms comn es que afecte la tasa de absorcin de microelementos. Cuando se utiliza un sustrato a base de suelo arcilloso se recomienda una relacin N:P:K de 1:1:1 para permitir una adecuada disponibilidad de fsforo y potasio. En sustratos a base de turba de Sphagnum se utiliza una relacin 3:1:2 para disminuir las sales solubles del contenedor. Se debe utilizar una fuente de micronutrientes y evitar el uso de superfosfato ya que el in flor que se encuentra dentro de las impurezas de este formulado comercial podra ser fitotxico para la mayor parte de las plantas de follaje. La tasa de fertilizacin tambin depende de los niveles de luz que reciben las plantas durante el ciclo de produccin. La utilizacin de 100-150 ppm N se basa en obtener un crecimiento balanceado y las necesidades de aclimatacin del sistema productivo. Cuanto mayor es la radiacin incidente, mayor debe ser la tasa de fertilizacin. Por otro lado, la temperatura influye tambin sobre la recomendacin de fertilizacin. Las aplicaciones de nutrientes deben reducirse con temperaturas bajas. En cuanto a la forma de riego la recomendacin ms generalizada es la de evitar los extremos. Un stress por exceso de agua incrementa la suculencia de la planta, la compactacin del sustrato y la influencia de patgenos radicales. Una deficiencia de agua o una baja capacidad de retencin hdrica del sustrato reduce el crecimiento y estimula el envejecimiento y la absicin foliar. Existen algunas especies que, por su hbitat especfico requieren condiciones hdricas distintas (cactceas, bromeliaceas, helechos). La capacidad de retencin de agua, la capacidad de intercambio catinico y la tasa de drenaje del sustrato de crecimiento contribuye a optimizar la calidad de la planta y su comportamiento postventa. Todas las plantas de follaje son sensibles al ataque de plagas y enfermedades aunque muestran diferente grado de susceptibilidad. Muchas especies muestran tambin cierta sensibilidad a algunos pesticidas, especialmente cuando el asperjado se produce en condiciones de alta humedad relativa y alta temperatura.

ii) Plantas florales anuales En todo el ciclo de cultivo, las decisiones culturales asociadas con un determinado manejo tecnolgico influyen sobre el comportamiento posventa. La fecha de siembra es la primera decisin a considerar. Dependiendo de la especie considerada y dentro del ciclo normal de produccin, la diferencia entre siembras tempranas y tardas hace que las plantas se desarrollen en condiciones de temperaturas ms altas o ms bajas. Ese factor es crtico para establecer el comportamiento posventa de la planta.

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El tamao del contenedor y la composicin del medio de crecimiento son factores importantes discutidos en captulos anteriores. El uso de reguladores de crecimiento tales como: daminozide, paclobutrazol, uniconazole, modifican la estructura de la planta mejorando no slo la calidad comercial a travs de un efecto visual (plantas ms ramificadas, de menor altura y con mayor nmero de flores por planta) sino que mejoran el comportamiento posventa.

iii) Plantas florales perennes Estas especies se venden cuando la mayor parte de las flores muestran el color caracterstico del cultivar. La madurez de las plantas florales en el momento de la venta (estadio de desarrollo) es el principal factor que afecta su comportamiento y calidad comercial en un ambiento de interior. Aquellas plantas que salen del rea de produccin antes de mostrar pleno color en sus flores desmejoran su aspecto en la situacin final por la presencia de colores plidos. Un problema adicional es que en su estadio de venta ptimo son altamente sensibles al manipuleo y a la acumulacin de etileno durante el transporte.

C) FACTORES POSCOSECHA RELACIONADOS CON EL MEDIO ABITICO


a) Flores cortadas Durante la aplicacin de soluciones retardantes y hasta el final de la vida til, la presencia de luz permite un correcto tratamiento, promueve una mayor longevidad de la vara floral, mejora la intensidad del color e inhibe el amarillamiento del follaje. La tasa de envejecimiento de flores cortadas conservadas en agua es directamente proporcional a la de respiracin (30). Una tasa alta de respiracin reduce drsticamente los carbohidratos almacenados. Por lo tanto, una temperatura alta reduce la vida til de las flores. Por otro lado, una temperatura baja puede generar daos en especies sensibles a ella (13, 53).

b) Plantas en maceta (41) i) Plantas de follaje La fase de posproduccin que se inicia en el momento del embalaje incluye el transporte hasta el mercado o empresa expendedora.

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El transporte de las plantas en oscuridad es el modo ms corriente. Cuando las plantas deben viajar largas distancias en estas condiciones se necesita un perodo de recuperacin de la calidad para reparar los efectos generados por el stress al que estuvieron sometidas. Las temperaturas sugeridas para transporte han cambiado considerablemente a medida que se extendieron las distancias con relacin a los mercados potenciales. Para muchas plantas de follaje, la duracin del perodo de transporte puede prolongarse cuando la temperatura se reduce a niveles que deprimen los procesos metablicos pero que no causan dao por fro. El etileno es uno de los problemas principales en el transporte de productos perecederos (26, 27, 28), aunque las plantas de follaje no tienen una alta tasa de sntesis de esta hormona. No obstante, la temperatura de transporte que se encuentra por debajo de 18C reduce an ms la produccin de etileno.

ii) Otras Para las plantas florales anuales o perennes en maceta es posible reducir hasta 5C la temperatura durante el transporte, con lo que el impacto de la sntesis endgena de etileno se reduce tambin (44, 50, 51). Para las florales florales perennes son productos con una alta tasa de sntesis de etileno, por lo que adems de la reduccin de la temperatura requiere el uso de agentes inhibidores de esta hormona como ser el asperjado de una solucin de tiosulfato de plata.

D) FACTORES RELACIONADOS CON EL MEDIO BITICO


a) Flores cortadas: los daos producidos por la presencia de enfermedades y plagas durante la etapa de produccin disminuye la calidad y longevidad de las flores cortadas (31). Durante la cosecha, seleccin y embalaje, los daos mecnicos producidos reducen la resistencia de las barreras naturales (epidermis, cutcula) y favorece la penetracin de patgenos. El almacenamiento hmedo en la cmara fra (5C) promueve el desarrollo de Botrytis cinerea, especialmente en otoo, invierno y principios de la primavera. El desarrollo de microorganismos es responsable de bloquear la absorcin del agua durante la poscosecha.

b) Plantas en maceta El efecto de patgenos durante el transporte y comercializacin no es significativo en plantas en maceta ya que el hecho de constituir una unidad funcional con integridad total de los sistemas de resistencia propios de cada especie y el control preventivo previo minimizan la incidencia de cualquier ataque en esta etapa.

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E) FACTORES RELACIONADOS CON LA TECNOLOGA DE MANEJO POSCOSECHA


a) Flores cortadas El momento de cosecha es crtico ya que la longevidad de las flores cortadas han sido correlacionadas con el nivel de carbohidratos en el tallo floral. De este modo, la cosecha de flores durante la tarde permitira una mayor vida til que aquellas que se cortan durante la maana. El grado de apertura durante la cosecha variar para cada especie y an para distintos cultivares, y se halla influido por la poca del ao, las condiciones ambientales precosecha, la tecnologa de produccin, la distancia al mercado y sus requerimientos. En general se recomienda cortar las flores en el estadio de crecimiento ms temprano posible. Muchas especies pueden ser cosechadas antes de que sus flores se abran por completo. Sin embargo, los capullos cortados en un estadio demasiado temprano no desarrollan apropiadamente o requieren demasiado tiempo. La posibilidad de cosecha en el estadio de botn floral juvenil y la apertura en una solucin qumica especfica es ms conveniente cuando se envan las flores a largas distancias porque: (a) reduce la sensibilidad de las flores a temperaturas extremas, baja humedad y presencia de etileno durante el proceso de clasificacin, embalaje y transporte, (b) reduce el espacio ocupado durante el transporte en comparacin con el empaque de flores en estadios ms avanzados, (c) extiende la vida til de las flores, (d) permite una cosecha anticipada generando una mayor productividad del rea de produccin. Sin embargo, requiere que el tratamiento con soluciones de apertura la realice quien recibe el empaque antes de comercializarla. El tipo de manejo poscosecha es el primer elemento a definir de acuerdo con el mercado al cual se halla orientada una produccin de flores cortadas e incluye: I) Pulsing: es un pretratamiento para transporte a cortas distancias. El principal ingrediente es la sacarosa (2 a 5%). La duracin del tratamiento, as como las condiciones de temperatura e iluminacin durante el pulsado son muy importantes para obtener efectos ptimos. El tiempo de tratamiento vara entre 12 y 24 horas con una irradiancia de 4 Wm-2 y a una temperatura entre 20-27C. En rosas, el pulsado a altas temperaturas puede causar una excesiva apertura de yemas florales durante el tratamiento. El procedimiento recomendado es pulsar durante 3-4 horas a 20C seguido de 12-16 horas en cmara fra (5C). Si no se usa el procedimiento adecuado (tiempo, concentracin, temperatura e irradiancia), el tratamiento no produce efecto y, en algunos casos, establece una reduccin de la vida til de la flor cortada. II) Soluciones para la apertura de capullos: es un procedimiento para cosechar las flores en estadios de desarrollo ms tempranos que el usado comnmente. Las soluciones y las condiciones ambientales utilizadas son, en la mayor parte de los casos, similares a las aplicadas en el mtodo anterior. Sin embargo, ya que el tiempo requerido para la apertura es mucho mayor (varios das) la concentracin de azcar debe ser

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menor. Una concentracin de azcares demasiado alta puede causar la desecacin del follaje por acumulacin de metabolitos en el mesfilo de la hoja. III) Soluciones preservantes: las usadas normalmente como el ltimo eslabn en la cadena comercial de conservacin de flores cortadas y varan ampliamente en cuanto a sus componentes. En general, se hallan compuestas por un sustrato respirable (azcar) y un germicida de amplio espectro. Otro aspecto importante en el manejo tecnolgico se refiere a la composicin de las soluciones preservantes que se pueden utilizar: I) Agua: es el ingrediente ms importante cuya composicin vara entre explotaciones ubicadas en localizaciones geogrficas diferentes. La presencia de aguas duras influye sobre la longevidad de las flores cortadas y la eficiencia de las soluciones preservantes utilizadas. Una de las alternativas es deionizar o destilar el agua a utilizar, aunque el mtodo que ha generado mejores resultados es el filtrado del agua, ya que el mismo elimina adems las burbujas de aire que puede impedir el ascenso del agua dentro de los capilares del tallo. El dao por aguas duras depende de varios factores: (a) acidez, un bajo nivel de pH (3-4) es un prerrequisito para mejorar la eficiencia de las soluciones preservantes. El efecto de reducir el pH del medio con el agregado de cidos (slfurico, fosfrico, ntrico, ctrico) se halla asociado a la disminucin de las poblaciones microbianas y al bloqueo fisiolgico de los vasos conductores; (b) concentracin de solutos totales, el grado de deterioro del follaje de los tallos florales se incrementa en relacin directa con el valor de salinidad del agua por encima de 200 ppm. Existe una respuesta varietal ya que en gladiolo la eficiencia del tratamiento preservante recin se ve afectado con aguas conteniendo 700 ppm de solutos totales; (c) presencia de iones txicos, estos incluyen al sodio, carbonatos, bicarbonatos y flor. II) Azcar: la sacarosa se incluye en la mayor parte de las formulaciones comerciales, pero otros azcares, como la glucosa y la fructosa, son igualmente efectivos (36, 37). La concentracin ptima vara con el uso y la especie considerada. Generalmente cuanto mayor es la exposicin de los tallos a la solucin preservante, menor es la concentracin requerida. Por esta razn se utilizan altas concentraciones para el pulsing, intermedias para la apertura de capullos y bajas para las soluciones preservantes. Concentraciones de azcar excesivamente altas pueden daar el follaje y los ptalos. Una de las principales causas de la variabilidad en la concentracin de azcar ptima para diferentes especies es la sensibilidad de su follaje. Las hojas verdes son ms sensibles a altas concentraciones de azcar que los ptalos, probablemente porque su respuesta para un ajuste osmtico es menor. El hecho de que los azcares aplicados externamente sean acumulados inicialmente en las hojas y luego enviados hacia las flores, puede contribuir a aumentar la sensibilidad del follaje a un exceso de estos metabolitos.

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III) Iones especficos Aluminio: como sulfato ((SO4)3Al2 (50-100 ppm) ha sido usado con xito en muchas especies de corte. Esta sal acidifica el medio, reduciendo de este modo el crecimiento microbiano. Boro: se encontr que los cidos bricos (BO3H3, B4O7H2) y el borato (B4O7Na2)(100-1000 ppm) son efectivo para disminuir la senescencia de clavel. El boro acta principalmente junto con el azcar dirigiendo la translocacin de este ltimo hacia la corola y desde all al ovario. Calcio: el (NO3)2Ca a una concentracin de 10 ppm se ha indicado como un buen componente de soluciones destinadas a especies bulbosas. Nquel: puede actuar como un germicida y es un inhibidor de la sntesis de etileno. Se utiliza impregnando la base del tallo con Cl2Ni (1500 ppm) durante 10 minutos. Plata: el nitrato (34) y sulfato de plata (10-50 ppm) son dos de los ms efectivos bactericidas usados en flores para corte (3). La principal desventaja de estas sales es que son fotooxidadas para formar complejos insolubles. El NO3Ag es relativamente inmvil dentro del tallo, pero el tiosulfato se mueve rpidamente hacia la corola. Este ltimo acta, adems, como antagonista de la produccin de etileno y la respiracin celular.

IV) Germicidas (35) 8-hidroxiquinoleina: se utiliza principalmente como sulfato o citrato a una concentracin entre 200 y 600 ppm. Adems de su amplio espectro bactericida y fungicida, reduce el bloqueo fisiolgico del tallo. Parte del efecto protector sobre la prdida de agua es atribuido a su accin sobre la apertura estomtica. Tiobendazol: es un fungicida poscosecha que se utiliza a una concentracin de 1000 ppm.

V) Reguladores de crecimiento: a pesar de encontrarse efectos protectores significativos por parte de casi todos los grupos de reguladores de crecimiento, las citocininas son las nicas usadas comercialmente para retardar la senescencia de flores cortadas. Las formulaciones incluyen: (a) cinetina; (b) 6-benzilamino purina (BA); (c) Isopentenil adenosina (IPA); (d) 6-benzilamino, 9-(2-tetrahidropiranil) 9-H purina (PBA). La concentracin efectiva depende de la forma de aplicacin y es de 10 ppm para soluciones preservantes, 100 ppm para apertura de capullos hasta 1000 ppm para pulsing.

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b) Plantas en maceta i) Plantas de follaje El proceso aclimatacin se inicia durante las fases finales de produccin y puede llevar de seis semanas a seis meses dependiendo de la especie y el tamao de los ejemplares involucrados (6, 71, 72). La recomendacin general incluye una reduccin de la intensidad de luz (sombra artificial), del riego y de la tasa y frecuencia de fertilizacin (15, 38, 46, 59). ii) Plantas florales La prctica de preparar las plantas para un ambiente diferente al que soport durante la fase de produccin (aclimatacin) presenta algunas diferencias con respecto a las plantas de follaje, dado que la mayor parte de las florales anuales se destinan al cultivo al aire libre (5, 60). La mayor parte de las plantas anuales para bordura se cultivan en las temperaturas ms altas posibles (16 a 27C) compatibles con los requerimientos de la especie para alcanzar la mxima productividad por unidad de rea de produccin. Esta situacin produce altas tasas de crecimiento vegetativo y una floracin homognea. El hecho de reducir las temperaturas nocturnas antes de la venta incrementa la vida til de la mayor parte de las especies utilizadas como anuales. Poca informacin se encuentra disponible sobre el efecto del programa de fertilizacin sobre la vida til de las plantas anuales. La mejor prctica es reducir la tasa de aplicacin de nutrientes sin llegar a discontinuarlo. Es difcil establecer en que proporcin se debe reducir la fertilizacin pero la prctica cotidiana indica que estara cerca del 50%. En general, el hecho de reducir la intensidad de la luz durante la fase de aclimatacin de estas especies que son bsicamente helifilas es cuestionable; ya que los carbohidratos acumulados antes del embalaje y transporte son beneficiosos para la vida til posterior. El riego afecta significativamente la tasa de crecimiento durante el ciclo de produccin y la vida til total. Las plantas con un constante suministro hdrico tienen mayor altura y entrenudos ms largos que aquellas que son sometidas a ciclos de stress hdrico. Estas ltimas tienen menores tasas de crecimiento y una vida til posventa. De todos modos, durante la fase de aclimatizacin sera conveniente reducir la frecuencia de riego.

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EMBALAJE
Todos los productos ornamentales necesitan ser transportados bajo ptimas condiciones desde el lugar de produccin hasta aquel de su uso final, de tal modo que se preserve la calidad de los mismos. La eleccin de un empaque adecuado, es decir, que se adapte a los productos que se deben proteger, as como los mtodos de transporte, manipulacin y depsito, determinarn el xito o fracaso de cualquier operacin comercial (4). Se debe incluir en este anlisis los aspectos econmicos, que incluyen los costos directos e indirectos de empaque y accesorios de proteccin (43). En los pases desarrollados y de acuerdo con las estadsticas, ms del 20% de las flores se pierden durante las diversas fases del proceso de comercializacin, desde la cosecha hasta la venta al por menor. Estas prdidas pueden reducirse asegurando una manipulacin ms cuidadosa y mejor regulacin de la temperatura, mediante el manejo fitosanitario preventivo y el uso de agentes conservantes. Sin embargo, todas estas medidas pueden ser inadecuadas y an infructuosas si el empaque no es apropiado para los productos, canales de distribucin y mercados disponibles. La adaptacin del empaque al producto incluye la eleccin de un paquete, cuyas caractersticas (dimensiones, medios para ventilar y asegurar el producto, amortiguadores y otros accesorios protectores) han sido estudiadas en relacin al producto en particular o una serie de productos. El paquete y su contenido son expuestos durante el proceso de traslado a una diversidad de golpes, cuyos efectos acumulativos reducen gradualmente la resistencia del empaque disminuyendo su capacidad para proteger el producto. El sistema de embarque o cadena de distribucin est compuesto por una serie de operaciones de manipulacin, transporte y depsito, representando cada una un eslabn de la cadena. El largo de la cadena tambin debera ser tenido en consideracin, ya que influye sobre la conservacin de la calidad. Las tensiones a las que se expone el paquete son de dos tipos bsicos: a) Mecnicas: son tensiones directamente relacionadas con el transporte y manipulacin (golpes, cadas, compresin, vibraciones). b) Fsicas y Qumicas: partiendo del supuesto de que los productos a embalar tienen una duracin limitada, con una variacin propia para cada especie, es posible diferenciar entre flores cortadas, follaje cortado y las plantas en maceta, que poseen una vida til mucho ms larga. Los factores a considerar son: calor, fro, humedad (vapor de agua en el aire y agua condensada) y desecacin (falta de agua o humedad).

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Se debe tener en cuenta que las tensiones mecnicas y fsico-qumicas actan en forma acumulativa sobre el paquete. Por ejemplo, el cartn corrugado est hecho a partir de material fibroso y consecuentemente tiene propiedades higroscpicas. Por lo tanto, tiende a absorber humedad del aire o del contenido, causando una disminucin de la resistencia mecnica del cartn (particularmente la resistencia de compresin vertical) y secando las flores o el follaje en la caja. El rol principal de la mayora de los tipos de empaque para transportar es el de consolidacin. El paquete debe ser diseado racionalmente (es decir, utilizando de la mejor manera posible el espacio disponible sin sobrecargar o deformar), para contener un nmero predeterminado de unidades o de paquetes del producto, para constituir unidades de embarque que sean homogneas y fciles de transportar, manipular y almacenar. Es aconsejable buscar tipos de empaque cuyas principales caractersticas (materiales, dimensiones, peso), sean apropiadas para los distintos tipos de transporte que se utilizarn a travs de la cadena de distribucin (adaptacin al tipo de transporte). Como que el riesgo de dao aumenta con la cantidad de manipulaciones la tendencia general ha sido desarrollar unidades de carga que minimicen la manipulacin. La paletizacin es una manera simple de reducir sustancialmente el nmero de operaciones de manipulacin y su uso debera ser alentado. Por lo tanto, al elegir un empaque o serie de empaques, las dimensiones del envase bsico deberan corresponder preferentemente a las del pallet. Los pallets usados en la mayora de los aviones de carga modernos miden 300 x 200 cm. Las unidades de carga, que a su vez estn paletizadas, deberan dimensionarse en submultiplos de estas medidas. Las medidas estndar para los pallets usados en el transporte de superficie son: 100 x 120 cm y 80 x 120 cm. Finalmente, al disear el empaque adecuado para tipos de transportes particulares, las consideraciones relativas a la ventilacin, circulacin del aire y altura de la carga, son tambin importantes. Existen otros dos aspectos importantes que son la identificacin y la presentacin. El paquete debe contener los siguientes datos identificatorios: . Nombre y direccin del despachante o empaquetador . Naturaleza del producto (gnero y especie, variedad o color de las flores) . Origen del producto

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. Especificaciones comerciales (clase, tamao, largos mximos-mnimos, nmero de paquetes y contenido por nmero o peso de cada paquete, o nmero de tallos o peso neto) Cuando se comercializan productos ornamentales, los vendedores deben tratar de lograr una imagen atractiva de marca, utilizando un mensaje simple pero evocativo (color del empaque, apariencia externa, grficos, etc.) El cartn de fibra corrugado (comnmente llamado cartn corrugado) es el material ms frecuentemente usado para transportar flores cortadas y follaje. Se lo emplea para manufacturar muchos tipos, tamaos y estructuras de cajas. El cartn de fibra corrugado es un material complejo compuesto por dos a siete hojas de papel, segn el tipo de cartn. Est compuesto por una o ms hojas de papel corrugado engomado a una o ms hojas de papel liso. Las hojas de papel liso externas se denominan revestimiento. Una caja de cartn corrugado se compone necesariamente de, por lo menos, un revestimiento exterior (cara visible) y un revestimiento interior, que est en contacto con la mercadera envasada, los dos separados por una hoja de corrugado o medio acanalado. Al estar fabricado principalmente con fibras vegetales y especialmente de madera, el papel es un material higroscpico: tiende a absorber la humedad de la atmsfera circundante. Esta propiedad tambin est presente en la mercadera empaquetada. Las flores frescas y el follaje tienen un contenido de humedad particularmente alto. El tratamiento de las superficies interiores de las cajas de cartn corrugado con productos de base cerosa o con una emulsin de polietileno, puede reducir efectivamente la absorcin de la humedad de los contenidos de la caja. La ventilacin interior del empaque tambin puede ser un elemento importante para preservar la calidad de las flores cortadas, en particular, cuando se utiliza el enfriamiento para retardar su maduracin natural. El nmero de aberturas de la caja y su forma (redonda, ovalada), tamao y localizacin, deben ser calculados para asegurar una ventilacin adecuada sin una reduccin significativa de la resistencia mecnica del empaque. Los agujeros nunca se deben ubicar cerca de los bordes verticales de la caja.

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CAPTULO 13 PRODUCCIN DE FLORES CORTADAS CRISANTEMO (Dendranthema grandiflora) ORIGEN


El crisantemo, Dendranthema grandiflora, es una planta herbcea originaria de China que se cultiva en maceta y para flor de corte.

IMPORTANCIA ECONMICA
La produccin anual de flores cortadas que ingresan al Mercado de la Cooperativa Argentina de Floricultores (Capital Federal) se estima en alrededor de 300-350 millones de unidades florales y el crisantemo representa entre el 25 y el 30% de ese volumen comercializado. Las perspectivas de produccin de esta especie se hallan estrechamente asociadas a una expansin del mercado interno, puesto que su alta relacin peso/volmen es una desventaja competitiva para acceder a mercados internacionales.

DESCRIPCIN BOTNICA
El gnero Dendranthema pertenece a la familia de las Compuestas. Son plantas anuales o perennes, de hojas alternas, con 140 especies difundidas en regiones templadas a clidas. La inflorescencia es un captulo compuesto por un amplio receptculo que soporta un gran nmero de flores individuales, rodeado por brcteas pluriseriadas. Las lgulas pueden presentar diversas disposiciones, que dan origen a diversos productos comerciales.

CICLO DE CULTIVO
El cultivo del crisantemo (Dendranthema grandiflora) se inicia a partir de esquejes enraizados provenientes de plantas madres que permanecen vegetativas mediante un adecuado control fotoperidico (7). Durante el crecimiento vegetativo, el meristema apical del tallo inicia una sucesin de unidades primordiales compuestas por una hoja, su entrenudo y el meristema axilar asociado al mismo (11, 12,17). Como es una especie de das cortos cuantitativas (florece cuando el fotoperodo natural se halla por debajo de un valor crtico) con fotoperodos menores de 14,5 horas se inicia rpidamente el desarrollo floral.

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A) Crecimiento vegetativo Efecto de la irradiancia Una vez que el rgano de propagacin (esqueje enraizado) es implantado en un invernculo la tasa de crecimiento por unidad de rea depende de la actividad fotosinttica de la hoja y de la tasa de expansin de rea foliar. La mxima tasa fotosinttica de plantas en baja irradiancia es significativamente menor que la obtenida en plantas que crecen bajo irradiancias mayores (14, 27, 28). El punto de compensacin lumnica, definido como la irradiancia en la cual el intercambio neto de carbono es igual a cero, muestra una variacin similar. El punto de saturacin lumnica, es decir, la irradiancia a la cual el intercambio de carbono es mximo oscila entre 300-500 y 900-1200 mol m- seg-1 en baja/alta irradiancia respectivamente. Con 15 o 20 das de luz suplementaria durante el perodo inicial de cultivo se incrementa el dimetro del tallo y el tamao de las plantas (1, 26). Efecto de la temperatura La tasa de iniciacin foliar en crisantemo se incrementa con la temperatura. La ganancia de peso fresco esta controlada principalmente por la temperatura diurna (21, 22, 24, 29, 30). Un factor importante que afecta la tasa de acumulacin de peso seco es la cantidad de rea foliar generada por la planta durante el perodo de crecimiento inicial. En el momento de la iniciacin floral las plantas que crecen con una temperatura nocturna de 56C tienen slo el 75-80% del rea foliar de aquellas plantas que lo hacen a 15C. Sin embargo, en el momento de la cosecha ambos lotes alcanzan una ganancia de peso seco m- da-1 similar. Las hojas de cultivos que crecen en bajas temperaturas interceptan ms eficientemente la luz que los que lo hacen en temperaturas ms altas. Por otro lado, la proporcin de fotoasimilados acumulados en los tallos disminuye con el incremento de la temperatura, fundamentalmente por una mayor translocacin hacia las races. Las plantas que crecen en diferentes temperaturas distribuyen el mismo porcentaje de peso seco hacia las hojas, aunque existe un incremento por encima de 30C. Los fotosintatos son utilizados para crear una mayor rea foliar en altas temperaturas. Al poseer igual eficiencia fotosinttica por unidad de rea foliar la misma es, por unidad de peso seco, mucho mayor en altas temperaturas. Tienen tambin un bajo contenido de carbono por lo que acumulan materia seca ms rpidamente que las plantas que crecen en bajas temperaturas. Sin embargo, esta ltima ventaja se ve anulada por la baja eficiencia en la intercepcin de la radiacin de las plantas en temperaturas ms altas.

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Por tal motivo, sera posible aumentar la densidad de plantacin o realizar el despunte apical (permite el crecimiento de 4-5 tallos por planta) en pocas de alta irradiancia y temperatura.

Efecto del CO2 Al enriquecer la atmsfera del invernculo con CO2 de 300 a 1.000 ppm se produce un mayor crecimiento de las plantas de crisantemo, existiendo una interaccin positiva entre la luz y el dixido de carbono. Generalmente no existe un efecto adicional al incrementar la concentracin de 1.000 a 2.000 ppm. El efecto primario de un enriquecimiento de la atmsfera con este gas se debe a una mayor fotosntesis neta y no a un efecto morfogentico. La aplicacin de dixido de carbono slo aumenta el peso seco y el tamao de la planta, sin efectos significativos sobre el nmero de hojas. El tratamiento reduce el ciclo de produccin en, aproximadamente, 4 das por mes de cultivo. Se ha encontrado que el efecto de enriquecer el ambiente en CO2 se halla estrechamente relacionado con la temperatura. La temperatura ptima para fotosntesis aumenta de 12 a 18C con un incremento de la concentracin de CO2. El ptimo de temperatura es tambin afectado por el nivel de luz. Con un alto nivel de radiacin y 1500 ppm de CO2, la tasa fotosinttica es mayor a 18C que a 11,5C. Con bajas irradiancias el efecto es inverso. Esta respuesta es compatible con el hecho que la captacin del CO2 depende tanto de procesos de absorcin lumnica temperatura-independientes como de procesos de fijacin del dixido de carbono temperatura-dependientes que no requieren luz. Por lo tanto a bajos niveles lumnicos se necesitan bajas temperaturas, lo cual evita que los procesos en oscuridad se conviertan en factores limitantes; la tasa de respiracin aumenta con la temperatura y afecta significativamente la fotosntesis neta. Un efecto importante del enriquecimiento con CO2 es disminuir el punto de compensacin lumnica, especialmente a elevadas temperaturas. Las mediciones de fotosntesis neta y acumulacin de materia seca presentan resultados contradictorios. Las altas tasas fotosintticas pero bajas tasas de crecimiento que tienen lugar a bajas temperaturas pueden ser explicadas por un lento metabolismo de los productos iniciales de la fotosntesis (lo cual est reflejado en las bajas tasas de respiracin) y la acumulacin de elevados porcentajes de materia seca. Esto produce una baja tasa de desarrollo de hojas nuevas y la formacin de hojas pequeas. Sin embargo, la acumulacin de carbohidratos parece tener un efecto mucho menor sobre la disminucin de la tasa fotosinttica. Ello surge de que el contenido de azcares reducidos, sacarosa y almidn es generalmente alto en las plantas enriquecidas con dixido de carbono.

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Efecto de la humedad relativa Una mayor humedad relativa parece estimular el crecimiento de la planta, como resultado de un aumento en el nmero de hojas. El efecto de un aumento de la humedad relativa sobre el crecimiento parece estar relacionado con un incremento en la absorcin de CO2. Si se asume que una alta humedad relativa esta asociada con una mayor apertura estomtica, se puede pensar que el enriquecimiento de la atmsfera con dixido de carbono posibilita una mayor fijacin fotosinttica. Los resultados experimentales confirman en parte esta presuncin. B) Crecimiento reproductivo Morfognesis de la diferenciacin floral Uno de los primeros indicios de que el pice del crisantemo ha comenzado la transformacin floral es la iniciacin de la primera brctea; esto es, el primer primordio que no posee un margen dentado. Generalmente, desde el inicio hasta completar el proceso de floracin se requiere un nmero determinado de das cortos, aunque la mayor parte de los cultivares pueden iniciar la transicin floral an sin un estmulo externo directo. Los pices de plantas que crecen en das largos permanecen vegetativos. Cuando ello ocurre, el meristema apical es plano y est rodeado por primordios foliares. Despus de tres fotoperodos cortos este meristema comienza a encorvarse y alargarse. Sin embargo, el receptculo no es an evidente. Si la planta recibe das largos luego de este perodo de induccin, se formar una yema floral que no desarrollar una inflorescencia completamente normal. Despus de seis das cortos, el pice empieza a formar un receptculo plano con las primeras brcteas. En este estadio la iniciacin floral es completa. Despus de nueve fotoperodos cortos, el receptculo es casi esfrico y se halla rodeado por muchas brcteas. Luego de doce fotoperodos cortos se observa un importante aumento del tamao del receptculo. De seis a siete filas de flores pueden observarse luego de quince fotoperodos cortos. Despus de 18 ciclos inductivos, todo el receptculo, excepto el extremo, se halla cubierto por primordios de flores individuales. El perianto comienza a formarse en los bordes del receptculo de modo centrpeto. Despus de 21 das cortos, todo el receptculo est cubierto por primordios florales. Todos los primordios, excepto las dos o tres filas centrales, han iniciado la formacin del perianto. Con 24 ciclos inductivos se ha formado el perianto en todos los primordios florales; 5-7 primordios de ptalos se encuentran sobre el borde del receptculo. Se pueden observar glndulas y tricomas sobre la corola.

Condiciones que inhiben la iniciacin floral El crisantemo es iluminado durante 4-5 horas cerca de la mitad de la noche en otoo-invierno para mantener las plantas en estado vegetativo (usualmente con lmparas

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incandescentes, alrededor de 30 das luego del despunte o la plantacin)(6). La floracin en esta especie se halla controlada fundamentalmente por el sistema de baja energa del fitocromo, de tal modo que la forma activa del pigmento, al estar presente durante la ltima mitad de la noche inhibe la induccin floral. Para producir este efecto la forma activa debe estar presente por un perodo mayor que el tiempo necesario para completar su reversin en oscuridad. Una forma de hacerlo es irradiando la planta continuamente durante largos perodos, o a travs de un sistema de iluminacin cclica. De esta forma se convierte al pigmento en la forma activa con la mnima radiacin. Ello permite que el pigmento acte en oscuridad hasta que el proceso de reversin reduzca su efectividad. En ese momento, y a intervalos regulares, el pigmento es reconvertido nuevamente con breves irradiaciones. Si la luz proviene de lmparas incandescentes, los perodos oscuros entre ciclos sucesivos no deben exceder los 30 minutos. En general, la parte iluminada de cada ciclo no debe ser menor al 5% del ciclo total. La efectividad de la duracin de cada ciclo depende del nivel de la forma activa obtenido (lo cual est asociado con el espectro de emisin de la fuente utilizada) y del largo del perodo oscuro. Existe una relacin directa entre la energa requerida para producir la ruptura del perodo oscuro, con el objeto de inhibir la iniciacin floral en crisantemo y la integral diaria de energa. Por ejemplo, se requiere la mitad de la irradiancia durante la noche cuando la irradiancia natural disminuye de 175 a 28 mol m- seg-1. Es posible que el largo del perodo crtico de la noche para la iniciacin y/o el desarrollo sea funcin de la irradiancia durante el fotoperodo natural.

Condiciones que promueven la iniciacin floral El fotoperodo crtico para iniciacin floral en crisantemo se encuentra entre 14 y 14,5 horas. Una rpida induccin puede lograrse an con fotoperodos menores a 13 - 13,5 horas. Sin embargo, el desarrollo posterior puede ser retardado cuando el perodo final de das cortos es interrumpido por das largos (12). Este ltimo tratamiento causa tambin un incremento en el tamao floral. Las flores de las variedades en ramillete alargan el pednculo floral. Una temperatura menor de 16C produce una inflorescencia demasiado compacta para muchos cultivares en ramillete, por lo que interrumpir el ciclo con algunos das largos luego de 18-20 das cortos mejora su calidad comercial. En un programa de produccin anual de crisantemo (3 a 3,5 cultivos por ao), es necesario acortar la longitud del da con plstico negro durante primavera-verano para alcanzar una induccin y desarrollo de la inflorescencia adecuados. En la prctica, se considera esencial que las plantas reciban das cortos hasta que la inflorescencia comience a desarrollar color. Una semana de das cortos es suficiente para iniciar el captulo, pero se requiere un nmero mayor de ciclos inductivos para un completo desarrollo de la inflorescencia. Por otro lado, el peso de la inflorescencia es afectado por la secuencia de das cortos y largos. Las plantas que reciben una semana de das cortos producen inflorescencias ms pesadas. Sin embargo, tienen tamaos anormales y partes florales inmaduras, especialmente en el centro de la inflorescencia. Dos semanas de das cortos

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reducen significativamente el peso de la inflorescencia. Se requiere un mnimo de 3-4 semanas para producir flores normales. La formacin del receptculo que se produce despus de 6 das cortos, y la de las flores individuales entre 15 y 21 das inductivos, son etapas en las que una baja intensidad de luz extiende el perodo de formacin de los distintos rganos. El nmero de flores individuales es tambin afectado por la intensidad de luz al inicio de la induccin floral aunque no antes, o despus, de ese estadio de desarrollo. Esto indica que el tamao del receptculo no controla el nmero de flores. El principal efecto de transferir plantas de alta a baja intensidad despus de 1 o 2 semanas de crecimiento, es la formacin de un nmero mayor de hojas antes de florecer. Los resultados sugieren que el perodo de irreversibilidad del estmulo floral se halla entre 8 y 14 das cortos. La duracin de este perodo se halla influido tambin por la integral de radiacin. Experimentos adicionales indican que el desarrollo se completa a tasas similares, en condiciones de irradiacin constante o fluctuante si se mantiene la integral diaria total. Ello indica que las bajas intensidades retardan la iniciacin floral y el desarrollo de la inflorescencia, a travs de una reduccin del suministro de fotoasimilados (18). Existe probablemente una interaccin entre el suministro de fotoasimilados con la inherente variabilidad gentica de cada planta. Ello produce dispersiones en la tasa de crecimiento cuando la baja irradiancia se localiza en el momento de formacin de la inflorescencia. Sin embargo, no existen datos concluyentes que expliquen el efecto de una baja irradiancia simplemente en trminos de una reduccin en el nivel de fotoasimilados. Los datos de peso seco indican que la mayor parte de los azcares formados en los ltimos estadios de crecimiento son dirigidos hacia las flores. El desarrollo de las flores y su aumento en peso seco normalmente contina sin interrupcin desde iniciacin hasta antesis si no existen limitantes ambientales. Sin embargo, si las flores principales son eliminadas, las plantas acumulan virtualmente la misma cantidad de peso seco en hojas y tallos, aunque en mayor proporcin en el sistema radical. La correlacin entre el desarrollo floral y la relacin de peso entre las flores y los rganos vegetativos, originalmente observada en condiciones controladas, tambin ocurre en condiciones naturales, excepto cuando la variacin en intensidad tiene lugar en las ltimas dos semanas de crecimiento. La transferencia en ese perodo reduce el peso de la flor pero no origina ningn cambio en el peso de los rganos vegetativos. Esto sugiere que el material acumulado en estos durante los primeros estadios de crecimiento no es dirigido hacia las flores durante el desarrollo de las mismas. A pesar de que una baja irradiancia durante los primeros 15-20 das cortos produce un nmero variable de flores por inflorescencia (entre 220 y 310 por captulo), estas

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diferencias no tienen efectos sobre el peso final de las flores o sobre la relacin de peso entre flores y rganos vegetativos. Los eventos ontognicos que se producen en el pice se hallan influidos por la temperatura nocturna. Se ha indicado que los primeros 10 ciclos fotoinductivos son los ms sensibles a la temperatura, aunque existen diferencias significativas entre variedades. Bajo condiciones ptimas de temperatura la iniciacin de una flor demanda cerca de 24 minutos y por lo tanto, la tasa de iniciacin es de alrededor de 60 flores por da. Estos datos indican que perodos muy cortos de variacin en temperatura pueden causar efectos apreciables sobre la floracin. Si las plantas reciben temperaturas constantes (19C) durante los primeros 15 ciclos inductivos, los cambios en la temperatura durante las prximas 15 noches no afectan la floracin. Con una temperatura nocturna de 10C se inhibe la iniciacin floral completamente, aunque plantas tratadas durante 30 noches con 10C pueden florecer 10 semanas despus si la temperatura se eleva hasta 19C. La floracin de todos modos se atrasa cerca de tres semanas. En variedades de tipo ramillete (spray), la ramificacin est formada por 10 a 15 inflorescencias cuando las plantas crecen en condiciones ambientales ptimas. Una disminucin de la temperatura nocturna por debajo de 18C reduce la iniciacin floral. La tasa de desarrollo floral despus de la iniciacin de la yema reproductiva es ms rpida para la terminal, lo cual es un mecanismo que regula la formacin del "spray". Un determinado nmero de yemas desarrollan totalmente mientras que se suprime el desarrollo de las restantes. La accin de inhibicin se inicia apenas despus de iniciarse la yema terminal. El resultado es que las siguientes yemas necesitan ms tiempo para desarrollarse. Cuanto ms tarde se inicia la yema ms tiempo se necesita para su desarrollo. Ello inhibe el proceso de iniciacin del resto de las yemas florales. Un efecto directo de la disminucin de la iniciacin floral por bajas temperaturas es incrementar la inhibicin de yemas florales por debajo de la yema terminal. Temperaturas muy altas durante las tres primeras semanas de das cortos aumentan el nmero de das necesarios para la aparicin del color y para llegar al estadio de flor abierta. El perodo ms sensible se encuentra entre la 3 y 4 semana de ciclos inductivos, siendo diferente la sensibilidad entre cultivares. Los tratamientos de elevada temperatura en las fases ms sensibles de desarrollo floral producen tambin la formacin de brcteas en el interior de las filas de flores individuales. A medida que se prolonga la exposicin a las altas temperaturas, el efecto se generaliza tanto en la inflorescencia terminal como en las secundarias. Ello deteriora la calidad comercial de la inflorescencia. Existe adems una disminucin en el nmero de flores por inflorescencia y un cambio desfavorable en el color de las flores. Ello es atribuible a una disminucin de la sntesis o a un incremento de la degradacin de antocianas o carotenoides.

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MANEJO TECNOLGICO
Al igual que en otras plantas fotoperidicas la floracin involucra comnmente dos aspectos fundamentales: a) percepcin del estmulo fotoperidico y transporte del mismo. b) la reorganizacin del meristema apical una vez recibido el mensaje. La induccin floral puede lograrse luego que la planta ha expandido los dos primeros pares de hojas. Sin embargo, la vara floral obtenida en este caso es extremadamente corta y sin valor comercial. Es por esta razn que luego del momento de plantacin, se requieren entre 25 y 30 das largos para evitar la floracin prematura. El uso comercial de la luz artificial (generalmente lmparas incandescentes) para la inhibicin de la floracin data de la dcada del '30. Inicialmente, la iluminacin suplementaria artificial se aplic al final del fotoperodo natural. Ms tarde, se descubri que la luz aplicada en mitad de la noche era tan efectiva como la prctica anterior. Su ventaja es que requera una cantidad mucho menor de energa lumnica. Posteriormente, se sugiri un sistema cclico de iluminacin que se basa en el hecho de activar el sistema fotoreceptor con pequeos pulsos de luz a intervalos regulares. Ello disminuye el consumo de energa en un 75% en relacin con el sistema de interrupcin de la noche. En la produccin intensiva del crisantemo para corte existen dos alternativas en cuanto al producto final comercializado, aunque ambas constituyen fases sucesivas del mismo ciclo biolgico de crecimiento.

A) Produccin de plntulas enraizadas Es posible manipular tecnolgicamente esta etapa del ciclo de produccin, con el objeto de: a) obtener el mayor nmero de esquejes por unidad de rea destinada a plantas madres. b) reducir el perodo de enraizamiento. c) optimizar la calidad del rgano de propagacin. d) reducir los costos de energa para mantener las plantas madres en estado vegetativo.

Plantas madres El crisantemo se propaga vegetativamente por medio de esquejes herbceos. Esta es una de las razones de la alta susceptibilidad a transmitir diferentes virus de una generacin productiva a otra. Para mantener un cultivo libre de virus es posible desarrollar diferentes programas de produccin.

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Los programas se inician con la seleccin de las variedades durante el estadio de floracin. Los esquejes generados de esas plantas deben superar una evaluacin con respecto a diferentes patgenos (ELISA, electroforsis en gel). Posteriormente se transfieren entre 50 y 100 esquejes para ser utilizados como plantas madres. Existen diferentes lotes de plantas madres: a) lote ncleo. b) lote para propagacin. c) lote certificado. d) lote de plantas madres para produccin comercial. Las primeras tres categoras se mantienen en su totalidad libre de virus y viroides. Se admite un 0,1% de virus en el lote de plantas madres para produccin comercial. Sistemas de cultivo Las plantas madres pueden crecer en diferentes sustratos. El crecimiento en el suelo modificado del invernculo es el mtodo ms simple. El ancho ptimo de los canteros se encuentra entre 1,10 y 1,25 m. La preparacin de la cama de plantacin en estas condiciones acepta el uso de maquinaria autopropulsada. El objetivo es obtener un sustrato con buena estructura, aireado y con adecuada capacidad de drenaje. Una segunda posibilidad es utilizar contenedores de 1,0 a 1,25 m de ancho y 0,2 a 0,3 m de profundidad. El uso de estos contenedores permite un mejor control del riego y la fertilizacin. La desinfeccin del sustrato es tambin ms fcil. La principal desventaja es la menor capacidad buffer del sustrato y las pocas posibilidades de mecanizar la preparacin de la cama de plantacin. Dado que el medio debe poseer una buena capacidad de retencin de agua es preferible que el sustrato tenga una proporcin relativamente alta de turba. Para permitir un adecuado drenaje y porosidad, las mezclas se componen de turba:arena:perlita en proporcin 50:30:20 (v/v). La estructura del sustrato y el drenaje son muy importantes debido que cualquier desproporcin entre los poros llenos de agua y aire incrementa el riesgo de patgenos de suelo tales como Verticillium sp. Es recomendable instalar un sistema de drenaje a una profundidad de 0,60-0,70 m. La desinfeccin fsica se realiza con aire caliente (110-120C) para lograr una temperatura mnima de 65-75C a una profundidad de 0,35 m. Esto puede lograrse en 23 horas segn el tipo de sustrato y la capacidad de generar calor del equipo utilizado. El suelo debe estar suficientemente seco antes de iniciar la desinfeccin ya que es muy difcil alcanzar las temperaturas requeridas cuando el suelo est hmedo. La toxicidad por exceso de Manganeso disponible puede ser un problema inmediatamente despus que el suelo ha sido desinfectado.

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El suelo puede ser tambin desinfectado qumicamente con bromuro de metilo. El formulado se aplica como gas a baja presin a razn de 25-50 g m-2 y requiere dejar pasar varios das antes de iniciar la preparacin del sustrato y plantacin. Luego de la desinfeccin el suelo debe regarse abundantemente hasta una profundidad de 0,40-0,60 m. Es ms barato que la desinfeccin por aire caliente pero tiene como desventaja su extrema toxicidad. Las plantas madres deben permanecer vegetativas todo el tiempo. Cuando la duracin del da es menor a 16 horas se debe utilizar iluminacin artificial suplementaria en diferentes programas durante el perodo oscuro. Es posible utilizar un programa de iluminacin continua durante toda la noche o un sistema cclico con pulsos a diferentes intervalos. En ambos casos la luz artificial debe comenzar a funcionar a media noche y durante 4 a 6 horas segn la poca del ao (la luz debe iniciarse antes de 3 horas despus del atardecer y no debe interrumpirse hasta 3 horas antes del amanecer) La densidad ptima est determinada por diferentes factores tales como, variedad, condiciones climticas y estacin de crecimiento, fundamentalmente durante el primer mes de implantacin. Una vez que el cultivo ha madurado, estos factores tienen un efecto mucho menor sobre la cantidad y calidad de los esquejes producidos. Sin embargo, una densidad cercana a la ptima se alcanzara con 65 a 75 plantas m-2 aunque la mayor parte de los productores utilizan una densidad de 50 plantas m-2. Se debe mantener una temperatura de por lo menos 17-18C con un mximo de 28-30C durante el da y de 17-18C durante la noche. Las bajas temperaturas nocturnas (menos de 15C) generan un crecimiento en roseta aunque la respuesta vara considerablemente entre variedades. Los perodos prolongados con humedad relativa alta (90-95%) aumentan el riesgo de ataque fngico. Si la humedad relativa est por debajo del 60% el riesgo de stress hdrico acelerara la senescencia foliar. Por otro lado, con una disminucin de la apertura estomtica, se reducira la capacidad de fijacin de fotoasimilados y la capacidad de produccin de esquejes. La humedad relativa ptima se encuentra entre 70 y 80%. Para evitar una demanda transpiratoria elevada los niveles de radiacin lumnica no deben superar los 800 Wm-2. Los requerimientos de riego de un cultivo de crisantemo (19) para planta madre varan entre 15 a 50 litros por metro cuadrado y por semana. La frecuencia de irrigacin es de 2-3 veces por semana. Los sistemas de riego ms utilizados incluyen el uso de microaspersores areos y riego localizado (goteo). Ambos sistemas requieren instalaciones especficas y presentan ventajas y desventajas. Cuando se utiliza un sistema localizado las hojas permanecen completamente secas, con una buena distribucin del riego en el perfil superficial. El modelo de distribucin depende del equipo utilizado. La principal desventaja es que el sistema no responde adecuadamente

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durante los primeros estadios de crecimiento del cultivo cuando el canopeo an no se ha cerrado. Por otro lado, cuando se utilizan microaspersores, el tamao de la gota generada es de suma importancia. Si las gotas son demasiado pequeas, pueden derivar y producir una irrigacin defectuosa. El fertilizante puede ser agregado al cultivo de dos formas: previo a la plantacin con productos slidos de liberacin rpida o disuelto en el agua de riego (15, 20, 31, 32, 33, 34 ). El agregado de nutrientes durante la preparacin de la cama de plantacin es relativamente barato. Sin embargo, en sustratos con baja capacidad de intercambio catinico puede producirse un exceso de lixiviacin. Otro problema se encuentra en la alta disponibilidad de nutrientes en los primeros estadios de crecimiento y un desbalance potencial al final del mismo. El uso de formulados solubles (200 ppm Nitrgeno) con una relacin N:P:K:Ca de 1:0,2:1,4:0,7 en invierno y 1:0,25:1,6;1,6 en verano, incorporados con el riego minimizara el problema. De todos modos, la conductividad elctrica de la solucin de fertilizacin debera estar entre 0,8 y 2,2 mmhos cm-1. Dado que el pH del sustrato influye en forma importante sobre la disponibilidad de la mayor parte de los nutrientes el rango ptimo se encuentra entre 5,8 y 6,5.

Cosecha El esqueje herbceo utilizado como rgano de propagacin incluye el apice y de cinco a seis hojas por debajo del mismo (8). Despus de diez das de plantado se elimina el extremo apical de cada planta madre para permitir el desarrollo de los vstagos laterales utilizados como producto comercial (9, 10). Cuanto ms tempranamente se realice esta operacin ms uniformes ser el desarrollo de las yemas axilares. Bajo condiciones ptimas de crecimiento se pueden llegar a obtener dos cosechas de esquejes por mes. Los esquejes se cortan cuando alcanzan los 5-6 cm de largo dejando por lo menos dos hojas expandidas sobre el tallo remanente. Una alta frecuencia de cosecha beneficia la uniformidad de los esquejes con respecto al tamao, biomasa, grosor del tallo y desarrollo potencial de los mismos una vez enraizados. Cuando la frecuencia de cosecha es demasiado baja, los esquejes tienen tallos largos con muchas hojas. En este caso, la posibilidad de floracin prematura es mucho ms alta. Una cosecha regular incrementa la produccin y desarrolla el hbito de la planta madre facilitando la cosecha de nuevos esquejes. En invierno o bajo condiciones de crecimiento subptimas la frecuencia de cosecha debe ser menor. La capacidad de produccin de una planta madre es de 1,5 a 3,0 esquejes por semana, es decir, entre 75 a 150 esquejes por metro cuadrado por semana. Estos valores varan segn la estacin del ao, las condiciones de crecimiento y la variedad. Las variedades destinadas a flor cortada producen generalmente ms esquejes que las destinadas a maceta. Una planta madre puede ser utilizada durante 14 a 16 semanas sin deterioro de la calidad comercial. Ms all de este perodo, pueden ocurrir problemas de enraizamiento e iniciacin prematura de la floracin.

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Etapa de enraizamiento comercial El enraizamiento de los esquejes se promueve con el uso de reguladores de crecimiento. Existen varias formulaciones comerciales a base de auxinas (IAA, NAA, IBA). El cido indol butrico (AIB) es la auxina ms estable, utilizndose a concentraciones entre 0,25 a 0,8% segn la facilidad de enraizamiento de las distintas variedades. Los componentes utilizados pueden ser turba, perlita y arena (50:30:20). Para ajustar el pH a los niveles requeridos suele agregarse cal dolomita (5 Kg m-3). El volumen de sustrato requerido es de 40-50 ml por esqueje como mnimo. Dado que en nuestro pas se acostumbra la comercializacin de los esquejes enraizados a raz desnuda el sustrato utilizado es aserrn de madera blanda o perlita exclusivamente. El sustrato utilizado como medio de enraizamiento debe reunir una serie de condiciones: debe ser lo suficientemente aireado pero a su vez debe retener una cantidad de agua adecuada. El sustrato no debe contener una carga excesiva de nutrientes (la conductividad elctrica aconsejable se ubica alrededor de 0.4 mmhos cm-1) y el pH entre 5,5 y 6,5. Durante los primeros estadios de crecimiento, las plantas son susceptibles a diferentes patgenos, especialmente Botrytis sp. y Pythium sp. Las esporas de estos hongos son llevadas por los esquejes durante la etapa de enraizamiento. Por esta razn se debe prevenir su ataque a los lotes de esquejes que utilizarn la misma cama de enraizamiento en el futuro. La desinfeccin qumica con bromuro de metilo o la esterilizacin con vapor son las dos alternativas ms utilizadas. Otra posibilidad es la desinfeccin preventiva de los esquejes con diferentes funguicidas antes de colocarlos en la cama de enraizamiento. Los primordios de races se inician durante los primeros seis das de enraizamiento. El proceso se halla estimulado por las siguientes condiciones ambientales: a) temperatura del aire del invernculo (21C/19C da / noche) b) temperatura del sustrato (21C constante) c) humedad relativa (95 a 100%). Durante la segunda fase de enraizamiento, cuando se desarrollan las races en forma visible (entre los das 7 a 13), se recomienda: a) temperatura del invernculo (19C/17C da / noche) b) temperatura del sustrato (21C constante) c) humedad relativa desde 95% reducindose gradualmente hasta alcanzar el 65%. Una alta humedad relativa puede mantenerse cubriendo los esquejes con polietileno o utilizando un sistema de niebla. La niebla debe utilizarse hasta que las races iniciadas haya comenzado a crecer (entre 6 y 10 das) y con pulsos de 5 a 15 segundos por hora. Se pueden aplicar fertilizantes lquidos a travs del sistema de

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microaspersores en una proporcin N:P:K de 1:2:3 sin que la conductividad elctrica supere el valor de 1,0 mmhos cm-1. En los esquejes, los niveles altos de radiacin lumnica pueden causar una deshidratacin excesiva y generar un stress hdrico importante. Por eso es necesario colocar tejido para sombra a fin de regular la humedad relativa y la temperatura. En general, la irradiancia no debera superar los 400 Watt m-2 y la temperatura los 28C. En la etapa de enraizamiento en mesadas los esquejes deben tener un espaciamiento de 4,0 a 4,5 cm segn el tamao de los rganos de propagacin, lo que dara una densidad de 325 a 450 esquejes m-2. Con ptimas condiciones ambientales es posible tener densidades ms altas (aproximadamente 500 a 600 esquejes por m2). El momento en que se completa el enraizamiento comercial depende de muchos factores tales como: variedad, calidad del esqueje y condiciones ambientales durante el proceso. Los esquejes desarrollan un adecuado sistema radical despus de 12 a 16 das. Para la venta se hacen lotes de 50 (cuando se conduce a raz desnuda) o en bandejas (cuando se venden con el pan del sustrato)(3). B) Cultivos para flor cortada La densidad de plantacin vara segn la variedad, la poca del ao, el tipo de invernculo, infraestructura del establecimiento y manejo del cultivo. En la prctica se utiliza una densidad entre 52 y 64 plantas m-2. El rendimiento anual vara entre 150 a 175 flores m-2. Con las nuevas variedades de crecimiento rpido es posible obtener de 180 a 190 flores m-2 ao-1. Durante las primeras 3 a 6 semanas despus de la plantacin se requieren das largos para favorecer el crecimiento vegetativo de la planta. El mtodo utilizado y la duracin del mismo dependen de la variedad, la poca del ao, las condiciones de crecimiento y la densidad de plantacin. Despus de este perodo de das largos, el cultivo requiere das cortos para inducir iniciacin de la yema floral y lograr una floracin uniforme. Se debe mantener una temperatura diurna mnima de 17C con un mximo de 28-30C, mientras que la temperatura nocturna debe superar los 16C. Las bajas temperaturas nocturnas pueden ser compensadas con altas irradiancias durante el da, aunque la tasa de compensacin depende de la variedad. Sin embargo, durante las ltimas tres semanas antes de la cosecha altas irradiancias pueden decolorar las flores por lo que se requiere el uso de algn material para sombra. Por debajo de 16C se retrasa la iniciacin y desarrollo de la yema floral, la planta prolonga su crecimiento vegetativo y disminuye la calidad de las flores. El uso de reguladores de crecimiento es una parte importante del esquema de produccin moderna de crisantemos para corte. Los productos ms utilizados son Daminozide (B9), paclobutrazol (Crestar, Bonzi) y uniconazole (2, 4, 5, 13, 23, 25).

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Los tallos son cosechados en forma manual y transportados en baldes con agua limpia a la cmara fra (3 a 5 C) donde se realiza un pretratamiento para incrementar la conservacin postcosecha; luego de 12 a 24 horas son clasificados y agrupados en paquetes de 10 a 12 tallos.

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CUADRO 13.1: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con el cultivo de crisantemo para corte. DENSIDAD ESPACIAMIENTO CONDUCCIN ILUMINACIN ARTIFICIAL POLIETILENO NEGRO

FOTOPERODO

FOTOPERODO

PLANTA MADRE

ESQUEJE ENRAIZADO

CRECIMIENTO

DESARROLLO

ESQUEJE

ENRAIZAMIENTO HUMEDAD RELATIVA

TASA DE CRECIMIENTO PRODUCCIN DE BIOMASA

RELACIONES FUENTE-DESTINO

PRODUCCIN DE FOTOASIMILADOS

ALMACENAMIENTO

SUSTRATO TEMPERATURA

AMBIENTE

MANEJO CULTURAL

DESINFECCIN

TECNOLOGA ESTRUCTURAL

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CAPTULO 14 PRODUCCIN DE FLORES CORTADAS ROSA PARA CORTE (Rosa hybrida) ORIGEN
Las especies silvestres del gnero Rosa son originarias de zonas templadas y subtropicales del Hemisferio Norte.

IMPORTANCIA
El rea destinada a la produccin intensiva (bajo cubierta) de flores para corte es de alrededor de 300 hectreas en el cinturn verde florihortcola de la Ciudad de Buenos Aires. La informacin suministrada por la Cooperativa de Floricultores de Buenos Aires, cuyo mercado concentrador comercializa una fraccin significativa de la produccin de rosas para corte de nuestra rea de influencia, indica que de las 26.200 canastas (1.350 tallos por canasta) que ingresan mensualmente en promedio, el 10% corresponde a la especie que estamos considerando. Su importancia relativa para el mercado interno ha sido estable en los ltimos aos, aunque es la especie con mayor tradicin y posibilidades futuras para acceder a un mercado internacional altamente competitivo.

DESCRIPCIN BOTNICA
Son en su mayora arbustos globosos, erguidos, postrados o sarmentosos; segn la especie, bajos o medianos, con tallos generalmente con aguijones, con flores grandes, vistosas, solitarias o agrupadas en inflorescencias terminales con ptalos de colores muy variados.

CICLO DE CULTIVO
Existen dos aspectos crticos para el cultivo de la rosa para corte (15): (a) el conocimiento de la fisiologa del crecimiento, su respuesta a los factores ambientales y sus requerimientos ecolgicos; (b) sus posibilidades de manejo tecnolgico. Ambos deben interrelacionarse estrechamente si se desea alcanzar su mxima productividad.

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MANEJO ECOFISIOLGICO
La productividad de un cultivo de rosas para corte se halla estrechamente relacionada con la cantidad de tallos cosechados por unidad de rea y de tiempo, y se han desarrollado en este captulo slo aquellos aspectos que de una u otra forma son capaces de acelerar o reducir la tasa de crecimiento vegetativo y/o reproductivo en esta especie.

Efecto de la dominancia apical sobre el crecimiento de yemas axilares El extremo de un tallo floral se corta normalmente de tal forma que se dejen una cantidad de yemas a partir de las cuales se producir la prxima floracin. La produccin continua de flores depende, de la activacin de esas yemas ubicadas en la base del tallo. Se ha sugerido tambin que la dominancia apical se halla estrechamente correlacionada con el tamao del pice y que el crecimiento y desarrollo de la ramificacin se encuentran tambin relacionados con el mismo. Las yemas axilares de un tallo vegetativo pueden iniciar vstagos a pesar de estar bajo la dominancia apical, aunque su alargamiento resultar fuertemente inhibido. Intercambio Neto de Carbono La tasa neta mxima de fijacin de CO2 ocurre aproximadamente 8 das despus de que la hoja pierda el color rojo caracterstico de los primeros estadios de crecimiento (alrededor de 36 das posteriores al corte de la flor anterior). Entre 6 y 8 das despus de alcanzar el mximo, la fotosntesis neta disminuye al 50%. Luego de los 40-50 das posteriores al cambio de color de las hojas la flor est completamente formada y el tallo floral puede ser cortado (16, 27, 28, 32). Se requieren de 40 a 50 das entre iniciacin y floracin de un tallo, que parece ser un tiempo suficiente para que todas las hojas alcancen su mxima capacidad de fijacin de CO2 antes del corte. Las hojas que permanecen sobre el tallo disminuyen su asimilacin neta a menos del 50% de su capacidad mxima. La tasa fotosinttica mxima vara entre 0,5 y 0,9 mg de CO2 m-2 s-1, mientras que el punto de saturacin lumnica se encuentra entre 600 y 900 mol m-2 s-1 .

El proceso de iniciacin floral Despus del corte del tallo principal los meristemas axilares continan desarrollando primordios foliares por un tiempo antes de que se desencadene la iniciacin de las flores. Este retraso en la iniciacin floral luego del corte puede deberse a que se puede requerir un tiempo para eliminar un inhibidor de la iniciacin floral de las yemas axilares o para acumular un inductor de la iniciacin floral sintetizado por las hojas en expansin.

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Aparentemente existen por lo menos dos requerimientos que regulan la iniciacin floral de las yemas axiales de un cultivo de rosa. Primero debe eliminarse la influencia inhibitoria de las partes apicales del tallo principal y luego completar la expansin de un nmero mnimo de hojas compuestas (22, 30, 48). Efecto de la irradiancia Despus del efecto de dominancia apical, la intensidad de luz es probablemente el factor ms importante que controla la inactividad de las yemas (7, 29, 36, 41). En verano, una disminucin de la radiacin es inmediatamente seguido de una declinacin de la productividad, mientras que en invierno existe un retraso de 4 a 6 semanas antes que un aumento en el nivel de la luz produzca una respuesta en la produccin. Este perodo es similar al indicado para que se desarrolle un tallo floral a partir de una yema inactiva. Es un hecho documentado que la floracin del rosal depende de una alta intensidad de luz. Una disminucin produce un aumento del nmero de flores abortadas, mientras que altas irradiancias aceleran la produccin de tallos florales. Esto es generalmente atribuido al efecto de la irradiancia sobre la tasa de fotosntesis y la disponibilidad de fotoasimilados para el desarrollo de las yemas florales. Una alta irradiancia promueve el desarrollo floral e impide la atrofia de las yemas apicales a travs de un mecanismo fisiolgico independiente de la movilizacin de fotoasimilados desde otras partes de la planta distintas al tallo en floracin. La reduccin de la irradiancia sobre un tallo floral y su relacin con la translocacin de fotoasimilados pueden ser interpretadas segn dos enfoques: a) se reduce la translocacin de fotoasimilados al tallo principal, con lo cual se promueve la atrofia de la yema. b) se acelera la degradacin histolgica del tallo principal, reduciendo su capacidad como un destino importante. Efecto de la temperatura A temperaturas normales de produccin (16C como mnimo), la iniciacin floral tiene lugar rpidamente despus del comienzo el crecimiento de la yema apical. En general, la produccin de rosas disminuye con bajas temperaturas. Este efecto es causado por una brotacin menor luego del corte del tallo principal y por perodos mayores entre el inicio de actividad y la cosecha de una ramificacin axilar (6, 42). Efecto del dixido de carbono Se ha observado que un aumento de la concentracin de CO2 atmosfrico dentro del invernculo hasta 950 ppm incrementara el nmero, peso seco y largo de los tallos

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florales. Un efecto menor se obtuvo modificando la concentracin de dixido de carbono de 950 a 1.600 ppm (3). El momento de floracin y el nmero de hojas expandidas no son afectados por el nivel de dixido de carbono. Una concentracin de alrededor de 1.000 ppm es suficiente para saturar la tasa fotosinttica neta independientemente del estadio de desarrollo en el cual se aplica. El punto de compensacin lumnica disminuye hasta 16-18 mol m-2 s-1 con un aumento de la concentracin de CO2. Aborto de pices florales Otro componente que afecta al rendimiento de un cultivo comercial es el aborto de las flores, comnmente observado sobre la segunda yema axilar a partir del extremo cortado. Este efecto es ms notable con bajas temperaturas (inferiores a 16-18C), aunque se ha indicado que una alternancia de temperatura durante la noche, por ejemplo, 18C/14C cada dos horas podra producir un aumento del 25% en el nmero de tallos florales a travs de una disminucin del aborto de flores en los tallos axilares. La produccin de tallos con flores abortadas puede producirse por eventos que ocurren despus de la iniciacin floral, aparentemente antes de que se inicien los primordios de carpelos. Adems de la temperatura, otros factores ambientales y culturales tales como baja irradiancia o una poda excesiva modifican la aparicin de flores abortadas. La diversidad de causas posibles sugieren un mecanismo hormonal asociado con una baja concentracin de auxinas en los tallos. Componentes del rendimiento de un cultivo comercial Dos factores importantes en la produccin de flor para corte son: el intervalo entre cosechas sucesivas y el nmero de yemas axilares desreprimidas que producen un tallo floral. Si la hiptesis de que esta especie es autoinductiva es correcta, la tasa de produccin en un invernculo de rosas para corte estar controlada por el nmero de yemas axilares que broten luego del corte del tallo principal y por factores que alteren la tasa de crecimiento y desarrollo de la flor, as como los que causan la abscisin de las flores. En un cultivo intensivo de rosas para corte existe una influencia significativa del manejo cultural de las plantas sobre la produccin total por unidad de rea y tiempo (37, 40). Una poda muy severa en la que se elimina la mayor parte del rea fotosintticamente activa produce una disminucin en el nmero de flores debido a una mayor tasa de atrofia floral. Esto podra ser el resultado de una tasa alta de respiracin y de una prdida de reservas.

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Un retraso de la poda durante el otoo causa una reduccin del 15-30% en el nmero de flores iniciadas pero aumenta la produccin total durante el invierno (50-80%) en el momento de mayor rendimiento econmico. El mantener un canopeo funcional durante los meses de verano usualmente incrementa la produccin invernal. El efecto principal de la poda es promover el crecimiento de las yemas laterales, lo que crea un gran nmero de destinos potenciales para los fotoasimilados. La expansin de estos nuevos tallos puede causar una temporaria reduccin de los metabolitos acumulados en las partes inferiores de la planta, con la consiguiente disminucin del potencial de floracin de cada tallo individual, que slo puede compensarse (parcial o totalmente) con un prolongado perodo de crecimiento. Este ltimo efecto puede evitarse eliminando parte de los tallos, es decir, destinos con altos requerimientos de fotoasimilados. La prctica de eliminar una parte de los nuevos tallos formados luego de la poda es una operacin que insume una importante inversin de tiempo. La cada de hojas en las plantas podadas es slo la mitad de la que se produce en plantas no podadas. Esta disminucin de la abscisin por la eliminacin de destinos con elevada actividad es un efecto observado en muchas otras especies. En los rosales la abscisin foliar es comn particularmente durante el invierno, por lo que esta prctica permitira mejorar la produccin. El desarrollo de nuevos tallos desde las partes basales de la planta no se halla restringido al rosal. Sin embargo, en esta especie, los tallos basales (chupones) tienen un vigoroso hbito de crecimiento y generan una buena flor terminal (23, 24, 25, 26, 31, 33, 46). Contrariamente a lo que ocurre en otras especies, la formacin de "chupones" es altamente deseable puesto que incrementa la produccin total sin competir apreciablemente con los originados a partir de yemas areas desreprimidas. Varios factores y prcticas culturales estimulan la formacin de chupones en el rosal como: stress hdrico (11, 38, 44), rgimen de irrigacin (45), intensidad de luz (20), poda, bajas temperaturas (17), as como tratamientos qumicos con citocininas y etefn. Todos los tratamientos mencionados, cambian el sentido de translocacin de fotoasimilados, disminuyendo el crecimiento de los rganos areos y desviando el flujo de fotoasimilados hacia la base de la planta, lo cual se advierte inicialmente a travs de la mayor biomasa radical. Una importante disminucin de la intensidad de la luz inhibe notablemente la aparicin de estos tallos basales; lo que explica el efecto de una severa poda o iluminacin de la base de la planta con fuentes artificiales sobre la produccin total por invernculo. El procedimiento de corte es tambin un factor importante de la produccin total. Durante la estacin invernal es una prctica comn cortar las flores por encima de la segunda hoja pentafoliada a partir de la base del tallo. Durante la primavera-verano, la tendencia es cortar los tallos en niveles ms bajos. El primer mtodo es el resultado de un compromiso prctico entre las escasas caractersticas de brotacin de las yemas ubicadas en la axila de las hojas trifoliadas

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inferiores, la necesidad del canopeo para proveer una elevada tasa fotosinttica durante los meses de baja intensidad del invierno y un mayor valor econmico de las flores de tallo ms largo. El segundo mtodo de corte es adoptado como un procedimiento de poda continua que reduce el tamao de la planta y facilita el manejo del cultivo. En el rosal, la importancia de la posicin de la yema en el desarrollo de la flor est apoyada por el hecho de que el nmero de flores producidas con tallos largos es consistentemente mayor que con ramificaciones cortas. El beneficio de los tallos largos sobre la produccin floral vara con el cultivar, la estacin del ao y la historia de manejo previo.

MANEJO TECNOLGICO
Materiales de propagacin La produccin comercial de rosas para corte se desarrollan a partir de yemas de Rosa hybrida injertadas (preferentemente de escudete) sobre pies de diversas especies de Rosa sp (1, 19, 34). El uso de pies de injerto se basa en el hecho de que las especies de rosa de mayor rusticidad benefician el crecimiento de las yemas injertadas al disminuir el impacto de enfermedades radicales y virus. Entre las caractersticas que debe poseer un pie de injerto se encuentran: a) rapidez y homogeneidad en el desarrollo del sistema radical. b) adaptacin a una amplia variedad de suelos y condiciones ambientales (rgimen de lluvias, temperatura, radiacin). c) elevada resistencia a plagas y enfermedades. d) no tener perodo de reposo. e) elevada produccin de tallos areos. Existen varias especies de rosa utilizadas normalmente como pie de injerto (5, 21, 43, 47): a) R. canina (inermis): se adapta bien en situaciones en que el crecimiento radical no se encuentra restringido y a ciclos vegetativos cortos. Es el pie utilizado tradicionalmente por los productores argentinos.

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b) R. manetti: es el portainjerto ms utilizado en U.S.A. y en los establecimientos radicados en Colombia, Ecuador y Chile. Tiene poco desarrollo radical. Podra ser una alternativa interesante para nuestro pas. c) R. multiflora: muy utilizada para rosales de jardn en U.S.A. Tiene un comportamiento parecido al pie "manetti". d) R. indica: excelente para climas templados como los de Amrica Central y sur de Europa. Posee un sistema radical profundo, que la hace resistente a un dficit hdrico prolongado. La eleccin de una variedad especfica de rosa para corte (18) involucra una serie de consideraciones tcnicas generales y otras que son particulares de cada explotacin y/o situacin particular. Los rendimientos mximos de las variedades disponibles en los pases desarrollados varan de 200 a 350 flores m-2 ao-1. El standard de calidad internacional considera dentro de los caracteres importantes: el largo del tallo y el tamao del pimpollo floral. El color de las rosas tambin determina su aceptacin por parte del mercado. En orden de importancia se encuentran las variedades rojas, rosadas, blancas y colores no tradicionales o de novedad. El aspecto o la apariencia esttica de las distintas variedades debe ser tenido en cuenta al seleccionar nuevas variedades. La tendencia actual es a la produccin de rosas simples de elevada conservacin postcosecha, sin embargo, nuestro mercado requiere capullos con muchos ptalos debido a su tradicional apertura rpida. Planificacin de la produccin Dentro de las alternativas comerciales disponibles es necesario definir prioritariamente el tipo de produccin deseable y los mercados a los cuales va dirigida la misma. Los mercados disponibles incluyen: a) Locales: con elevados precios durante el invierno, alta fluctuacin estacional (especialmente en fechas claves como el Da de los Enamorados, el Da de la Primavera, Da de la Madre, Da del Padre, etc.) y una cada importante durante los meses estivales. b) Internacionales: con excelentes perspectivas de precio y volumen durante los meses de Diciembre a Marzo. Un esquema racional de produccin debera contemplar los dos mercados como canales de comercializacin alternativos y complementarios. El uso de variedades con tallos de diferente longitud permitira diversificar la oferta comercial de rosas para corte.

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La produccin de tallo largo debera dirigirse al mercado local de alta demanda de este tipo de producto durante todo el ao; mientras que la elevada produccin de tallo mediano a corto podra colocarse en los mercados internacionales. Existen varias consideraciones para la eleccin del lugar fsico donde se ha de desarrollar la actividad: a) se debe tener en cuenta que la mayor parte de las especies requieren altas irradiancias para un crecimiento ptimo. b) la distancia entre la explotacin y el mercado en el que se comercializa debe ser mnima, debido a la escasa vida til del producto final y el impacto econmico del flete. Sin embargo, es posible producir en localizaciones alejadas de los mercados si se cuenta con un manejo postcosecha adecuado. c) en general se requiere tierra no labrada anteriormente, por lo que se debe considerar un rea alternativa para la rotacin luego del primer ciclo de 5-8 aos de produccin. Sin embargo, la reducida extensin de las explotaciones tradicionales impone la repeticin de cultivos. La orientacin ms adecuada depende de la localizacin geogrfica de la explotacin y la presencia de vientos predominantes (especialmente si se usa ventana cenital).

Control ambiental Los aspectos ms importantes referidos a este tem se hallan relacionados con la calefaccin y con la disminucin del stress por calor durante los meses estivales (4, 14). En aquellas explotaciones donde se realiza una produccin continua de rosas durante el ao, el objetivo es mantener una temperatura nocturna cercana a los 18C. Para ello, se utilizan calefactores a gas oil o lea que distribuyen el calor a travs de mangas de plstico perforado que se instalan a travs de los pasillos a nivel del suelo. Para aumentar la eficiencia dentro de los invernculos se utiliza un doble techo aislador por con polietileno de 50 m. La reduccin de la elevada carga de radiacin y temperatura, comn durante los meses estivales, se logra de diversas maneras: a) eliminando los frentes y laterales de los invernculos. b) aplicando en los techos pinturas removibles c) colocando material para sombra (Saran 50-80%) d) abriendo las aberturas cenitales

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Una dificultad adicional para una ventilacin correcta es la tradicional disposicin en tandem de 20 o ms invernculos. Por tal motivo, se ha propuesto el uso de bloques de 25 x 40-50 metros como mximo (aproximadamente 1.000 m2), separados por una calle de aproximadamente 6 metros.

Preparacin del terreno Uno de los problemas ms importantes en el cultivo comercial de rosas para corte lo constituye las enfermedades cuyos patgenos cumplen parte de su ciclo biolgico en el suelo. Por esa razn, una de las prcticas imprescindibles para un correcto crecimiento de las plantas es la desinfeccin del mismo. Existen varias alternativas tecnolgicas para alcanzar este objetivo: a) Pasteurizacin con vapor de agua: es el mtodo ms recomendado por su alta eficiencia en el control de patgenos y malezas, no deja residuos txicos y el suelo puede utilizarse inmediatamente. No se usa en nuestro sistema productivo por el elevado costo de instalacin. b) Solarizacin: es un mtodo de pasteurizacin similar al anterior con un costo econmico extremadamente menor ya que usa la radiacin solar como fuente de energa. Sin embargo, en nuestra rea de influencia se obtienen resultados parciales debido a la alta nubosidad durante la poca estival y la posibilidad de reinfestacin hasta que se realiza la plantacin final (Junio-Julio). c) Desinfeccin con fumigantes: la utilizacin de bromuro de metilo como biocida total es una tcnica de bajo costo econmico. El tratamiento es efectivo slo si se respetan las indicaciones de aplicacin (dosis, humedad del suelo, temperatura, tecnologa de aplicacin).

Manejo cultural En rosas para corte se han utilizado tradicionalmente dos canteros de 1,20 m por invernculo separados por un amplio pasillo central. Cada uno de ellos inclua seis filas de plantas con una separacin de 0,45 m entre plantas (4 plantas m-2)(39). Esta disposicin produca una importante competencia lumnica, disminuyendo la productividad por unidad de rea. La humedad relativa dentro de estos canopeos densos aumentaba notablemente, con su correlativo impacto en los ataques de enfermedades fngicas durante los meses invernales. Con posterioridad se adopt el uso de cuatro canteros con dos filas de plantas cada uno, separadas 0,30 m. La distancia entre plantas dentro de cada fila variaba de 0,20 a 0,30 m. Un nuevo sistema de plantacin recomendado en los ltimos aos sugiere la

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construccin de 8 filas con una reduccin apreciable de la distancia entre plantas (0,15 0,20 metros), lo que permite obtener densidades de 6 a 7 plantas m-2. La elevada densidad de plantacin en rosas (8, 35) requiere reducir la competencia entre plantas por lo que la recomendacin tcnica es conducir las mismas lo ms bajo posible (0,30 - 0,40 m) dentro de los rangos de mxima brotacin y productividad, en reemplazo de la tradicional conduccin en alto (por encima de un metro). Para reducir el efecto de las malezas sobre el crecimiento del cultivo y para minimizar la necesidad de desmalezado manual constante, se utiliza un mulch de viruta de madera blanda o cscara de arroz sobre canteros y pasillos. Sin embargo, esta prctica debera complementarse con fertilizacin nitrogenada del material utilizado puesto que la viruta, al poseer una elevada relacin carbono:nitrgeno (alrededor de 1000:1), reduce la disponibilidad de ese macronutriente para las plantas debido al consumo de nitrgeno por parte de los microorganismos durante la degradacin del material agregado. No se ha evaluado an la utilizacin de filmes opacos sobre los canteros. La mayor parte del rea en produccin se ha regado tradicionalmente en forma manual, con manguera. La necesidad de elevados volmenes de agua (15 litros m-2 semana-1) y del uso intensivo de mano de obra, ha hecho conveniente su reemplazo por sistemas automatizados. Durante el invierno la cantidad de agua aplicada se reduce a menos de la mitad (2). En el nuevo sistema de canteros que se ha propuesto se coloca una lnea de goteros (labernticos, autocompensados, de aproximadamente 2 a 4 litros de agua hora-1) por cantero. Cada gotero abastece a dos plantas. La rosa para corte requiere una fertilizacin durante todo el ciclo de cultivo. Por esta razn, tradicionalmente se ha aconsejado realizar la implantacin sobre tierra con poco o nulo laboreo previo. Adems, se incorporan antes de la plantacin en forma anual 5 -7 m3 de cama de establo (viruta con bosta de caballo) cada 1000 m2 de superficie cubierta. El problema de esta prctica es que se puede incorporar un material altamente contaminado por lo que su uso no es aconsejable. Adems de la fertilizacin de base realizada en el momento de la plantacin se requiere un seguimiento de las necesidades del cultivo a travs del anlisis de hojas. En aquellas explotaciones que cuentan con riego automatizado y sistemas de inyeccin, la fertilizacin asociada con el riego es una herramienta adecuada para un control correcto del crecimiento (9, 10, 12, 13). La tendencia actual es realizar una sustitucin de los fertilizantes tradicionales por formulaciones con mayor solubilidad, en dosis menores y con mayor frecuencia. Se pueden aplicar fertilizantes lquidos (200 ppm de Nitrgeno) con el sistema de riego en una proporcin N:P:K:Ca de 1:0,2:1,4:0,7 en invierno y de 1:0,4:0,8:0,4 en verano.

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Durante las primeras etapas de implantacin de un cultivo, las plantas requieren 23 despuntes. El objetivo es el desarrollo de yemas laterales que aseguren la presencia de 34 ramas funcionales a partir de las cuales se apoyar la futura produccin de varas florales. El objetivo de una produccin comercial de rosas para corte es reducir el perodo entre cosechas sucesivas, lo que requiere eliminar la competencia de los vstagos originados a partir de yemas axilares del tallo floral en crecimiento. Este fenmeno ha sido controlado durante el proceso de seleccin de progenitores en las nuevas variedades en produccin. Existen dos tipos de poda en rosas para corte: a) la tradicional, que se realiza cuando la planta que no se destina para produccin invernal reduce su crecimiento y comienza un perodo de dormicin. En este caso se elimina todo el follaje por encima de los 30 cm y se complementa con la aplicacin de productos insecticidas para la eliminacin de plagas de difcil control (cochinillas). Este tratamiento reduce tambin la poblacin de caros y su impacto potencial sobre la brotacin de primavera. b) en los invernculos destinados a produccin continua, antes del ciclo invernal (cerca del mes de abril) se recomienda una ligera poda de limpieza que elimine parte del follaje verde. Esta prctica no slo permite una mayor penetracin de la menor radiacin lumnica disponible durante el invierno sino que adems mejora la circulacin de aire dentro de los canteros tradicionales con lo cual es posible disminuir el impacto de enfermedades fngicas.

Control preventivo de plagas y enfermedades El adecuado desarrollo de la tecnologa de control de plagas y enfermedades se basa en una correcta identificacin, seleccin de principios activos y de una amplia gama de formulados comerciales. Sin embargo, los resultados no siempre son satisfactorios. Existe una notable deficiencia respecto a la transferencia de la tecnologa de aplicacin y uso de pesticidas; en la prctica el resultado es la falta de control de la plaga a combatir. El primer aspecto que se debe considerar es la falta de ensayos de dosificacin y volmenes de solucin en cultivos intensivos. La mayor parte de las dosis se hallan desarrolladas para cultivos extensivos, sin tener en cuenta que dentro de un invernculo el efecto del pesticida se potencia, debindose indefectiblemente utilizar la dosis mnima sugerida en el marbete comercial. Por otro lado, la cantidad de solucin aplicada depende del tipo de cultivo, estadio de crecimiento, y esquema de plantacin. En rosas para corte se deben utilizar cerca de 300 cm3 m-2 en cada pulverizacin. Una recomendacin tcnica bsica es realizar un control preventivo. El mismo debe apoyarse en el uso anticipado de productos sistmicos fungicidas e insecticidas, en

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relacin con las condiciones ambientales predisponentes para los principales agentes causales de daos. Dentro del control integrado se debe tener en cuenta que el hecho de poder modificar el ambiente dentro de un invernculo es una herramienta poco utilizada pero muy efectiva para evitar el ataque de plagas especficas. Por ejemplo, la hermeticidad requerida para un eficiente control de la temperatura invernal, eleva la humedad relativa dentro del invernculo y crea condiciones adecuadas para el ataque de Botrytis cinerea y Actinonema rosea (mancha negra). Es posible contrarrestar el ataque de estos hongos con el uso de ventanas cenitales u otros mtodos que mejoren la ventilacin diurna del invernculo, aunque se reduzca la hermeticidad del invernculo en las horas de mayor temperatura. El control de caros puede optimizarse asperjando las plantas dos veces por semana o instalando una lnea de microaspersores por encima de cada cantero durante el verano. El efecto buscado es reducir la temperatura y aumentar la humedad relativa dentro del invernculo, condiciones estas que reducen el crecimiento de la poblacin de caros. Este tipo de manejo debe complementarse necesariamente con productos ovicidas. El uso de sistemas automatizados ha permitido la aplicacin de pesticidas sistmicos junto con el agua de riego, aunque el nmero de formulados disponibles y la dosificacin adecuada para este sistema son limitados. Cosecha El corte de las flores en el cinturn verde de Buenos Aires se realiza durante las primeras horas de la maana. El tamao de apertura del capullo depende de la variedad y de la costumbre del productor, aunque en rosas se aconseja cortar cuando los spalos se estn abriendo y es posible ver el color de los ptalos. Durante los meses de verano la recoleccin de las varas florales debe repetirse durante las ltimas horas de la tarde para evitar una apertura excesiva de los pimpollos. Una vez cortadas las flores se agrupan en voluminosos manojos sobre una malla plstica y se transportan al galpn de empaque donde son separadas por variedad y largo del tallo (especial, larga, mediana y corta). Los problemas de esta prctica es que se produce cierto dao mecnico sobre los tallos y capullos florales. Posteriormente se arman los paquetes de 25 flores cada uno, se recorta la base de los tallos y se los lleva a la cmara fra (3,5-5,0C), se conservan en agua hasta la salida al mercado En ese momento se los envuelve en papel blanco o transparente con el sello identificatorio de la explotacin.

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CUADRO 14.1: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con la productividad en el cultivo de rosas para corte en cultivos intensivos. DENSIDAD ESPACIAMIENTO CONDUCCIN TECNOLOGA PRODUCCIN RUTINA COSECHA

PLANTA MADRE

ESQUEJE ENRAIZADO

INJERTO

TRASPLANTE

PRODUCTIVIDAD

PATRN

ENRAIZAMIENTO

FORMACIN DE LA PLANTA

DESREPRESIN YEMAS

ABORTO FLORES

PODA

VARIEDAD

CONDUCCIN

TEMPERATURA/ IRRADIANCIA

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CAPTULO 15 PRODUCCIN DE FLORES CORTADAS CLAVEL PARA CORTE (Dianthus caryophyllus)


El clavel pertenece a la especie Dianthus caryophyllus, de la familia cariofilceas. Las plantas son de hbito rastrero de modo que necesitan un soporte, tanto los vstagos vegetativos como los tallos florales (3, 7). Comercialmente, se cultivan dos tipos de claveles: normales y spray o clavelinas. Los normales son conducidos a una nica flor terminal y pertenecen a dos tipos: Sim (provenientes de la variedad americana William Sim) y Mediterrneo (originados en el sur de Europa). En los claveles spray se saca la yema apical del centro de la inflorescencia permitiendo que se desarrollen las dems. Estas pueden estar sobre un tallo relativamente corto, generando una inflorescencia densa, o de tallos ms largos que se originan ms abajo, produciendo un spray ms abierto. Las caractersticas del clavel de alta calidad incluyen: a) tallo fuerte y derecho con hojas limpias y anchas. b) pedicelo recto, manteniendo firmemente erguida a la flor. c) cliz entero, no rasgado. Los ptalos espaciados uniformemente y el centro lleno, pero no atestado. No deberan observarse estambres ni estilos. d) el color del ptalo debe ser neto, y no presentar bandas por ataque de fidos y trips. e) debe tener una vida prolongada en los floreros, incrementada por un pretratamiento postcosecha. f) el tamao de la flor depende fundamentalmente de la temperatura de cultivo y la variedad. Entre las diferencias en los tipos de clavel estndar las ms importantes son:

TIPO SIM Tallo quebradizo en zig-zag Cliz con tendencia a abrirse tempranamente Muy rstico pero poco productivo Pocos colores y formas de la corola

TIPO MEDITERRNEO Tallos rectos, ms fuertes y gruesos Menor tendencia del cliz a reventar Menos rstico pero altamente productivo Amplia gama de colores y formas de la corola Alta susceptibilidad al ataque de Fusarium Distinto grado de resistencia al ataque de oxysporum dianthi Fusarium oxysporum dianthi El cliz posee 5 spalos El cliz posee 6 spalos

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FISIOLOGA DEL CRECIMIENTO Y DESARROLLO


La acumulacin de fotoasimilados en esta especie presenta algunas diferencias con el resto de las especies helifilas normalmente utilizadas como flor cortada (4, 8, 9). La tasa de asimilacin neta de carbono es apreciablemente menor en clavel que en otras especies de hbitat templado (crisantemo, rosa). Esto es ms evidente en bajas irradiancias (200 mol fotones m-2 s-1): 2-3 mg CO2 dm-2 h-1 comparado contra 10-20 mg CO2 dm-2 h-1 en otras especies. En alta irradiancia los valores para clavel llegan hasta la mitad de lo obtenido para el resto de las especies helifilas incluidas en este libro (crisantemo, rosa, gipsofila). La fotosntesis neta se aumenta notablemente si se enriquece la atmsfera con dixido de carbono. A 20 C, el hecho de cuadruplicar la concentracin de dixido de carbono del ambiente, eleva la tasa de fotosntesis en aproximadamente un 60%. El clavel presenta tambin una rea foliar relativamente pequea en relacin con el peso de la hoja (esta relacin es 75% ms baja que en otras plantas helifilas); lo que tiende a acrecentar las diferencias cuando la tasa de asimilacin neta se expresa en funcin del rea de cada hoja. Es menos eficiente en cuanto a la intercepcin de la radiacin incidente debido a sus hojas finas y erguidas. La temperatura tiene un marcado efecto sobre la tasa de fotosntesis, especialmente a altas tasas de fijacin de dixido de carbono. La temperatura ptima est cerca de los 15 C a concentraciones normales de CO2. Esta temperatura ptima se incrementa con el aumento de la intensidad de luz y la concentracin de dixido de carbono en el ambiente, aunque existe poca interaccin entre ambos factores, lo que sugiere que el sistema de respuesta es complejo. Se ha demostrado la importancia de la intensidad de luz sobre el tiempo de aparicin de la yema floral, aunque la duracin del da tiene un efecto complementario. Con un fotoperodo de 8 horas el tiempo requerido desde el estado de 8 pares de hojas expandidas hasta yema floral visible en plantas creciendo en bajas irradiancias fue de 40 das mayor que el de plantas en altas irradiancias. Cuando el fotoperodo fue de 16 horas, la diferencia se redujo a 10 das. Las bajas irradiancias tambin producen una disminucin del nmero de yemas florales desarrolladas, mientras que aumenta paralelamente el nmero de nudos. Aunque que el nivel de radiacin fotosintticamente activa juega un rol dominante hasta el estado de yema visible, la temperatura en etapas posteriores parece ser el factor que controla la tasa de desarrollo floral. Para el Hemisferio Norte se ha indicado que por cada da de retraso en la fecha de plantacin ptima, se demorar entre 3 y 14 das la fecha de corte de la primera y segunda floracin respectivamente. A medida que aumenta la competencia entre plantas por un incremento en la densidad de plantacin, los retrasos sern mayores.

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El clavel se encuentra clasificado como una planta de da largo facultativa. Se ha visto que plantas irradiadas durante la noche con lmparas incandescentes de baja intensidad, florecieron antes y con mayor uniformidad que las plantas no irradiadas. Un efecto adicional indeseable es que las plantas irradiadas tuvieron menos ramificaciones laterales. Una rama lateral en activo crecimiento de un tamao mayor a 5 cm de largo florecer entre 30 y 60 das antes que una ramificacin que no se ha elongado en el momento de cortarse la vara apical. Aunque las plantas deben poseer entre 4 y 7 pares de hojas expandidas para poder captar el estmulo luminoso, el tallo principal del clavel permanece vegetativo durante los primeros 12-14 nudos. Luego de esta etapa, la iniciacin floral depende del fotoperodo: en das largos se estimula la floracin mientras que en das cortos se inhibe. Durante el perodo vegetativo inicial se observan pocos tallos secundarios hasta que se elongan 12-14 nudos, lo que sugiere un fuerte efecto de dominancia apical. Luego de este estadio, el crecimiento de las yemas laterales puede ser observado en muchos de los nudos basales si el tallo principal permanece vegetativo. Una vez que los tallos secundarios comienzan a elongarse continan hacindolo hasta la cosecha de los tallos primarios. Esto sugiere que en esta etapa los tallos secundarios se convierten en destinos alternativos hasta la floracin del tallo principal. Sin embargo, despus de la iniciacin floral del tallo principal, puede establecerse la dominancia apical sobre aquellos tallos secundarios que no han comenzado a crecer. Esto explicara por qu los fotoperodos cortos estimulan el desarrollo de los tallos secundarios antes de la induccin floral pero no despus. Es interesante correlacionar la produccin comercial con el fotoperodo. La curva de produccin de varas florales tiende a seguir la curva anual de radiacin, disminuyendo en invierno e incrementndose en primavera-verano. Sin embargo, ya que se requieren entre 5 a 6,5 meses para el desarrollo de un tallo secundario, se puede observar que los tallos secundarios cosechados durante el perodo de baja produccin invernal comenzaron a elongarse durante los fotoperodos largos del verano y aquellos cosechados durante el verano, se iniciaron en los das cortos del invierno. Esta informacin apoya al modelo que postula que los fotoperodos largos que estimulan la iniciacin floral inhiben el crecimiento de los tallos secundarios mientras que los das cortos producen el efecto inverso. Se ha encontrado tambin una fuerte interaccin entre el flujo de radiacin fotosintticamente activa y el nmero de das largos requeridos para la iniciacin floral. La irradiancia afectara la iniciacin floral de dos formas: a) la tasa de iniciacin es proporcional a la cantidad de luz recibida durante el perodo de das largos; las bajas irradiancias retrasan el estadio de yema visible en aproximadamente 40 das. b) la proporcin de tallos iniciados durante el perodo de das largos es tambin dependiente de la irradiancia durante ese perodo. El estmulo floral declina con la reduccin en la intensidad de la luz, Este efecto se incrementa en tallos pequeos.

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Una explicacin para el efecto interactivo de la irradiancia y el nmero de ciclos inductivos sobre el porcentaje de tallos inducidos estara asociada a cambios en el grado de dominancia apical. Los tallos axilares que surgen cerca del pice de las plantas de clavel tienen pocos nudos e inician la floracin ms tempranamente que aquellos que surgen de la base de la planta. La dominancia apical se fortalece usualmente en das largos y se encontr estrechamente correlacionado con la radiacin fotosintticamente activa. Bajo condiciones de baja irradiancia combinada con das largos, aumenta aparentemente la juvenilidad de los tallos inferiores, dando como resultado una menor iniciacin floral de los mismos. La dominancia apical y la competencia por fotoasimilados, incluyendo el estmulo floral, se reducen altas irradiancias. Las respuestas mencionadas han sido observadas an en plantas con un nico tallo, eliminando de esta forma la posibilidad de ocurrencia por competencia entre tallos. En cultivos comerciales, es probable que los efectos de competencia sean an ms significativos; especialmente en plantas maduras. Con bajas irradiancias la competencia se observa primero en los tallos primarios. Posteriormente, los tallos secundarios que surgen de los primarios que han iniciado flores tempranamente en das largos compiten disminuyendo la iniciacin floral de los primeros. En ese caso, los tallos secundarios florecen simultneamente y, a veces, antes que los primarios. La aplicacin de giberelinas promueve el alargamiento del tallo tanto en das cortos como largos, aunque en das cortos la respuesta es mayor, requirindose mayores dosis de cido giberlico para saturar la respuesta. Esto sugiere que el suministro de giberelinas endgenas sera ms limitante para la elongacin en das cortos. Las elevadas concentraciones de giberelinas aisladas de extremos apicales de plantas que crecan en luz continua son consistentes con la hiptesis de que el aumento en la tasa de sntesis de giberelinas es responsable de la mayor tasa de elongacin del tallo. La temperatura ptima de crecimiento y desarrollo se encuentra entre 10 y 22C, con un ptimo entre 15 y 18C. Durante el verano es difcil mantener temperaturas por debajo de 22C en las zonas de produccin, por lo que se producen flores de escasa calidad (10). Los claveles spray requieren una temperatura ligeramente ms clida, hasta 6C ms en verano y de 2 a 4C en invierno.

TECNOLOGA DE PRODUCCIN
Propagacin Los claveles se propagan a partir de esquejes herbceos obtenidos de un lote de plantas madres. Tradicionalmente, los cultivadores se provean de esquejes obtenidos de cultivos destinados a flor cortada. Sin embargo, esta prctica ha sido desechada por la rpida transmisin de enfermedades y un gradual deterioro del vigor de la planta, de la productividad del cultivo y las caractersticas tpicas de cada cultivar.

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Las plantas madres deben cultivarse en canteros elevados, en un substrato pasteurizado. Las plantas se deben mantener en condiciones vegetativas por medio de una cosecha continua de esquejes herbceos. Las plantas madres se deben utilizar durante un slo ciclo de produccin. Se debe mantener un estricto control fitosanitario para evitar daos en el follaje por ataque de enfermedades y transmisin de virosis por parte de insectos con aparato bucal chupador. El propagador comercial de claveles posee un sistema de renovacin continua de un ncleo certificado para cada cultivar, que se obtiene a partir de cultivo in vitro. Los ncleos se mantienen como plantas en contenedores individuales en un invernadero aislado, hermtico, con un sistema de filtrado del aire y al que se puede acceder solamente con ropa esterilizada. El ncleo certificado se renueva cada 1-2 aos con unos pocos esquejes de un cultivar seleccionado o una mutacin estabilizada clonalmente. Las pruebas de floracin (calidad, estabilidad en las caractersticas del cultivar, productividad y seleccin de los mejores individuos) de las unidades del ncleo se pueden hacer simultneamente con la revisin de los esquejes para detectar enfermedades o virus. Esto es necesario para asegurar la calidad de las plantas madres derivadas del ncleo y la produccin de esquejes comerciales que se generan a partir de ellas. Un esqueje tpico de clavel consiste en una punta del tallo vegetativo de 10 a 15 cm de largo con cuatro o cinco pares de hojas y con un peso cercano a 10 g. El esqueje se puede colocar en cajas de plstico y almacenar a 0 C durante varias semanas antes de enraizarlos o se pueden plantar directamente en el rea de enraizamiento. La mayora de los propagadores utilizan una hormona de enraizamiento (cido naftalen actico: ANA) y el substrato utilizado es, en nuestro pas, exclusivamente perlita. El proceso de enraizamiento se completa luego de 21 das a temperaturas de 15C, aunque se puede reducir a 15 das con el calentamiento del substrato hasta 21C. En todos los casos se debe asegurar una elevada humedad relativa para reducir la demanda evapotranspiratoria utilizando sistemas automatizados de nebulizacin intermitente. El alto requerimiento sanitario obliga a la pasteurizacin del medio de crecimiento (generalmente con vapor de agua) cada vez que se cambia el lote de esquejes. La inmersin de los esquejes en soluciones fungicidas no es recomendable dado la posibilidad de propagacin de enfermedades por este mtodo. No obstante, es una prctica comn el uso de fungicidas en aplicaciones foliares durante la fase de enraizamiento. Los requerimientos de nutrientes durante el perodo de enraizamiento son mnimos si las plantas madres a partir de las que se obtienen los esquejes tienen un adecuado nivel nutricional. Sin embargo, una alternativa til es la fertilizacin foliar con soluciones diluidas de Nitrato de Calcio (50 ppm N) despus de la iniciacin de races.

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ETAPA VEGETATIVA Requerimientos edficos El clavel es un cultivo prolongado (entre 18 y 20 meses de cosecha continua) y las races ocupan por completo el medio de crecimiento cuando las plantas estn bien arraigadas (11). Las mismas crecen en una amplia variedad de suelos desde arcillosos hasta areno-limosos, aunque las texturas extremas reducen apreciablemente la vida til de la planta. Es esencial un buen drenaje y un nivel de materia orgnica relativamente alta (4%), el pH debe estar entre 6 y 6,3. La necesidad de un drenaje adecuado en los 30 cm superiores del perfil edfico maximiza no slo el crecimiento de las plantas sino que genera un ambiente menos propicio par el desarrollo de enfermedades fngicas. Ante la presencia de nematodes, semillas de malezas o patgenos de suelo, as como frente a la repeticin de un cultivo de claveles, el suelo debe desinfectarse utilizando Dazomet o inyectando Cloropicrina. No se debe realizar el control qumico con bromuro de metilo ya que los claveles son susceptibles an a niveles bajos de bromuro en el suelo, mostrando sntomas de toxicidad asociado a un crecimiento achaparrado y amarillamiento bronceado de los brotes hasta la muerte total de la planta (2). Si el cultivo anterior sufri una severa infeccin de enfermedades vasculares como la generada por el Fusarium oxysporum f. dianthi, la desinfeccin no la erradicar del suelo ya que la enfermedad penetra profundamente en las races y se puede propagar por medio del material vivo remanente al momento de la extraccin de las plantas viejas (1).

SISTEMAS DE CULTIVO El objetivo de un cultivador de claveles es obtener el mximo nmero de flores de alta calidad por unidad de rea durante los perodos de precios altos (6). La programacin bsica para ello incluye la preparacin del suelo, establecer la densidad de plantacin, el espaciamiento, el tipo de conduccin, las variedades a utilizar que aseguren los colores que el mercado requiere y la tecnologa de produccin (riego, fertilizacin, control de plagas y enfermedades), manejo poscosecha y estrategia de comercializacin. A pesar de que existe la alternativa de cultivar los claveles en contenedores individuales en un substrato orgnico con alta capacidad de absorcin de agua y adecuado drenaje, la produccin comercial para flor cortada se realiza en suelo altamente modificado (con el agregado de diferentes enmiendas orgnicas) y en canteros de ancho variable. Las plantas se deben cultivar en canteros ligeramente elevados por encima del nivel de los pasillos de circulacin ya que son poco tolerantes a un drenaje inadecuado. En suelos bien aireados las races penetran profundamente.

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Las plantas se sostienen mediante una red a medida que crecen. Tradicionalmente, el material de la red era alambre galvanizado en la parte inferior de los canteros y se construa una malla cuadrada o romboidea anudando hilos o cuerdas para las superiores. Esta operacin, que requera mucha mano de obra, ha sido reemplazada por mallas plsticas que se sostienen con alambre para ajustarse al marco del cantero. Las mallas se colocan separadas 10-12 cm para los primeros cuatro niveles inferiores y a 15 cm para las redes superiores. Las dos primeras redes se colocan antes de realizarse la plantacin.

MOMENTO DE PLANTACIN El clavel se puede plantar durante todo el ao, aunque por razones comerciales y climticas se pueden establecer en nuestra rea de produccin tres pocas de plantacin. a) Temprana: fines de junio a mediados de agosto b) Normal: septiembre a octubre c) Tarda: noviembre a diciembre Existe una relacin directa entre el momento de plantacin y la fecha de floracin. Cuanto antes se plante en invierno ms precoz ser la cosecha. El perodo tradicional de plantacin se encuentra entre junio-agosto, para aprovechar inicialmente los das cortos que favorecen una rpida ramificacin y los das largos de primavera para obtener una floracin precoz (el tiempo entre plantacin y primera cosecha se estima en alrededor de seis meses). Las plantaciones de fines de primavera-principios de verano, adems de soportar temperaturas inadecuadas para un rpido establecimiento de cultivo, florecen en pleno invierno y retrasan la prxima cosecha durante varios meses.

ESPACIAMIENTO DE PLANTAS Los claveles pueden ser plantados segn varios patrones de espaciamiento. Numerosos estudios sobre densidad de plantacin han comparado la produccin floral total y la calidad de la flor en espaciamientos que varan de 25 a 180 plantas m-2. Las plantaciones de altas densidades, de 60 a 80 plantas m-2, han sido utilizadas ocasionalmente para una sola cosecha o cosechas iniciales de alto rendimiento, pero estas densidades raramente producen ms flores en un ciclo total de 2 aos que una plantacin menos densa. La mxima produccin se ubica entre 300 y 600 tallos florales m-2 por ao. Ya que cada planta producir de 10 a 15 tallos en flor en cultivos conducidos con un slo despunte, el espaciamiento es de 25 a 35 plantas m-2 para un cultivo continuo durante 2 aos.

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Tradicionalmente, los claveles se plantaban en un marco de 15 x 15 cm. Sin embargo, para alcanzar un mayor vigor y buen estado sanitario individual es preferible un espaciamiento de 20 x 20 cm. Una alta densidad de plantacin aumenta el volumen durante la primera cosecha, pero reduce la produccin total durante el primer ao. Contrariamente, un mayor espaciamiento extiende el perodo de produccin y tambin contribuye a mantener la calidad de la flor. Una distancia de 20 cm entre plantas permite cinco lneas en un cantero de 1 metro de ancho y satisface la necesidad de asegurar un adecuado movimiento del aire dentro del cantero para obtener productividades que superen las 500 flores m-2 en un perodo de 18 meses. El marco de plantacin utilizado en nuestra zona de produccin es variable La profundidad a la cual se plantan los esquejes enraizados de clavel puede ser un factor crtico para el xito o fracaso de la plantacin. Los claveles son sensibles a una excesiva profundidad de implantacin. El plantado profundo tambin favorece la susceptibilidad a la pudricin del tallo causada por Rhizoctonia solani. Los esquejes se deben plantar superficialmente (prcticamente apoyados sobre el suelo) tratando de no enterrar el cuello de la planta ya que, si se vuelcan, pueden ser enderezados unos pocos das despus de la plantacin. Para protegerlos contra el ataque de Rhizoctonia solani, la superficie del suelo se deber mojar con una solucin fungicida especfica antes de la plantacin.

CONDUCCIN DE LA PLANTA El despuntado es una prctica comn en el cultivo de claveles. Cuando las plantas han arraigado bien, luego de 4 a 6 semanas del transplante y los brotes laterales de los pares de hojas inferiores tienen alrededor de 5 cm de largo, la punta del tallo se quita manualmente, generalmente justo por encima del sexto nudo contando desde la parte inferior de la planta. Algunos cultivares de clavel, especialmente los tipos Mediterrneos, no requieren la eliminacin del pice de crecimiento para el desarrollo normal de los brotes laterales. Existen varios tipos de despunte: a) Despunte simple: slo el pice terminal es eliminado. Los 4-5 brotes vegetativos resultantes, se alargarn y florecern casi simultneamente en el tiempo ms corto posible luego de la plantacin. La desventaja es la ausencia total de produccin hasta que se desarrolle el segundo ciclo de floracin. b) Despunte y medio: implica el despuntado del tallo principal, como en el caso anterior, ms la eliminacin del pice de la mitad de los tallos ms largos resultantes. El medio despunte realmente son dos o tres eliminaciones por planta al final del perodo de

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despunte. Este sistema reduce la cantidad de flores de la primera cosecha y proporciona una produccin estable de flores por lo menos durante el primer ao de cultivo. c) Doble despunte: implica el despunte del tallo principal, ms otro posterior de todos los tallos resultantes cuando son lo bastante largos. Este sistema se practica raramente porque tiende a cargar a las plantas con una densidad demasiado grande de tallos florales simultneos. La primera cosecha de flores es abundante pero los numerosos brotes secundarios que resultan despus de la misma pueden originar muchos tallos dbiles durante el ciclo siguiente.

LABORES CULTURALES Inicialmente, los esquejes enraizados se marchitan fcilmente. Se recomienda utilizar varios riegos por aspersin hasta que las races se distribuyan en el substrato de crecimiento (durante los primeros 5 das de la plantacin). Es necesario mantener el medio de cultivo cerca de su capacidad de campo de modo que se requiere un riego regular (entre 2-3 L m-2 semana-1) con un aumento durante los meses de verano. El sistema de riego automatizado ms recomendado es el de goteo, con una fila de emisores cada dos filas de plantas. El uso de sistemas de microaspersores tiene la desventaja de que las hojas inferiores de cada planta se humedecen con cada riego aumentando la posibilidad de desarrollo de enfermedades fngicas . La frecuencia de riego vara con la textura del substrato, el fotoperodo, la temperatura del aire, la humedad relativa, la tasa de movimiento de aire dentro del invernadero y la masa vegetal que pierde agua por transpiracin. Los tensimetros pueden ser tiles para ayudar al cultivador-asesor a evaluar la cantidad de agua presente en el suelo. La colocacin de los instrumentos es crtica y generalmente se debern utilizar como gua de suministro de agua ms que como indicadores absolutos de cundo regar. Los claveles son plantas de crecimiento relativamente lento, por lo que la aparicin de sntomas de deficiencias implica un perodo prolongado para superar los problemas nutricionales, con la consiguiente disminucin de la productividad. La fertilizacin debe iniciarse tan pronto como las plantas enrazan, lo que generalmente ocurre una semana despus del plantado. El sistema ms utilizado es el de fertilizacin con productos altamente solubles en el sistema de riego (5). Se ha indicado que los claveles requieren partes iguales de nitrgeno (190 ppm) y potasio (156 ppm). Existe tambin el requerimiento de algunos micronutrientes, tales como Boro, cuya carencia genera la prdida de dominancia apical. Por otro lado, la conductividad elctrica debe ser menor a 2 dS m-2.

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El clavel es una especie atacada por numerosas plagas y enfermedades, comunes a otras especies ornamentales y hortcolas.

CONTROL DE LA FLORACIN Los claveles tienden a crecer y producir flores en cada yema lateral. Sin embargo, no es deseable una alta densidad de flores en cortos perodos, salvo cuando se intenta concentrar la produccin para alguna fecha determinada (Da de la Primavera o Da de la Madre). Una produccin continua es ms conveniente entre los meses de marzo y agosto. El ciclo de produccin entre cosechas est directamente afectados por tres aspectos controlados por el cultivador: momento de plantacin, espaciamiento de las plantas y conduccin (tipo de despunte). Otro mtodo para el control de la cosecha es la poda de las plantas. Este procedimiento se utiliza en plantas de un ao para eliminar la produccin de mediados de verano cuando la demanda de flores y la calidad son bajas. La poda tambin renueva la planta para el segundo ao de produccin e involucra slo a una porcin del rea de cultivo total. Las plantas se deben podar antes del solsticio de verano. El nmero de brotes resultante de la poda es muy alto y la primera produccin importante de flores se cosecha unas pocas semanas antes del solsticio de invierno para que los brotes jvenes de la siguiente cosecha tengan suficiente luz durante los cortos fotoperodos invernales. La poda puede realizarse en forma mecnica a una altura entre 25 y 30 cm por encima del suelo. Ya que la mayor parte del follaje activo es eliminado, el riego deber suspenderse una semana antes de la poda y se deber esperar que aparezcan nuevos brotes (en un perodo de 3-4 semanas) antes de reiniciarlo. Las plantas de 2 aos raramente se podan, pero en el caso de realizar esta operacin la altura de corte deber estar entre 45 y 50 cm por encima del nivel del suelo. Todo el desecho de la poda deber ser retirado de los canteros. La forma en que se cortan las flores puede afectar el tiempo entre cosechas sucesivas y el nmero total de flores producidas. La primera cosecha luego de la implantacin que se produce a principios del verano, tiene normalmente tallos cortos, debido a los fotoperodos largos y temperaturas relativamente clidas. Los cultivadores frecuentemente cometen el error de cortar demasiado bajo de modo que se pierden muchos brotes laterales. Estos son los brotes que constituyen la segunda cosecha de flores. Las flores de tallo corto de la primera cosecha generalmente se cortan en verano cuando los precios son relativamente bajos. Es mejor vender en ese momento flores cortas y retener dos o tres brotes inferiores ubicados por debajo de cada corte, lo que dar como resultado un mayor nmero de flores de buena calidad durante el perodo invernal.

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Los tallos florales pueden ser cortados todo lo largo que se quiera a mediados de invierno y principios de primavera. La eliminacin de los brotes ms bajos en ese momento eliminar la produccin de mediados de verano y proporcionar brotes para finales del verano y el otoo. Las flores pueden ser cosechadas cortndolas con un cuchillo filoso o con pequeas tijeras de jardinero. Se debe tener cuidado al tirar de la flor hacia arriba por entre las mallas de soporte. Las flores de clavel han sido cosechadas tradicionalmente cuando los ptalos exteriores se han doblado casi perpendicularmente al tallo. Recientemente se ha impuesto la tendencia de cosechar flores en un estadio anterior. Los ramos de flores cortadas se depositan con frecuencia sobre las redes o alambres superiores. Los claveles spray o clavelinas se cortan cuando se abren las tres flores superiores y los botones restantes muestran color. Los botones parcialmente desarrollados seguirn abrindose cuando se exponen a temperatura ambiente.

BIBLIOGRAFA
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CUADRO 15.1: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con cultivo del clavel para corte. DENSIDAD ESPACIAMIENTO CONDUCCIN FECHA RUTINA IMPLANTACIN COSECHA

VARIEDAD

PINZAMIENTOS

PLANTA MADRE

PLANTACIN

CRECIMIENTO

DESARROLLO

ESQUEJE

ENRAIZAMIENTO

TASA DE CRECIMIENTO

RELACIONES FUENTE-DESTINO PRODUCCIN DE FOTOASIMILADOS

HUMEDAD RELATIVA

PRODUCCIN DE BIOMASA

ALMACENAMIENTO

SUSTRATO TEMPERATURA

AMBIENTE

MANEJO CULTURAL

DESINFECCIN

TECNOLOGA ESTRUCTURAL

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CAPTULO 16 PRODUCCIN DE FLORES CORTADAS GIPSOFILA PARA CORTE (Gypsophila paniculata)


Gypsophila paniculata es una especie originaria de los pases mediterrneos y del este de Europa. Se utiliza normalmente como flor cortada de complemento en arreglos florales. Su inflorescencia, formada por numerosas flores de pequeo tamao, de color blanco o rosado, dispuestas en pancula, puede utilizarse tambin para ramos secos (1, 2, 9). El gnero Gypsophila pertenece a la familia de las cariofilceas. Dentro del mismo existen especies unas 75 especies, tanto anuales como perennes. Las primeras, como G. muralis y G. elegans, se reproducen por semilla y son utilizadas como plantas para bordura. La gipsofila es una especie herbcea perenne, cuyo sistema radical, que parte de un rizoma, est formado por varias races principales de gran longitud (1-2 metros), muy carnosas y consistentes, con un dimetro medio de 3 cm; las races secundarias alcanzan una longitud de 1-2 cm. El cuello o corona de la planta es la parte donde existen numerosas yemas vegetativas con posibilidad de producir tallos florferos. Bajo condiciones de das cortos y con bajas temperaturas la planta no florece y desarrolla una roseta de hojas. Los tallos tienen numerosos entrenudos, con hojas opuestas y estos con yemas axilares potencialmente vegetativas que puede proporcionar una inflorescencia terminal, con mayor probabilidad cuanto ms prxima est a la yema apical.

PROPAGACIN
La gipsofila se reproduce comercialmente por propagacin vegetativa, para conservar las caractersticas ornamentales de la planta. El material original procede de cultivo in vitro de meristemas para poder obtener plantas libre de enfermedades, principalmente de bacterias y virus. Del material original seleccionado, denominado lote ncleo se toman esquejes, que iniciarn el lote de propagacin o plantas abuelas. Dicho material es cultivado en condiciones especiales de asepsia (con malla antiinsectos, mesadas elevadas, etc.) y de l se obtiene, por reproduccin vegetativa, la planta madre. Estas se cultivan tambin en condiciones de asepsia y de ellas se consiguen los esquejes herbceos que se venden finalmente a los productores de flor cortada. Durante las distintas etapas de produccin se realizan muestreos peridicos para asegurar la obtencin de plantas de alta calidad, sanas de plagas y enfermedades.

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Los esquejes herbceos se comercializan enraizados o no. El enraizamiento se ve favorecido por el uso de reguladores de crecimiento como el cido indolbutrico y en condiciones climticas controladas. Las empresas propagadoras pueden emplear para la produccin de esquejes enraizados distintos tipos de contenedores, algunos de ellos orgnicos, como la turba prensada. Sin embargo, en nuestras condiciones de cultivo, la comercializacin se realiza a raz desnuda. El material vegetal disponible procede de clones seleccionados de las siguientes variedades comerciales: a) Bristol Fairy: es una de las primeras variedades que sali al mercado y se encuentra an muy difundida. La flor es pequea, semidoble y de color blanco. La planta entra precozmente en produccin y es muy productiva. Existen numerosos clones en el mercado, as como variedades desarrolladas a partir de esta. Este es el caso de los cultivares americanos Floriana Mist y Floriana Cascade, que se caracterizan por tener una mayor floracin en das cortos y en noches fras, y de la variedad Bridal Veil desarrollada en Nueva Zelandia, con un buen potencial productivo en condiciones de bajas temperaturas y bajas intensidades de luz. b) Perfecta: es una variedad mundialmente distribuida, con flores dobles, blancas, de mayor tamao que las de Bristol Fairy. Su crecimiento es lento, aunque es bastante productiva y ms vigorosa que la anterior. Los nuevos cultivares desarrollados a partir de Perfecta (Ofri y Snow Ball) son ms precoces y con flores de mayor tamao. c) Dana: es una variedad de flor pequea, de color blanco brillante, de productividad media y ms precoz que Bristol Fairy. d) Flamingo: cultivar de flor pequea de color rosa, con tallos dbiles y delgados. Es poco productiva, admitiendo una mayor densidad de plantacin. e) Otros cultivares que poseen flores de color rosa son Pink Fairy y Red Sea, ambos con flores dobles. Tambin existen cultivares de flor blanca cuya propagacin es por medio de semillas, como Single y Snowflake. Los nuevos cultivares israeles poseen menores exigencias en cuanto al fotoperodo y requerimientos invernales de giberelinas. Los cultivares Arbel, Tavor, Goln y Gilboa, todos de la serie Magig, poseen flores semidobles, de color blanco brillante, de tamao medio, a excepcin del cultivar Arbel cuya flor es doble y de tamao grande. Todos son cultivares muy precoces y con un perodo de cosecha corto a excepcin de Arbel, donde la floracin se extiende un poco ms.

CICLO DE CULTIVO
El patrn de crecimiento y desarrollo de esta especie est fuertemente influido por las condiciones climticas, especialmente duracin del da y temperatura. As, necesita de un rgimen de das largos y superar un cierto umbral de temperatura para que se induzca la floracin, se elonguen los tallos y posteriormente la planta florezca. Si

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la plantacin se realiza en la poca del ao en que se dan estas condiciones (primaveraverano), la planta emite un nico tallo floral; mientras que en condiciones de das cortos y bajas temperaturas (otoo-invierno) la planta desarrolla una roseta de hojas, de la que saldrn posteriormente un nmero determinado de tallos florferos. Un patrn de desarrollo similar se observa luego de una poda. La gipsofila presenta una dominancia apical dbil. El nmero y grosor de los tallos emitidos depende tanto de la altura alcanzada por ellos como de la forma en que se realiza la poda, as como del lugar de insercin de los mismos. Los tallos florferos de mejor calidad comercial proceden de la zona del cuello de la planta. Durante la vida til de la planta se pueden distinguir tres etapas principales: crecimiento vegetativo, fase de induccin floral y formacin de inflorescencias y elongacin de los tallos. Durante la fase vegetativa la planta desarrolla una roseta de hojas y hasta que no se alcanza un tamao mnimo, la planta no es sensible a las condiciones que favorecen la induccin floral. Esta etapa se alcanza antes en tallos procedentes de plantas podadas en comparacin con los que se desarrollan a partir de yemas presentes en la planta en el momento de la plantacin. La fase vegetativa se mantiene con das cortos y bajas temperaturas, generndose numerosos brotes que no alcanzan a florecer a menos que se cambie uno de estos dos factores ambientales. La longitud del da es el principal factor que afecta la induccin floral de esta especie, aunque tambin depende de los niveles de temperatura. La duracin mnima del da para conseguir la floracin es de 13 horas, aunque es variable segn los distintos clones y cultivares. A una temperatura fija de cultivo, la tasa de floracin es mayor conforme aumenta la duracin del da. De la misma forma, con un fotoperodo constante, la floracin se adelanta al aumentar la temperatura. Una tasa alta de floracin no siempre es deseable, y en algunos casos es indeseable, ya que para obtener una produccin comercial, las diferentes etapas de crecimiento y desarrollo deben estar coordinadas. Cuando el crecimiento de la planta es rpido, por ejemplo, con 14-16 horas de luz y temperaturas elevadas, la floracin se produce precozmente, reduciendo tanto la produccin como la calidad. Esta circunstancia se puede dar cuando se efecta la plantacin o la poda durante el verano. Por otro lado, si el crecimiento es lento, por ejemplo en plantaciones de otoo o al principio del invierno con iluminacin artificial y temperaturas ms bajas, la floracin se retrasa, aunque la produccin comercial es ptima, tanto en trminos de productividad como de calidad.

REQUERIMIENTOS DE CULTIVO
Esta especie prefiere los suelos arenosos, sueltos y profundos, aunque se desarrolla bien en varios tipos de suelos, a condicin de que estn bien drenados y ventilados. En suelos con drenaje deficiente, la planta apenas crece, pudiendo aparecer

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problemas de asfixia radical y favorecer la incidencia de determinadas podredumbre basal. Estas condiciones se pueden dar en suelos pesados, como los arcillosos, con problemas de drenaje. Con respecto al pH, la planta necesita suelos bsicos, apareciendo problemas de cultivo en suelos con un pH menor a 6,5. Asimismo, prefiere suelos con alto contenido de calcio y magnesio, ya que absorbe grandes cantidades de dichos elementos. Es sensible a deterioro del suelo por un exceso de monocultivo, por lo que se recomienda plantar donde previamente no se haya cultivado esta especie. La temperatura (4, 8) es un factor determinante para el crecimiento de la planta y la floracin, estando ntimamente relacionada con el fotoperodo. Especial importancia tiene la temperatura nocturna. Con temperaturas nocturnas inferiores a 7-12 C segn el cultivar, la planta no florece, desarrollando una roseta de hojas. En estas condiciones, la induccin floral provocada por los das largos no es recibida por la planta y es necesario asegurar dicho umbral trmico para que la planta responda a condiciones de das largos. Con temperaturas nocturnas entre 11 y 12C las plantas florecen en condiciones de das largos, pero la floracin se retrasa en el tiempo respecto a plantas cultivadas en regmenes ms clidos. De todas formas, los valores crticos varan considerablemente entre cultivares. Un tratamiento trmico con bajas temperaturas al inicio del ciclo de produccin puede provocar la floracin, reduciendo la importancia del fotoperodo. De esta forma, esquejes enraizados mantenidos a 0-2C en oscuridad durante 7 semanas llegan a vernalizarse: este tratamiento permitira la produccin de flores bajo invernadero fro en condiciones lumnicas invernales e incluso la promocin de la floracin invernal en zonas clidas al aire libre. Las plantas vernalizadas tienen mayor cantidad de flores bajo condiciones de da largo que las plantas no vernalizadas. Los requerimientos trmicos vernalizantes difieren entre cultivares y entre clones de cultivares. Las zonas de percepcin de los estmulos vernalizantes son las races y los brotes en activo crecimiento, pudiendo ser dirigidos desde las primeras a los segundos. Las temperaturas diurnas para un ptimo crecimiento deben mantenerse a 25C. Temperaturas superiores, habituales durante los meses de verano, pueden afectar negativamente la calidad de la produccin, de tal forma que las plantas sometidas a altas temperaturas despus de la iniciacin floral forman tallos florferos de menor longitud y pocos nudos con inflorescencias, pudiendo aparecer malformaciones en las flores, ms frecuentes en cultivares y clones que tienen mayores requerimientos vernalizantes. Se ha encontrado tambin una reduccin de la altura de la planta y de su rendimiento a medida que aumentaba la temperatura (6, 7). La gipsofila es una especie que prefiere los ambientes no muy hmedos, sobre todo en los primeros centmetros del suelo, ya que stos pueden provocar enfermedades criptogmicas. Es importante mantener bajos niveles de humedad relativa en perodos crticos, como ser despus de una poda o durante el perodo de recoleccin. Para evitar en parte los efectos negativos de los altos niveles de humedad, se recomienda realizar el

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cultivo en suelos sueltos y arenosos que favorezcan la evaporacin en los primeros horizontes del suelo, un ptimo sistema de ventilacin del invernadero y un sistema de riego localizado del tipo gotero. La Gypsophila es una planta de da largo absoluta, es decir, no florece cuando la longitud del da es inferior a un nmero determinado de horas, entre 12 y 14, segn cultivares. Por tanto, para que esta planta florezca durante el invierno y la primavera, es necesario aumentar la duracin del fotoperodo natural con iluminacin artificial suplementaria. A temperatura constante, el alargamiento de la duracin del da genera un adelanto en la floracin, obtenindose un largo del tallo ptimo y mxima calidad de la vara floral con 16-18 horas de fotoperodo. Para que la planta sea receptiva al fotoperodo debe tener un desarrollo mnimo, esto es, un cierto nmero de nudos. Por otro lado, la planta necesita recibir un nmero mnimo de das largos para florecer, y cuanto mayor es el nmero de ciclos inductivos mayor es la produccin floral. Las condiciones de da largo deben mantenerse tras la iniciacin floral de la planta, ya que si finaliza antes del comienzo de la expansin de la inflorescencia, se obtienen menores rendimientos y tallos de menor altura. El aumento de la intensidad lumnica fotosintticamente activa incrementa el nmero de flores, mientras que, en condiciones de baja irradiancia, disminuye la productividad y la calidad de las varas cortadas.

TECNOLOGA DE PRODUCCIN
Dado que esta especie tiene un profundo sistema radical se debe realizar una labor de subsolado a 50-60 cm, sobre todo en terrenos pesados. Con ello se disminuye la posibilidad de cualquier capa impermeable subsuperficial y se favorece el drenaje. La desinfeccin del suelo es una labor necesaria cuando se repite el cultivo, debido a los problemas que plantea una alta carga de patgenos potenciales y condiciones edficas que favoreceran su desarrollo durante el ciclo de cultivo comercial. Los mtodos propuestos son diversos, desde solarizacin hasta control qumico con bromuro de metilo o metam sodio (5). Estas prcticas no slo aumentan la produccin sino que proporcionan cosechas ms precoces. Con posterioridad, y para lograr una perfecta homogeneizacin del terreno se deben utilizar diversos tipos de rastras en forma cruzada. Con las exigencias edficas que presenta la planta, y sobre todo en suelos pesados, se hace necesario el aporte de enmiendas orgnicas que mejoren la textura y estructura del terreno. El ancho de los canteros suele oscilar entre 80 y 100 cm dejando pasillos de 40-50 cm y una altura de 10-15 cm. El agregado de estircol o cscara de arroz, conjuntamente con el abonado de fondo (superfosfato clcico + sulfato de potasio en dosis de 200 Kg y 100 Kg respectivamente por cada 1000 m2 de terreno) se realiza en la zona destinada a los canteros de produccin.

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El material vegetal se recibe normalmente en forma de esquejes enraizados a raz desnuda o en bandejas de plug de forma geomtrica variable. La densidad de plantacin empleada es de 5-6 plantas m-2, disponiendo stas en 2 lneas separadas 4050 cm, pudiendo estar las plantas apareadas o en tresbolillo, guardando una distancia entre las mismas de 35-40 cm. Para un correcto humedecimiento del cantero se suele disponer de 2 lneas portagoteros por cantero. La plantacin debe ser superficial dejando al aire el cuello de la planta, pero el resto del sistema radical debe estar cubierto por tierra. Se deben utilizar difusores o microaspersores para mantener una correcta humectacin de los horizontes superficiales durante las primeras etapas de implantacin del cultivo. La duracin comercial del cultivo es de aproximadamente dos aos. Por lo tanto, es importante precisar cundo producir esta flor con el objetivo de mantener una oferta productiva durante el mayor tiempo posible. El ciclo de cultivo natural, que sera el que se producira al aire libre, y de hecho se emplea para la produccin de Gypsophila anual, se iniciara con la plantacin a fines del invierno y concluira con la floracin a fines de primavera. El uso de invernaderos permite plantaciones a lo largo de todo el ao, aunque hay pocas ms difciles para su realizacin coincidiendo con condiciones climticas extremas (elevadas temperaturas e intensa radiacin lumnica). La poca de plantacin debe quedar establecida principalmente por la fecha ms interesante de produccin de la primera floracin, que en el caso de esta especie suele coincidir con los meses invernales. De ah que se haga necesario el empleo de tecnologas auxiliares para lograr los niveles trmicos y lumnicos que favorezcan la floracin en esas fechas. Existen diferentes respuestas de las plantas en funcin de la poca del ao en la que se realiza la plantacin: a) Plantacin a mediados o finales de verano en invernadero fro con iluminacin artificial: se presentan problemas de implantacin, an con el uso de malla de sombra, asociados con condiciones de elevada evapotranspiracin potencial, con deshidratacin de hojas e importantes retrasos en la recuperacin de la turgencia hasta el extremo de muerte de plantas. Se agrega adems la disminucin de la densidad de plantacin por muerte de plantas y es posible observar un retraso de la floracin y una reduccin de la calidad comercial. Por estas razones no se aconsejan las plantaciones durante el verano a menos que se cuente con una tecnologa estructural que permite reducir el desfase entre transpiracin y absorcin de agua que se produce durante las primeras semanas de implantacin hasta que se establece un sistema radical funcional. b) Plantacin a mediados del otoo en invernadero fro y con iluminacin artificial: las fallas de implantacin son mnimas, formndose a continuacin una roseta abundante de hojas. Tras un tiempo sin actividad aparente y coincidiendo con la elevacin de la

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temperatura a fines del invierno, se produce un gran desarrollo de la parte area con una floracin abundante y de gran calidad a principios de primavera. c) Plantacin a mediados del invierno en invernadero fro y sin iluminacin artificial: en poco tiempo se observa un ptimo arraigue de las plantas, formndose a continuacin una roseta con buena densidad de hojas. El crecimiento prcticamente no se detiene y se manifiesta por la presencia y elongacin de numerosos tallos a principio de primavera, finalizando en una importante floracin de alta calidad en noviembre/diciembre. Por lo discutido precedentemente es posible aconsejar la plantacin de esta especie en condiciones climticas mediterrneas desde fin del verano a principios de otoo, dado que se consigue un arraigo ptimo de las plantas, un rpido crecimiento de las mismas y una floracin en una fecha comercialmente interesante como es el invierno. El momento de la floracin depende de la fecha de transplante y puede durar desde 2 meses o menos en pocas clidas con intenso crecimiento de las plantas, hasta ms de 4 meses en fechas con escaso crecimiento vegetativo con baja temperatura ambiente. En el caso de que el crecimiento y desarrollo de la planta se inicie a partir de una poda, la duracin del ciclo hasta cosecha se reduce aproximadamente en dos semanas en relacin con plantas recin transplantadas. Se debe tener en cuenta que la duracin de los ciclos de cultivo y la duracin de la floracin dependen de la poca de recoleccin. Esta puede extenderse en los cultivares tradicionales desde 15-25 das en pocas clidas hasta 45-60 das cuando la recoleccin se realiza con bajas temperaturas. De todas formas, han aparecido durante los ltimos aos cultivares con una cosecha ms concentrada. Para obtener un suministro continuo de varas cortadas a lo largo del ao, se recomienda dividir el rea de produccin en parcelas plantadas o podadas en fechas distintas a fin de asegurar la continuidad de la produccin. E F M A M J J A S O N D

: PLANTACION : CRECIMIENTO

VEGETATIVO

: FLORACION : : PODA

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PRCTICAS CULTURALES
El tutorado es una tcnica cultural imprescindible para obtener un ptimo aprovechamiento comercial de la produccin. Con su utilizacin se consigue una formacin erguida de los tallos florferos, los cuales, debido a las altas densidades de plantacin no tienen suficiente consistencia como para mantenerse erectos. Por esta razn, la conduccin de los tallos debe realizarse desde las primeras etapas de su crecimiento, debido a que los tallos tienden a doblarse tempranamente y el hecho de intentar conducirlos con posterioridad aumenta el riesgo de rotura de los mismos. Se deben acomodar aquellos tallos que sobresalen hacia los pasillos durante todo el ciclo de produccin comercial. Para una correcta realizacin del tutorado se debe tener en cuenta la densidad de plantacin y la disposicin de la misma. Se utilizan normalmente para este fin las mallas de tutorado plsticas con la precaucin de ajustar el ancho de las mismas al ancho del cantero. La colocacin de un elevado nmero de elementos de tutorado va a proporcionar una mayor sujecin del cultivo, pero presenta la desventaja que puede dificultar la recoleccin por la facilidad de entremezclarse los tallos entre s.

MANEJO FOTOPERIDICO
Dado que la duracin del da para que se den los distintos procesos que componen la floracin (induccin, iniciacin, diferenciacin y elongacin) debe ser al menos de 16 horas para la mayora de los cultivares. La iluminacin artificial cumple el objetivo de permitir que se alcance ese umbral mnimo (3). El momento en que se debe aplicar la iluminacin artificial difiere en funcin del estadio de crecimiento durante la conduccin de la planta. Si se parte de la plantacin, las plantas deben tener por lo menos 12 nudos para poder percibir el estmulo de da largo. A los efectos prcticos, se inicia la iluminacin artificial cuando la planta alcanza unas 20 hojas en la roseta. El hecho de anticipar la utilizacin de das largos artificiales provoca una elongacin de tallos florferos excesivamente rpida que reduce la productividad y la calidad comercial. Esta fase de desarrollo (12 nudos) se alcanza de 3 a 5 semanas luego del transplante en condiciones normales de cultivo. En cambio cuando el crecimiento de la planta se reinicia luego de la poda, la planta es sensible al fotoperodo anticipadamente, por lo que la iluminacin artificial se debe adelantar en el tiempo. Los fotoperodos artificiales largos se debe mantener en la mayora de los cultivares, y particularmente en el cv. Bristol Fairy, hasta el comienzo de la expansin de la inflorescencia. De esta manera los procesos posteriores de desarrollo de la floracin se producen tanto bajo condiciones de da largo como de da corto, sin efectos significativos sobre la cosecha final. An as, es una prctica habitual mantener la iluminacin artificial hasta la formacin de los botones florferos, cuando empieza a mostrarse el color de los ptalos.

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Un aspecto a tener en cuenta en el empleo de esta tcnica es el uso del tipo de lmpara a emplear, ya que adems de la intensidad de la radiacin es importante la calidad de la misma en la floracin de esta especie. Las lmparas incandescentes son las que habitualmente se emplean para inducir la floracin en las plantas de da largo debido a su emisin en la zona del rojo e infrarrojo cercano, aunque su eficacia radiante (conversin de energa elctrica a energa luminosa) sea menor. La iluminacin requerida con lmparas incandescentes requiere una potencia instalada de 18 W m-2. Esto se consigue con un tendido a 1,8-2 metros por encima de la planta que sustenta las lmparas y el cableado. La distancia entre lmparas oscila entre 2,5-3 m entre lneas y entre 2-2,5 m entre lmparas. Las lmparas utilizadas son de 100 o 150 W. La duracin de la iluminacin artificial debe ajustarse a la poca del ao. La duracin mxima se proporciona entre los meses de Mayo y Agosto, mientras que ser mnima durante los meses de Noviembre y Febrero. En todos los casos la duracin de la iluminacin artificial ser aquella que, conjuntamente con la duracin del da, sume las 16 horas diarias requeridas. El momento apropiado para suministrar la iluminacin es interrumpiendo la noche en lugar de alargar el da. La iluminacin se puede suministrar en forma cclica, ya que se ha demostrado que produce los mismos efectos sobre la induccin floral que la iluminacin continua, ahorrando de esta manera una importante cantidad de energa elctrica. Para que sea eficaz la iluminacin cclica, el perodo de oscuridad debe ubicarse entre el 70 al 75% de cada ciclo individual; este ltimo no debe superar los 70 minutos. Para complementar la instalacin elctrica se debe disponer de un reloj programador que automticamente proporcione la iluminacin cclica.

APLICACIN DE REGULADORES DE CRECIMIENTO


El efecto de las giberelinas es sustituir la accin de las temperaturas clidas, necesarias para que la planta responda al efecto inductivo de los das largos (10). De esta manera, la planta puede llegar a florecer bajo un rgimen de bajas temperaturas nocturnas que de otra forma evitaran el efecto inductivo provocado por las condiciones de da largo. Por tanto, la aplicacin de giberelinas a las plantas no sera necesaria durante los meses clidos, pero s durante el otoo y el invierno, cuando se usa iluminacin artificial, ya que su aplicacin no induce la floracin bajo condiciones de da corto. El tratamiento con giberelinas se traduce generalmente en un mayor nmero de brotes por planta con un mayor crecimiento de entrenudos y, por lo tanto, mayor elongacin de tallos. El producto empleado para ese fin es el cido giberlico (GA3), que se encuentra formulado comercialmente como slido o lquido. Habitualmente la concentracin empleada de GA3 es de 500 ppm y la repeticin del tratamiento es variable en funcin de la respuesta de la planta y de la poca de cultivo (entre 2 y 4 tratamientos por ciclo florfero). Los tratamientos deben separarse entre 7 y 10 das, no siendo recomendable aplicar ms de una vez por semana. El exceso de aplicaciones de dosis elevadas (2000 ppm) puede provocar alteraciones funcionales en la parte area, tales como

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marchitamiento de la parte central de las hojas apicales de los brotes, con formacin de tallos finos y de baja calidad. El estadio de desarrollo de la planta al aplicar el tratamiento depende de si se trata de una plantacin inicial o sobre plantas podadas. En el primer caso la planta debe tener al menos 20 hojas en la roseta para ser receptiva, mientras que en el segundo se puede tratar cuando los brotes estn diferenciados y tienen una longitud mnima de 3-4 cm. Las aplicaciones debern realizarse durante las primeras horas de la maana o, preferiblemente, a ltimas de la tarde, sobre todo en pocas calurosas, teniendo la precaucin de adicionar un humectante para facilitar la adherencia de la gota de solucin a la epidermis de la hoja.

CITOCININAS La aplicacin de citocininas promueve la iniciacin floral bajo condiciones de da largo y adelanta la floracin en unas dos semanas. La aplicacin de benciladenina (BA) tambin promueve la floracin en condiciones naturales de longitud de da en algunos cultivares de Bristol Fairy caracterizados por tener bajos requerimientos de fro para florecer, pudiendo ser empleado dicho producto para la produccin de flor cortada durante el otoo y el invierno en esos cultivares. Aparentemente los tratamientos con benciladenina pueden sustituir los requerimientos de fro para la induccin floral y por tanto permitir la floracin de plantas en condiciones adversas. Las dosis empleadas de BA oscilan entre 100 y 300 ppm, existiendo el riesgo en algunos ciclos culturales de aumentar la proporcin de flores malformadas y reducir la calidad comercial. Los mejores resultados en cuanto a la calidad de la flor cortada se consiguen almacenando los esquejes enraizados a 2C durante 40 o 55 das y pulverizando posteriormente con BA a una dosis de 100 ppm.

CONTROL DE MALEZAS
Las malezas son un problema importante en esta especie, sobre todo por la competencia que puedan crear en las primeras etapas de su crecimiento principalmente por agua y nutrientes, ya que, posteriormente, y debido a su desarrollo arbustivo, el crecimiento de la planta elimina la competencia con las malezas. Otro aspecto a tener en cuenta es que las malezas pueden ser hospedantes de plagas y enfermedades y particularmente hay que destacar la transmisin del oidio. Para el control de malezas se pueden emplear mtodos culturales o qumicos. Entre los primeros hay que destacar el uso de mulching con polietileno negro de 500 de espesor o polietileno bicapa disponindose la cara negra junto al suelo para impedir el crecimiento de las malezas y la cara blanca expuesta a la radiacin solar,

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consiguindose de esta manera un mayor aporte de radiacin fotosintticamente activa al cultivo, con lo que se lograra una mayor produccin y calidad floral. La otra opcin es el control qumico, aunque esta especie es daada por los herbicidas habitualmente empleados en otras especies ornamentales. El mejor efecto herbicida se consigue con la aplicacin del oxadiazn a una dosis de 4 Kg ha-1, manteniendo su efectividad durante cuatro meses. De todas formas se debe tener cuidado durante la aplicacin utilizndolo tras la plantacin y la poda y procurando no mojar la planta. Otros herbicidas, tales como el metalocloro, el oxyfluorfen y el alaclor, producen un control variable de malezas pero sin reducir el vigor de las plantas bajo cultivo ni sus rendimientos comerciales.

PODA
Despus de la cosecha de los tallos florferos, existe material vegetal remanente sobre las plantas (trozos de tallos de largo variable) que deben ser eliminados. Para reiniciar el crecimiento y desarrollo que permita un nuevo ciclo de floracin comercial, las plantas deben ser podadas. Hay que tener en cuenta que esta especie tiene un gran potencial vegetativo y que tiene numerosas yemas basales, por lo que se debe realizar una poda enrgica para que crezca un nmero determinado de brotes que se desarrollarn con suficiente vigor y resistencia al quebrado. En caso de no realizarse esta poda enrgica se corre el riego de que aparezca un nmero excesivo de tallos dbiles y con alta susceptibilidad al quebrado. La poda se debe realizar normalmente con tijera, haciendo cortes limpios y sin desgarros para evitar la entrada de patgenos. Asimismo, las herramientas debern estar limpias y desinfectadas teniendo en cuenta la posibilidad que existe de transmisin de virus por heridas. A continuacin de la poda se deben limpiar y recoger los restos vegetales y realizar un tratamiento fitosanitario.

RIEGO
Entre los sistemas de riego a emplear, el goteo es el que mejor se adapta, aunque en el inicio de la plantacin, sobre todo en condiciones clidas, es deseable acompaar este mtodo con un sistema de microaspersores para proporcionar humedad en los horizontes ms superficiales. Este sistema se mantendr hasta que la planta est perfectamente arraigada y comience su crecimiento vegetativo; a partir de esta etapa se seguir regando slo con riego localizado. Las mangueras de riego automatizado se localizarn de forma paralela a las lneas de cultivo, en nmero de dos por bancada, aunque puede modificarse su distribucin en funcin del marco de plantacin empleado. Los emisores deben colocarse separados de las plantas, para no crear un microambiente excesivamente

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hmedo en la zona cercana al cuello de la planta agregado a la disposicin de las hojas en roseta, facilitando as la podredumbre de las hojas y de la base de los brotes. De todas formas hay que tener en cuenta que tras la plantacin, el sistema radical no est muy desarrollado y, por lo tanto, no podr existir mucha distancia entre los goteros y las plantas en los primeros estadios de crecimiento. El nmero de emisores oscila entre 2 y 3 por metro, siendo stos de un caudal entre 2 y 4 L h-1. Este sistema de riego es apto para la aplicacin de fertilizantes solubles, teniendo en cuenta la precaucin de limpiar peridicamente las mangueras con cido ntrico para evitar la obturacin de los goteros. El consumo de agua durante el ciclo de cultivo para terrenos muy arenosos, con gran capacidad de percolacin, poca retencin de agua y elevada evaporacin oscila de acuerdo al desarrollo vegetativo de la planta, aunque se pueden dar valores estimativos para: a) Despus de la plantacin y con el empleo de microaspersin baja: 40-80 m3 da-1 ha-1. b) Durante el perodo vegetativo: 30-40 m3 da-1 ha-1. c) Durante el perodo de crecimiento de tallos florferos: 15-25 m3 da-1 ha-1. d) Durante plena floracin: 25-40 m3 da-1 ha-1. Los caudales y la forma de aplicacin del riego varan segn la textura del suelo. Cuando se utilizan suelos arcillosos, comunes en el cinturn verde de Buenos Aires, los volmenes a aplicar deben ser menores, controlando la persistencia del agua en el terreno para evitar problemas de asfixia radical, a la que es muy sensible esta especie. De todas formas, hay que recordar que esta especie tiene un potente sistema radical, que le permite captar agua de horizontes ms profundos. Esta circunstancia podra mitigar una falta de continuidad en el aporte externo de agua al cultivo.

FERTILIZACIN
La gipsofila no es una especie particularmente exigente en nutrientes (a excepcin de calcio y magnesio), ya que su extenso sistema radical le garantiza el suministro adecuado an en condiciones de baja fertilidad. No obstante es conveniente conocer las extracciones medias de los diferentes elementos minerales para poder decidir las cantidades de los distintos nutrientes a reponer. Las extracciones de nutrientes esperadas para un cultivo implantado con una densidad de 1,6 plantas m-2 seran: NITRGENO (N) FSFORO (P2O5) POTASIO (K2O) 18,1 g m-2 8,9 g m-2 22,4 g m-2

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CALCIO (CaO) MAGNESIO (MgO)

12,3 g m-2 3,3 g m-2

Un aspecto importante es la elevada relacin materia seca/materia fresca en el material cosechado, que oscila entre el 18 y el 19%, lo que implica un elevado grado de lignificacin y muestra la importancia de ciertos elementos nutritivos, como el potasio, que interviene en este proceso. Aunque se recomienda diferir el inicio de la fertilizacin hasta despus de 7-10 das de la plantacin o poda, las recomendaciones incluyen:
ESTADO DE DESARROLLO Crecimiento vegetativo Elongacin tallos florferos Floracin DURACIN (Das) 20-40 20-50 20-50 NITRGENO (N)(ppm) 100-150 90-170 90-100 FSFORO (P2O5)(ppm) 0-60 0-60 0-60 POTASIO (K2O)(ppm) 100 120-180 150-180

Las dosis menores de fsforo y potasio se corresponden con aportes de fertilizantes de base de 200 Kg de superfosfato clcico y de 100-150 Kg de sulfato de potasio, en ambos casos por 1.000 m2 de invernadero. Se recomienda tambin el aporte, en cada perodo de crecimiento y desarrollo, de un complejo conteniendo micronutrientes.

COSECHA
La recoleccin es una operacin de cultivo importante dentro del conjunto de tcnicas a emplear en esta especie. De su ptima realizacin va a depender que la calidad y cantidad de los tallos florferos producidos sean aprovechadas al mximo. Existen ciertas dificultades para ejecutar adecuadamente esta operacin. Por un lado, y motivado por la elevada densidad empleada, la estructura de la planta y en particular la forma de la inflorescencia, los tallos florferos en su crecimiento se entrecruzan entre s, incluso los de una misma planta con los de otra contigua y adems el cultivo no inicia la floracin uniformemente y, dentro de la misma planta, la floracin de los distintos tallos no se produce al mismo tiempo. An dentro de un mismo tallo, las panculas distales florecen antes que las basales. Estas circunstancias determinan que, a la hora de la recoleccin, se encuentren tallos en su momento ptimo de apertura floral entrelazados con tallos ms atrasados de la misma planta o de otras contiguas,, dificultando dicha operacin. Por lo tanto, para una ptima recoleccin se deben cortar slo los tallos que estn en el momento adecuado de cosecha y arrastrando el tallo y sin dar tirones que puedan daar al resto de la planta y las plantas contiguas. Estos inconvenientes pueden ser superados en parte, recolectando antes del momento ptimo, y controlando posteriormente la apertura artificial de las flores con soluciones de apertura de yemas, operacin un tanto complicada y que obliga a tener instalaciones especiales para su realizacin.

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Cuando comienza la floracin en las panculas situadas apicalmente en una vara floral, aparecen en el mismo tallo ramificaciones con inflorescencias en estado de botn, e incluso ramificaciones con el primordio floral en formacin. De ah que si en la recoleccin se respetan los rudimentos florferos en los distintos cortes realizados, stos llegarn a evolucionar, aumentando finalmente el rendimiento de la planta. As, en un perfecto aprovechamiento de un tallo, que llega a sobrepasar 1,5 metros de altura (bastante usual en invernadero), pueden hacerse hasta 3 cortes sin que este tipo de recoleccin fraccionada sea un inconveniente para lograr una aceptable calidad de los tallos florferos. El corte debe ser limpio, realizado preferentemente con tijera y sin producir desgarros ni comprimir el tallo, para asegurar posteriormente el ascenso del agua. El corte se debe realizar por debajo de la mitad del entrenudo. De esta manera no quedar afectada la siguiente brotacin, que queda por debajo. El momento ptimo de cosecha se produce cuando la pancula floral tiene entre un 30-40% de las flores abiertas. De esta forma se podr alcanzar el 50% de flores abiertas cuando se comercialice, que es lo que demanda el mercado. El inicio de la cosecha deber decidirlo el productor segn las necesidades del mercado, puesto que a partir de la antesis floral de las primeras panculas es necesario que transcurran entre 7 y 10 das para que todo el lote est en un estadio ptimo de recoleccin. Una vez iniciada la cosecha, la frecuencia de los cortes depender de las condiciones ambientales, siendo habitual en pocas templadas efectuar dos por semana. La duracin de la recoleccin en los cultivares tradicionales puede durar hasta un mes. Actualmente existen variedades comerciales que se caracterizan por tener concentrada su cosecha y por tanto la duracin de la misma queda bastante reducida. El momento de la recoleccin debe coincidir con las horas frescas del da, teniendo la precaucin de no mantener las flores en exposiciones continuadas al sol o a temperaturas elevadas, evitando la falta de agua de los recipientes, que pueda afectar la vida til de la flor en la poscosecha. El nmero de cortes anuales es variable; en los cultivos tradicionales es habitual realizar dos y, excepcionalmente, tres cortes al ao. En los nuevos cultivares, si son precoces y tienen un perodo de floracin corto, es posible conseguir, sin dificultad, cuatro cortes por ao. Los rendimientos son variables en funcin de la poca de recoleccin, oscilando entre 60 y 120 tallos m-2 ciclo-1. Los menores volmenes corresponderan a recolecciones invernales de gran calidad comercial. Por lo contrario, los ms altos coincidirn con las cosechas estivales, normalmente de menor calidad. De ah que en ciertos mercados se emplee el peso del tallo para medir los rendimientos del cultivo, en vez del nmero de tallos. Llos tallos florferos deben ser colocados en agua o en una solucin preservante en el mismo invernadero inmediatamente despus de la recoleccin, ya que son muy

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sensibles a la falta de agua. La senescencia de las flores de gipsofila est regulada por el etileno, siendo la primera indicacin de la misma el hecho de que los ptalos se tornen traslcidos, desecndose a continuacin. Para la conservacin de estas flores se deben adicionar compuestos que inhiban la actividad del etileno. Se utiliza normalmente el tiosulfato de plata. Los tallos florferos son tambin susceptibles a contaminaciones bacterianas, las que son responsables de la disminucin de la vida til postcosecha, por lo que debera aadirse un germicida a la solucin conservante. Por ltimo tambin deber agregarse un azcar (5% para los meses ms clidos y 10% para los ms fros), como fuente de energa para los brotes en desarrollo, aumentando su peso fresco y por lo tanto ganando calidad comercial. Con la adicin de una solucin preservante formulada como se indic previamente, un tallo de gipsofila, con un 50% de flores abiertas, puede mantener su calidad comercial al menos durante 3 semanas a una temperatura de 2-4 C y elevada humedad relativa. De todas formas hay que seguir una serie de recomendaciones para asegurar una larga vida til postcosecha; entre estas, la de mantener una altura de la solucin preservante entre 7 y 10 cm, asegurndose de que los tallos alcancen dicha solucin, renovar frecuentemente la solucin conservante, cortar la base de los tallos al finalizar el perodo de permanencia en la solucin, etc. La clasificacin comercial de las flores debe realizarse en una rea especialmente preparada para tal fin. Los tallos florferos deben presentar todas las flores frescas y se clasificarn segn su longitud, volumen y porcentaje de apertura. Para su preparacin se deben eliminar hasta unos 10 cm de la base del tallo, las hojas y brotes laterales. Los tallos, las hojas y las flores debern estar libres de plagas y enfermedades. Los tallos florferos se unen (con goma o hilo) en paquetes de 5-7 unidades para formar un ramo que se envuelve en papel blanco o transparente. Los ramos se unen asimismo para formar paquetes de cinco unidades envueltos en celofn para evitar daar las flores. Para la presentacin de los tallos florferos se han creado normas de calidad en funcin de la longitud de la vara y del peso del ramo.

BIBLIOGRAFA
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CUADRO 16.1: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con cultivo de gipsofila para corte en sistemas de produccin intensivos.

PREPARACIN CAMA PLANTACIN

ILUMINACIN ARTIFICIAL

PODA

IRRADIANCIA

FOTOPERODO

GA3

PLANTA MADRE

PLANTACIN

CRECIMIENTO

DESARROLLO
CICLO

ESQUEJE

ENRAIZAMIENTO

TASA DE CRECIMIENTO

TEMPERATURA

RUTINA COSECHA

POCA

HUMEDAD RELATIVA

PRODUCCIN DE BIOMASA

VERNALIZACIN

SUSTRATO TEMPERATURA

AMBIENTE

MANEJO CULTURAL

MALEZAS

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CAPTULO 17 PRODUCCIN DE PLANTAS DE FOLLAJE ORNAMENTAL Origen


La familia de las arceas, muchas de cuyas especies son utilizadas como plantas de interior comprende entre otras, las siguientes: a) Aglaonema: las 30 especies conocidas son originarias del Sureste Asitico e islas prximas, pero slo unas pocas se comercializan; A. commutatum, A. costatum, A. crispum, A. modestum y A. nitidum. Son plantas herbceas pequeas y de hoja perenne. con retoos que crecen desde la base. Las hojas tienen pecolos largos con bordes enteros; son generalmente rectangulares o lanceoladas y a menudo abigarradas. Las inflorescencias en espata son caractersticas de la familia Arceas que en este gnero son normalmente poco llamativas. Se componen de un espdice en el que se insertan las pequeas flores unisexuales o bisexuales, parte de ellas cubiertas por una brctea conocida como espata. Las flores aparecen fcilmente en las plantas cultivadas, pero en general son blancas o verdes y no muy llamativas, aunque algunas especies producen a continuacin atractivas bayas rojas o amarillas que resultan ornamentales. c) Alocasia: este gnero incluye a ms de 50 especies originarias de Asia Tropical y Filipinas. Entre las ms difundidas se encuentran A. macrorhiza, A. sanderiana, A. lowii, A. cuprea, as como numerosos hbridos. d) Anthurium: uno de los gneros ms importantes de las Arceas, con ms de 500 especies originarias de la Amrica Tropical. La de mayor importancia comercial es A. andreanum que se cultiva generalmente como flor de corte, pero en los ltimos aos ha aparecido en el mercado una gran cantidad de variedades compactas y muy florferas que se adaptan para el cultivo en maceta. Es una planta compacta, con el tallo corto, races adventicias carnosas, hojas lanceoladas, verde oscuras, con largo pecolo, flores hermafroditas pequeas reunidas en un espdice, con una espata, que es el principal atractivo de la especie; A. scherzerianum es la especie que se utiliza tradicionalmente para el cultivo en maceta. Es baja, compacta, de flores rojas, rosadas o blancas. Se cultivan tambin: A. crystallinum, A. crassinervium y A. waroqueanum. La caracterstica ms relevante de la especie es la prolongada persistencia de sus espatas en la planta (hasta dos meses). e) Caladium: comprende 16 especies de plantas herbceas. La mayora de los cultivares comerciales provienen de cruzamientos interespecficos, en los que han intervenido varias especies, como C. bicolor, C. picturatum, C. schomburgkii, originarios todos de Brasil y Amrica Tropical. f) Dieffenbachia: gnero con 30 especies nativas de Centro y Sud Amrica, siendo las ms cultivadas D. maculata, D. amoena y gran cantidad de hbridos que se propagan por esquejes herbceos y cultivo de tejido.

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g) Epipremnun: est compuesto por 10 especies nativas del Sudeste de Asia, siendo la ms importante E. aureum (potus). Se propaga por esquejes herbceos con una sola yema. h) Monstera: gnero originario de Amrica Tropical y formado por 25 especies, aunque slo una presenta importancia comercial (M. deliciosa). i) Philodendron: agrupa a unas 270 especies de plantas generalmente trepadoras, originarias de Amrica tropical y subtropical. Poseen largas races adventicias, hojas largamente pecioladas y de formas variadas, con bordes enteros o divididos. Las flores monoicas se agrupan en un espdice bien protegido por una espata grande. Philodendron scandens oxycardium, conocido en el pas como Cordatum, es la especie mas cultivada dentro de este gnero Entre las especies ms utilizadas, en forma directa o por hibridaciones se encuentran: Ph. melanochrysum, Ph. bipinnatifidum, Ph. scandens, Ph. pedatum, Ph. squamiferum, Ph. bipennifolium, Ph. ornatum y Ph. selloum. j) Spathiphyllum: este gnero comprende 35 especies nativas de Amrica tropical y algunas islas del Pacfico. Es una planta erguida, acaule o casi acaule. Hojas oblongo lanceoladas, acuminadas, peninervadas, con el pecolo vaginante de 12 a 20 cm de largo y la lmina de 15 a 24 cm por 4 a 6 cm de ancho, verde con el margen ms o menos encrespado-crenado. Gnero vecino a Anthurium, del cual se diferencia porque este presenta una espata plana. Las especies originales S. cannifolium, S. Clavelandii, S. floribundum, S. Mauna loa y S. Wallisii. han generado numerosos cultivares por hibridacin o seleccin. La tcnica de propagacin in vitro, y la gran variabilidad que se encuentra en la hibridacin, hace que cada laboratorio o vivero especializado ofrezca sus propias variedades. k) Syngonium: de las 20 especies nativas de Sud Amrica, una sola se produce comercialmente: S. podophyllum y sus cultivares (White Butterfly, Jenny, Lemon Lime, May Red, Robust, Pint Allusion). Son plantas trepadoras, de tallos flexibles, que en su estado natural utilizan como soporte rboles, piedras, etc., a las que se adhieren por races adventicias. Las hojas de plantas jvenes son sagitadas y en plantas adultas son palmeadas divididas generalmente en tres lbulos lanceolados. Las hojas nuevas comienzan su desarrollo dentro de la vaina del pecolo de la hoja anterior. Las inflorescencias estn formadas por un espdice ms corto que la espata que los rodea, pero prcticamente nunca se observan en los ejemplares cultivados. Se propaga exclusivamente por cultivo de tejido. l) Zantedeschia: este gnero es de origen africano y consta de 10 especies, siendo la ms conocida la Z. aethiopica (cala).

Importancia
El ambiente donde evolucionaron estas especies, caracterizado por temperaturas entre 20 y 35C, ausencia de inviernos fros y abundancia de precipitaciones ha

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generado la mayor parte de las plantas perennes de follaje ornamental cultivadas para su utilizacin en ambientes umbrosos. Adems del follaje como elemento decorativo se agrega la presencia de una inflorescencia en espata, en algunos casos coloreadas.

ASPECTOS ECOFISIOLGICOS EN PLANTAS DE FOLLAJE


Las especies vegetales se hallan genticamente adaptadas para crecer dentro de un rango especfico de intensidades de luz. En funcin de esta capacidad de respuesta ante cambios en la irradiancia (aclimatacin) es posible dividirlas en helifilas y umbrfilas. Tanto la adaptacin como la aclimatacin a diferentes irradiancias involucra cambios en la morfologa, anatoma, fisiologa y metabolismo de la planta. La adaptacin-aclimatacin del aparato fotosinttico involucra cambios en los niveles de las enzimas del ciclo de reduccin del carbono, componentes del transporte de electrones, protenas y pigmentos asociados con la antena de captacin de la luz (24). El rango de irradiancia en las que una planta puede crecer vara entre especies. Algunas son capaces de adaptarse en un rango cercano al sol pleno, mientras que otras lo hacen en ambientes umbrosos y poseen una limitada capacidad de aclimatacin a altas irradiancias, como la mayor parte de las especies arceas de follaje ornamental. Esto se halla relacionado con la potencialidad de una planta para incrementar su actividad fotosinttica con el aumento de la irradiancia o a disminuir su tasa de respiracin con una disminucin de la intensidad de la luz. Para crecer en bajas irradiancias, la eficiencia en la captacin lumnica es una caracterstica importante, mientras que a altas irradiancias la posibilidad de evitar los efectos detrimentales de un exceso de energa lumnica se vuelve crtica. El crecimiento de toda la planta y la habilidad competitiva depende no slo de la tasa fotosinttica de hojas individuales, sino de la geometra de todo el canopeo y del modelo de distribucin de la energa entre distintos rganos. Esta adaptacin-aclimatacin se halla caracterizada tambin por una redistribucin de recursos entre los componentes del aparato fotosinttico y se halla dominado por la capacidad de la planta para cambiar la proporcin del nitrgeno de la hoja dedicado a la sntesis de la enzima Ribulosa bifosfato carboxilasa (Rubisco)(12). En la medida que esas adaptaciones caractersticas de las plantas en alta o baja irradiancia involucran costos energticos asociados con rganos no fotosintticos, o influyen sobre el ambiente fsico de otras hojas, el significado de tales adaptaciones se hacen difciles de entender si la captacin de la energa lumnica es considerada slo a nivel de hoja aislada. En el cultivo comercial de especies de follaje ornamental el objetivo es alcanzar la mxima productividad (expresado como rea foliar expandida por unidad de rea de invernculo y tiempo) con el mnimo costo.

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Este ltimo aspecto est estrechamente ligado a un mayor aprovechamiento de las estructuras existentes. Para lograrlo, las plantas umbrfilas deben crecer en un ambiente lumnico cercano al punto de saturacin, pero evitando irradiancias mucho ms altas puesto que se podra producir fotooxidacin del pigmento fotosinttico y prdida de calidad comercial.

MODELO DE EXPANSIN FOLIAR


Existen varias hiptesis en relacin con la forma y el tamao foliar. Las hojas grandes y de poco espesor de especies umbrfilas, incrementaran las probabilidades de aprovechar cambios en la cantidad de luz recibida. Alternativamente, se ha sugerido que la forma de la hoja contribuira a mejorar la relacin fotosntesis-transpiracin, temperatura foliar y la diferencia entre ganancias fotosintticas y costos transpiratorios. Estas hiptesis predicen hojas grandes en bajas irradiancias y hojas de menor tamao en ambientes con elevados flujos lumnicos. Sin embargo, en Aglaonema commutatum (una especie umbrfila absoluta), una disminucin de la intensidad de luz durante la adaptacin a bajas irradiancias reduce el tamao final de la lmina. El efecto de la intensidad y calidad de la luz sobre la expansin de la lmina es tambin un proceso complejo y muchas veces el anlisis del tamao final no permite observar la influencia directa de estos dos factores. Por ejemplo, el tamao foliar en plantas de Aglaonema commutatum cultivadas bajo lmparas mezcladores fue similar con 2,7 y 5,4 mol fotones m-2 s-1. Sin embargo, la menor tasa de crecimiento inicial de las plantas en la intensidad ms baja fue compensada por un mayor perodo de expansin. En las plantas que crecan bajo tubos fluorescentes el perodo de expansin fue similar en las dos intensidades mantenindose las diferencias originadas por la mayor tasa de expansin inicial en 5,4 mol m-2 s-1. La dinmica de crecimiento es distinta segn el tamao del primordio al iniciarse los experimentos: aquellos que tenan ms de 0,2 mm en ese momento, mostraron tasas de expansin y tamaos finales similares entre s, pero los que tenan menos de 0,2 mm presentaron tasas de expansin ms bajas y alcanzaron, en general, un menor tamao final que los anteriores, indicando que la determinacin del tamao foliar en Aglaonema commutatum es un aspecto que se define muy tempranamente durante la ontogenia de la hoja. Se ha indicado que la forma del primordio foliar es fundamental en la determinacin de la forma de la hoja madura expresada como la relacin largo/ancho de la lmina. El efecto de la intensidad de la luz sobre la relacin largo/ancho se manifest recin en hojas cuyos primordios tenan menos de 0,2 mm al efectuarse una reduccin de la intensidad de luz.

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Las hojas de las plantas que crecen en altas irradiancias son usualmente ms pequeas y ms gruesas que las que se desarrollan en bajas irradiancias. Este resultado ha sido interpretado como una respuesta adaptativa que disminuye el rea expuesta a la radiacin solar; aunque las plantas en estas condiciones a veces tienen el doble de hojas que las que crecen en bajas irradiancias, lo cual establece un rea total similar, pero permite una mayor penetracin de la luz en el canopeo. Como la respuesta morfogentica a la luz (cantidad y calidad) en muchas especies umbrfilas obligadas parece controlada por factores endgenos adems de la luz, es necesario estudiar simultneamente el efecto de los mismos (reservas, relaciones hormonales) durante la ontogenia foliar para entender los mecanismos adaptativos ante cambios en el microambiente lumnico. Cuando se analiza la anatoma de las hojas se observa que las expandidas en alta irradiancia tienen una o dos capas de mesfilo en empalizada bien desarrolladas con cloroplastos alineados fundamentalmente a lo largo de las paredes radiales de las clulas, mientras que las de baja irradiancia presentan una capa en empalizada pobremente desarrollada con cloroplasto ms grandes dispersos dentro de las clulas. La disminucin de los fotoasimilados disponibles en bajas irradiancias, determina la activacin de mecanismos de retrocontrol de tal modo que la biomasa se distribuya lateralmente en vez de incrementar el espesor foliar, por lo que, el tamao foliar es una funcin del suministro de fotoasimilados relacionado con el efecto de la irradiancia sobre la distribucin de clulas en el mesfilo (2). Los cambios en el espesor foliar tienen una gran importancia sobre la acumulacin de materia seca, ya que las hojas ms gruesas tienden a presentar tasas fotosintticas ms altas. Las mayores tasas reflejan una tendencia a que la relacin rea del mesfilo/rea foliar sea mayor, con un aumento del espesor foliar y de la capacidad de difusin intracelular de CO2. Las hojas desarrolladas en altas irradiancias tienen menores espacios intercelulares con ms estomas por unidad de rea, en comparacin con hojas de la misma especie desarrolladas en bajas irradiancias, aunque los estomas son ms largos en baja irradiancia.

MODIFICACIONES EN EL SISTEMA DE CAPTACIN DE LUZ


El hecho de que las plantas adaptadas a altas irradiancias tengan mayor capacidad de fijacin de CO2 que aquellas que lo hacen en bajas irradiancias se halla acompaado de cambios especficos en la composicin y funcin de los sistemas pigmentarios responsables de la captacin y transmisin de la energa lumnica. Los mismos se hallan localizados en los tilacoides de los cloroplastos. Las variaciones en el contenido de pigmentos en respuesta a una aclimatacin lumnica refleja las diferencias en los componentes del complejo clorofila/protenas. La aclimatacin de las membranas del tilacoide involucra la distribucin coordinada de

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reservas, protenas, pigmentos y lpidos para alcanzar y mantener tasas ptimas de fotosntesis (8, 9, 10, 11). En baja irradiancia, donde la luz es el factor limitante, una cantidad sustancial de reservas debe ser invertida en la sntesis y mantenimiento de las antenas de los dos fotosistemas. Por otro lado, no se requieren grandes cantidades de componentes de transporte de electrones, ATP sintetasa o enzimas para la fijacin de CO2. A bajas irradiancias, una proporcin relativamente mayor de molculas de clorofila se halla asociada con las protenas de ambos fotosistemas. Los complejos clorofila a/b-protenas que rodean al centro de reaccin de los fotosistemas determinan un incremento en las unidades estructurales de los mismos. Una consecuencia adicional es que como se sintetiza una mayor cantidad de clorofila a/b-protenas, los tilacoides se apilan y un mayor nmero de membranas pueden ubicarse dentro de cada cloroplasto. Cuando se transfieren plantas de alta a baja irradiancia se incrementa el contenido de clorofila. El sombreado promueve la sntesis del pigmento. Esto sugiere que altas irradiancias suprimen la sntesis o incrementan la tasa de degradacin de la misma. La adaptacin de las hojas a irradiancias bajas est caracterizada por dos aspectos fundamentales: a) una drstica reduccin en los componentes del sistema de transporte de electrones y fotofosforilacin oxidativa. b) una reduccin en la relacin clorofila a/b. La primera adaptacin determina una gran reduccin de los costos proteicos asociados con la formacin de las membranas de los tilacoides. Al disminuir la irradiancia se maximiza la capacidad de absorcin de la luz y la mayor parte de las protenas existentes estn localizadas en los centros de captacin de luz. Una reduccin en la relacin clorofila a/b determina un menor costo en protenas, ya que los complejos clorofila-protena de la antena contienen una mayor proporcin de molculas de pigmento por unidad de nitrgeno. El desarrollo morfolgico de los cloroplastos depende de la intensidad de luz utilizable. Los cloroplastos desarrollados en baja irradiancia se caracterizan por un elevado nmero de granas apiladas con pocos tilacoides por grana, poco material lamelar en la parte del estroma libre de almidn, un menor grado de apilamiento de los tilacoides y grnulos de almidn ms grandes. Se ha encontrado una mayor densidad de cloroplastos en el parnquima en empalizada que en el esponjoso. La intensidad de luz es mayor en la cara adaxial del mesfilo y disminuye con el espesor de este.

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Se ha indicado tambin que el efecto sobre la ultraestructura del cloroplasto de transferir plantas helifilas o umbrfilas facultativas de alta a baja irradiancia o viceversa se puede observar an en hojas maduras. Sin embargo, la capacidad de aclimatacin de los cloroplastos parecera ser menor en especies umbrfilas.

BALANCE DE FOTOASIMILADOS
Desde el momento de su aparicin en el pice hasta una parte del perodo de expansin de la lmina, las nuevas hojas dependen de la importacin de carbohidratos producidos en otras partes de la planta. La elevada actividad meristemtica que ocurre durante la expansin de la lmina foliar determina una alta demanda por metabolitos, los cuales provienen de hojas ms viejas. Cuando la intensidad de luz disminuye por debajo del punto de compensacin lumnico, las hojas ms viejas disminuyen su capacidad exportadora y generalmente detienen la produccin de nuevas hojas. Las plantas de Aglaonema commutatum creciendo en irradiancias muy bajas (2,7 mol m-2 s-1) no detienen la produccin de hojas a pesar de existir un intercambio neto negativo de carbono. El crecimiento de las nuevas hojas es sostenido por las reservas acumuladas en otras partes de la planta. Probablemente en las races y en el tallo. Sin embargo, parece existir algn mecanismo luz-dependiente que regule la expansin de nuevas hojas, debido que las plantas que crecan con 1,4 mol m-2 s-1 no expandan la lmina en aquellas hojas que haban comenzado a elongarse en irradiancias ms altas. Esta especie, que pareca poseer una elevada capacidad de aclimatacin, en realidad basa su permanencia en niveles de luz extremadamente bajos en una muy lenta reduccin de las reservas almacenadas. En otros casos (Philodendron sp.), un estrs lumnico determina una importante abscisin de hojas maduras, lo que indica una transferencia de fotoasimilados desde las hojas ms viejas a los pecolos o tallos. La importancia de los tallos como reservorios de carbohidratos en Philodendron sp. se demostr al encontrarse grandes cantidades de azcares disponibles en plantas sin destinos activos (hojas o nuevos tallos). Cuando la planta tena tallos jvenes en activo crecimiento, la particin de los fotoasimilados fue diferente a la situacin anterior. La reduccin de reservas carbonadas afecta la calidad de las plantas hasta causar la muerte de la planta. Esta reduccin ocurre como resultado de una alta respiracin de crecimiento o movilizacin hacia un destino importante. La misma es ms rpida a medida que disminuye la irradiancia durante el crecimiento. Los datos sugieren que una reduccin en la relacin rganos nuevos/maduros puede tener un efecto importante sobre el proceso de aclimatacin.

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TECNOLOGA DE PRODUCCIN
La produccin intensiva de plantas de follaje ha tenido un crecimiento exponencial en los ltimos aos. Por otro lado, como en toda industria en expansin, si el sistema productivo sufre una profunda recesin, se origina un exceso de oferta con la consiguiente reduccin del beneficio econmico. La nica alternativa para hacer frente a los costos crecientes se basa en un incremento de la eficiencia productiva 5, 6, 14, 27). La tecnologa de produccin de plantas de follaje ornamental en nuestra rea de influencia se basa en extrapolaciones de sistemas productivos ms desarrollados. Uno de los aspectos ms crticos es la falta de conocimiento acerca del funcionamiento fisiolgico de especies ntimamente emparentadas que, en la prctica, se manejan como productos equivalentes, tal el caso de la mayor parte de las especies Arceas (29, 30, 31). En el cultivo comercial de especies de follaje ornamental, el objetivo principal es obtener la mayor produccin y mxima calidad con el mnimo costo. La productividad de los mismos est estrechamente correlacionada con la tasa de aparicin y desarrollo de hojas, y el tamao final de cada hoja individual. El tamao foliar alcanzado depende, a su vez, de la interaccin entre el genotipo de la especie y los factores ambientales tales como, luz, temperatura, humedad relativa, etc. A pesar de que existe una nutrida bibliografa sobre la dinmica de crecimiento foliar, la proporcin de trabajos realizados con especies umbrfilas absolutas es mnima y, en casi todos los casos, se ha puesto nfasis exclusivamente en la adaptacin ecolgica o la respuesta en condiciones controladas. Un aspecto poco explorado es el comportamiento de las mismas en condiciones de cultivo comercial, donde ms de un factor ambiental puede estar actuando en la modulacin del crecimiento y la expresin del tamao final de las hojas. El ambiente lumnico tradicionalmente heterogneo dentro de un invernculo comercial de plantas de follaje, origina cambios sustanciales en el proceso fotosinttico y, por ende, en la productividad de las plantas. Este factor no solamente afecta la tasa de crecimiento a travs de sus efectos sobre el intercambio neto de carbono de las hojas, sino que tambin modifica la forma en que cambia la estructura de la planta. Los cambios en la arquitectura de la planta inciden sobre la intercepcin y aprovechamiento de la radiacin incidente (19). Los efectos de la temperatura sobre la productividad de un cultivo se evidencian en el ritmo de expansin del rea foliar del mismo, en virtud de los efectos directos e indirectos sobre el ritmo fotosinttico de las hojas. La temperatura juega un rol importantsimo en la determinacin de la tasa de crecimiento. Al afectar el crecimiento de un cultivo, se modifica sustancialmente la cantidad de fotoasimilados producidos y disponibles para su utilizacin durante el ciclo vegetativo del mismo (18, 21, 22, 26, 28).

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En los establecimientos comerciales, es comn el aprovechamiento de por lo menos un estrato areo por encima de la mesa de crecimiento. El gradiente vertical de temperatura generado dentro de un invernculo, genera condiciones trmicas marcadamente distintas, sin variaciones significativas de la energa lumnica potencial (33). Para alcanzar la mxima produccin por unidad de rea cubierta es necesario ubicar a cada especie en el sitio donde se obtenga la mxima tasa de expansin foliar. a) Aglaonema Se propaga por medio de esquejes obtenidos a partir de fragmentos de tallos que tengan por lo menos tres nudos. Estos pueden plantarse verticalmente o bien extenderse horizontalmente semienterrados en el sustrato, que debe ser muy poroso y mantenerse hmedo. El enraizamiento en macetas de 12 cm de dimetro demora entre 4-6 meses. Los esquejes pueden obtenerse en cualquier poca del ao aunque requieren una temperatura de 21C para enraizar. La mejor poca de recoleccin es al principio del verano. La temperatura ptima debe ser de 25-30C durante las tres primeras semanas, descendiendo luego a 20-25C pues las temperaturas altas que ayudan a la iniciacin de races, frenan su posterior desarrollo (13). Aglaonema costatum se reproduce por divisin de rizomas cuando el mismo tiene al menos dos brotes. Cuando una planta produce frutos, la propagacin se puede realizar tambin a travs de las semillas. Para ello se colocan en bandejas de germinacin y se cubren ligeramente con el sustrato. El proceso de germinacin dura entre 2 y 4 semanas y la emergencia es muy heterognea. Para cultivar Aglaonema pueden emplearse distintos esquemas de produccin. El mtodo tradicional consiste en utilizar un lote de plantas madres a partir de las cuales se obtienen los esquejes a enraizar. Posteriormente se los transplanta a macetas de dimetro variable (12 a 16 cm) colocando de 1 a 4 esquejes enraizados por maceta. El ciclo de produccin hasta la venta oscila entre 5 y 9 meses. Este esquema permite una adecuada uniformidad dentro de cada lote pero requiere una elevada rea de produccin inmovilizada por un tiempo prolongado El sustrato que se utiliza debe ser poroso, que permita un rpido drenaje, ya que las races de Aglaonema son sensibles a situaciones de anoxia. Puede utilizarse turba y perlita en relacin 1:1 (v/v), pinocha o resaca de ro. El pH del sustrato puede variar entre 5,8 y 6,2. La fertilizacin se puede realizar junto con el riego a razn de 100 ppm de N con una relacin N:P:K (3:1:2). Aglaonema se satura a bajos niveles de luz. Dado que es uno de los cultivos que menos luz requiere (50-100 mol m-2 s-1 es apta para utilizar los espacios disponibles por debajo de la mesada de produccin. Es muy sensible a la fotooxidacin por exceso de luz y, en estas situaciones las hojas se orientan en forma vertical, y presentan un marcado amarillamiento. La temperatura ptima de cultivo est cercana a los 25C. Es una planta muy sensible a las bajas temperaturas: cuando las mnimas descienden por

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debajo de 15C la planta detiene su crecimiento, mientras que por debajo de 10C las hojas amarillean, senescen y abscinden

b) Anthurium La propagacin puede realizarse por semillas. Para ello las flores se pueden polinizar manualmente ya que maduran desde la base del espdice hacia arriba y se encuentran receptivas antes de abrirse las anteras. La maduracin de los frutos tarda de 4 a 7 meses en A. andreanum y 7-8 meses en A. scherzerianum. Las semillas deben sembrarse inmediatamente despus de cosechadas, ya que pierden la viabilidad muy rpidamente. La temperatura de germinacin es de 25C y necesitan luz para hacerlo. La radcula demora cerca de 3 semanas en aparecer. La progenie es heterognea y se encuentra mucha segregacin en las caractersticas estticas. Se utiliza slo para obtener nuevos hbridos o variedades. La propagacin comercial se realiza por cultivo in vitro a partir de segmentos de hojas o de pices meristemticos. El segundo mtodo es el ms costoso por la dificultad de aislar el material. Cuando las plntulas superan la fase de rusticacin se las transplantan de a 2-3 individuos por alvolo a bandejas de 72 a 96 celdas. Aqu quedan cerca de 6 meses hasta el transplante al contenedor definitivo. Durante esta etapa las plantas son muy sensibles al ataque de enfermedades como la podredumbre de raz (Phytium splendens). La planta est lista para enmacetar cuando tiene de 3 a 4 hojas y normalmente se transplantan de 1 a 3 plntulas en cada maceta de 10 cm de dimetro donde estarn de 6 a 8 meses. Anthurium scherzerianum puede venderse en este tamao pero, en general, se las transplanta a un contenedor de 12 cm de dimetro en el que permanece de 3 a 6 meses adicionales. Anthurium andreanum se comercializa en macetas de 15 a 22 cm de dimetro. La temperatura ptima de crecimiento es de 25C. Temperaturas ms altas, mayores a 30C, acompaadas de baja humedad relativa retrasan el crecimiento y producen daos en las lminas foliares desde los mrgenes y extremos de las hojas hacia al pecolo. La temperatura mnima es de 12 y 18C para A. scherzerianum y A. andreanum respectivamente. Es una planta muy sensible al fro, que no tolera temperaturas inferiores a los 8C. A 4C el dao por fro se manifiesta como un enrojecimiento y quemadura de los mrgenes de las hojas. La intensidad lumnica ptima de crecimiento es de 172 mol m-2 s-1, mientras que a partir de 250 mol m-2 s-1 se produce una reduccin del crecimiento, aumentando la ramificacin basal y disminuyendo la calidad de las flores y de las hojas (15). Requiere un sustrato muy poroso, con una abundante disponibilidad hdrica y apropiado drenaje. El sustrato se debe conservar hmedo, pero no saturado. Se recomienda una mezcla de Turba: Perlita (1: 1 v/v), con un pH ptimo entre 5,5 y

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6,5.Tambin puede utilizarse pinocha, resaca o fibra de coco. Se debe evitar la utilizacin de vermiculita ya que retiene demasiada agua en el sustrato y este tiende a compactarse. La fertilizacin debe realizarse con una relacin N:P:K de 1:1:1 a una tasa de 100-150 ppm N. Se deben evitar dosis mayores a los 250 ppm N. En plantas jvenes es conveniente efectuar aplicaciones de baja concentracin y en forma frecuente (16, 25). Debe evitarse tambin la acumulacin de sales sobre las hojas pues las mismas causan necrosis y malformaciones. Cuando se aplica el fertilizante con asperjados areos es conveniente, con posterioridad, una aplicacin ligera de agua sin fertilizantes a fin de eliminar el exceso de sales sobre la planta. Los fertilizantes de liberacin lenta pueden utilizarse pero requiere una calibracin previa. Esta especie tiene un gran requerimiento de magnesio cuando se lo cultiva en altas irradiancias, aunque no se observan deficiencias importantes cuando se riega con aguas duras o se utiliza un sustrato con turba en el que se ha ajustado el pH con cal dolomtica. El calcio es otro elemento muy importante en el cultivo de Anthurium. Este nutriente tambin se incorpora con la dolomita, o dentro de la frmula de fertilizacin con nitrato de calcio. Las plantas de Anthurium son muy sensibles a condiciones de salinidad. El agua de riego no debe contener sodio. La conductividad elctrica ptima para el sustrato es de 0,8 dS m-1; por encima de 1,5 dS m-1 comienzan a observarse sntomas de toxicidad Con altas temperaturas el riego debe ser abundante. El sistema de riego por aspersin, s bien permite elevar la humedad ambiente, determina el crecimiento de musgo en la superficie del sustrato y puede albergar microorganismos patgenos. Es posible utilizar un sistema de riego localizado (goteo) pero se debe combinar con un sistema de niebla fina para elevar la humedad ambiente. Una de las dificultades tecnolgicas de este cultivo es que requiere un nivel de humedad relativa tan alto que la condensacin de agua que se produce ocasionalmente sobre las hojas favorece el desarrollo de enfermedades fngicas. Las giberelinas permiten obtener plantas con flores en un perodo menor u obtener mayor nmero de flores por planta. En general se pulveriza con GA3, 3 a 4 meses antes del momento estimado de venta mientras que la temperatura se encuentre por debajo de 18C. Las plantas tratadas no solamente pueden tener mayor nmero de flores, sino tambin una mayor rea de la espata y mayor largo del pednculo floral. La respuesta a la aplicacin de GA3 depende de la intensidad lumnica y del cultivar. c) Epipremnum Para la propagacin se utilizan esquejes de un solo nudo con hoja que se enrazan directamente en la maceta en la cual van a ser vendidos (23). Los esquejes se pueden obtener de material de poda de las plantas que estn en produccin. Las ramas

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que se utilizan para obtener esquejes tienen de 4 a 6 nudos. Si la rama es ms grande, disminuye el porcentaje de enraizamiento y se produce un crecimiento desparejo entre los esquejes. El tiempo de enraizamiento depende de la posicin del esqueje, siendo los basales mas lentos que los superiores (2 a 4 semanas) y de la temperatura (20-25C). Para homogeneizar el proceso, se separan en dos lotes diferentes segn la posicin sobre la planta madre. La calidad de los esquejes obtenidos depende tambin de la irradiancia bajo la que crecen las plantas madres. A irradiancias bajas los brotes pierden el variegado tpico de esta especie. Cuando crecen en altas intensidades lumnicas disminuye el brillo de las hojas y el matizado vara del amarillo al blanquecino El sustrato de cultivo debe tener un balance apropiado entre aireacin y drenaje. Pueden utilizarse mezclas con turba y con el agregado de perlita, vermiculita, acculas de pino o resaca. El pH ptimo est entre los 5,8 y 6,5. La solucin fertilizante debe tener una relacin N:P:K (3:1:2) a razn de 100-150 ppm N. El calcio es un elemento importante en la coloracin de la hoja y puede agregarse junto con el riego. La temperatura de crecimiento no debe ser inferior a los 10C, ya que se producen daos irreversibles en los tejidos y muerte de la planta. El crecimiento se detiene por debajo de 15C por lo que se la debe aumentar en invierno. Las temperaturas mayores a los 35C, junto a una baja humedad relativa producen necrosis en los mrgenes de las hojas (4). La utilizacin de retardantes de crecimiento permite un acortamiento de entrenudos y aumento del tamao de las hojas. Por otro lado, las plantas que se cultivan con tutor, tienen hojas ms grandes y entrenudos ms cortos. Puede ocupar diferentes posiciones dentro del invernadero. Si crece sobre la mesada de cultivo se colocan de 5 a 7 esquejes por maceta de 12 cm de dimetro con una densidad final de 70 plantas m-2; luego de que los esquejes expanden la primer hoja la densidad disminuye a 40 plantas m-2. El ciclo de cultivo es de 3 meses en verano y de 4-5 en invierno. Cuando ocupan el espacio areo del invernadero se colocan 15-20 esquejes en bols de 18 cm de dimetro a una densidad de 30 contenedores m-2. En este caso el ciclo de produccin es de 4 a 5 meses. d) Sphathiphyllum Para la propagacin de Spathiphyllum se puede partir de semillas, cultivo in vitro o divisin de mata. Las inflorescencias se polinizan manualmente con relativa facilidad pasando un pincel a lo largo del espdice cuando se observa polen y los estigmas estn receptivos. Las semillas son oscuras. Germinan en 6-8 semanas a 21C. La produccin a partir de semillas es barata pero carece de calidad y uniformidad. El cultivo in vitro se lleva a cabo a partir del cultivo de tejidos y permite obtener un producto genticamente identificado y estable, de alta homogeneidad. El mismo se ha convertido en la forma de propagacin ms importante. La propagacin por divisin de

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plantas se efecta en primavera-verano y se obtienen pocas plantas muy heterogneas de cada planta madre. El ciclo de produccin depende de la variedad, las condiciones climticas y el tamao final a comercializar. A partir de una planta iniciada por semilla o cultivo in vitro se necesitan 7-8 meses para macetas de 12 cm; 11-14 meses para maceta de 16 cm y 18 meses para macetas de 20 cm. Las hojas son ms oscuras cuando se cultivan en bajas irradiancias (3), pero se retrasa el momento de floracin.. Un exceso de luz produce un amarillamiento de las hojas y eventualmente, necrosis en los tejidos. La temperatura de cultivo debe estar entre 15 y 25 C. Se debe usar un medio orgnico con buen drenaje, con un pH entre 5,8 y 6,5. La turba es lo ms aconsejable por sus caractersticas fsico-qumicas. Puede combinarse con otros materiales tales como perlita, resaca o accula de pino. La fertilizacin se realiza junto con el riego a dosis de 100 ppm de N con una solucin balanceada de N:P:K (3:1:2). Dosis superiores a los 200 ppm N reducen el crecimiento y provocan el quemado de las hojas. Las races del Spathiphyllum son muy sensibles al exceso de sales en el sustrato y rpidamente detienen su crecimiento. Cuando se utilizan fertilizantes de liberacin lenta, la dosis recomendada es de 1 y 1.5 Kg. N m-3 de sustrato, con un tiempo de liberacin de 270 das (17, 32). Spathiphyllum es una especie que responde al suministro de giberelinas. Aplicaciones foliares de 250 ppm de GA3 promueven la floracin. Las plantas deben tener al menos 5 hojas para que haya respuesta. El perodo entre aplicacin y floracin es de 8 a 16 semanas. Las giberelinas no solamente adelantan la floracin sino que tambin producen un mayor nmero de flores, pednculos florales ms largos, mayor tamao de espata y menor tamao de hoja. Existe una gran variabilidad entre los cultivares en relacin con la respuesta a la aplicacin de giberelinas. e) Syngonium El mtodo casi exclusivo de propagacin es el cultivo in vitro. La seleccin de las plantas madres para la obtencin de microplantas se realiza a partir de lotes comerciales, utilizando parmetros tales como: porte, sanidad, variegado, resistencia a plagas y enfermedades. Otra forma de propagacin es por esquejes de nudos con hojas, que en la prctica resulta muy sencillo, pero determina una baja tasa de crecimiento de las plntulas. En este ltimo caso se debe utilizar un sustrato estril que tenga una buena porosidad, pero que adems retenga adecuadamente la humedad. La temperatura debe ser de 25C y se debe mantener elevada la humedad relativa sobre el follaje para evitar un exceso de evapotranspiracin. Una vez iniciado el sistema radicular se comienza con la fertilizacin. Se precisan normalmente una semana en plantas con races y dos semanas en plantas sin

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races. La fertilizacin se realiza mediante nebulizacin favoreciendo as el enraizamiento y posterior crecimiento. Es aconsejable el asperjado con un fertilizante foliar N:P:K (1:1:1) a una dosis de 50 ppm de N. Las plntulas de Syngonium, se transplantan a plugs, con un sustrato ligero y estril en un ambiente con baja intensidad lumnica, alta humedad relativa (80-95%) y a una temperatura de 25C (20C mnima y 30C mxima) durante una o dos semanas. Luego, se va aumentando progresivamente la luz tratando de mantener la temperatura por debajo de los 30C. Para obtener estas condiciones se puede usar cama caliente asociada con mallas mviles de sombreo y niebla intermitente. Pueden usarse tambin tneles de polietileno, pero se debe asegurar que la temperatura se mantenga por debajo de los 30C para evitar prdidas de plantas. Se utilizan diferentes sistemas de produccin en funcin del tamao de la planta a comercializar. Para macetas de 11 a 18 cm de dimetro se utilizan de 4 a 8 esquejes; para plantas con tutor se emplean de 6 a 8 esquejes. Para promover un crecimiento continuo la temperatura debe mantenerse entre los 18-25C, pudiendo tolerar hasta los 10-12C (20). Por debajo de los 4C se producen daos en la calidad comercial. Los entrenudos tienden a alargarse con altas temperaturas. Esta especie tolera temperaturas superiores a la mxima indicada siempre que se mantengan niveles adecuados de nutricin, elevada humedad relativa y alta intensidad lumnica. En esta etapa el sustrato debe tener buena estructura y altos contenidos de materia orgnica. Esto se logra con una mezcla de turba:perlita (3:1 v/v). El pH debe situarse entre 5,5 y 6,5, pudindose utilizar una fertilizacin de base N:P:K (1:1:1) si el sustrato contiene tierra o 3:1:2 para cultivos sin suelo. Cuando la planta est en activo crecimiento se recomienda dosis de fertilizacin de 150-200 ppm N. La mayora de los cultivos requieren la adicin de micronutrientes, pudiendo ser incorporados en forma granular o como parte de un programa de fertilizacin lquida. El cobre es un in txico, que debe evitarse tanto en la fertilizacin como en la aplicacin de fungicidas a base de este in metlico (7). Es comn el uso de retardantes de crecimiento para obtener plantas ms compactas. El asperjado con citocininas (benciladenina) produce un mayor nmero de brotes laterales.

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CUADRO 17.1: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con el cultivo de especies Arceas de follaje ornamental en cultivos intensivos. SUSTRATO CONTENEDOR

ACLIMATACIN

PLANTA MADRE

PLANTACIN

CRECIMIENTO

ESQUEJE

ENRAIZAMIENTO

TASA DE CRECIMIENTO

RELACIONES FUENTE-DESTINO

HUMEDAD RELATIVA

PRODUCCIN DE BIOMASA

PRODUCCIN DE FOTOASIMILADOS

SUSTRATO TEMPERATURA

AMBIENTE

MANEJO CULTURAL

DESINFECCIN

TECNOLOGA ESTRUCTURAL

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CAPTULO 18 PRODUCCIN DE PLANTAS ANUALES


La produccin de plantas anuales o cultivadas como tales en contenedores se basa en la programacin y conduccin de especies con cortos ciclos de cultivo en forma sucesiva a lo largo del ao (15). Exceptuando el cultivo de ciclamen (Cyclamen persicum) y prmula (Primula obconica) que requieren 9 y 7 meses respectivamente desde la siembra hasta la venta, el resto de las especies anuales, en macetas de 10 a 12 cm de dimetro, alcanzan el estado reproductivo entre 90 a 100 das despus de la siembra. La posibilidad de utilizar especies con diferentes requerimientos climticos permite mantener una oferta sostenida durante todo el ao. Las de mayor demanda son: agerato (Ageratum houstoniamum), alegra del hogar (Impatiens wallerana), aliso (Lobularia maritima), amaranto (Amaranthus tricolor), aster (Callistephus chinensis), begonia (Begonia x semperflorens-cultorum), calceolaria (Calceolaria herberohybrida), calendula (Calendula officinalis), campanula (Campanula isophylla), celosa (Celosia plumosus, C. cristata), ciclamen (Cyclamen persicum), cineraria (Senecio cruentus, Cineraria maritima), clavelina (Dianthus chinensis), coleus (Coleus x hybrida), conejito (Antirrhinum majus), cosmos (Cosmos bipinnatus), dahlia (Dahlia x hybrida), gazania (Gazania splendens), geranio (Pelargonium x hortorum), gerbera (Gerbera jamensonii), gloxinia (Siningia speciosa), hipoestes (Hypoestes phyllostachya), lobelia (Lobelia erinus), pensamiento (Viola wittrokiana), penta (Pentas lanceolata), petunia (Petunia x hibrida), phlox (Phlox drummondii), portulaca (Portulaca grandiflora), primulas (Primula acaulis, P. malacoides, P. obconica), salvia (Salvia splendens), tagetes (Tagetes erecta), vinca (Catharanthus roseus) y zinia (Zinnia elegans). La siembra estacional para estas especies se inicia en: Marzo: pensamiento, ciclamen Abril: begonia Mayo: petunia Junio: primulas Agosto: agerato, aster, cineraria, calceolaria, calndula, campanula, clavelina, conejito, cosmos, gazania, gloxinia, lobelia, penta, phlox, portulaca Septiembre: alegra del hogar, aliso, amaranto, celosia, dahlia, geranio, gerbera, hypoestes, tagete, salvia, zinnia. Octubre: lobelia, vinca Diciembre: coleus

En estas especies de corto ciclo de cultivo, las posibilidades de compensar una disminucin del crecimiento por diferentes situaciones de estrs son mnimas. Por esa razn, la necesidad de una correcta programacin de labores y climatizacin dentro de

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los lmites ptimos para cada especie es un elemento bsico para alcanzar una alta productividad por unidad de rea y tiempo. Un elemento adicional, relacionado con el bajo precio de cada planta, obliga al productor a optimizar la secuencia de produccin y la tasa de crecimiento durante todo el ao. Todas las especies ornamentales anuales incluidas en este captulo son propagadas a partir de semillas (28) y cultivadas en contenedores pequeos. La presencia de una oferta amplia y diversificada de genotipos F1 permite alcanzar poblaciones homogneas desde la fase de propagacin. Sin embargo, el alto precio de estas semillas, asociado con una importante retraccin de la demanda comercial, ha permitido la comercializacin de poblaciones con alto grado de segregacin y por consiguiente con una progenie heterognea. Existen dos caractersticas de la semilla que se deben tener en cuenta cuando se analiza este tipo de producciones: 1) La primera es el pequeo tamao de la semilla para la mayor parte de las especies. Esto determina la utilizacin de almcigos con siembras al voleo y posterior transplante. Este sistema tiene como desventajas: (a) alta competencia lumnica durante las primeras etapas de crecimiento que establece una indeseable elongacin de entrenudos, (b) la prdida de la porcin distal del sistema radical con mayor capacidad para absorber agua y nutrientes durante el transplante, (c) riesgo de ingreso de patgenos a la planta, (d) alto costo de mano de obra y (e) requerimiento de personal calificado para realizar el repique. En la medida que el tamao de la semilla disminuye y se quiere utilizar un sistema de bandejas multiceldas (plug) para reducir la competencia que normalmente se establece dentro de un almcigo, se incrementa la necesidad de un equipo sembrador automatizado, la complejidad y precio del equipo y la presencia de operarios con alto grado de capacitacin. 2) A pesar de que en la mayor parte de las especies utilizadas como plantas en maceta anuales, el mejoramiento gentico ha intentado eliminar las causas de la dormicin endgena, algunas de ellas requieren luz para germinar (Begonia x semperflorenscultorum, Gerbera jamensonii, Impatiens walleriana, Petunia x hibrida, Primula acaulis, P. malacoides y P. obconica). En otras (Cyclamen persicum, Phlox drummondii y Catharanthus roseus) existe un requerimiento de oscuridad desde siembra hasta la aparicin de la radcula. Esto ha obligado a mejorar el control ambiental (12). Por un lado, para optimizar el proceso de imbibicin de agua durante las primeras fases del proceso germinativo, el sector de propagacin en cultivos comerciales se ha desplazado de los invernculos a los cuartos de germinacin. Los mismos son sectores aislados (generalmente dentro del galpn de servicios), hermetizados con planchas de poliestireno de alta densidad (paredes, techo y piso), con sistemas de calefaccin-refrigeracin y humidificadores para mantener una elevada humedad relativa. La germinacin es un proceso de desarrollo regulado en las especies fotoblsticas positivas por el sistema de fitocromo de baja

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energa y esto implica que se satura con bajas irradiancias. El uso de tubos fluorescentes dentro de los cuartos de germinacin permite satisfacer los requerimientos lumnicos de las pocas especies incluidas en este grupo. En aquellas especies que requieren oscuridad, la prctica tradicional era cubrir los almcigos o bandejas de germinacin con plstico negro. Su implementacin prctica cuando no se contaba con cuartos de germinacin estaba dificultada por el calentamiento de la cobertura, el aumento de la temperatura por debajo de la misma y la condensacin de agua sobre las semillas asociados con el ataque de hongos. Se ha observado que el requerimiento de oscuridad en vinca poda ser reemplazado por el agregado de giberellinas (3). El factor ms importante que determina la velocidad de emergencia en condiciones de buena disponibilidad hdrica es la temperatura. La mayor parte de las semillas de plantas ornamentales anuales tienen ptimos de temperatura entre 20 y 27C. Slo unas pocas (ciclamen y prmulas) germinan mejor entre 15 y 18C. La sustitucin del sistema de almcigo por el sistema plug ha estado relacionada con los menores costos de propagacin a travs del aumento del nmero de plantas producidas. Esto permiti reducir significativamente el precio de las plantas ofrecidas por establecimientos propagadores con una adecuada infraestructura de produccin. Sin embargo, esta reduccin de precio estuvo asociada con una disminucin del volumen de cada celda individual y la necesidad de implementar la aplicacin de retardantes de crecimiento para evitar la excesiva elongacin de las plantas. Cuando la raz que crece dentro de una bandeja de germinacin alcanza la base de la celda, se enrosca porque su crecimiento tambin se ve limitado por las paredes verticales. Esto inhibe el crecimiento apical de la raz principal y estimula la ramificacin del sistema adventicio. Se ha sugerido que esta situacin reduce el movimiento de citocininas y auxinas hacia el pice vegetativo y disminuye el crecimiento de la biomasa area. Cuanto ms pequea es la celda, ms rpidamente se alcanza esta situacin. Existen pocos trabajos que muestren este efecto(10), posiblemente porque el crecimiento de las races luego del transplante se apoya en el sistema radical adventicio. Sin embargo, esta situacin constituye un importante estrs que afecta el rendimiento potencial de la planta. Esto se ve en los mayores ciclos desde transplante a venta a medida que se reduce el tamao de la celda. Un segundo efecto asociado con el aumento del nmero de celdas por bandeja se relaciona con la calidad y el costo del sustrato utilizado para la fase de propagacin. Cuanto menor es el tamao de la celda, mayor estabilidad debe presentar el sustrato. Se ha indicado que la calidad de los sustratos disponibles en pases desarrollados se ha reducido en la ltima dcada (24). Los problemas locales se han agravado recientemente por los cambios en la poltica cambiaria. La reduccin del tamao de las celdas ha estado asociada con el uso de retardantes de crecimiento durante los primeros estadios de crecimiento foliar (segundo par de hojas verdaderas). Algunas especies (Viola wittrockiana) son tan sensibles que

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an dosis extremadamente bajas (0,5 ppm de paclobutrazol) determina una inhibicin permanente del crecimiento, an despus del transplante (1, 22). La fecha de siembra ptima para cada especie permite completar la fase de germinacin-transplante rpidamente y optimiza el ciclo total de cultivo. La presencia de diferentes requerimientos permite una oferta escalonada, aunque una proporcin importante de las especies se siembran entre agosto y septiembre. Luego del transplante, el objetivo de un establecimiento comercial de plantas anuales es producir una planta de la mejor calidad en el menor tiempo posible. Dada la rusticidad de la mayor parte de las especies y su precio de mercado, la produccin de plantas anuales se realiza en invernaderos fros con un mnimo de control ambiental. El problema ms importante no es la temperatura invernal sino las altas temperaturas durante el fin de primavera y principios de verano. Las especies ornamentales anuales son plantas helifilas con metabolismo C3. La tasa fotosinttica mxima se ubica en 350 mol m-2 s-1. Este valor y la duracin del fotoperodo influyen sobre la fijacin de fotoasimilados y su distribucin dentro de la planta (13, 14,18, 23). La exposicin a diferentes fotoperodos no slo afecta la floracin (33), sino tambin otros aspectos tales como la elongacin del tallo, la ramificacin lateral, la expansin foliar y el contenido de clorofila (2) . Se ha indicado que existe una interaccin entre el enriquecimiento de la atmsfera con CO2 y el fotoperodo (29). En muchas especies, la tasa de produccin de hojas es controlada por la temperatura. La tasa de aparicin de hojas aumenta hasta un mximo y luego disminuye con el incremento de la temperatura (25, 30). En especies de crecimiento determinado, el desarrollo de la masa foliar se encuentra ntimamente relacionado con el momento de iniciacin de las flores. Las especies con crecimiento indeterminado (begonia) requieren la formacin continua de hojas para asegurar un prolongado periodo de floracin. Para ciclamen, la tasa de expansin foliar se incrementa con la temperatura hasta un ptimo de 19 C. El nmero de hojas se reduce con 24 C pero se incrementa el rea de cada hoja, dando una estructura compacta a la planta, lo que disminuye la calidad comercial. La temperatura durante los primeros estadios de desarrollo determina el nmero de hojas previas a la floracin. El nmero de yemas florales se incrementa en el rango de 8 a 20 C, por encima de ese valor se reduce el tamao de cada flor. Ya que las flores se inician en la axila de las hojas, cuanto mayor sea el nmero de hojas y nudos mayor el nmero de flores iniciadas. La floracin requiere entre 160 y 170 das con temperaturas ptimas. La altura de la planta se incrementa con la temperatura. El alargamiento de los pedicelos permite que las flores se desarrollen por encima del follaje (20, 21). La produccin de plantas anuales en maceta se halla limitada por la disponibilidad de nutrientes y agua por el pequeo volumen de sustrato presente. Dado

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que son, en general, plantas con altas tasas de crecimiento se requieren riegos y fertilizaciones frecuentes cuyos excedentes pueden causar la contaminacin de la napa de agua. Los sistemas de riego ms utilizados en plantas en maceta son la microaspersin y el asperjado manual (27). Aunque, recientemente se ha intentado difundir el sistema de subirrigacin, su calibracin e implementacin comercial an presenta serias deficiencias. Los diferentes sistemas de subirrigacin aumentaran la eficiencia en el uso del agua y nutrientes y reduciran las prdidas de fertilizantes. Sin embargo, la acumulacin de sales en el sustrato cerca del cuello de la planta obliga a reducir las dosis y frecuencia de aplicacin. La eficiencia en el uso del agua afecta la concentracin ptima del fertilizante en el agua de riego (16, 17, 26). Las plantas con una alta eficiencia usan menos agua para crecer, por lo que se debe concentrar la solucin de fertilizacin (19). Se ha encontrado que la eficiencia en el uso del agua depende de las condiciones ambientales. Por lo tanto el nivel ptimo de fertilizacin depender del mtodo de aplicacin, los cambios fsicoqumicos del sustrato (pH y conductividad elctrica) y las condiciones ambientales que puedan modificar la demanda atmosfrica (temperatura) La fertilizacin podra realizarse con formulados de liberacin lenta, pero su precio los hace inaccesibles, por lo que la disolucin de fertilizantes en el agua de riego es la prctica ms comn (11, 31, 32, 34). Un aspecto crtico en la produccin de plantas en maceta es la formulacin del sustrato. En general, las plantas ornamentales anuales incluidas en este captulo, se adaptan a sustratos relativamente pesados, sin embargo, debido que el suelo agrcola de alta calidad es caro y difcil de conseguir, los productores de pases desarrollados utilizan casi exclusivamente mezclas con turba de Sphagnum. La dificultad para los productores locales est relacionada con el hecho que la turba canadiense es cara y no existen sustitutos locales adecuados como podran ser las turberas ubicadas en la Isla de Tierra del Fuego. Una complicacin adicional es que casi toda la informacin sobre programas de riego y fertilizacin se halla dirigida a sustratos a base de turba. La calibracin local para mezclas formuladas con materiales locales es reciente e insuficiente (4, 5, 6, 7, 8, 9).

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CUADRO 18.1: Esquema conceptual que incluye los principales aspectos relacionados con el cultivo de especies anuales en cultivos intensivos.

DESINFECCIN

FORMULACIN

TAMAO/ FORMA

LUZ/ TAMAO RETARDANTE OSCURIDAD CELDA

SUSTRATO

TAMAO CONTENEDOR

LUZ

TEMPERATURA

PLUG

GERMINACIN

TRASPLANTE

CRECIMIENTO

DESARROLLO

ALMCIGO

PRODUCCIN FOTOASIMILADOS

TECNOLOGA PROPAGACIN

SUSTRATO

FECHA SIEMBRA

CALIDAD AGUA/ FERTILIZACIN

CONTROL SANITARIO

FOTOPERODO