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World of Darkness - Mundo de Tinieblas:

ROEHUESOS
Bill Bridges & Justin Achilli (Grupo: Hombre Lobo / Saga: Tribus Garou / Volumen4,Relato-A) "Tribe Novel: Bone Gnawers" Traduccin: Marta Garca Martnez

PRLOGO
Szeged, Hungra, a orillas del ro Tisza. Las puertas del JATE Klub se abrieron derramando por la calle msica palpitante y fogonazos de luces, junto con dos personas que salieron a trompicones al aire fresco de la noche. La chica se ech a rer y sacudi la cabeza con fuerza lanzndole a su compaero el sudor que se haba ganado en la pista de baile. Rindose tambin, el hombre hizo lo que pudo para defenderse con las manos del diluvio mientras intentaba no tirar la cerveza. --Ah! --grit ella en ingls--. Qu calor hace ah dentro! --Dilo, pero no me duches con l --dijo el hombre con un acento inconfundiblemente britnico. Ella frunci el ceo sonriendo todava. --Ya, como si no estuvieras t tambin todo sudado. --Vale, tiempo muerto. Vmonos lejos de todo este ruido. --El ro est por ah. Quiero verlo de noche. --Le cogi de la mano y tir de l por la Toldy utca hacia la Somogyi utca en busca de las orillas del ro Tisza. Mientras caminaban lo mir, lo vea mejor a la luz de las farolas que con las luces cambiantes del club. Meda 1'86 aproximadamente, moreno y barba de no haberse afeitado en un da o dos. --Bueno, y qu trae a un sbdito de su Graciosa Majestad por

Szeged? --Qu gracioso, te iba a hacer la misma pregunta, excepto que yo hubiera dicho "y qu trae a una ta buena americana como t por la frontera sur de Hungra?". Ella se ech a rer. --Estoy recorriendo los clubes europeos, en busca de la prxima zona cero. --Qu? Por fiestas salvajes? No las hacen ahora en Ibiza o Goa? --Bueno, s, pero las cosas cambian. Nunca se sabe dnde va a aparecer la prxima zona caliente. Creo que Szeged es el sitio ideal, ah tienes una universidad llena de chavales, es una ciudad eclctica no lejos de Budapest; as que, s, por qu no aqu? Y si no es aqu siempre hay algn otro sitio al que ir. Pero no has contestado a mi pregunta y yo pregunt primero. --Pero qu falta de educacin por mi parte. Estoy con Amnista Internacional, soy periodista. Vine por Budapest, pero voy de camino a Serbia. Tengo una pista sobre una fosa comn que an no han descubierto, hacerlo podra llevar al tribunal de La Haya a emitir ms rdenes de procesamiento. La chica se call, el periodista intent mirarla a los ojos pero la joven estaba contemplando el ro ahora que se aproximaban a la orilla. Era hermosa, con aquella barbilla delgada y los ojos tan grandes; el pelo negro le acariciaba el rostro mecido por la brisa del ro. --Vaya, ya la he armado --dijo el hombre--. Acabo de fastidiar la noche. --No, no importa --dijo la chica mirndolo de nuevo y sonriendo ms por l que por sentirse feliz de verdad--. No es culpa tuya. Es solo que... buf, soy una egosta. Aqu ests t, haciendo algo bueno por el mundo, y aqu estoy yo, de juerga en juerga a costa de las tarjetas de crdito de mis padres. --Oye, tampoco es eso. El mundo puede que tenga problemas, problemas graves, pero todos tenemos que seguir viviendo, no? Fui a ese club por eso, no pienso pasarme media vida contemplando la miseria del mundo. Tenemos que celebrar la vida, no llorarla. Ella sonri otra vez, esta vez con ms sentimiento. --S, supongo que tienes razn. No debera sentirme culpable. Quiz me haga voluntaria de la Cruz Roja o algo as. --Ah tienes. Pero ya has hecho tu contribucin. --Cmo?

--Iluminando mi mundo con esa sonrisa. La sonrisa de la joven se ensanch sin reserva alguna, se inclin hacia l al tiempo que l se inclinaba hacia ella. Los dos se sobresaltaron ante el sonido cercano de una tos seguido de un horrible canturreo en hngaro. Haba un hombre sentado en el suelo, apoyado en un edificio con vistas al ro con una botella de vodka o ginebra en la mano. Tena una enorme barba negra que le llegaba a la cintura, al igual que la melena salvaje que le recorra la espalda. Llevaba una trinchera marrn manchada con aos de comida y bebida derramada que no pareca haber pasado muchas veces por la lavandera, si es que saba de semejante lugar. No pareci notar la presencia de la pareja pero sigui recitando aquel extrao verso. El hombre saba el hngaro suficiente para reconocer las palabras: "...con un corazn puro, quemar y saquear y si tengo que hacerlo, incluso disparar". Las reconoci, eran obra de Attila Jszef, el dolorido poeta que daba nombre a la cercana universidad. Un poeta que se haba tirado delante de un tren para evitar el dolor de vivir. Se encogi de hombros y se volvi hacia la chica, que sonri y le cogi por los hombros; obviamente le daba igual el pblico que pudieran tener. Se inclin y le roz los labios con los suyos. Entonces la chica grit, y agarrndose el pelo se quit aquella cosa crujiente que le haba aterrizado encima y la tir. La cosa chirri y grazn: era un enorme murcilago negro. Mientras volaba en crculos alrededor de la muchacha, la cola, ms larga de lo normal, golpeaba el aire con el chasquido de un ltigo. El hombre lo contemplaba asombrado mientras la chica segua gritando. En vez de irse volando como cualquier murcilago normal despus de semejante jaleo, el animal gir en el aire y se lanz en picado contra l. Intent saltar para apartarse, pero la cola larga y negra del animal se dispar por el aire y lo agarr, inmovilizndole los brazos a los lados con una fuerza sobrenatural. El murcilago aterriz en su hombro y lanz un graznido. No se pareca en nada a los murcilagos que haba visto antes. En lugar de un torso peludo tena una mandbula abierta con unos colmillos enormes. Se le clavaban en el hombro dos garras, dndole a aquella cosa un sitio donde agarrarse mientras empezaba a roerle la oreja. Grit para que le ayudaran, pero la chica lo miraba asombrada y asustada, incapaz de moverse, paralizada por el terror. El hombre luch para quitrselo de encima, pero la cola del bicho no le dejaba

levantar las manos; corri, pero el murcilago segua clavndole en el hombro las garras que empezaban a hacerle sangrar. Las mandbulas del animal le desgarraban dolorosamente la oreja cuando sinti una repentina falta de peso, una cierta incapacidad de pensar con claridad, como si estuviera flotando y no corriendo por la calle. Detuvo aquella carrera loca y se qued mirando con apata el ro mientras la cosa le masticaba el lbulo de la oreja, fascinndolo con aquel gorgoteo hipntico. Le pareca sentir que el bicho tiraba de algo, algo como un gusano escurridizo, un trocito de ectoplasma resbaladizo y serpenteante que se trag hambriento de un bocado. El murcilago lanz un chirrido de victoria y se elev con la cola dando latigazos detrs de l despus de soltar al hombre. Luego vol sobre el ro y desapareci de su vista. El hombre cay al suelo agarrndose la oreja; no haba sangre ni le dola, slo senta un vaco, una sensacin de un enorme espacio que se le acababa de abrir en el crneo. La cada del hombre sac a la chica del susto; corri hacia l y se agach para abrazarlo. --Oh, Dios mo, ests bien! l se estremeci y la mir como si no la conociera. --Est bien --dijo ella--. Se ha ido. Fuera lo que fuera, se ha ido. El hombre frunci el ceo, no estaba seguro de qu estaba hablando. --Dnde estoy? --Qu? Ests aqu, en Szeged. --Szeged! Hungra? No puede ser! Tengo que entregar un trabajo en Londres! Qu coo estoy haciendo aqu? Se levant tambalendose un poco antes de recuperar el equilibrio. --Oh, Dios, tienes amnesia o algo as. Te ibas a Serbia, a descubrir una fosa comn. La mir receloso. --Ah, s? Y quin coo eres t? No tengo tiempo para eso! Tengo que irme a casa! --Empez a caminar con rapidez de vuelta al centro de la ciudad, pero luego se par y mir a su alrededor--. Adnde voy? Dnde est el aeropuerto? La chica solloz y empez a llorar pero le sigui. --Ests herido! Tenemos que llevarte a un hospital... l gir por la calle por la que haba bajado y ella lo sigui intentado acariciarlo, pero l la apartaba.

Mientras la pareja desapareca detrs de la esquina, el canturreante borracho se levant, ahora por completo sobrio, aunque bastante conmocionado. Mir hacia el ro y las aletas de la nariz se le abrieron como si quisiera capturar su aroma. Emiti un profundo gruido animal desde lo ms hondo de la garganta y se alej con cautela de la orilla del ro, vigilndolo continuamente como si fuera a saltarle encima si le volva la espalda. Cuando alcanz la calle a la que haba ido la pareja, su cuerpo se derriti y se transform en el de un lobo. Gir y trot por la calle alejndose del ro en direccin al Barrio Judo. El ro sigui corriendo sin ningn signo externo de turbulencias o problemas excepto por un pez muerto que flotaba en la superficie y que desapareci rpidamente corriente abajo.

_____ 1 _____ * * * 1.01 * * * En algn lugar sobre el ocano Atlntico, ahora: Los viajes en avin, decidi Carlita, estaban inmensamente sobrevalorados. Si se excepta el hecho de que el avin no apesta a orina era exactamente como viajar en un autobs urbano. No, retira eso, era peor que el autobs porque al menos en el autobs podas moverte. Pero aqu iba a estar siete horas (vuelo de Iberia 6250 a Madrid) metida en un cilindro de lata, atada al asiento, te van a dar una cantidad minscula de comida acartonada y vas a estar sometida al peor tipo de sadismo que Hollywood pueda ofrecer, protagonizado probablemente por Mel Gibson. Podra ser peor --pens Carlita--. Podras ser Ojo de Tormenta. Le ech un vistazo furtivo a su compaera Philodox sabiendo que si la pillaban mirando a la Garra Roja seguramente lo interpretaran como una burla. Era obvio que Ojo de Tormenta estaba incmoda, era su segundo vuelo y todo ese galimatas homnido que lo acompaaba no le estaba sentando muy bien a "Miss Sterling", que era el nombre que pona en el pasaporte de Ojo de Tormenta. Carlita desvi la mirada justo a tiempo y se permiti una sonrisa de suficiencia al recordar todas aquellas historias que haba odo sobre lobos y coyotes que se mordan las patas para escapar de las trampas. Muerde todo lo que

quieras, chica, pero aqu eso no te va a ayudar. John Hijo del Viento del Norte la mir desde el otro lado del pasillo levantando la ceja con intencin. --Pensando en algo, Hijo del Aire Caliente? --contest Carlita adelantndose a John. --Bueno, s --respondi John sin prestar atencin a su pulla--. Quiero saber por qu paramos en Espaa antes de dirigirnos a Serbia. No sera ms fcil ir directamente all? --Qu directo. --Bueno, no es as? --A veces, meterse directamente en la boca del enemigo... --Carlita mir por la cabina antes de seguir hablando para asegurarse de que nadie estaba prestando ms atencin de la debida. Sencillamente no sera muy buena idea hablar sobre los detalles concretos de lo que iba a pasar-- no es lo ms conveniente. Quieres cargarte un venado, no empieces por clavarle los colmillos en la cabeza. Julia estaba sentada al lado de John y aprovech la ocasin para intervenir en la conversacin. --No es slo eso. Una vez que lleguemos a Espaa, se supone que tenemos que reunimos con algunos Gar... otros individuos que ya se han enfrentado a esto. John se volvi hacia Julia y Carlita se encontr revolvindose en su asiento para or lo que estaban diciendo. --He odo hablar del clan de las Trece Penas antes, pero no estoy seguro de lo que es exactamente. Es decir, si es un clan tan grande e importante con tanta fama entre los nuestros, por qu enviarnos a nosotros para que nos enfrentemos a esta cosa? Quiero decir, no me entendis mal (sin duda somos una manada muy capacitada) pero no llevamos mucho trabajando juntos... --Quieres decir ms de una semana? --interpuso Julia con una sonrisa divertida. --Exacto. --Es porque las Trece Penas es un clan diplomtico --ofreci Carlita, encantada de poder volver a intervenir en la conversacin--. En realidad no la componen tipos aventureros. Es una especie de estacin de paso para que varios tmulos, manadas y clanes de Europa Occidental la utilicen como lugar de reunin. Julia levant la ceja incrdula. --No te lo tomes a mal, Carlita...

--Oye, te dije que me llamaras Hermana Guapa! --Perdona, es que suena tan... impersonal. --Ahora somos compaeros de manada --aadi el Hijo del Viento del Norte. Carlita suspir y sacudi la cabeza. --Vale, voy a pasroslo. Pero no me llamis as delante de otros Garou. Hermana Guapa es mi tratamiento Garou. De acuerdo? --Bien --dijo Julia--. Como iba diciendo, cmo sabes todo eso sobre el clan de las Trece Penas? No pareces de las que se mantiene al tanto de la poltica de la Nacin. --Le tu e-mail en Nueva York --dijo Carlita--. As me enter de todo lo que haba sobre el clan de las Trece Penas. Ah y busqu en el historial de tu buscador y le ech un vistazo a las pginas web que habas mirado en el ltimo par de das. En ocasiones fue muy til, en otras no lo apruebo. --Deberas haber sido una Ragabash --Julia puso los ojos en blanco--. Pero bueno, cmo sabes esas cosas? No es que sea muy complicado pero es ms de lo que la mayora de la gente sabe hacer. --Sencillamente soy una caja de sorpresas, como ya deberais saber a estas alturas. Y s un poco de pginas web. Tienen ordenadores con Internet en la biblioteca pblica y cualquiera puede ir y usarlos. --Voy a tener que acordarme de echarte un ojo --dijo Julia--. Menos mal que no puedes tener acceso a mi PDA sin hacer enfadar a su espritu --dijo mientras cerraba su ordenador personal y se lo meta en el bolsillo--. As. John se las qued mirando. --Qu fue eso? --Nada --respondieron a la vez. Carlita volvi a prestar atencin al Garou que comparta su fila al mismo tiempo que la voz del capitn se dejaba or por los altavoces de la cabina. Grita Caos, sentado justo a su lado, se haba quedado dormido con la boca abierta y Carlita esperaba que no se pusiera a roncar, cosa que la obligara a alquilar los malditos cascos y ver la pelcula. El avin dio un tirn hacia atrs antes de empezar a alejarse con suavidad de la puerta de embarque. Carlita oy un leve gimoteo proveniente de Ojo de Tormenta. Qu extrao, slo unos das antes haba luchado al lado de la Garra para enfrentarse a un Danzante de la Espiral Negra en el metro de Nueva York; y ahora la pobrecita le

tena miedo a una lata con alas que se mova sola. Que raro. Pero bueno, razon Carlita, quiz no sea tan inaudito. Ella misma haba sentido una punzada de incomodidad ms de una vez mientras rondaba por los bosques de maleza de la Pennsula Pinellas y lo haba hecho cien veces por lo menos. A Carlita se le ocurri una idea y apret el botn de llamada de la azafata, que se le acerc enseguida y sonri. --Qu puedo hacer por usted? --Mi amiga quiere un Jack Daniels con Coca cola. Unas cuantas copas despus Ojo de Tormenta tambin estaba dormida, no estaba nada acostumbrada al alcohol. Para convencerla de que bebiera lo suficiente para calmarla, Carlita tambin haba bebido unas cuantas, nada que no pudiera aguantar pero con todos los dems adormecidos no poda evitar que le entrara el sueo a ella tambin. Trat de mantenerse despierta un rato, intentando distraerse con la pelcula (una basura llamada Cadena de favores) y hojeando las revistas del avin que estaban llenas de anuncios de cosas que no poda permitirse. Joyas, por Dios! Quin va a comprar las joyas de un catlogo de avin? La aburridsima pelcula por fin la hizo sucumbir al sueo, se le cay la cabeza sobre el pecho y no pudo evitar recordar (ahora soar) como haba terminado all, en un avin a cientos de millas sobre el ocano Atlntico y dirigindose a un pas metido en pleno genocidio. * * * 1.02 * * * Tampa, Florida, semanas antes: --To, esto sabe a mierda --Carlita alz una ceja y lanz otra caja de cartn de Big Mac por encima del hombro. --Ents pa' qu te lo comes? --pregunt Pastilla Pete--. Con ese hacen, qu? cuatro? Si saben tanto a mierda, pa'qu te los comes? --Porque tengo hambre, gilipollas. Cuando tienes hambre, comes. Hasta un idiota como t sabe eso. --Ya, pero yo tengo hambre to'l tiempo y no como to'l tiempo. --Pero eso es porque eres un vago, Pete. No tienes dinero, si tuvieras dos monedas de cinco centavos que juntar, estaras metido en el McDonalds intentando convencer a como-se-llame del mostrador para que te diera patatas fritas por diez centavos.

--Eso es muy duro, Lita. Mierda, t no tis dinero y tis seis hamburguesas. Bueno, las tenas antes de empezar a tragar y a quejarte de lo malo que es. Yo slo intento tirar pa'lante, sabes. --Tengo hamburguesas porque s como conseguirlas sin dinero. Tienes que estar en el sitio justo en el momento exacto. Puedes llamarlo truco del oficio. --Mierda, ta que yo no tengo un centavo. A m no me vengas con trucos. --No, imbcil, es un secreto que saben los que viven en las calles. Si no fueras colgado de pastillas todo el da podras aprender un par de cosas. --Aprendes muchos trucos con las pastillas. --Seguro. Oye, y si no tienes dinero y no tienes comida cmo es que nunca te falta esa basura? --Prioridades, nena, prioridades. --Pete, cualquier da de estos te vas a morir. --Todos nos morimos, Lita, todos. Es slo cuestin de tiempo. Carlita dej de atiborrarse cuando Pete dijo eso. --Gran verdad. --Sacudi la cabeza y sigui comiendo, luego empuj el ltimo Big Mac hacia Pete--. Que no dejes nunca de agobiarme, Pete. Ahora cmete esa hamburguesa y deja de rajar. --De verdad? Joder, s, me la como. Lita, te debo una. --Me debes mucho ms que una. Llevo dndote de comer y cuidndote el culo casi desde que nos conocemos. --S, pero yo tambin hago lo mo, no digas que no --dijo Pete, rociando un bocado parcialmente masticado de salsa secreta y lechuga troceada hacia Carlita--. Cuando necesitas saber lo que pasa, sabes que el bueno de Pete siempre s'ntera d'algo. --No te des ms importancia de la que realmente tienes, mira lo que te digo. Pete sonri. --No acepto consejos de niitas. --Ah, pero aceptas Big Macs? --So'es diferente. Y tenas razn. --Razn en qu? --Esto sabe a mierda. --Maldito gilipollas! Te quedas ah sentado veinte minutos quejndote de que no tienes comida y cuando te doy, te quejas de ella? Capullo! Dame esa hamburguesa. Dmela ahora mismo, joder! --Carlita hizo como que se la iba a quitar.

--No, no, que me la como! Era broma! --Al apartarse Pete tropez con un contenedor de basura que haba detrs de l--. Est buena! Cien por cien ternera pura! --Debera venderte a McDonalds. Podran triturarte y hacer Mcnuggets de imbcil o algo as. --Oye, Lita, eso no tiene gracia. Dicen que lo hacen. --Cada da eres ms estpido, Pete. --No, en serio, por eso dije cien por cien ternera pura. La vaca entera es ternera, los ojos, las pezuas y los huesos y la mierda. Si viene de vaca, es ternera. Puede que por eso sepa a mierda. Igual es mierda de vaca. --Joder, Pete, lo tuyo es muy fuerte. Por qu piensas en esas cosas mientras comes? --Pienso en muchas cosas todo el tiempo. As es como no me vuelvo loco, tienes que seguir pensando, seguir para delante. --Bien, de acuerdo, entonces estamos en paz. Nos hemos dado un consejo y no creo que ninguno de los dos le vaya a prestar la menor atencin. --Exacto, tipa rara comedora de sesos de vaca. --Pete... --Algo casi elctrico que se perciba en el aire cort a Carlita a medio replicar. Era un olor intenso, el almizcle de un animal. Carla olfate el aire, una pena que Pete estuviera all, podra hacer unos cuantos "ajustes" y saber ms. De forma instintiva su cuerpo se prepar: se le tensaron los hombros y se incorpor un poco hacia delante mientras doblaba los dedos hacia dentro. Era un olor animal... y sangre. --Vaya por Dios, Pete; son sirenas --minti--. Llevas algo encima? --Eh? Yo no oigo na'. No, no tengo na'; mierda. Esto... no importa. Lita, te veo luego. --Pete sali disparado del callejn llevndose la caja del Big Mac. Carlita se apart un poco de la calle principal despus de asegurarse de que Pete no iba a volver. Se retir entre las sombras escondindose de las luces de la calle y del reflejo de las brillantes luces de nen. All, escondida de los ojos humanos, Carlita dese cambiar de forma. Se le alarg la espalda, las piernas y los brazos se recogieron cuando se le dobl el tamao de sus msculos ligeros. Se puso a cuatro patas mientras el cuello se le alargaba y los hombros se extendan para aguantar lo que ahora era un bulto mayor ms cerca

del suelo y sujetar tambin la cabeza ms pesada. Y en cualquier momento, saba que llegara (ahora!) ese punto casi doloroso de transicin en el que los huesos de las piernas se aflojaban, los tendones se extendan y las rodillas de repente se doblaban hacia atrs. En apenas unos segundos (que parecan durar una eternidad cuando tena lugar el cambio), Carlita dej de ser una mujer joven para convertirse en una loba. Cierto, era una loba fuerte, ms ligera y alta incluso en su forma feroz que sus compaeros de metamorfosis en la forma Lupus simple, pero, con todo, era una loba. Mientras la visin de Carlita se hizo un poco ms sensible al movimiento, el olfato y el odo se le agudizaron muchsimo ms. Los ojos del animal vigilaron mientras el viento se levantaba en el callejn, azotando en crculos las apestosas cajas de Big Macs, iba a tener que tirarlas ms tarde, junto con trozos de papel, una revista destrozada y una envoltura de caramelo. Gracias a las orejas oy una respiracin sofocada, un jadeo no muy diferente del que hara uno de los suyos despus de correr una distancia larga o muy deprisa. Pero el sentido que realmente la inund fue el olfato. Haba detectado el olor animal incluso cuando estaba en la piel humana y ahora, ya animal, distingui sus muchas capas: el olor animal, sangre, el curioso aroma del esfuerzo animal, algo empalagoso... y miedo. Y debajo de todo ello, ola a algo un tanto conocido. Carlita dej escapar un gruido furtivo, una especie de saludo discreto, igual que cuando un hombre dice "Quin va?" cuando oye un ruido extrao. Lo que fuera le contest con un sonido spero. Lo haba entendido, tambin era uno de su especie. La loba Carlita llam de nuevo anunciando su localizacin y volvindose de lado, por si era un truco, para parecer ms grande. Y entonces, desde el tejado salt una forma pesada, chocando contra una caja y el barato contenedor de basura con el que haba tropezado Pete antes. Aterriz sobre las patas traseras, acompaando el impacto de un sonido hmedo. Aquello pareca herido, confundido por el dolor. Qu raro... los Garou que sufran metamorfosis solan curarse las heridas a una velocidad pasmosa. Slo los enemigos de la raza de los hombres-lobo podan dejarles heridas graves durante cierto tiempo. Para que algo hiriera a un Garou y dejara la herida abierta y sangrando... Despus de recuperarse un tanto, el Garou se incorpor, cambiando de forma lentamente igual que Carlita antes. Pero el

cambio fue diferente; cuando haba cado del tejado, estaba en su forma "a medias", el Crinos, una combinacin de las formas de hombre y lobo. Ahora, despus del cambio, se haba transformado en la forma Lupus. Para Carlita, eso slo significaba dos cosas. Primero, que hubiera vuelto a la forma en que naci, por estar ms cmodo en esa forma y en mejores condiciones para escapar si Carlita resultaba ser peligrosa. O segundo, saba que Carlita estaba en su forma Hispo y podra muy bien haber tomado la forma Lupus para demostrarle su respeto, para ponerse en posicin de sumisin y que Carlita supiera que necesitaba ayuda. El Garou se dirigi a Carlita en el peculiar dialecto de los animales. --Eres t, Carlita. Necesito ayuda. Carlita se dio cuenta de que conoca a este Garou: era Hoja Frgil, uno de los compaeros de clan de Madre Eldridge, del clan de la Baha Herida. Carlita confiaba totalmente en Madre Eldridge, esta mujer madura haba ayudado a la joven a aceptar en lo que se haba convertido poco despus de su Primer Cambio. Pero confiaba bastante menos en Hoja Frgil, que ni siquiera perteneca a su tribu, era un Uktena, un Garou que siempre estaba al acecho. Carlita sospechaba que slo perteneca al clan de Madre Eldridge por lo que pudiera sacar. La tribu de Carlita, los Roehuesos, era bastante importante en Tampa, y formar parte del clan de la Baha Herida comportaba un cierto prestigio. Claro que los Roehuesos no venan de cuna especialmente noble, as que muchos Garou no queran relacionarse con ellos. Eran basura para los otros hombres lobo, chuchos mutis y mestizos que haban perdido al lobo que haba en ellos al atarse demasiado a las ciudades. Todo tonteras, claro, pero la sociedad tribal que los Garou haban establecido desde tiempo inmemorial... bueno, conllevaba ciertos prejuicios. La mayor parte de los Garou encajaban en esos prejuicios y puesto que Hoja Frgil no lo haca, en fin, eso lo converta en sospechoso por destacar. Claro que Carlita tampoco estaba desprovista de prejuicios. Hoja Frgil era un metis, un producto de la unin prohibida entre Garou y su nombre reflejaba esa condicin, los huesos de Hoja Frgil eran dbiles y tendan a romperse. Si hubiera estado por all para bautizarle, haba bromeado Carlita en el pasado, le habra llamado Loza Frgil en vez de Hoja Frgil. Esta deformidad era una debilidad lisiante en la sociedad de los hombres lobo y puesto que los Garou eran una raza

feroz, buena parte de su poltica la imponan aquellos que aplicaban la ley del embudo, lo ancho para ellos y lo estrecho para los dems. Alguien que no pudiera destacar a la hora de combatir tena que recurrir a otras tcticas. Muchos Garou consideraban estas tcticas dbiles o dignas de cobardes, as que adems de que le despreciaran por su herencia metis, a Hoja Frgil tambin le despreciaban por su incapacidad de estar a la altura de los dems Garou a la hora de luchar. Como Roehuesos que era, Carlita debera haber estado por encima de una intolerancia tan rastrera, dado lo que haba sufrido ella tambin, pero cuando los oprimidos tienen la oportunidad de exigir venganza... qu haba dicho Lgrimas de Silicio? Qu ms daba ahora... --Llmame Hermana Guapa, ya lo sabes. Soy Hermana Guapa, no te est permitido llamarme Carlita. --Me disculpo, Hermana Guapa. Estoy herido, necesito ayuda. --Ya lo veo. Qu pas? Te caste por las escaleras? Hoja Frgil sonri, algo muy curioso en la cara de un lobo. --Muy gracioso, ms gracioso todava si supieras mi historia, pero no te culpo. Pero ya est bien de chistes. Las amenazas estn aqu. --Amenazas? Qu amenazas? --Hombres. Carlita lade la cabeza. --Muchos hombres? Por qu no enfrentarnos a ellos y luchar? Los hombres seguro que huyen. --Estos hombres no van a huir. Estos hombres nos conocen. --Hoja Frgil se lami el anca. Carlita vio que an tena ah la herida hmeda, un trozo de carne rasgada que se pareca mucho a una herida de perdign, pero un perdigonazo se curaba rpidamente, en cuestin de segundos--. Balas de plata, cazadores de Garou. Carlita retrocedi un poco. --Cazadores? Cazadores especializados? Muchos? Y por qu no escaparnos al mundo de los espritus? Ahora era Hoja Frgil el que se sorprenda. --Huir? De los hombres? Carlita adelant el hocico. --Gloria a los muertos por mano del hombre? --Era el debate ms clsico entre los Garou, los hombres. Algunos hombres lobo defendan la guerra contra la humanidad y sus ciudades, que dejaban cicatrices en el rostro de Gaia, el espritu madre que los Garou haban nacido para defender. De hecho era algo que haba ocurrido en el

pasado remoto de los Garou, algo que incluso todava resonaba en lo ms profundo de las almas humanas de estos tiempos modernos. Aquellos que vean a los Garou en aquella forma monstruosa del Crinos sufran el Delirio, una especie de locura que haca que el individuo tuviera un ataque de pnico y luego no pudiera recordar con claridad los detalles sobre los Garou. El Impergium, la guerra contra el hombre, haba sido declarada un fracaso rotundo entre los Garou. Hoja Frgil, saba Carlita, era un Ragabash, una especie de estafador o comediante entre los Garou. A pesar de lo bajo que caan a veces ni siquiera ellos aceptaban que huir del hombre era disculpable. Carlita, una Philodox, era ms prctica, ms racional, una jueza. Para ella no haba ni que planterselo: morir esta noche o luchar maana, qu problema haba? --Luna de Invierno es muy orgulloso, l no va a huir. As que ese era el problema, Luna de Invierno era un Ahroun, un guerrero, y encima un guerrero joven, decir que era muy orgulloso era decir poco. Carlita haba odo hablar a sus amigos de la Manada del Ojo Escondido sobre un jovencito que acababa de tener su Primer Cambio haca unas semanas. Luna de Invierno todava estaba desvariando con el poder que le daba ser un Garou. De hecho, al saberlo, Carlita se sorprendi de que Hoja Frgil siquiera hubiera tenido tiempo de llegar hasta aqu para pedir ayuda. Habra sido ms del estilo de Luna de Invierno lanzarse contra uno de los cazadores y morir por culpa de un perdigonazo de plata. Tena que admitir el mrito del lobezno, que no estuviera ya muerto daba fe de que alguien estaba consiguiendo ensearle algo. Es verdad que los Garou eran duros y desde luego ms de lo que pudiera aguantar cualquier hombre, pero un equipo de cazadores expertos era con toda seguridad demasiado para un cachorro, por lo menos muchos juntos. --Ya basta de charla. Voy a ver a esos hombres. *** No estaba lejos, o eso dijo Hoja Frgil, as que los dos viajaron en la forma Lupus al aparcamiento de un almacn que estaba a las afueras de Tampa, camuflados por la oscuridad de la noche. Con un poco de suerte, esperaba Carlita, Luna de Invierno no haba hecho ninguna tontera demasiado grande y todava podra llegar a tiempo para ayudarle. No es que le cayera bien, Luna de Invierno haba terminado el instituto el ao pasado y al igual que los pocos cros que

conoca de las afueras acomodadas de la ciudad, era un inmaduro y un imbcil de sobresaliente. Adasele su naturaleza Ahroun a la invencibilidad propia de cualquier adolescente y tenas un chaval tan tozudo como un... bueno, como un mulo, para ser sinceros. Carlita era tres o cuatro aos ms joven que Luna de Invierno y ya era mucho ms sensata, comprenda mejor las peculiaridades de la vida Garou, por ejemplo, el respeto que se deba a los logros conseguidos y la sabidura de entender que meterse en una pelea con un poli por haberte pescado bebiendo siendo menor de edad no cuenta como logro. Con todo, en estos tiempos que corran, los Garou eran una raza poco frecuente y moribunda y hasta los ms tercos y estpidos solan tener algo que los redima cuando era necesario. Luna de Invierno slo tena que encontrar qu era ese algo en su caso. Carlita sinti algo raro desde el punto en que se acercaron al aparcamiento, ola algo conocido en el aire, pero no saba qu era exactamente. Al parecer, Luna de Invierno haba estado enredando por el aparcamiento por algn asunto (Hoja Frgil no saba por qu, aunque dijo que uno de los ancianos haba enviado al cachorro a buscar algo) slo para ser vctima de una emboscada de los cazadores que deban haberle seguido o haberle visto cambiar de forma. En la cima de una colina sobre el aparcamiento, Hoja Frgil describi el terreno: Luna de Invierno estaba dentro del aparcamiento, que a su vez estaba rodeado por una valla de defensa. Cualquier Garou que se preciase poda superar eso sin demasiadas dificultades, pero fuera, un permetro de una docena o as de buena gente con escopetas apuntaba de vez en cuando amenazando al joven lobo que, por lo menos, tena el buen sentido de correr en zigzag entre un cobertizo ondulado del aparcamiento y tres pesadas camionetas que estaban aparcadas. Carlita y Hoja Frgil adoptaron forma humana, Carlita era una adolescente hispana larguirucha y de tez morena y Hoja Frgil un hombre de complexin morena pero aventada, de unos veintitantos aos, pelirrojo y con una sombra de barba. Se agacharon en la cima de la colina para contemplar la escena. --Esos cazadores son buenos, Hermana Guapa. Ya se han enfrentado a los Garou antes, mira como hacen moverse constantemente a Luna de Invierno esperando cansarle. Son muchos ms as que cada uno de ellos tiene que moverse menos, pero Luna de Invierno no puede dejar de correr. --Apuesto a que el pobre cro est volvindose loco ah abajo.

Igual as aprende, probablemente jams se ha enfrentado a nada que no pudiera superar a base de porrazos. --Ya lo s --Hoja Frgil contuvo una sonrisa--. Bueno, vale ms que lo aprenda ahora, antes de someterse a los ritos de iniciacin y termine fracasando por culpa de alguna vanidad estpida. --Mira quin habla, debilucho. Yo voto por que se deje al pipiolo aprender por las malas. Qu pasa con esa herida? --Va un poco mejor. Seguramente estar dolorido unos das. --S, bueno, no hablaba de eso. Vers, era una forma sarcstica de decirte Si los cazadores andaban detrs de Luna de Invierno, cmo es que terminaste t con un disparo? --Ah, perdona. No se mucho de ironas. Para los dbiles y dems. --Mira, Hoja Frgil, menos cachondeo. Me importan poco esas citas altruistas que, adems, habrs ledo en los anuncios de algn autobs; y que no se te olvide quin es aqu el gran lobo. --Echando mano del rango, eh? Vale, vale. Y fue John Knowles *. {*N.d.T: Autor americano actual} --Deja de cambiar de tema, joder, o vas a terminar como las alitas de pollo a las que me recuerda tu inconsistente osamenta. --De acuerdo. Los cazadores me dispararon. O aullar a Luna de Invierno mientras pasaba de camino al clan Sigue el Norte. Me acerqu con cuidado y supongo que uno debe haberme visto. Reconoc a Luna de Invierno antes de que me dispararan pero no pude hacer nada para ayudarle, as que me fui a buscar a alguien que pudiera y resulta que me encontr contigo la primera, ol tu asquerosa "cena" sobre media milla antes y simplemente segu el rastro de moscas. --Hoja Frgil sonri. --Sabes, para alguien que fue lo bastante sabio como para ir en busca de ayuda, no eres lo bastante listo para hablarle con respeto a tus mayores. --Yo soy tu mayor, solo que t tienes ms fama. --Bueno, lo que sea. Pero no te pases. Estoy aqu por propia voluntad, no porque sea responsabilidad de la manada Dedos Pegajosos estar pendiente de ese mocoso. --Me parece muy bien, pero mira otra vez a esos cazadores. Deben haberse pagado las balas ellos mismos, porque las estn tacaeando un montn. Carlita se dio cuenta de que Hoja Frgil tena razn, al principio haba pensado que quiz no queran atraer la atencin con disparos,

pero estaban lo bastante lejos de la ciudad propiamente dicha como para que cualquiera que oyese algn disparo slo pensase que los residentes estaban espantando caimanes o coyotes. No, estos tos estaban demostrando una economa notable con aquellas armas, lo cual quera decir que tenan un presupuesto limitado o que slo tenan las balas de plata que llevaban con ellos. --S, ahora que lo dices. Y mrales, parecen unos palurdos, no son esos trajeados del gobierno de la "Operacin Lobo Adolescente" o como se llame. Lo que quiere decir que a menos que Pentex est trabajando en algn proyecto de Rescate, estos merluzos no forman parte de ninguna organizacin mayor. --Bueno, no conducen coches del gobierno, son todo pontiacs y camionetas. --Y por eso sabemos que son hijos de sus abuelos y encima estpidos? --No, iba a sugerir que van por cuenta propia. --Ya lo s, pero no me agobies. Slo estaba haciendo un chiste, Hoja, as es como me enfrento a la tensin. --Muy perspicaz. --Vete a la mierda. Lo o en la Dra. Laura. --Bueno, pero para volver al tema que nos ocupa, qu hacemos? --Si se estn mostrando tan frugales con los rifles, eso seguramente significa que no tienen mucha municin. Si los podemos distraer y que desperdicien unas cuantas balas, estaramos en mejor posicin para luchar contra ellos si es que llega el momento. --Y por qu no llamamos a la poli y ya est, Hermana Guapa? --No, no funcionara. Suponiendo que los paletos estos no sean dueos de la propiedad, se los llevaran y la polica traera a la protectora de animales para que se ocupara de Lunalenta que o bien destroza a unos cuantos o el muy tonto termina enseando el culo en el zoo. --Podemos aullarle para que cambie de forma. Cuando los polis vengan se encontraran con esos tos rodeando a un pobre chaval de las afueras. Quin sabe, quiz sea algo legtimo, quiz intent divertirse un poco con la hija del granjero y al granjero no le gustan los hombres lobo. --No, hay demasiados. Incluso si los polis lo achacaran todo a unos cuantos rsticos alucinando a la luz de la luna, alguien terminara oyendo algo y sabra lo que pasa. Y terminaramos hasta las orejas de cazadores que tienen todos los dientes y no se dedican a manosear a

sus hermanas. --Ah lo tienes, Hermana Guapa. Ahora ya sabes por qu fui a buscar a alguien. --Bien hecho, maravilla de chaval. Ahora deja que la chica murcilago piense un momento. --Carlita se sent y cogi un palo con el que empez a hacer esbozos en el suelo y la hierba--. Por mucho que crea que ese cro es un lerdo, quiero sacarle de ah con tanta dignidad como pueda. Ya le van a patear bastante el culo cuando vuelva al clan de la Baha Herida. Hoja Frgil se encogi de hombros, se sent sobre los cuartos traseros y contempl la situacin que se desarrollaba abajo. --Voy a entrar --anunci Carlita de repente. --Saba que ibas a decir eso, Hermana Guapa, as que aqu tienes las razones para no hacerlo que me he pensado por adelantado. En primer lugar, te van a ver y entonces te van a disparar. En segundo lugar, todo lo que eso va a conseguir es tener dos Garou atrapados en vez de uno, y entonces os van a matar a los dos. En tercer lugar, no hay nada ah que pueda ayudarte, lo que hay es lo que ves. A menos que ests planeando hacerle el puente a una de esas camionetas y atropellar a los cazadores, en cuyo caso te dispararan antes de que pudieras intentarlo, es una prdida de tiempo. En cuarto lugar, quiz sea algo cnico por mi parte, pero no puedo evitar pensar que meterse ah corriendo va a desequilibrar la situacin de un modo que no he explicado todava. --Avsame cuando termines, Dientes Frgiles, estpido Ragabash. --Eso es prcticamente todo. --Muy bien, entonces qudate aqu y cierra el pico. Oye, haz algo til, atrae algn disparo por ejemplo. --Estas de coa, no? --Un poco. --Con una sonrisa festiva Carlita baj la cuesta andando. Mientras descenda hacia el aparcamiento del almacn invoc a los espritus camalen, Esconde mi presencia, esconde mi paso; protgeme de la vista y el sonido susurr sin aliento. Sin otra cosa que la voluntad y la bendicin de esos espritus, Carlita se desvaneci de los sentidos colectivos de los cazadores incluso antes de aparecer. Invisible e inaudible, pas arrastrndose por debajo de la verja rodante, andando luego a zancadas llenas de confianza hacia una de las camionetas, donde se acababa de poner a cubierto Luna de Invierno. Se meti debajo del camin, tan invisible para el Garou como

para los cazadores y le dio un golpecito en el anca. --Bu, mierdecilla! --Luna de Invierno, en forma Lupus, casi se sale de la piel, golpendose la cabeza y las patas traseras con la parte inferior del chasis del camin--. Sgueme. --Sin darle oportunidad de responder, sali de debajo del camin y trot hacia el cobertizo de metal, abri la ventana y entr. Al asomarse por la ventana, oy un disparo y sinti una breve punzada de nervios en las tripas pero se amain cuando el bulto de Luna de Invierno se estrell contra la ventana demasiado pequea para l. Salpic el suelo un poco de sangre pero an antes de haber asumido totalmente la forma homnida, Luna de Invierno ya se haba curado. --Hermana Guapa, ests como una puta cabra, qu coo haces? --Eh, frena, Acecha-la-Cerveza-Barata. Eso no suena a gracias. --Gracias? Coo, no, no son las gracias. Me ests jodiendo vivo! --Qu? Estoy aqu para ayudarte, imbcil. --No puedes ayudarme en el rito de iniciacin, gilipollas. No se permite. Dios. Maldito sea. Hoja. Frgil. --Tu rito de iniciacin? Eso es lo que es? --Pues s. Y lo estaba haciendo bastante bien hasta que fuiste tan tonta como para entrar aqu y estropearlo todo. Garras de Venganza est mirando desde la colina. Carlita se qued mirando a Luna de Invierno (joder, se qued mirando a Jeremy Bleddsoe) y suspir. --Bueno... mierda. Me voy a largar de aqu y si Garras de Venganza dice algo, esto, le dir que no lo saba y que adems no importa porque no te ayud. --S, buena idea, Hermana Guapa. Y mira a ver si te trae una pizza ya que ests en ello. --No te pases. Me largo, pero sigues sin caerme bien. --Quiere eso decir que no vas a venir conmigo al baile del instituto? --se burl Jeremy. --Date por satisfecho si no me cargo a la ta que lleves al baile para echarme unas risas. --Y con esa ltima palabra, bastante dbil por cierto, Carlita volvi a salir gateando por la ventana. Saba que

todava era invisible para los cazadores (quienes fueran) pero a menos que Garras de Venganza no la hubiera visto hablando con Hoja Frgil, probablemente la estara esperando en la verja. Y por alguna razn dudaba de que Garras de Venganza no la hubiera visto, o sino por qu la haba engaado Hoja Frgil para que viniera aqu? Y claro, en la verja la estaba esperando el negro alto. Se haban ido unos cuantos cazadores pero un grupo todava considerable estaba amontonado alrededor de los coches y camionetas con aspecto divertido. Y Hoja Frgil no apareca por ninguna parte.

_____ 2 _____ * * * 2.01 * * * En algn lugar sobre el ocano Atlntico, ahora: Carlita abri los ojos legaosos y vio que la cabina estaba a oscuras. Se haban apagado las luces para que los pasajeros pudieran ver la pelcula. Se qued mirando a las figuras de la pantalla pero no relacion quienes eran o lo que estaban haciendo, todava estaba medio dormida, pensando en Hoja Frgil y la que le haba montado. Cerr los ojos y gimi suavemente conteniendo un gruido. A los pocos momentos estaba otra vez dormida, recordando el resultado de la bromita de Hoja Frgil... * * * 2.02 * * * Tampa, unas semanas atrs: Hermana Guapa hizo una mueca de desagrado, tanto por el sabor de las alitas de pollo a la barbacoa que haba encontrado en la basura detrs del restaurante del centro comercial como por la regaina que le estaba echando en su propio apartamento Madre Eldridge. Para empezar, todo el asunto lo haba planeado, obviamente, Hoja Frgil, pero como ste formaba parte del clan de Madre Eldridge y Hermana Guapa era tcnicamente miembro de una manada cuyo clan ya no exista, las simpatas de Madre Eldridge tenan que estar con su compaero de clan antes que con su compaera de tribu. Bueno, no lo estaban pero las obligaciones filiales eran muy raras entre los Garou.

--Hoja Frgil dice que intent convencerte para que no entraras. Dice que te dio... --Aqu a Madre Eldridge le dio una tos fuerte y seca. Nadie saba de dnde vena aquella tos y el chiste que se contaba era que haba fumado tanto antes de su Primer Cambio que el cncer de pulmn se haba establecido antes de que la tpica dureza Garou tuviera oportunidad de echarlo. No muy probable, claro, pero la tos defina buena parte de su forma de hablar y resultaba bastante menos aterrador considerarla el resultado de un mal conocido que obra de alguna toxina infernal que atacaba a los Garou sanos y se negaba a ser expulsada--. Te dio cuatro razones, una de las cuales era "No lo hagas porque no sabes lo que est pasando all dentro". --Mentira cochina, Madre. Es un mentiroso y lo sabes. Ya te ha mentido antes. --Pero no fue l el que estrope los ritos de paso de otro clan para uno de sus ltimos miembros. Esa has sido t. --No me puedo crear que te pongas de su lado en esto. Adems qu clase de rito de iniciacin es ese? Estaba encerrado en el patio trasero de alguien y todo lo que tena que hacer era salir? Joder! Por qu no le hicieron que saliera a puetazos de una bolsa de papel mojada o que recogiera latas de coca-cola o algo as? Quiz encender y apagar la luz... --No metas en esto los motivos de Garras de Venganza como jefe de clan. No me estoy poniendo del lado de nadie. Hiciste lo que hiciste y no es algo que puedas discutir. --Pero Hoja Frgil me enga! --Slo porque le dejaste. Admtelo, Carlita. Fuiste sin pensarlo ni un segundo... --tos, tos, tos-- porque queras ensearle lo que era bueno. Si le hubieras hecho alguna pregunta ms, probablemente hubiera mostrado los fallos de la historia y podras haberla juzgado mejor. --Ves? Ves? Te ests poniendo de su lado. Sabes que fue l quien me meti en esto y ahora le defiendes. --Carlita, por eso lo hace. Como hijo de la luna nueva, su obligacin es advertir a los Garou para que no nos confiemos demasiado y actuemos precipitadamente, que parece que fue lo que t hiciste en esta situacin. No tengo que decirte... --tos, tos, tos-- que tienes ms rango que l, sin embargo te hizo caer, puso en evidencia un defecto tuyo. S noble, acepta lo que has hecho y aprende de tus errores. --Aprendera mucho ms (quieres una de estas alitas? Creo que

estn hechas todas de patas y picos). Aprendera mucho ms si no estuviera convencida de que el pattico ese se estuvo riendo todo el camino hasta esa alcantarilla que llama hogar. Madre Eldridge rechaz con un gesto las dudosas alitas y tom un trag de la lata de cerveza Pabst Blue Ribbon templada. --Eso no es asunto tuyo. Con esa tozudez tuya, slo ests haciendo que el reconocimiento que va a recoger con esta escapada sea mayor. --Reconocimiento? Ese capullo se est ganando un nombre a costa de esto? La leche! No saba que ahora por ser un gilipollas te daban una placa al mrito. Consigue que alguien se cargue un rito de iniciacin y te conviertes en rey por un da! --Oh, no le estn alabando por arruinar el rito de iniciacin. l no fue el que lo hizo, todo lo que hizo fue sealar un error tuyo. Deja de echarle la culpa a l, Carlita. T eres una Philodox, deberas haber sido la primera en saber que lo que estabas haciendo estaba mal pero en vez de eso enseguida le echas la culpa a otros. Eso no es lo que hace un Garou sabio. Carlita gru. Saba que estaba equivocada, pero a pesar de todo no crea merecerse que la sometieran al tercer grado. Hoja Frgil se tom muchas molestias para hacer creble su historia. Se haba cortado con una hoja de plata para parecer herido y haba elegido las palabras con mucho cuidado, sin indicar que saba que Luna de Invierno se estaba sometiendo a un rito de iniciacin pero tampoco negndolo, porque la haba inducido a no preguntar. --Ya lo se, Madre... Tos, tos, tos. --Y por eso vas a tener que aceptar una bsqueda de penitencia para recobrar tu buen nombre. --Qu? Cmo? --Me has odo. --Estaba a punto de disculparme. --A veces, querida, decir lo siento no basta. Si le preguntas a Luna de Invierno o a Garras de Venganza estoy segura de que los dos te contestaran que, para empezar, si lo sintieras no lo habras hecho. Tranquilzate, eso no quiere decir que tengan razn; sin embargo, se les ha hecho un perjuicio, as que es normal esperar una cierta hostilidad por su parte. --Pues muy bien. Ahora s que no lo siento. --No te pongas as. Tu imprudencia ha estropeado algo ms que

un simple rito de iniciacin. Y tienes razn, era un rito de iniciacin absurdo, pero no se trata de eso. Sabes los cazadores que rodeaban el aparcamiento? Eran Parentela Roehuesos, trados desde el sur de Georgia y la frontera de Alabama. Garras de Venganza no tiene ninguna Parentela propia cerca de aqu y la mayor parte de los del sur de Amrica son Roehuesos y Fianna. Me ofrec a permitir que el clan Sigue el Norte pidieran ayuda a nuestra Parentela. --Ya... por qu tengo la sensacin de que lo que me vas a decir va a ser una autntica mierda? --Porque... --tos, tos, tos-- porque va a ser una autntica mierda. Porque Garras de Venganza me pidi apoyo para conseguir la ayuda de la Parentela. No slo estropeaste los esfuerzos de la Parentela, sino que cancelaste ese favor que me iba a deber Garras de Venganza. --Es demasiado tarde para retirar lo que te dije sobre que retiraba que lo senta? --No me interrumpas, no he terminado. --Los ojos de Madre Eldridge brillaban como carbones, pero si era por el enfado o por la incomodidad de los ataques de tos, Carlita no lo saba. No era una mujer muy alta y la edad la haba encogido un poco, pero haca que Hermana Guapa se sintiera muy pequea, sobre todo ahora que se hablaba de disciplina--. Tambin me hiciste quedar como una tonta. Garras de Venganza sabe que eres una Roehuesos y el hecho de que te haya dado consejos y te haya defendido en el pasado no te ayud mucho ayer. Adele a eso el hecho de que no eres ninguna cachorra retozona, sino una Roehuesos muy bien considerada --Madre casi interrumpi el hilo de pensamiento para contener una carcajada ante esa idea--, y has hecho parecer bufones a todos los Roehuesos del estado. Tienes mayor rango que el lobezno cuyo rito de iniciacin invalidaste y que el timador que te convenci para que hicieras el imbcil. Cmo crees que nos deja a los dems cundo nuestros Garou ms hbiles casi se rompen las patas al intentar meterlas hasta el fondo? --Venga ya, bobadas, Madre, lo sabes. Joder, ser un Garou no es como ser catlico. No se heredan los pecados del padre o los de la madre, ni siquiera los pecados de Hermana Guapa. Yo soy la que he quedado como un payaso, y yo soy la que va a arreglar el lo en el que me he metido. --No es tan sencillo, Carlita. Ves esa gorra de los Bucaneros de Tampa Bay que llevas en la cabeza? Cuando Trent Dilfer falla un

pase, pierde el partido Trent Dilfer? No, son los bucaneros los que pierden el partido. --Trent Dilfer ya ni siquiera juega con los bucaneros, ests pensando en Shaun King, o este ao Brad Jonson, pero probablemente no ests hablando de ese tampoco. Dilfer jug con el Baltimore un tiempo, pero ya no. --No estoy hablando de eso. Bueno, de hecho, todo eso demuestra lo que digo. En los Ravens, quin era ese jugador de ftbol que estuvo implicado en ese asesinato en Atlanta? El tipo que sali impune? --O.J. Simpson? --Deja de hacerte la lista. Ray Lewis. Ray Lewis huy de la escena del crimen, pero a pesar de eso los Ravens de Baltimore ganaron la Super Bowl. A pesar de las acciones de uno de sus miembros, al equipo todava se le conoce por el esfuerzo colectivo que realizan. --Ya, slo que los Ravens s que ganaron la Super Bowl. --Exacto, as que dime, Ray Lewis, qu has ganado t para los Roehuesos? Carlita no tena nada que decir. En medio de una nube de toses secas, Madre Eldridge levant su viejo cuerpo del duro sof que Carlita haba rescatado y trado al apartamento de renta baja que ocupaba. --Quiero que pases por el club dentro de dos das. All te dir lo que vas a hacer para compensar a todos los que has decepcionado. --Agitando la cabeza ante el pster de Tupac Shakur pegado a la pared con trozos de cinta aislante, Madre Eldridge sali sola del apartamento. Carlita se dej caer en el sof, derrotada, con los dedos pegajosos de la salsa barbacoa y slo frunci los labios. Que dos das ms horrorosos y no caba duda de que las cosas slo iban a empeorar. Era un torbellino de mal karma, debera haber sabido que las payasadas de un Ragabash mutante slo podan terminar con una especie de familia de palurdos georgianos descoyuntados, metforas futbolsticas y una culpa casi religiosa. Carlita cogi la lata de Madre Eldridge de PSB de la mesa y le ech un buen trago. Todo consecuencias. ***

Madre Eldridge levant la vista hacia la ventana de Carlita arrepintindose un poco de haberse puesto tan firme. Si bien Hermana Guapa era responsable de sus actos, slo era una chiquilla, quince aos, quiz diecisis, Madre Eldridge no lo saba. Un ataque de tos interrumpi sus pensamientos. Pero haba recorrido mucho camino en muy poco tiempo; eran tan jovencita cuando tuvo su Primer Cambio! Doce aos! Madre Eldridge se acordaba de cuando habl con Gloria, la madre de la chica. La pobre mujer estaba traumatizada, llevaban generaciones sin que les naciera un Garou en la familia y ninguno de los Gutirrez modernos haba dado demasiado crdito a las viejas historias familiares de los metamorfos de la familia, y eso suponiendo que Gloria perteneciera a la familia de la Parentela. Con buena parte del linaje Roehuesos ya nadie saba nada. El cuerpo de Carlita se haba rebelado contra s mismo durante un tiempo despus de aquel primer cambio. Devolva por las maanas, devolva despus de comer, devolva en la escuela, cada vez que haba que pensar o que moverse la pobrecita lo echaba todo hasta que lo nico que poda vomitar era bilis. Gloria pens que estaba embarazada y Javier llevaba fuera de casa unas semanas ya que estaba trabajando en un recorrido largo de la autopista 95. Es decir, Carlita no tena a nadie a quin recurrir. Aquellos primeros meses fueron los peores, pero Carlita haba conseguido superarlo bastante bien. Necesitaba constantemente ropa nueva al vomitar o sudar la que los Garou de la Baha Herida le haban encontrado; pero sali airosa de su rito de iniciacin al robarle un diente a la bestia Wyrm con la que la manada de cachorros se haba encontrado y al convencer al Maestro del Rito para que lo consagrara como daga de colmillo. La chica tena habilidad, sensatez y carisma. Cosa que no se podra deducir de este pequeo episodio, se preocup Madre Eldridge. La pubertad no estaba siendo demasiado agradable con Hermana Guapa y las nicas personas que congeniaban con ella eran los pervertidos callejeros que no saban lo que era y deseaban desesperadamente meterse en... bueno, cualquier cosa, jovencitas incluidas. Todava pareca que el cuerpo de Carlita se hubiera declarado la guerra a s mismo, con la piel sufriendo an acn juvenil y su vigor Garou curndole los granos casi a la misma velocidad que se le formaban. La cra coma constantemente, sin duda para evitar que ese horno de metabolismo digiriera el cuerpo que lo sustentaba. Deba tragar dos veces ms de lo que come un chaval normal de su edad, y eso que los chavales normales eran pozos sin fondo.

--Lo siento, Carlita --le tosi Madre Eldridge a nadie en particular--. Las cosas van a ponerse peor antes de empezar a mejorar.

_____ 3 _____ * * * 3.01 * * * Sobre el ocano Atlntico, acercndose a Espaa: Carlita hizo una mueca y mir con los ojos entrecerrados a Grita Caos, que le haba dado un codazo despertndola de un susto. --Qu? --dijo la chica cansada y enfadada. --Eh --dijo Grita Caos con aire de disculpa--. Tengo que ir al bao, djame pasar. Carlita puso los ojos en blanco y se levant al pasillo mientras Grita Caos se deslizaba a su lado para dirigirse a la parte de atrs del avin. Carlita se volvi a sentar pero esta vez cogi el asiento de Grita Caos, en el medio, al lado de Ojo de Tormenta, que todava dorma profundamente; mir a John y Julia, John estaba dormido pero Julia estaba viendo la pelcula. Carlita sacudi la cabeza y le ech un vistazo a la pantalla. Un cro llorando. No entenda como alguien poda soportar ver semejante chorrada, as que cerr los ojos intentando dormirse otra vez. No poda olvidarse de Hoja Frgil. Dios. Maldito sea. Hoja. Frgil. * * * 3.02 * * * Tampa, semanas antes: Mientras rondaba por el boun, Carlita vio a Hoja Frgil, en la forma Lupus, salir del tmulo. No era un sitio demasiado atractivo, slo un montn de rboles famlicos en la Pennsula Pinellas, pero cumpla su funcin. El clan de la Baha Herida era sorprendentemente multitribal, tena la esperable mayora de Roehuesos y Moradores del Cristal (al ser un tmulo bastante urbano) pero tambin acudan a l unas cuantas tribus de nativos americanos, especialmente los que tenan herencia Tocobago, ahora poco ms que una simple nota histrica a pie de pgina. Pero de todos los Garou, era con Hoja Frgil con el que Carlita

quera tener unas palabritas; maana averiguara exactamente que penitencia le haba conseguido Hoja Frgil con su treta, pero hoy quera saber por qu. Se haba escondido durante horas entre los pinos, justo fuera del permetro del tmulo, esperando a que esa pattica basura traidora saliera arrastrndose. No haba querido atravesar el boun, no caba duda de que el Maestro del Rito se dara cuenta de que estaba all (si es que no lo saba ya, gracias a los espritus que entraban y salan revoloteando del lugar, menudos loritos). Cuando Hoja Frgil sali a paso largo, Carlita se transform en su propia forma Lupus esculida y larguirucha, teniendo mucho cuidado de mantenerse a favor del viento con respecto a l para poderse seguirle por el olor si lo perda de vista. Carlita sigui a Hoja Frgil durante una media hora, hasta asegurarse de que estaba lo bastante lejos del tmulo para "hablar" a su manera sobre ciertas cosas con el metis. ste pareca ir algo ms despacio, as que la loba se le acerc ms por atrs para que no pudiera verla cuando le entrara. De un salto Carlita ech a correr haca Hoja Frgil lanzndose por el aire y transformndose en Crinos. Del sitio donde lo tena en la cintura sac la daga de colmillo dedicada. Hoja Frgil la oy saltar por el aire demasiado tarde y se tir un poco hacia un lado al tiempo que extenda las pezuas y se agachaba con la esperanza de superar con esa tctica a lo que fuera que le haba seguido. Carlita aterriz con fuerza sobre el sorprendido Garou y oy un satisfactorio crack que deba provenir de una pata trasera. Instintivamente Hoja Frgil asumi su propia forma Crinos, nervuda y de pelo rojo, pero para cuando haba adoptado la forma de batalla, Carlita ya le haba puesto toda una batera de garras alrededor de la garganta y le haba posado la daga de colmillo justo debajo de un ojo. --Muvete y te quedas ms flojo de lo que ya eres. --Hermana Guapa, yo... --Ahora hablo yo. Yo pregunto, t contestas. Hoja Frgil cambi de forma de nuevo, esta vez a Homnido para poder hablar con ms elocuencia y demostrar su sumisin. Siguiendo su ejemplo, Carlita cambi a Glabro manteniendo la ventaja en fuerza y tamao (de hecho, estaban ms equilibrados pero Carlita supuso que la pierna rota de Hoja Frgil le mantendra respetuoso, por lo menos hasta que se curase en un minuto o as) y tambin mantuvo la daga cerca de la mejilla del hombre.

--Ahora, cachorro, vas a contarme todos los motivos que tengas para explicar esa treta tuya --dijo Carlita con voz spera, los labios y la lengua glabros se esforzaban para formar las palabras--, o te voy a sacar el ojo y cauterizrtelo con gusanos dentro. --Tena que encontrar un voluntario! Necesitaban un voluntario! Todo lo que hice fue darles a alguien que hiciese lo que ellos queran. Necesitaban a alguien que ayudase. --Quin? Y para qu es el voluntario? --O a Madre Eldridge y Garras de Venganza hablar sobre ello. Algo sobre un Garra Roja y un Contemplaestrellas, una profeca y una tercera manada. Necesitaban a alguien para la tercera manada. --La tercera manada de qu? --No lo s. --Y entonces por qu carajo me convertiste a m en voluntaria, cabrn? --Yo no te convert, te convertiste t. Yo slo te di la oportunidad. Carla se estaba enfadando cada vez ms. Los labios formaron un gruido y presion un lado de la daga contra el ojo de Hoja Frgil. --No sabes para qu es, pero quieres que lo haga yo? No sabes lo que pasa y necesitas que yo me ocupe de ello? No tiene ningn sentido. Dame ms para continuar o te vas a arrepentir. --Cre que no me escucharas. Carlita solt la garganta de Hoja Frgil pero le mantuvo pegado al suelo sujetndolo con las rodillas por los hombros y conservando la daga en el ojo. --Lo vi en un sueo. Un espritu pez vino a m y me dijo que "En la tercera manada los jvenes defendern el equilibrio". --No me jodas. Un algo vino a ti en sueos? --S, te lo juro, y entonces, cuando o a Madre Eldridge y Garras de Venganza hablar sobre el Contemplaestrellas y el Garra Roja y su tercera manada, supe que era algo ms que un sueo. Era una profeca de verdad. Los espritus peces son servidores de Uktena. El propio Uktena es el patrn de esa tercera manada! --Ests peligrosamente cerca de empezar a soltar blasfemias, APunto-De-Ser-Tuerto. --Es verdad, yo pertenezco a la tribu Uktena, s de lo que estoy hablando. --Y qu tengo yo que ver en todo eso? --Los jvenes defendern el equilibrio. Eres la Garou ms joven que conozco y eres una Philodox. T eres la joven y el equilibrio del

mensaje del espritu pez. Y tampoco es como si pudiera ir a decirte... "Tuve un sueo y un pez me dijo que tenas que presentarte voluntaria para algo que va a ocurrir pronto". --Exacto. --Ves? Tena que conseguir que te presentaras voluntaria. Tena que asegurarme de que los otros vean quien era la mejor eleccin para ese trabajo. --Y cul es ese trabajo? --Eso no lo s. --Hijo de puta! Me metes en no se qu y ni siquiera sabes qu va a pasar? --Yo no pongo en duda a los espritus. Si no tienes que ser t, ya se presentar otro. --Mierda. Por eso nunca confi en ti, Hoja Frgil. Un poco de honestidad habra conseguido mucho ms. --Selene no me escogi por mi honestidad. Slo lo dices porque eres una Philodox y si tuvieras la oportunidad de presentarte voluntaria podras haberte arrepentido. As no te queda ms remedio que hacerlo. Con los labios doblndose de pura rabia, Carlita roz con el lado afilado de la daga la parte superior de la mejilla de Hoja Frgil. --Vas a dejar que tome mis propias decisiones, pipiolo. Con peces sueos o sin ellos, s cuidar de m misma. --Eso ya lo se --contest Hoja Frgil mientras la sangre se acumulaba en el corte y le rodaba por la cara. Iba a dejar una cicatriz y sin duda esa era la intencin de Hermana Guapa, pero tena que admitirlo, si no estuviera tan encantado con su propia brillantez para urdir la artimaa, probablemente estara algo ms que disgustado si le hubiera ocurrido a l--. De hecho eso espero. Ser lo nico que te devuelva viva a casa. --Si ests intentando halagarme, lo nico que ests haciendo es cabrearme. --No, Hermana Guapa, hablo en serio. S que no nos llevamos bien, pero no se trata de eso. Te respeto, respeto tu categora y respeto que t sabes mucho ms sobre ciertas cosas de lo que yo llegar a saber jams. Por qu no puedes tener la gentileza de respetar lo que yo s? Hermana Guapa se inclin hacia atrs y quit las rodillas de los hombros de Hoja Frgil. --Sabes qu, Huesos de Cristal? Eso son a algo que podra

haber dicho yo. Slo que yo lo dira cuando no acabo de joder a alguien para que acepte una bsqueda de una visin de mierda para la que ni siquiera he tenido la buena educacin de ver la visin en cuestin. --Se levant y le extendi la mano a Hoja Frgil convirtindose de nuevo en Homnido al hacerlo. --Piensa en esto tambin, Hermana Guapa. T tambin jodiste el rito de iniciacin de Luna de Invierno, ahora va a tener que pasarlo de nuevo y quiz esta vez Garras de Venganza piense en algo de verdad con lo que retarlo. Y le servir de leccin, menudo capullo. --Hoja Frgil se sacudi las hojas y la suciedad que tena encima. --Eso tambin. Pero hazme un favor. --Qu? --No me hagas ms favores. Y con eso Carlita entr caminando en el pinar. Maana se iba a determinar qu papel iba a jugar ella en la profera de aquel luntico. *** No era un club tanto como una sala de billares y pareca no cerrar nunca a pesar del hecho de que los permisos para vender bebidas alcohlicas le deberan secar los grifos durante al menos seis horas al da. Claro que, quiz ese fuese el secreto: el Club Social Eldridge no tena permiso para vender bebidas alcohlicas, cosas ms raras se haban visto. Con aquel flujo imparable de malos escabrosos y gente un tanto ms civilizada de los barrios bajos que atravesaban la pista de baile pasando por las mesas de billar y saliendo por la puerta de atrs, cualquier cosa era posible. Carlita llevaba un tiempo siendo una fija del local. No era una gran jugadora pero se llevaba bien con Oliver, el jefe de la sala de billar y si estaba en el Eldridge y no estaba hablando con Madre, estaba comiendo tres cestas de onduladas (no preguntes con qu aceite las fren) y pegando tacazos con Oliver. Carlita le salud con la mano. --Hola, Hermana --salud l a su vez, y ella se dirigi a la parte trasera. Unos cuantos de los caballeros de los billares la miraron con ojos golosos pero ella les devolvi la mirada emitiendo tanta mala leche como cualquiera de ellos. Despus de pasar la ltima mesa de la sala (ocupada por media docena de chicos blancos que pasaban ms tiempo discutiendo que jugando al billar), Carlita atraves unas puertas al estilo de un saln del oeste y entr en el bar. Madre

Eldridge estaba en una mesa con aquel "novio" con el que llevaba mil aos, Earl. Estaban jugando al pquer. --Qu hay, Madre, hola, Earl. --Se acerc furtivamente a la mesa, al lado de ellos, al mismo tiempo que le haca una sea a la camarera ensendole los tres dedos de siempre. --Qu hay, Lita --dijo Earl sin molestarse en levantar la vista de las cinco reinas que tena en la mano--. Quieres entrar? --No con la jugada que llevas. Madre, est haciendo ms trampas que un hijo de puta. --Y que lo digas, y tampoco es que est llevando un juego justo --la risa se le convirti en un ataque de tos. --Yo crea que esa mierda slo pasaba en los dibujos animados y en las pelculas, Earl. --El que no se arriesga, no cruza el ro. Dira que estamos jugando al Sudor Mejicano, pero no quisiera ofender. --Na, soy puertorriquea. --Earl era como tener to lerdo, razon Carlita, era bastante agradable, pero slo se preocupaba por s mismo. No entenda por qu Madre le permita ser su... bueno, lo que fuera. --No te pongas muy cmoda, Carlita. Tenemos que ir a un sitio. --Bueno, puedo por lo menos esperar por mis patatas? --Cgelas para llevar. *** Madre Eldridge conduca una vieja y ajada Chevy que Carlita haba bautizado con el apodo del Pervertidor Mvil. Aquella cosa tena un aspecto horroroso, era toda blanca con una ventana de plstico en forma de lgrima en los dos lados de la parte de atrs. Madre la haba comprado por nada y con sus magnficos dones de Roehuesos, el antiguo laboratorio de metano sobre ruedas jams haba necesitado ni un da de reparaciones, lo cual era una hazaa notable dado que lo haba comprado como unos quince aos antes y nunca le haba cambiado el aceite, ni el lquido de transmisin, ni el de frenos y haba llenado el tanque de gasolina exactamente una vez, durante un da caluroso e incmodo del verano de 1993 en el que estaba totalmente borracha por culpa de un asqueroso chiste de la Parentela disfrazado de licor de fresas. --Deberas hacer que Doria hiciera fritos de calabacn en vez de patatas fritas --propuso Carlita distradamente, buscando por la

ventana los coches de polica que, si tenan dos dedos de frente, pararan a la Chevy en cuanto la vieran--. Estas onduladas saben asquerosas. --Dices lo mismo de todo. --Y digo bien con todo. Madre no haba dicho a donde iban pero qued claro muy pronto. Despus de aproximadamente media hora, la mayor parte de la cual estuvo ocupada por una incansable tos, aparc la magullada furgoneta en el aparcamiento a corto plazo del aeropuerto. Sali de la furgoneta con Madre, Carlita intentando contenerse para no escribir "lvame, cerda" en la suciedad del lateral de aquel Chevy gigante. Madre abri las puertas traseras y sac un pequeo bolso de viaje. Pareca que lo haban comprado por diez centavos en el todo a cien. La cremallera estaba rota y sujeta con una cuerda pero Carlita vio una muda de ropa dentro. Madre se dirigi a la terminal. --Vale, ya entiendo --dijo Carlita caminando a su lado--. Voy a algn sitio. Dnde? Madre sac un billete de avin de una cartera muy usada y grasienta, probablemente otra compra en el todo a cien. Se lo alarg a Carlita casi indecisa, como si se lo estuviera pensando. Pero tan pronto como lo cogi la chica, la mujer suspir y pareci resuelta, haba hecho su parte. --Es un billete a Nueva York --dijo Madre mientras empezaba a toser como loca--. La mismsima Gran Manzana. Es como La Meca para los Roehuesos. --Esto no son unas vacaciones, Madre --dijo Carlita--. Adnde voy y a quin tengo que ver? --No te preocupes. Ya est todo arreglado. Henry "Pequeo Al" va a ir a buscarte al aeropuerto. Le reconocers porque huele a pescado y basura. Trabaja en una barcaza all arriba, transportando por el ro la basura de Nueva York. l te dir dnde tienes que ir. Cuando llegaron a la terminal, Madre se par y escupi en una papelera llena de colillas. Entonces mir a Carlita a los ojos. --S una chica fuerte. Siempre lo has sido. --Puedes decirme algo sobre todo esto? --pregunt Carlita. Ahora sospechaba que lo que haba dicho Hoja Frgil era verdad. Era algo grande que tena que ver con algo ms que un simple clan de Tampa. Pero si era en Nueva York! --Ojal resultara ser de otra manera --dijo Madre--. Si no estuvieras entre manadas y eso, quiz se hubiera elegido a otro. Pero

no, no es as como son las cosas; ojal pudiera decirte algo, pero no lo s. Ya no me cuentan nada. Todo lo que s es que hay una cosa Wyrm llamada "Jo" que est causando problemas, y que hay unas profecas. Normalmente un Roehuesos sabe que tiene que esconderse siempre que se empiezan a soltar profecas Garou, pero esta nos pill a todos por sorpresa. Carlita, slo ten cuidado, s lista. Le dio a Carlita unos golpecitos en el brazo y se dio la vuelta para irse tosiendo todo el camino hasta la furgoneta. Antes de llegar all, Carlita le grit. --Cudate t, Madre! Y haz que te miren esa tos! Madre sonri y se ech a rer apoyndose en la camioneta para estabilizarse cuando la risa se convirti una vez ms en tos. Le gui un ojo a Carlita y subi al asiento del conductor. Carlita trag saliva. Fuera lo que fuera, era algo grande. Dios. Maldito sea. Hoja. Frgil.

_____ 4 _____ Madrid, Espaa, ahora: Los ojos de Carlita se abrieron de repente y se le escap un gruido antes de contenerse y relajarse de nuevo en el asiento. El impacto del tren de aterrizaje del avin sobre la pista del aeropuerto de Barajas de Madrid la haba despertado de muy malas formas y ahora con la velocidad del avin y el frenazo de las ruedas le daba tumbos el estmago. Grita Caos se despert, bostez con la boca muy abierta y le record a todo el mundo que tenan que encontrarse con su enlace del clan local cuando desembarcaran. Recogieron el equipaje de mano y recorrieron la pista de aterrizaje. En la salida de pasajeros, la manada vio a un hombre bajito, de complexin morena con atuendo de sacerdote que sujetaba un cartel que deca "Julia Spencer". Llevaba gafas y el pelo moreno peinado con austeridad y raya al lado. Obviamente reconoci a la manada en cuanto la vio, como si tuviera esa incomprensible manifestacin de reconocimiento que tienen los extraos en ocasiones y se le ilumin la

cara con una gran sonrisa. --Espero que nadie se ofenda --anunci el hombre--. Pero siendo sus nombres como son, pens que el de la seorita Spencer era el que menos sospechas suscitara. Yo soy el padre Hernando Cisneros, su contacto de la Iglesia de las Trece Penas. Unos cuantos miembros de la manada se miraron con cierta sorpresa en los ojos. --Hablas ingls como si lo hubieras aprendido en los libros --coment Carlita mostrando un puado de caramelitos por si le apetecan a alguien de su proximidad ms inmediata. --No tengo muchos motivos de prctica. Nuestra iglesia es diplomtica y gran parte de las alocuciones se realizan en francs o en algn idioma ms nativo. --S, vale, vamos a quedarnos con el espaol --respondi Carlita en ese idioma, ante lo que el buen padre sonri divertido--. Qu? Qu te hace tanta gracia? --Dices que sueno como si hubiera aprendido ingls en los libros. T suenas como si hubieras aprendido espaol en la calles. Carlita se prepar para soltarle una salida de las suyas, pero Ojo de Tormenta los cort a los dos. --Continuad con eso ms tarde. Estoy cansada. Despus de recoger el resto del equipaje se dirigieron al exterior donde les esperaban en el bordillo dos Mercedes de clase C. --Siento dividir el grupo, pero el viaje es corto --les inform el padre Cisneros--. Y tenemos espacio de sobra en la iglesia. --Un momento, aseguraros de que Hermana Guapa no va en el mismo coche que el padre este --dijo Grita Caos. --De qu va eso? --pregunt Carlita sin saber todava si enfadarse o no. --Es porque t hablas espaol --supuso el padre--. Por si nos separamos, alguien de los dos coches debera saber conversar en el idioma local. --Dices eso como si fuera a ocurrir --respondi Julia. --Yo s que aqu no os tenis que preocupar por eso. Ambos conductores pertenecen a nuestra familia --Cisneros seal con el pulgar a los dos coches--. Pero tampoco quisiera poner en duda los deseos de un invitado. --Gracias por complacerme --dijo Grita Caos sin una sombra de vergenza--. Quiz sea por experiencia pasadas que voy provocando, pero s que cuando las cosas pueden ir mal, suelen hacerlo.

--Como en Nueva York --sugiri Ojo de Tormenta. El padre Cisneros se encogi de hombros. --Como dije, los deseos de un invitado son lo primero. --Entr en el coche con un confundido John Hijo del Viento del Norte y una dcil Julia Spencer. *** Despus de ayudar a John y Julia a meter las maletas en el maletero, el padre Cisneros se sent en el asiento de delante y les present a Miguel, el conductor del taxi y adems Parentela y les pregunt si tenan alguna duda. Antes de que Julia pudiera responder, John le pregunt sobre el clan de las Trece Penas. --As que es una iglesia? --Correcto --respondi Cisneros--. De hecho es un monasterio. Lleva existiendo desde finales del siglo XVI y se convirti en clan poco despus de que lo dedicaran como hogar para hombres de Dios. --Y todos esos hombres de Dios eran Garou? --pregunt John con una nota de incredulidad en la voz. --Claro que no. Algunos s, pero slo unos pocos. Despus de que dedicaran la iglesia y se convirtiera en clan, por supuesto el lugar atrajo a Garou de los alrededores. Algunos de los hombres eran Parentela, otros eran Garou y otros no eran ms que hombres normales que llegaron al monasterio con sus propios secretos y con gusto escondieron la naturaleza del lugar a cambio de que no les hicieran demasiadas preguntas sobre su propio pasado. --Disclpeme padre, pero todo eso me parece muy extrao --interpuso Julia--. Nunca he odo hablar de un clan que trabaje en relacin tan ntima con los humanos. --Es la diferencia entre vuestro Nuevo Mundo y el que los Garou americanizados dejaron atrs. De hecho, es probablemente algo nico de Amrica y Canad, al menos en lo que se refiere al mundo occidental. Es posible encontrarse situaciones parecidas hasta en Mjico, donde los modos del Viejo Mundo todava se practican. --No, no. Yo no digo que no ocurra. Slo me pregunto cmo ocurre. --John asinti con la cabeza para mostrar su acuerdo--. En los Estados Unidos los clanes son algo muy secreto, muy personal. De hecho, muchos Garou americanos son tan reaccionarios que prefieren matar primero cuando un humano aparece, aunque sea por accidente, por el boun.

--Es una diferencia cultural. En Amrica disponen de amplios espacios abiertos, podis permitiros el lujo de reclamar una pequea parte para vosotros solos. Aqu, en Europa, la gente es diferente y el espacio es mucho ms limitado. Mirad a vuestro alrededor cuando entremos ms en la ciudad, daros cuenta de lo mucho ms que aprovechamos aqu las tres dimensiones. La poblacin es aqu ms densa (siempre lo ha sido) e incluso los Garou ms conservadores comprenden que debemos compartir el poco espacio que hay. --Bueno --coment John--, eso nos devuelve a mi primera pregunta. Por qu una iglesia? Es decir, una iglesia no tiene que cumplir ciertos... requisitos para que la sigan considerando iglesia? --Ah, s, eso es complicado y lleva a una pregunta inevitable: cmo podemos servir a Dios y a Gaia a la vez? Djame decrtelo de forma sencilla: No hay conflicto alguno. Para aquellos que siguen al espritu, todos los caminos llevan a uno. Somos humildes, despus de todo. Uno de los fundadores del clan fue un Roehuesos, el otro era Fianna. --Esta historia se hace cada vez ms rara. Un Fianna? --Por qu es tan extrao? --Bueno, los Fianna no forman parte de la cultura irlandesa? Quiero decir, uno podra haber llegado aqu, claro, quiz durante la edad oscura, cuando los monasterios irlandeses formaban parte del baluarte de la civilizacin europea. --Disclpame si te parece una falta de respeto, pero no creo que sepas tanto como crees que sabes. John se encogi de hombros mientras Julia le miraba de lado inclinando la cabeza hacia el sacerdote. Cisneros continu. --Las tribus celtas eran naturales de estas tierras (adems de provenir de toda la Galia) antes de trasladarse a Inglaterra e Irlanda. Los Fianna han formado parte de Espaa ms tiempo que de Irlanda, al igual que los Roehuesos. Si bien Espaa tiene una diversidad cultural mayor hoy en da, al menos con respecto a la herencia Garou ms que nada, eso es en buena parte debido a las facilidades modernas para viajar. Por tradicin los Fianna y los Roehuesos formaban parte de los celtas y otros grupos tnicos vascos posteriores. Las Furias Negras formaban parte de la cultura griega que fue, al menos en parte, incorporada al Imperio Romano durante su apogeo y cuyos pasos tambin siguieron los Hijos de Gaia y los Protectores de los Hombres. Para una tierra tan pequea, al menos tal

y como la debis ver vosotros, los americanos, la cultura Garou de Espaa es tan diversa como cualquiera que se encuentre en la propia Madre. John se acomod en el asiento con una mirada de respeto en los ojos. Le caa bien Cisneros, el sacerdote comparta sus conocimientos de buena gana sin la jactancia que gastaban algunos Garou de casa para razonar sus argumentos. El padre era una persona humilde, pero obviamente un hombre que reflexionaba y entenda. Es ms, John entendi por que se diferenciaban en cierto modo las perspectivas de los Garou. Aunque hasta ahora siempre haba pensado en s mismo como "americano", nunca se haba considerado tan unido a los Garou americanizados. Y ese era el argumento del padre Cisneros, comprendi John Hijo del Viento del Norte, era todo cuestin de perspectiva. Para ser un individuo tan preparado, Cisneros no quera saber, slo quera comprender lo suficiente para averiguar en qu crea. _____ 5 _____ Y aqu est el Ahroun, pens Hermana Guapa. Aquel fornido bestia espaol no haba corrido ningn riesgo con la llegada de esta nueva manada, a pesar de lo que le hubiera podido decir el padre Cisneros por adelantado. Estaba claro que era el Guardin del Clan, o a menos se estaba preparando con un Guardin. Cisneros present al enorme Glabro como Corre Hacia el Sol. Como era de suponer, John Hijo del Viento del Norte haba aceptado el reto presentado por Corre Hacia el Sol y haba asumido tambin la forma Glabro. John se haba girado hacia el espaol, preparndose para lanzar algn ataque Ahroun o por una especie de deseo canino de parecer ms grande. Carlita haba visto antes a gatos y perros normales hacer lo mismo, intentar hacer vctima de una ilusin ptica a alguna amenaza en potencia. Ella llamaba a este truco "agrandarse" y la diverta un poco ver a estos guerreros de Gaia, estas criaturas que supuestamente pertenecan a un estadio evolutivo superior, recurrir a las mismas tcnicas que usaban los animales cuando se peleaban por el territorio o por unas sobras de comida de la basura. --Tos, cortaos --dijo Hermana Guapa cabreada, primero en ingls y luego en espaol--. Mira, slo vamos a estar aqu el tiempo que nos

lleve enterarnos de la situacin. Luego, te lo prometo, Corre Hacia el Sol, nos abrimos de tu territorio. Ojo de Tormenta estaba a cuatro patas al lado de Carlita, el pelo erizado mientras respiraba profundamente, ensanchndose ("agrandndose") ella tambin para poner otro obstculo entre los dos guerreros de la luna llena. Tena un mensaje mucho ms sencillo que el de Hermana Guapa, simplemente parar, expresado con un gruido en la innegable jerga lobuna de los Garou. Ojo de Tormenta haba montado todo un nmero para asumir la forma Lupus una vez que sali del taxi en el clan de las Trece Penas. Grita Caos le haba cogido las maletas y Ojo de Tormenta probablemente se haba convertido en loba para que sus compaeros supieran que estaba ms interesada en el asunto que les ocupaba que en las palabras que se pronunciaran para llegar all. Carlita tambin sospechaba que quera matar de un susto al puado de monjes y ayudantes humanos que haba por all. Est claro que no les resultaban extraos los lobos que caminaban como hombres pero eso no quera decir que se sintieran cmodos con ellos. Hasta el mismo Grita Caos, cargado con las bolsas de viaje, haba tomado una posicin defensiva sin querer que las cosas se dispararan pero listo para saltar en ayuda de John si fuera necesario. Era sorprendente cmo los miembros de esta manada, que slo haban pasado unos pocos das juntos, ya estaban asumiendo esos papeles de proteccin y defensa que eran su segunda naturaleza, pens Carlita. Es cierto, ella y Ojo de Tormenta se haban interpuesto entre John y Corre Hacia el Sol pero si el enfrentamiento hubiera terminado en golpes, no caba duda de a qu lado hubieran corrido. Julia y Cisneros aparecieron rpidamente desde los lados y Julia interrumpi la toma de actitud de sus compaeros de manada. --Son nuestros invitados, Corre Hacia el Sol --rog Cisneros en espaol--. Nos han pedido ayuda para combatir a un enemigo comn. --No muestran el respeto debido --contest Corre Hacia el Sol--. Si quieren ayuda, deberan pedirla con cortesa. --Qu dice? --pregunt Grita Caos mientras Carlita rodeaba a Julia para contestar. --Est cabreado porque no hemos hecho una presentacin ms formal o no hemos comentado la hermosa decoracin del tmulo --escupi Carlita sobre el hombro; para Corre Hacia el Sol objet--. Mira, acabamos de llegar, t sabias que venamos y nosotros acabamos de bajarnos del avin y hacer un viaje de una hora en

coche. Quiz estemos un poco picajosos por el viaje, pero qu problema tienes t? --Por favor, Hermana Guapa, no le frustres ms --coment Cisneros. --Esta es Hermana Guapa? --pregunt con incredulidad Corre Hacia el Sol retirndose un poquito. --Esa soy yo. Ya veo que mi reputacin me precede. --Hermana Guapa se puso las manos en las caderas, apartando con despreocupacin las solapas de aquella chaqueta que resultaba demasiado grande para ella y as descubrir la daga de colmillo que le colgaba del cinturn. --Madre Eldridge no te describi as --replic Corre Hacia el Sol cambiando de la forma Glabro a su, supuestamente, forma Homnida nativa. --Conoces a Madre Eldridge? --Me envi un espritu para decirme que vigilase vuestra llegada. Pertenecemos a la misma tribu. --T eres un Roehuesos? Joder! --pregunt Carlita--. Disculpa mi idioma, o mi lenguaje o lo que sea, pero no lo pareces. --Apreci el atractivo de Corre Hacia el Sol y su estilo, que una persona ms viajada probablemente describira como continental. Ahora que haba vuelto a la forma humana, Carlita se dio cuenta de que Corre Hacia el Sol luca una camisa de traje y pantalones de cuero de esa manera tan sincera que slo consigue un hombre europeo, mientras que un americano que llevara lo mismo tendra un aspecto irremediablemente hortera--. Es decir dnde est la brillantina? Dnde estn los calcetines que no hacen juego? Por qu me siento como si fuera hecha una maldita mamarracha? Corre Hacia el Sol se ech a rer. --Aqu las cosas son diferentes. Ni siquiera es mi ropa de verdad, la encontr en la ciudad. Bueno, me las dieron, quiero decir, bueno, no importa. Padre, las devolver cuando les hayan mostrado a los invitados sus habitaciones. --Cisneros agit la cabeza y chasque la lengua--. Pero es un honor conocerte, Hermana Guapa. Sencillamente estaba esperando a alguien... ms grande. --Ya, bueno, siento desilusionarte, pero no es el tamao lo que cuenta --sonri Carlita. El padre Cisneros aprovech la conversacin para disculparse ante la manada. --Por favor, disculpad a Corre Hacia el Sol. Se est preparando

con el Guardin del Clan y tenemos a tantos visitantes Garou que estn poniendo severamente a prueba su paciencia. --Qu ha sido todo eso? --pregunt John a Carlita en voz alta. --Calla la boca, quieres, imbcil? Slo le he hechizado con mis encantos femeninos, nada ms --voce Hermana Guapa en direccin a John, que caminaba detrs de ella. --Esta chica es un problema, con P mayscula --murmur Grita Caos sin dirigirse a nadie en particular. *** La iglesia en s era una construccin delicada formada por cuadrantes, uno de los cuales lo ocupaba la capilla, otro varios edificios funcionales, el tercer cuadrante lo ocupaba un gran jardn y el cuarto lo dominaban dos dormitorios colectivos. Uno de los dormitorios era obviamente mucho ms antiguo que el otro y el padre Cisneros revel que el segundo dormitorio lo haban construido dos siglos despus del resto del monasterio. Segn la historia del lugar, el segundo dormitorio se construy en unas circunstancias no muy distintas de las que traan all en esos momentos a todos aquellos Garou: se iba a celebrar un consejo para discutir el mejor proceder contra un enemigo no especificado, iban a venir Garou de todo el continente que necesitaban alojamiento. Desde entonces el nuevo dormitorio del monasterio se haba utilizado para propsitos mucho ms tradicionales, alojar a los monjes normales que haban venido para dedicar sus vidas a Dios. Durante un corto perodo de tiempo, a finales del siglo XVIII, el monasterio se haba hecho mixto, con un abad y una abadesa presidiendo sobre sus respectivos hermanos y hermanas; pero poco despus se presentaron cargos de hereja y brujera y para poder preservar el secreto de los Garou, el monasterio se vio obligado a disolver a sus miembros y subsistir discretamente, olvidado por las listas de la Iglesia. Sin embargo a los espritus pareca gustarles el lugar, o si no les gustaba, abundaban por alguna otra razn. Julia sospechaba que era por el ambiente de veneracin y respeto que se respiraba en el tmulo. No era un lugar para la guerra, incluso aunque fuera un lugar donde se planeaban luchas concretas. Era un tmulo con historia entre los Galliards y los Philodox, un lugar donde los Garou cantaban sus victorias, se deleitaban con sus triunfos, planeaban los prximos xitos y negociaban para convertirse en hroes. Si bien las Trece

Penas no careca de traiciones pasadas (el nombre al parecer vena de una gran traicin perpetrada por un miembro de cada una de las tribus) eran en su mayor parte anomalas dentro de una historia por lo dems bien considerada aunque tranquila. Pero esa noche iba a ser sombra para el clan, puesto que los Garou que se haban reunido all se enfrentaban a una amenaza desesperada que ya haba terminado con dos manadas. Haba mucha tensin entre los hombres lobos congregados en aquel lugar, y los monjes no lobunos, Parentela y otros, saban que deban mantenerse apartados de sus invitados si no queran recibir recordatorios en ocasiones dolorosos del temperamento y poder de los Garou. Hubo que llevar a dos monjes a la enfermera por ponerse en el camino de Anthius Muerte de la Maana, y John Hijo del Viento del Norte, frustrado por las calumnias vertidas sobre la capacidad de su joven manada para cumplir su funcin, levant la mano para golpear a un hermano que le segua muy de cerca, solo le par el gruido de desaprobacin de Ojo de Tormenta; le pareci extrao que una Garou criada como lobo y perteneciente a los hostiles Garras Rojas defendiese a un humano pero entonces record que las Garras no aprobaban atacar a un enemigo menor. Reprendido y avergonzado por su propia ira, John le present sus disculpas al monje que huy antes de que el Wendigo terminara la disculpa. Carlita nunca haba visto un sitio tan pequeo tan lleno de actividad. Aunque la ocupacin de monjes del monasterio slo era de un tercio de su capacidad, los squitos de hombres lobo se haban apropiado del lugar. Sin duda, por eso en parte estaba todo el mundo de los nervios, 20 Garou encerrados con unos 20 humanos y Parentela, todos ellos metidos en unos cuantos cientos de metros cuadrados era ms de lo que nadie poda soportar con elegancia, ni siquiera una Roehuesos. Y no ayudaba demasiado que se rumoreara que haba muchas celebridades presentes. Se haban presentado Galliards de todo el mundo, lo que daba credibilidad a la afirmacin medio chistosa de Grita Caos de que aquello se pareca ms a un concierto de rock que a un consejo. --Dime otra vez por qu es un consejo tan grande --le pregunt Carlita a Corre Hacia el Sol. --La bestia Wyrm que tu manada est intentando frenar (Jo'cllath'mattric) ya ha derrotado a otras manadas. Los supervivientes de esas manadas estn aqu para contarle a todos lo que saben sobre ella. Han venido Galliards de todo el mundo para recordar las leyendas

de los Garou que podran iluminarnos ms. Esto era muy serio, era una Gran Asamblea en todo menos el nombre. Bueno, quiz no tan grande, pero con los ancianos de las tribus presentes y una coleccin de Galliards con el propsito de intentar despertar los recuerdos ancestrales de los Garou... Carlita se ech a temblar sin querer. No caba duda de que iba a ser un acontecimiento digno de recordar. A pesar del humor variado de los Galliards reunidos, todos los Garou sentan una nube que se cerna sobre el consejo y se ponan de mal humor para refugiarse en esa misma nube, o la negaban, cada uno segn le dictaba el gusto. Carlita sola ser de las que se rean cuando se acababa el mundo negando el dolor con un buen humor forzado, pero se sinti incapaz de hacer lo mismo esta vez. El resto de la manada se lo not y la dej en paz aunque Julia se asegur de pasar varias veces para preguntarle si estaba bien mientras Carlita estaba sentada con las piernas cruzadas en la litera de su dormitorio. Carlita se haba quedado callada, asintiendo slo para reconocer la presencia de la otra hasta la ltima vez que Julia le pregunt, unas horas antes del supuesto comienzo del consejo. --Por qu nosotros, Julia? --S cmo te sientes. Creme, yo tambin estoy as. Es casi como si nos estuvieran mandando ah para que fracasemos. --S, es decir, si las manadas de veteranos no han sido capaces de ocuparse de esa cosa por qu coo creen que nosotros s podemos? --No siempre es una cuestin de capacidad. A veces es una cuestin de destino. Te acuerdas de cuando eras pequea? --Claro, no soy tan vieja como t. Julia sonri ante aquel intento defensivo de Carlita de recurrir a la frivolidad. --Bueno, entonces te acuerdas de cuando tu madre se iba a la tienda o quiz tu padre regresaba del trabajo? --En mi casa no ramos precisamente como los de Los Problemas Crecen. S que recuerdo que mi padre no estuvo borracho una vez, si te refieres a eso. --No, estoy hablando de las cosas que hacan, el que ganara el dinero para pagar el alquiler, o el que hiciera la cena. Algo as. --Ya, ya te entiendo. Pap no andaba mucho por all pero mam siempre se las arreglaba para terminar pagando las cuentas de algn modo.

--Eso es a lo que me refiero. No los veas como una especie de hroes? O alguien que poda hacer cosas que t no? --Supongo que s. --Bueno, mrate a ti misma ahora. T puedes hacer cosas que ellos ni siquiera soaron en poder hacer. Todo depende de cmo lo mires. --Pero eso es diferente, Julia. Todo el mundo crece y se convierte en adulto pero no todo el mundo crece para convertirse en Garou. Los Garou que han ido antes que nosotros son leyendas, literalmente y (no te ofendas) nosotros slo somos cachorros. --Supongo que no ayudara mucho que te recordara el cuento del ratn que quit una espina de la zarpa del len. --Eso es slo un cuento para nios. --Entiendo. Tengo los mismos miedos que t, Hermana Guapa. Pero a veces sencillamente tienes que aceptar lo que tienes que hacer y enfrentarte a ello, y confiar que, por voluntad de Gaia, las cosas terminarn como se supone que tienen que terminar. --Pues eso es lo que me preocupa. Qu pasa si se supone que tenemos que morir al final? No tengo miedo de hacer lo que tengo que hacer, pero no quiero morir todava. --Eso es pesimismo. --Eso es realismo. --No, no necesariamente. T no sabes si te vas a morir, slo le tienes ms miedo a la muerte que la seguridad que tienes en la vida. --No me jodas. Vivo en un apartamento de renta baja en Tampa, jodida Florida. Eso cuando no estoy correteando por Espaa metindome en un folln del copn, as que no es que viva exactamente en el mayor de los lujos. --Ahora slo ests resentida. --Lo siento, Julia, pero de verdad que esto me supera. Por un lado siento que soy demasiado joven e inexperta (todos somos demasiados inexpertos) para satisfacer a todos los que cuentan con nosotros. Pero por otro lado presiento que hay algo de m misma que no s todava que es, que va a suponer una gran diferencia. Y estoy cagada de miedo porque gente que era mucho mas... que era mejor que yo tuvieron su oportunidad y no fueron capaces de hacerlo. Me refiero a que, qu derecho tengo yo a pensar que soy algo mejor que los Garou que vinieron antes que nosotros? Julia pos la mano en el hombro de Carlita mientras se levantaba para irse.

--No es cuestin de ser mejor, es cuestin de ser la persona adecuada para ese trabajo. _____ 6 _____ Como siempre pareca ocurrir con ese tipo de cosas, el consejo empez de forma tumultuosa. Los celebrados Galliards que haban viajado desde todo el globo para acudir a la reunin tenan opiniones diferentes sobre cmo empezar el asunto. Algunos se mostraban chillones y entusiastas, acostumbrados a consejos que por lo menos empezaban como fiestas salvajes y en algn momento, en el curso de la jarana, se ponan a hablar del asunto en cuestin. Otros Galliards eran mucho ms austeros, sostenan la opinin de que la tradicin oral Garou era la de conservar el saber de la raza, no el libertinaje. Y otros se quedaron de pie, tensos, esperando un comienzo oficial que no pareca llegar nunca. A aquellos poco familiarizados con la cultura Garou, les habra parecido una escena surrealista o incluso inquietante. Lobos estoicos sentados rectos cerca de hombres cejijuntos; lobos relajados tirados al lado de enormes mujeres con cabezas de loba; metis retorcidos apoyados en bastones cerca de autnticos dioses que cruzaban los pesados brazos sobre unos pechos como barriles. Aunque slo estaban presentes unos 25 Garou, unos 25 miembros pertenecientes a la raza guerrera de Gaia eran una visin realmente temible y all estaba toda una seccin representativa de la Nacin Garou. El tono del consejo se puso de repente serio cuando el jefe del clan, Marino Laguia, se present ante los Garou reunidos en la nave de la iglesia y se convirti en lobo. Laguia era un homnido fornido y un lobo igual de voluminoso con un pelo tan negro como una noche sin estrellas. Emiti un redoble profundo y largo que se convirti en un sonoro Gemido de Presagio. Varios presentes ms se convirtieron en lobos tambin o se unieron al jefe de clan en su aullido desde las poderosas formas Crinos. Las voces acumuladas vibraron por toda la iglesia sonando como un coro bestial que ningn parroquiano habra pensado reunir en una casa de Dios. Carlita sigui el ejemplo de los otros asumiendo su propia y fuerte forma Crinos y unindose al solemne gemido. Pero estaba nerviosa y miraba a su alrededor mientras que muchos otros Garou haban cerrado los ojos y aullaban al cielo.

El gemido continu unos minutos y sin duda la intencin de Laguia era no slo rendir homenaje a los Garou que haban luchado contra la bestia Wyrm sino tambin llorar la misma existencia de aquella criatura. Mientras mora el aullido, hasta los Garou que ms irreverentes se haban mostrado antes de empezar bajaron la cabeza. --Entre los hombres, se me conoce con el nombre de Marino Laguia --empez el jefe de clan despus de asumir forma humana--. Pero en la venerada familia de Gaia soy Traga Fuego. He luchado contra el Wyrm mil veces y he sentido su punzada infernal ms de lo que recordara Selene. Soy el maestro del clan de las Trece Penas y aunque reconforta mi corazn ver a tantos individuos fuertes y listos, es una punzada ms del Wyrm lo que debemos reunimos para discutir. Debo pedir que todos los Garou entren en sus formas de batalla, para mejor entendernos y para demostrar al Gran Profanador que cuando se levante, afilaremos nuestras garras en su bulto malvado. Carlita contempl la multitud de nuevo y vio al padre Cisneros que la mir y asinti con la cabeza de tal forma que en cierto sentido reforz la decisin de la joven. --Qu dijo? --pregunt John Hijo del Viento del Norte. --Vener a Gaia y reconoci a Selene y dijo que todos nos hiciramos Crinos --susurr Carlita a su manada reunida--. Para poder entendernos todos y parecer ms duros y todo eso. Uno a uno, los Garou presentes pasaron a la forma Crinos, una transformacin salvaje que se realiz en un silencio muy poco habitual. --El tiempo que tenemos es breve. La bestia se levanta y una manada debe ensear de nuevo los colmillos con la esperanza de derrotarla. --Mientras Traga Fuego pronunciaba estas palabras, Carlita intercambi una mirada seria con Julia--. sta es la profeca de Antonine Gota de Lgrima; esta tercera manada debe triunfar all donde las otras han fracasado. Aliento del Invierno, adelntate. Un Garou de piel blanca sali de la primera fila con el cuerpo completamente marcado con cicatrices de batalla. Los adornos parecan nrdicos as que Carlita supuso que perteneca a la Camada de Fenris. El lobo habl. --Soy Aliento del Invierno, del clan Forja del Klaive. Os cuento ahora una historia que no es ma, sino que me fue contada por un testigo, el Galliard Mephi Ms Veloz que la Muerte. El Galliard de la Camada de Fenris cont la historia de la batalla

que la manada de Mephi haba librado contra los Danzantes de la Espiral Negra y de los horrores que acontecieron a sus compaeros de manada. El Galliard cont con orgullo una victoria que les haba arrancado con esfuerzo la tribu Wyrm. Pero Mephi haba escapado llevando consigo indicios de una horrible criatura que pronto proyectara su sombra tenebrosa sobre ellos. El Galliard tambin habl del ro Tisza, que, segn observ Mephi mientras l y su manada luchaban contra los Danzantes de la Espiral Negra en el mundo de los espritus, se haba desviado del curso de su equivalente fsico. Algo haba desviado el ro pero qu y con qu propsito? Tambin habl del destino de la segunda manada y de sus muertes valerosas luchando contra las nuevas y extraas criaturas del Wyrm. Entre ellos estaba Mari Cabrah, que ahora estaba sumida en un coma que no poda curar nadie en el Forja del Klaive. Los enemigos haban ido en su busca, pero Mephi Ms Veloz que la Muerte haba corrido con ella escapndose por un puente lunar a no se saba donde. El Galliard se call y luego empez un lamento profundo que le sali desde el fondo de la garganta, un lamento que creci y se convirti en aullido, la Endecha por los Cados, rindiendo homenaje a las manadas cadas que haban muerto luchando contra Jo'cllath'mattric. A partir de ese aullido, Aliento del Invierno empez una serie de cantos rtmicos que enfatizaban el hecho de que la profeca de Antonine Gota de Lgrima se haba cumplido, no una vez, sino dos... y las estrofas terminaban con la sugerencia de Antonine de que hara falta una tercera manada. Cuando el Galliard termin, Traga Fuego habl de nuevo. --Acontece ahora que la tercera manada debe ocupar su lugar en la profeca de Antonine. Miembros de la tercera manada, venid ante m. Qu quera decir? Nadie le haba dicho a Carlita que se preparara para algo as! Abri mucho los ojos pero no tena eleccin, ya que John Hijo del Viento del Norte, el muy imbcil, ya se estaba dirigiendo hacia el centro. Julia ni siquiera mir a Carlita, probablemente para no ofrecerle una salida compasiva y Ojo de Tormenta la sigui sin ruido. Incmoda, con una timidez ms propia de la adolescente humana Carlita que de su sangre lobuna, ella tambin se dirigi al centro de la nave. Trag aire pero esper estarse comportando con la suficiente

dignidad para... pero bueno, joder, si senta la sangre acumulndose en las orejas. --Es esta la tercera manada? --Enton una voz desde el fondo del consejo, obviamente sin poder crerselo. --Estos cachorros van a morir seguro --dijo otra voz. --Las profecas andan muy baratas --le sigui una tercera llena de sarcasmo. Traga Fuego ahog los comentarios de los detractores con voz atronadora mientras Carlita deseaba no estar en la forma Crinos. Tena que luchar para contener la ira que la inundaba con demasiada facilidad cuando estaba en esa forma. --Entre los Galliards reunidos, recuerda alguno las historias anteriores sobre Jo'cllath'mattric? El nombre nos resulta familiar, pero no la historia de su derrota definitiva. Eso --pens Carlita--, so cabrones, no hablis tanto de que vamos a fracasar nosotros si vosotros no podis cumplir vuestras propias obligaciones. --Nadie recuerda la historia? --rugi Traga Fuego--. Los contadores de historias y los recitadores no logran recordar las palabras de sus versos? Se adelant una Garou con una mirada extraa en la cara. Carlita la haba visto antes por la iglesia; era una de las residentes permanentes del tmulo, se llamaba Cancin de Selene y era la Cantacuentos novata del lugar despus de la muerte del anciano Cantacuentos anterior, que haba pasado los ltimos das de su vida buscando precisamente las historias que exiga Traga Fuego. --Si se me permite hablar, jefe de clan? --Traga Fuego asinti--. Antes de fallecer mi mentor Rovio, me cont muchas de las historias que rodean a este tmulo, que su mentor le haba contado a l y as sucesivamente durante muchas generaciones antes de nuestro nacimiento. Ahora todos sabemos, puesto que estamos aqu, que el clan de las Trece Penas ha sido siempre un lugar donde los Garou han venido a hablar, discutir sus diferencias y enterrar sus agravios. En estos tiempos modernos es muy sencillo coger simplemente un coche o un avin, pero no era ese el modo de hacer las cosas hace cientos de aos. Cuando los Garou tenan que viajar largas distancias en aquel tiempo recurran primero a la Umbra. Se sucedieron los murmullos y los lamentos por toda la multitud. Carlita tena una cierta sospecha de a donde iba a ir a parar todo aquello pero todava no estaba totalmente segura.

--Qu ests diciendo, Cancin de Selene? --pregunt Traga Fuego y Carlita crey poder detectar una leve sospecha de orgullo en la voz del jefe de clan. --No es algo nuevo para nosotros que varios puentes lunares confluyen en este tmulo. Algunos todava permanecen abiertos mientras que otros han cado en desuso y otros se han olvidado por completo. Sin embargo creo que uno de los que no se utilizan llega cerca de la guarida de Jo'cllath'mattric; s que va hacia el este y oigo el agua goteando cuando escucho cerca del punto de convergencia. Si son ciertas las antiguas leyendas, reposa cerca del ro Tizsa. --Y a qu tmulo lleva esta senda? --pregunt Traga Fuego. --No estoy segura, pues es una senda que lleva mucho tiempo sin ser utilizada --respondi Cancin de Selene--, pero si las canciones de los ancestros dicen la verdad, es un tmulo verdaderamente antiguo, en otros tiempos habitado por los Seores de la Sombra antiguos y que conoca su famoso pariente, el huno al que llamaban Atila. Un murmullo de asombro recorri a los reunidos y Carlita gru. Qu pelcula de estrenos de televisin era aquella? Atila el Huno? --Es ms --dijo Cancin de Selene--, se dice que es el legendario lugar donde se acumul su tesoro, vigilado durante todos estos aos por espritus unidos por la obligacin de esconder sus secretos de todos los que no pertenecan al clan de ese tmulo. Ni siquiera los Seores de la Sombra que todava viven recuerdan mucho sobre ello y no estn seguros de si estas historias son ciertas. --Por qu no lo han investigado? --grit alguien--. Saben si es todo mentira? Otros grueron y murmuraron que todo el asunto no era ms que una fantasa sin un solo hecho que la apoyase, pero Traga Fuego los mir furioso hacindoles callar y luego le hizo un gesto con la cabeza a Cancin de Selene para que continuase. --Podemos abrir un puente lunar hacia el centro viejo del tmulo, aunque no estoy muy segura de que sus espritus le den la bienvenida a los que entren. --Que as sea --dijo Traga Fuego--. All es donde debe ir la tercera manada, pues all est el ro Tisza, que lleva hasta Jo'cllath'mattric. Carlita tuvo ganas de vomitar, no se senta en absoluto preparada para soportar la presin que toda una sala de bien considerados Garou haba puesto sobre sus hombros. Mir a sus compaeros de manada y vio que Julia comparta su misma consternacin mientras que John Hijo del Viento del Norte sonrea, como si estuviera

deseando sufrir una muerte gloriosa. No pudo leer la expresin de Ojo de Tormenta en la forma Lupus. Grita Caos pos la mano sobre el hombro de Carlita. --Recuerda la leccin del Uktena, no luches contra la corriente, sino que debes guiarte por ella, donde quiera que te lleve. --Ah s? --dijo Carlita--. Y cmo hago para no ahogarme?

_____ 7 _____ Despus de terminar el consejo todo el mundo sali en fila de la iglesia para volver a sus habitaciones o reunirse en pequeos grupos a susurrar entre ellos. Excepto Carlita, que se separ de su manada y se fue a dar un paseo por los jardines. Necesitaba aire libre y espacio, un tiempo sola para pensar en cmo enfrentarse a todo lo que estaba pasando. Su primera reaccin haba sido de horror pero ya se estaba acostumbrando a todo aquello. Con cada nueva sorpresa que le esperaba detrs de cada esquina, las ltimas semanas se haban unido en un solo contorno borroso. Le haba resultado muy duro orientarse y acostumbrarse a la nueva situacin (primero la envan a Nueva York y ahora aqu, a Espaa) pero aquel consejo haba sido la gota que haba colmado el vaso, despus de eso poda enfrentarse a cualquier cosa, ya no poda pasarle nada peor. Maana por la noche partiran hacia Tisza, hacia el dominio de Jo'cllath'mattric. Cmo mejorar eso en el departamento de "mierda, no"? Imposible mejorar --una pequea sonrisa se le asom a la cara--, que me lo traigan, me lo cocino y me lo como para desayunar, comer, cenar y despus de aperitivo de medianoche. Y con ese pensamiento se dio cuenta del hambre que tena. Los monjes estaran en completas o en la cama y la cocina estara prcticamente desierta; si bien los monjes eran un poco simples en lo que a comida se refera, Carlita estaba segura de poder encontrar en la alacena algo bastante ms comestible que un whoper. Se dirigi a la cocina volviendo sobre sus pasos por el jardn, y casi choca con Corre Hacia el Sol. Sorprendida, se puso en postura de defensa y ya estaba preparada para darle de un salto una patada en la cabeza antes de darse cuenta de quin era. Corre Hacia el Sol levant las cejas como dicindole Bueno, qu vas a hacer?, Carlita le dio

un puetazo travieso en el hombro. --No deberas asustar a una chica --dijo--, nunca sabes qu te puede hacer. --No estaba intentando pasar desapercibido --respondi el chico--. T estabas demasiado ocupada pensando, en lugar de mirar por donde ibas. --S, bueno, perdona por eso. Nos vemos. --Carlita pas por su lado tan deprisa como pudo pero se par cuando sinti una de las manos del joven en el hombro. --Oye, vena a buscarte --dijo--. Quiero disculparme por lo de ayer, en la verja. No saba que eras t. --S, ya lo habas dicho. Bueno, vale, disculpas aceptadas. Ms? El muchacho pareci sentirse herido pero no quit la mano. --No, hay otra cosa. Yo... yo slo quera decirte que eres una chica muy valiente por hacer esto. --Quit la mano y la levant en seal de paz cuando la vio fruncir el ceo--. No quiero decir que no seas capaz, pero eres muy joven, eso no puedes negarlo. Esta amenaza... es demasiado grande para los jvenes, no s por qu os envan a vosotros pero parecen tener sus razones y quin soy yo para ponerlas en duda? Carlita le volvi a dar otro puetazo juguetn. --S, son los que ms saben, no? Maana salvamos al mundo y volvemos a tiempo para el postre. Corre Hacia el Sol sonri. --Menudo sentido del humor que tienes con lo que est pasando, lo admiro, pero no vine slo para echarte piropos sino tambin para darte un consejo. Nuestra tribu es muy diferente en todo el mundo, quiz yo no sea como te esperabas, pero t tampoco vas a ser lo que esperan otros. Europa del Este ve el mundo de una forma bastante pasada de moda, en ocasiones con bastantes prejuicios, sobre todo entre los Garou. Si hay algn Roehuesos en Serbia, trtalos bien pero ten cuidado. Han hecho muchos sacrificios para sobrevivir, algunos de ellos poco inteligentes. --As que me ests diciendo que vigile a los de nuestra misma clase? --Carlita se sent en un banco cercano mirando a Corre Hacia el Sol con una mezcla de curiosidad e incredulidad. --No, slo preprate para.., las diferencias --dijo l sentndose a su lado--. En realidad, sospecho que tendrs que tener cuidado con todo el mundo, excepto con los Roehuesos. Hay una gran honestidad en la pobreza y no la astucia que van a emplear otros para proteger lo

que es suyo. Carlita asinti. --S, supongo que eso es verdad, pero no siempre. --La mayor parte de los Roehuesos de aqu tienen origen campesino, suelen crecer con unas creencias muy fuertes sobre lo que est bien y lo que est mal. --Tampoco es tan diferente en Amrica. Los puertorriqueos tambin saben de qu va eso. --Eres puertorriquea? --No, soy americana, pero mi madre era puertorriquea y yo crec en un barrio puertorriqueo. --Yo crec en el campo, en Andaluca. Mi abuelo era anarquista durante la guerra civil, luchaba por la igualdad de clases. --Supongo que todos tenemos que luchar nuestras propias batallas perdidas. Corre Hacia el Sol sonri pero era una sonrisa dolorosa. --S, idealismo temerario, quiz; la utopa. Pero creo que mi abuelo tena razn, yo creo que Gaia no ve clases sociales cuando mira a sus hijos, no importa lo que digan los Colmillos Plateados y los Seores de la Sombra. --Tu abuelo era Garou? --No, Parentela. No creo ni que lo supiera. Era un secreto familiar que slo se desvelaba a los de linaje directo. La sangre Garou es por parte de mi madre. --Que irona. Corre Hacia el Sol la mir confuso. --El qu? --Las diferencias entre los Garou y los humanos, eso tambin es una forma de diferencia de clases, no? Corre Hacia el Sol mir al suelo. --No lo haba pensado de esa manera; yo nos vea como iguales ante Gaia. --Una pantera y un conejo son iguales? Existe eso que llaman la cadena alimenticia que hace que haya siempre alguien por encima. --Si lo miras desde el mundo material, s, pero no desde el mundo espiritual. Cada uno tiene dones que ofrecer, reinos en los que se es el rey. Es slo aqu donde hay que compartir una porcin desigual de vez en cuando. --Y por qu? --dijo Carlita--. Es ms, qu hacer para solucionarlo? Cmo eliminas la lucha de clases cuando el hecho

bsico del mundo material son los recursos limitados y la lucha por acapararlos? S, he ledo a Marx, claro que hay una abundancia infinita en el regazo de Gaia, pero no es que la chica lo est compartiendo con nosotros. --Pero no por culpa suya! El Wyrm es el que provoca la escasez y la envidia, la avaricia y el ansia por devorar ms de lo que necesitamos. Nuestro estado natural es el de abundancia rica en todo. --S, pero siempre terminamos en lo mismo. Cmo lo arreglas? Corre Hacia el Sol se qued callado un momento y luego mir a Carlita a los ojos, profunda y fijamente como si quisiera tatuar a fuego aquel momento en su memoria. --Lo arreglas matando a Jo'cllath'mattric. Carlita desvi la mirada, todo aquello era demasiado intenso, casi cursi. Si las cosas no fueran tan asquerosamente importantes y significativas se habra burlado de la seriedad de su compaero Roehuesos. Era un autntico idealista, con una pasin que ella no haba reunido jams para nada, excepto quiz para conseguir un almuerzo gratis. La hizo sentirse muy pequea en comparacin con l, claro que no era l el que se iba a Serbia. --Ya --dijo Carlita--. O muriendo en el intento. *** El centro del tmulo estaba en el medio de los cuatro cuadrantes de la iglesia, en un pequeo patio. Los puentes lunares se abran y se cerraban en un espacio que haba ante una pequea fuente donde brotaba el agua desde los profundos manantiales que haba bajo las losas. Cuando sali la luna la noche despus del consejo, la manada se reuni para viajar a slo Gaia saba donde. Carlita mir a los pocos Garou que se haban reunido en aquel pequeo patio para despedirlos, otros los contemplaban desde las ventanas de todos los cuadrantes o desde los rboles del jardn a los que se haban subido algunos espectadores para tener mejor vista. Carlita se senta como si toda la manada estuviera bajo las cmaras, contemplada por toda la Nacin Garou; y en cierto sentido lo estaban, los Galliards seguro que volveran con historias sobre lo que haban visto as que si la pillaban mascando chicle o metindose el dedo en la nariz, muy pronto lo sabra todo el mundo. Se puso derecha e intent adoptar una pose descuidada, algo que

dijera, venga-ya-vamos-a-empezar-de-una-vez. John Hijo del Viento del Norte tambin pareca consciente de que estaban posando para la posteridad y aprovechaba el momento todo lo que poda, con la mirada intensa y asintiendo mientras el Guardin de la Puerta realizaba los ritos para despertar a los espritus. Julia estaba concentrada en comprobar las bolsas para asegurarse de que lo llevaba todo: bateras para el APD, un cargador que funcionara en la red europea, libretas y lpices por si se iba la luz y guas micheln de Serbia. Ojo de Tormenta estaba sentada muy quieta, en la forma Lupus, esperando pacientemente sin preocuparse de los ojos que la contemplaban; a su lado Grita Caos espiaba mansamente las ventanas y las caras que le devolvan la mirada. Saba lo que era ser el centro de atencin de los extraos (y de los poderosos adems) en la asamblea de la Forja del Klaive donde casi lo sacrifican a la ira de la Camada. No pareca agradarle demasiado que le prestaran tanta atencin. El estudio que haca Carlita de sus camaradas lo cort el repentino brillo trmulo de la luz de la luna que se reflej en la plaza cuando un puente lunar apareci ante todos, abriendo un agujero que llevaba a un camino protegido a travs de los cielos de la Umbra. El Guardin de la Puerta le hizo una sea a Ojo de Tormenta y antes de poder decir ningn adis, la loba camin resuelta a travs de la abertura plateada. Grita Caos fue inmediatamente despus, seguido por John Hijo del Viento del Norte. Julia mir a Carlita, que le hizo un gesto para que entrara primero. La Moradora del Cristal atraves la entrada y Carlita empez a seguirla pero se par en el borde y volvi la mirada hacia todos los ojos que la contemplaban. Los salud con la cabeza y levant la mano haciendo la seal de "paz para todos", como si slo se estuviera metiendo en el metro en vez de dirigirse a una perdicin casi segura. Luego desapareci mientras el agujero del aire se cerraba tras ella. *** Era un paseo muy largo desde Madrid a las orillas del Tisza, el puente lunar atajaba la distancia de forma considerable pero no del todo. Tuvieron la sensacin de tener que caminar tres o cuatro horas antes de ver el reflejo distante de una salida. Entonces aumentaron la

velocidad, impacientes por llegar a su destino a pesar de lo que les esperaba all. Y es que la caminata era demasiado montona, que traigan a la bestia Wyrm. Ojo de Tormenta dud ante el agujero brillante, olisqueando, pero a Grita Caos no pareci importarle y pas. Un chapoteo cort el grito que lanz, como si algo grande hubiera chocado contra el agua. Antes de que ninguno pudiera reaccionar, el puente empez a desaparecer y todos fueron vctimas de la ley de la gravedad. --Mierda! --fue todo lo que Carlita pudo decir antes de caer al agua ella tambin y sumergirse en las fras profundidades. Todos lucharon por mantenerse a flote en medio de un ro grande e impetuoso. Hijo del Viento del Norte era el que mejor lo llevaba, haba cambiado a la forma Lupus y estaba abrindose camino hacia la orilla ms cercana; los otros siguieron su ejemplo cuando se dieron cuenta de que lo mejor era la forma lobuna, pero hasta en su nativa forma de loba Ojo de Tormenta no lo tuvo nada fcil. Fue la ltima en llegar a la orilla, saliendo a rastras a la orilla arenosa con los otros cuatro lobos mojados. Tosiendo, escupiendo (y sacudindose el agua) recuperaron el aliento e intentaron orientarse. Estaban en una especie de parque o playa, vean edificios cerca y otros ms grandes en la otra orilla donde brillaban luces en muchas calles y en algunos edificios; una ciudad, muy europea por la pinta de la arquitectura. Los edificios ms cercanos estaban a oscuras y parecan hoteles. La ciudad estaba al otro lado de un gran puente que cubra la distancia no lejos del punto al que haban trepado. --Ahhhh --gru Grita Caos cambiando a la forma Homnida--. No voy a estar seco jams. --Dmelo a m --dijo Carlita, metiendo el dedo en lo que ahora era una oreja humana intentando extraer algo de humedad--. Dnde coo estamos? Belgrado? --No lo s --dijo Grita Caos--. Hay una seal all, en el puente. --Sabes leer serbio? --dijo Hijo del Viento del Norte. --No, pero si es Belgrado, al menos debera decirlo en letras latinas. Hijo del Viento del Norte asinti y se escurri la chaqueta. Ojo de Tormenta haba cambiado a la forma humana y habl con una nota de preocupacin en la voz. --Julia? Todos miraron a Julia que estaba sentada en el suelo en forma

humana, temblando y abrazndose los hombros. --Eh, ta --dijo Carlita avanzando hacia ella--. Ests bien? Julia asinti. --S, no pasa nada. Es slo que... vi la Penumbra cuando camos. Gracias a Gaia que aterrizamos en el mundo material, no creo que hubiramos sobrevivido al Tisza de la Umbra. --Qu viste? --pregunt Hijo del Viento del Norte. --Es un torrente rabioso, como la peor tormenta imaginable, prcticamente inunda las orillas. Oh, dulce Gaia, y esos cuerpos; cientos de cadveres de espritus y toxinas hirviendo, masas de aceite verde y prpura. Todo yendo ro abajo como si lo arrastrara el desage ms grande del mundo. --Menuda mierda --dijo Carlita--. Cmo luchamos contra eso? Nadie respondi, Ojo de Tormenta se dirigi al puente diciendo. --Seguidme. Y lo hicieron. Cuando llegaron a la carretera vieron un cartel: Belvarosi, obviamente el nombre del puente y otra palabra: Szeged. Julia sac su PDA y la encendi. --Por lo menos mi fetiche es impermeable --sac el ndice geogrfico y escribi Szeged con el puntero, apareci una entrada: Hungra. --Bueno, no es Serbia --dijo--. Pero estamos francamente cerca. Serbia est al sur no lejos de aqu. --Sigamos andando entonces --dijo Grita Caos--. Tiene que haber alguna pista que nos indique por qu camos al ro en vez de al tmulo. Adems, quin lleva el tmulo? --No estabas escuchando? --dijo Carlita--. Quiz nadie, podra estar abandonado. --Entonces por qu puede todava recibir un puente plateado? --dijo Hijo del Viento del Norte. --No lo s --dijo Julia--. Quiz lo dejaron abierto antes de irse sus dueos. O quiz hay alguien todava al mando. --Entonces por qu ponernos en remojo? --dijo Grita Caos. --Vamos a buscarlos y a averiguarlo --dijo Julia metindose la PDA en el bolsillo y caminando despacio hacia el puente, los otros la siguieron. Al llegar al centro del puente, Grita Caos se par y mir a su alrededor confuso. Los otros se pararon y le miraron. --O algo llamndome por el nombre --dijo Grita Caos--, pero no veo nada.

Julia lade la cabeza. --Yo tambin oigo algo, pero no suena como un nombre; viene... de la Umbra. Algo est gritando tanto que lo omos en el mundo material. --Entonces tenemos que ir al otro lado y ver qu es --dijo Hijo del Viento del Norte. --Ah, no --dijo Julia--. T no viste ese ro! --Somos Garou! Tenemos que estar preparados para lo que sea. Algo llamaba a Grita Caos, tenemos que ver qu es. --S --dijo Ojo de Tormenta mirando con firmeza a Julia. Julia asinti. --De acuerdo, yo guo --sac la PDA de nuevo y la encendi. Le hizo algo a la pantalla y la superficie de plstico se convirti en un espejo de plata. Los otros se reunieron a su alrededor sujetndole cada uno un brazo, un hombro o una parte de la chaqueta del traje. Julia mir fijamente el espejo, a los ojos de su reflejo, como si buscara algo. --De acuerdo... sujetaos... ya lo veo. El mundo empalideci a su alrededor mientras Julia pasaba al otro lado metindose junto con el resto de la manada en el mundo de los espritus. Un estruendo de agua proveniente del ro tormentoso los duch. El ro saltaba enfurecido de su curso para estrellarse contra el puente empapando a la manada con aquella agua aceitosa y nauseabunda. Se agarraron a la barandilla para evitar que el agua los tirara a aquella corriente furiosa. Ahora todos vean los horrores que haba descrito Julia antes, el ro estaba cubierto de cuerpos, cadveres de animales hinchados y peces comidos por el cido. El aceite verde y prpura giraba en remolinos como pintura que hubieran vertido desde algn cielo invisible. Y ahora oyeron con claridad una voz profunda y resonante que empezaba a hablar, pero en ese momento otra gran ola se estrell contra el puente ensordeciendo a la manada con su rugido. Mientras el agua se retiraba, un chillido atraves el aire estancado. --Mirad! --exclam Grita Caos tan alto como pudo mientras sealaba el cielo. Una bandada de murcilagos volaba en crculos sobre ellos. Cada uno tena una cola con espinas, larga como un ltigo y creaban una red de hojas lacerantes mientras hacan un crculo. --Conozco a esas cosas! --chill Grita Caos--. Se mencionaban

en un cuento que o una vez al lado de Pisa la Maana... Antes de conseguir terminar su mensaje, uno de los murcilagos se separ de la formacin y sali disparado directamente contra l como un misil. Antes de que el Hijo de Gaia tuviera tiempo de reaccionar, la cola del murcilago le golpe, atrapndole los brazos a los lados y tirndole al suelo. La manada salt como uno para ayudar al cado pero ahora descendieron los otros murcilagos con las colas de espinas golpeando el aire en busca de los Garou que corran. Ojo de Tormenta aull cuando dos colas le dieron sendos latigazos, intent cambiar a la forma Lupus para escaparse pero eran demasiado rpidas y la atrapaban con las espinas incluso en su forma lobuna hacindole cortes profundos en el pelo animal. Hijo del Viento del Norte intent cortar las colas con las garras, pero la cola de otro murcilago lo atrap y casi lo tira del puente, slo su lucha lo mantuvo en tierra firme. Carlita y Julia esquivaron un muro de aquellas colas machacadoras y llegaron hasta Grita Caos justo cuando las mandbulas del murcilago le rasgaban la oreja. Julia alz la mano para aplastarlo pero apareci una cola de la nada y le agarr el brazo alzndoselo y alejndolo. Luch para alcanzar a Grita Caos con el otro brazo, pero la cola le apart todo el cuerpo. El murcilago empez a quitar de la oreja de Grita Caos una pasta lquida brillante. Carlita, esquivando otro grupo de colas, tuvo nuseas con solo verlo pero intent acuchillar al murcilago con las garras. El bicho cay hacia atrs, chillando con la mitad de la pasta aquella desaparecindole por la garganta y la otra mitad volviendo a la oreja de Grita Caos. El murcilago volvi a adelantarse de un salto y Carlita fue a coger la daga de colmillo, pero las colas ganaron la partida. La cogieron por una pierna y se cay golpendose la barbilla contra el suelo; estaba mareada y mientras la arrastraban hacia atrs vio una vez ms que el murcilago hurgaba en la oreja de Grita Caos. Una forma pesada salt por encima de ella hacia el murcilago, que grazn mientras aquella nueva forma luchaba con l clavndole unas garras peludas en las plumas. Una sangre prpura y nauseabunda salpicaba todo el puente mientras luchaban los dos. Carlita parpade y sali del aturdimiento, la figura que agarraba al murcilago era la forma Crinos de un Garou, grande y negro, con el pelo salpicado de gris.

El murcilago se escap de las manos del Garou y ech a volar, chill y se lanz a la seguridad del ro. Sus compaeros gritaron y le siguieron soltndose las colas pero no sin dejar rastros de sangre cuando liberaron las espinas. Desaparecieron pronto en la oscuridad que cubra el Tisza. El Garou, con las manos cubiertas de sangre prpura, cambi a la forma humana. Llevaba un abrigo manchado y marrn y pareca que llevaba aos sin afeitarse. La barba negra le llegaba prcticamente a la cintura, al igual que el cabello. Mir a la manada perplejo, como si no estuviera seguro de qu hacer despus. --Americanos? --dijo en ingls con acento extranjero. --S --respondi Carlita levantndose y dirigindose hacia Grita Caos--. Quin eres t? --Yo soy Halaszl. Bienvenidos a Szeged.

_____ 8 _____ --Les o hablar --dijo Ojo de Tormenta levantndose del suelo con esfuerzo--. A los murcilagos. S lo que dijeron, "Secretos! Estos tienen secretos! Un festn de secretos!". --Qu quiere eso decir? --dijo Julia examinando los cortes que las colas aquellas le haban hecho al traje de chaqueta, ahora manchado de sangre-- Qu secretos? --No lo s --dijo Carlita arrodillada sobre el cuerpo de Grita Caos--, pero no puedo despertar a Grita Caos. Esa cosa consigui quitarle algo de un mordisco. Quiz est envenenado. --El Garou cado estaba totalmente quieto, como sumido en un profundo sueo. --Mi madre --dijo el extrao Garou que se haba presentado como Halaszl (que sonaba a "halaslai")-- es una boszorkany. Quiz pueda ayudarlo. Por favor, si le llevis puedo guiaros hasta ella, pero debemos irnos de la Umbra! Julia se puso rpidamente al lado de Grita Caos y todos la tocaron, incluido Halaszl que miraba a todos lados preocupado de que algo ms saltara del ro antes de que pudieran escapar. A los pocos segundos Julia los llevaba de vuelta al mundo material con el brillo de la pantalla de su PDA iluminndole el rostro. Aqu el ro corra tranquilo y la noche estaba callada. No se oan ningn rugido distante ni chirridos de murcilagos y a esta hora no

pasaban coches. Hijo del Viento del Norte y Carlita se agacharon para levantar a Grita Caos. La forma humana de ste no pesaba demasiado pero los dos se cambiaron a la forma Glabro para tener ms fuerza. Halaszl los llev al otro lado del puente, hacia el centro de Szeged guindolos por las calles de Hidutca hacia el Barrio Judo. Una mezcla de edificios clsicos y barrocos le daban a aquella ciudad una gran belleza esttica. Ojo de Tormenta, todava en forma de lobo, olisque el aire y mir a todos lados con recelo, luego los mir a ellos y sigui andando. --No es nada, cre que haba olido el ro, pero slo era la brisa. --Aqu llega hasta muy lejos --dijo Halaszl al tiempo que segua guindolos. --Bueno, y qu demonios eran esos murcilagos? Y de dnde saliste t? --dijo Carlita. --No s lo que eran --dijo Halaszl--. Ya los haba visto antes y tena mucho miedo. Vienen de ro abajo, donde vive ahora el mal. En cuanto a m, o que algo me llamaba desde el mundo de los espritus, me resist pero me pudo la curiosidad. Slo iba a mirar un poquito pero entonces os vi a vosotros y a esas cosas. --Grita Caos tambin oy algo --dijo Carlita--, por eso nos pasamos. Algn Wyrm de esos debe haber estado divirtindose a costa de nuestras cabezas. --El mal es muy fuerte aqu ltimamente --dijo Halaszl. --Siento no haberlo mencionado antes --dijo Julia--, pero gracias por tu ayuda. Eres miembro del tmulo de aqu? Halaszl frunci el ceo como si no entendiera la pregunta. --Tmulo, dices? Aqu no hay ningn tmulo. Slo unos cuantos Garou viviendo como podemos. --Pero si acabamos de llegar por un puente lunar. Nos camos a ese ro. Halaszl abri mucho los ojos. --Ah, ese tmulo. Ya entiendo. No cre que todava funcionara, pero puesto que estis aqu, supongo que debe funcionar. --Un momento --dijo Hijo del Viento del Norte--. Me ests diciendo que sabis que hay aqu un tmulo pero que no lo usis? --Es verdad. No nos atrevemos. Vers, la piedra del camino est enterrada en el ro, en algn sitio y ahora el ro est corrompido, veneno de cianuro que viene de ms lejos, ro arriba. No nos atrevemos a entrar a buscar la piedra del camino as que lo dejamos

estar. De todas formas es un tmulo maldito. --Y eso por qu? --pregunt Julia--. Est corrompido por el Wyrm? --Oh, no, por lo menos todava no. Quiz pronto lo est, de momento resiste. Pero los Seores de la Sombra, los que lo construyeron hace mucho tiempo... --se par para mirarlos a todos de arriba abajo, como si se preguntara a quin perteneca su lealtad tribal-- lo maldijeron antes de perderlo a manos de los Colmillos Plateados. Trajo muchas inundaciones al Tisza hasta que los Colmillos lo abandonaron despus de la Gran Inundacin del siglo pasado. Desde entonces no lo ha reclamado ningn Garou. --Disculpa --dijo Julia--. No quiero ser maleducada pero necesitamos saberlo, supongo. A qu tribu perteneces? --Yo? Oh, yo... esto, soy lo que llaman un Roehuesos --pareca avergonzado de decirlo. --En serio? --dijo Carlita--. Yo tambin! No saba que hubiera aqu alguno de los nuestros. Halaszl la mir sorprendido, contemplando de arriba abajo aquel cuerpo duro. --T? T pareces... llena de confianza. Aqu no somos as, cmo es que no te intimidan las otras tribus? --Intimidarme? A m? No llegar ese da. Cmo es que t s lo ests? Dejas que te mangoneen? --Bueno, no es fcil enfrentarse a los Seores de la Sombra. --Te lo ponen difcil? Tu lucha es mi lucha, hermano. --No! No, si no estn aqu --dijo agitando las manos como para indicar la ciudad que los rodeaba--. Estn en Budapest. Yo vengo de all, pero no les gustaba que yo estuviera all as que me vine aqu con otros como yo. Madre Srkz nos acogi. --As que no es tu madre de verdad la persona a la que nos llevas --dijo Julia. --No, es nuestra lder. Es la Roehuesos ms anciana entre nosotros. --Vaya --dijo Carlita--. Nosotros tambin llamamos a nuestros mayores "madre", o "padre". Halaszl sonri al or eso y se qued un rato callado. Pasaron por un parque, un lugar majestuoso de rboles que se elevaban imponentes por encima de monumentos y estatuas. --Szchenyi tr --dijo--. Dormimos aqu a veces, cuando hace buen tiempo. Botond, el restaurante de all --seal hacia un lugar

situado en la esquina, con una terraza fuera pero ahora cerrado debido a lo tarde de la hora--, es donde se puede encontrar muchas veces a un Morador del Cristal llamado Nagy Pnz. Los llev al otro lado de la calle, a la izquierda y luego subiendo por otra calle en la misma direccin por la que estaban caminando. Seal hacia una plaza con dos grandes sinagogas, una de estilo clsico ms antiguo y la otra construida con un estilo Art Nouveau asombroso. --No est lejos, slo bajando esta calle por aqu. --Por cierto --dijo Carlita--. Yo soy Hermana Guapa; tienes un nombre muy interesante, Halaszl. Significa algo? --Ah, s. Mi nombre significa Sopa de Pescado. Hijo del Viento del Norte no pudo evitar echar una carcajada, Carlita lo fulmin con la mirada pero Halaszl pareca contento de haber contribuido a mejorar un poco el humor del grupo. --No vas a preguntarnos por qu estamos aqu? --pregunt Ojo de Tormenta. --Siento curiosidad, s, pero esa es una pregunta que debe hacer Madre. Les llev a una hileras de casas en un barrio ms pobre que las calles de las que venan pero que todava pareca fuerte y bien mantenido. Llam a una puerta con una serie de toques cortos y largos tan rpidos que los miembros de la manada no estuvieron seguros de poder repetir. Se abri una ventanita en medio de la puerta y se asomaron dos ojos enterrados en una piel anciana cubierta de arrugas. Los ojos parecieron asentir y la ventana se cerr, la manada oy el sonido de unos cerrojos que se pasaban y se abri la puerta. Una gran mujer hngara les esperaba en aquel estrecho recibidor. --Entrad, entrad --les indic con un gesto impaciente. Tan pronto como entraron la mujer cerr la puerta y pas de nuevo los cerrojos. Les seal entonces un pasillo hacia una salita contigua a la cocina. Llevaron con cuidado a Grita Caos por el estrecho pasillo, entraron en la habitacin y lo depositaron sobre el sof. Halaszl habl en hngaro con la anciana. Parecieron tener una corta discusin que, sin embargo, termin con Halaszl sonriendo y la madre desapareciendo en la cocina. --Va a coger sus hierbas, ayudar a vuestro amigo. La anciana sali enseguida de la cocina con una bandeja de t

humeante y una vieja bolsa de cuero. El t lo coloc en la mesa al tiempo que le deca algo a Halaszl, que se apresur a echarlo en tazas. La bolsa se la llev a Grita Caos, se inclin sobre l y le levant un prpado para observar el ojo. Murmur algo que son a palabrota y rebusc en la bolsa hasta sacar un manojo de hierbas que le puso sobre el pecho. Sac otro puado, esta vez de unas hierbas diferentes y las ech directamente en la lmpara de aceite que haba sobre una mesita al lado del sof. Las hierbas se empezaron a quemar inmediatamente llenado la habitacin con un terrible hedor. --Agg! --dijo Julia--. Qu mal huele! Madre habl mientras se sentaba en una silla al lado de la mesa y aceptaba la taza de t que le ofreca Halaszl. --Madre dice que es bueno para l --dijo Halaszl repartiendo tazas de t--. Ha visto su enfermedad antes y dice que no hay cura, pero las hierbas le calmarn el alma. --No hay cura? --dijo Hijo del Viento del Norte--. Est segura? Tiene que haber algo que podamos hacer. Halaszl tradujo y luego Madre habl en mal ingls. --No cura. Yo nunca veo cura, pero es nuevo. Quin sabe? Yo solo veo sufrirlo humanos, no Garou. Quiz l sanar. --Gracias por intentarlo --dijo Julia--. Se lo agradecemos mucho. Madre agit la mano con un gesto de rechazo. --Intentar? Yo no pude nada. No me deis gracias. Les mir a todos como si los evaluara uno a uno. --Tenis hambre? Tengo una olla de halpapriks al fuego. Halaszl gimote como si casi estuviera salivando. --Mi favorita. Sopa de pescado con pimienta hngara. --Entonces tomar un poco --dijo Carlita--. Todos tomaremos un poco. Nadie opuso resistencia al ofrecimiento de Madre y minutos despus estaban sentados o de pie por la habitacin con un tazn de sopa de pescado calentndoles las manos y encantados con la situacin. Llevaban horas sin comer nada y aquel brebaje picante saba delicioso. Cuando le preguntaron, Madre slo dijo: --Es receta especial. Ensearon los espritus de pimienta hngara --y luego le dio un ataque de risa. --Madre slo est tomndoos el pelo --dijo Halaszl--. Todo el mundo sabe que los espritus de la pimienta hngara son unos tacaos y no comparten sus secretos tan fcilmente. Ninguno consigui adivinar si Halaszl estaba bromeando.

--Halaszl --dijo Madre--. Eres maleducado, ensame tus amigos. --Oh --dijo Halaszl--. Claro. Mis amigos, esta es Madre Srks. Por favor, presentaros vosotros mismos. Carlita se dio cuenta de que, excepto ella, ninguno le haba dicho a Halaszl cmo se llamaba todava. ste haba depositado una gran confianza en ellos sin ni siquiera saber sus nombres o afiliaciones tribales. Carlita se present la primera, recalcando que tambin era una Roehuesos, lo que pareci impresionar a Madre. Luego se presentaron los otros, cada uno dicindoles su nombre y la tribu a la que pertenecan. Madre pareci interesarse sobre todo en John Hijo del Viento del Norte. --Un Wendigo? Nunca he visto un Wendigo antes. Nunca hay Wendigos en Hungra. Bienvenido. Hijo del Viento del Norte se inclin. --Gracias. Si aqu son todos tan hospitalarios y generosos, considerar a Hungra una gran nacin entre los Garou. Madre sonri pero era una sonrisa incmoda. --Halagas, pero no conoces a Seores de la Sombra aqu bien. Conocers. Ojo de Tormenta cambi a la forma humana y empez a hablar. --Estamos en una misin muy importante para la Gran Asamblea que manda el margrave Yuri Konietzko. --Los ojos de Madre se estrecharon al or esto, pero no interrumpi--. Hay un gran mal que se est despertando en Serbia al que le da poder el ro Tisza, ahora manchado. Se llama "Jo" y hemos venido a detenerlo. Madre emiti un siseo cuando se mencion el nombre. --Est bien que no sabis todo su nombre! Estamos demasiado cerca, hasta or su nombre dicho le da fuerza. --Entonces le conoces? --dijo Julia--. Puedes decirnos dnde encontrarle? Madre mir a Julia como si fuera una loca que se hubiera metido en su casa. --Por qu ibas a hacer eso? Eres lobezno! Por qu no es Konietzko aqu? --Tiene otros problemas que solucionar --dijo Hijo del Viento del Norte--. Adems, formamos parte de una profeca, una tercera manada que triunfar donde las otras dos fracasaron. El Uktena nos ha unido con ese propsito.

Madre agit la cabeza, estaba claro que estaba perdiendo la paciencia con ellos. --Cachorros. No sabis qu es esto. Uktena? S de Uktena, espritu poderoso del ro. Pero l est lejos y el Tisza est cerca. No tiene hijos aqu, cmo puede ayudar al Tisza? Con profeca? Ninguna profeca sabe que es esto. Es cosa antigua, incluso los ancestros olvidan esta cosa. Yo s slo porque yo hablo con criaturas que huyen del lugar que despierta. Ratas, pjaros, bichos. Ellos saben ms, huyen de eso. --No lo entiendes --dijo Julia--. No tenemos eleccin. Es la obligacin que nos ha impuesto la Nacin Garou. Madre empez a hablar en hngaro, un largo torrente de palabras que escupa sin descanso y termin dndole la espalda a la manada para mirar fijamente la luz parpadeante de la lmpara de aceite, como si estuviera recordando algo muy antiguo. Halaszl habl muy nervioso, como no queriendo perturbar ms la escena. --Bueno, dice que la Nacin Garou est llena de tontos y siempre lo ha estado. Mencion nombres concretos pero no creo que haga falta traducirlos; adems, son sobre todo Garou de por aqu. Sin embargo dice que os va a ayudar, aunque ha visto a demasiados lobeznos a los que han mandado a morir para disfrutar hacindolo. --Gracias Madre --dijo Carlita--. No eres la primera anciana Roehuesos que ayuda de mala gana a un puado de cachorros a que los maten. Mi propia anciana no quera enviarme aqu, pero tampoco es que tuviera mucha eleccin. Adems, eso no es lo importante, aqu no se puede escoger, ni t, ni nosotros: No siendo Garou. Madre asinti con la cabeza y pareci decidida sobre el tema. --Convocar a otros. Todos los de zona, un consejo. All podis preguntar sobre bestia y donde encontrarla. --Bueno --dijo Julia con timidez--. Puedo preguntarle sobre el tmulo por el que llegamos? El que parece abandonado. Los Garou que nos enviaron aqu parecen creer que estaba asociado con Atila el Huno y un antiguo tesoro de los Seores de la Sombra. Halaszl puso los ojos en blanco. --Tesoro! Si hubiera algo as, ya hace tiempo que lo habran encontrado. Sabes cuntos Seores de la Sombra han peinado esta zona buscndolo desde de que se fueron los Colmillos Plateados? --Lo llevaron --dijo Madre--. Antes de que llegaran los Colmillos Plateados. Trasladaron a Serbia y escondieron all con otros secretos.

Cuidado con cosas secretas, si no se vigilan se infectan y se hacen venenosas. --Genial --dijo Carlita--. Quiz est enterrado donde quiera que est enterrado Jo... bueno, ya sabis, esa cosa Wyrm. --No es asunto nuestro --dijo Hijo del Viento del Norte--. Estamos aqu slo por una cosa: destruir el mal que ha despertado. Nadie tena nada ms que aadir y todos se callaron pensando en lo que tenan que hacer despus. Grita Caos poda estarse muriendo, no lo saban y no tenan modo de ayudarle. Si la medicina de Madre no funcionaba, qu iban a hacer? --Dormir --dijo Madre--. Necesitis dormir. Tengo cama extra arriba. Y mantas para suelo. Ojo de Tormenta ya haba vuelto a la forma de loba y se haba acurrucado en el suelo ante el sof como si quisiera proteger a Grita Caos. Antes de bajar la cabeza mir a sus compaeros de manada. --Ro abajo --dijo--. Pronto. Todos saban que quera decir. Tenan que viajar a pie hasta Serbia, hasta el corazn del mismsimo Wyrm, y tendran que hacerlo sin Grita Caos. *** Alguien llam a la puerta cuando Madre estaba subiendo las escaleras despus de asegurarse de que la manada tena todas las mantas que necesitaban. Carlita se dio cuenta de que no le haca mucha gracia que hubiera alguien en la puerta. La anciana Roehuesos dud, como pensando si contestar o no, pero luego baj de nuevo las escaleras y se asom por la ventanita. Pareca confundida pero quit los cerrojos y abri la puerta. Habl en hngaro, algo que son a pregunta, luego abri an ms la puerta y medio sali al exterior mirando a su alrededor confusa. Se encogi de hombros y cerr la puerta pasando los cerrojos de nuevo. Halaszl la miraba desde el suelo de la cocina y le pregunt algo a lo que la anciana le respondi encogindose de hombros para dirigirse despus a las escaleras. Se par antes de llegar, mirando al suelo y haciendo una mueca. --Qu pasa? --dijo Carlita--. Quin llamaba? --Nadie --dijo Halaszl--. El que llamara se fue corriendo. Madre se miraba el zapato echndole miradas furiosas al suelo. Carlita se levant y sali al recibidor, haba un gran charco de agua

cubriendo la parte delantera del recibidor y Madre estaba en medio, obviamente disgustada. --De dnde viene esa agua? --dijo Carlita. --Agua? --dijo Halaszl levantndose del suelo de la cocina y entrando en el recibidor. Vio el charco y se lo qued mirando un momento como si nunca hubiese visto agua antes. Luego abri mucho los ojos y le grit algo a Madre, sorprendida, la vieja Roehuesos salt a la escalera alejndose del agua. Al moverse la mujer el charco tambin se movi. Chapote bajo Carlita y Halaszl dirigindose hacia la salita. Carlita se dio la vuelta y vio que el agua se elevaba hacia el techo y tomaba la forma y el tamao de una versin barata de Terminator. Pero no era una forma humana, pareca un cruce entre un pez con pinchos y aletas y la forma Crinos de un Garou. Los ojos bulbosos miraban fijamente a la manada y la boca luchaba por respirar pero por alguna razn no pareca estarse asfixiando. Entonces, en un instante, rpido como el rayo, salt hacia el sof para echarse encima de Grita Caos. Ojo de Tormenta se lanz contra l inmediatamente con las mandbulas apresndole el cuello. Aquella cosa obviamente no era lo bastante fuerte para resistir el ataque a la garganta al que le estaba sometiendo la loba, pero en vez de caer o siquiera sangrar, se volvi a convertir en un gran charco chapoteando por toda la habitacin. Hijo del Viento del Norte, ahora en la forma Crinos (casi llegaba al techo) intent acuchillar el agua con las garras pero stas slo la atravesaron sin afectar aparentemente al lquido. Julia salt a una silla y grit. --Todos fuera del agua! Tengo una idea! Carlita se retir al recibidor tirando de Halaszl hasta que estuvieron al lado de las escaleras sin que los pies tocaran la humedad. Hijo del Viento del Norte cambi a la forma lobo y se uni a Ojo de Tormenta sobre el sof. Tan pronto como Hijo del Viento del Norte sali del agua, Julia busc en el bolsillo y sac un artculo de plstico negro y rectangular con dos salientes en un extremo, una pistola paralizadora elctrica. Lo meti en el agua y apret un gatillo, unos arcos elctricos repentinos cruzaron la habitacin de inmediato, conducidos por todo el charco en un instante. El agua se sec convirtindose en vapor y la bruma se disip por la habitacin. Todos oyeron un grito que se desvaneca en algn lugar

lejano cuando algo muri en el mundo de los espritus y chill en el momento final de la agona, tan alto que lo oyeron en el mundo material. Madre, de pie en las escaleras, le ense el puo a los restos del agua con el pulgar levantado entre los dedos ndice y medio. --Vino del Tisza --dijo Halaszl apoyndose en la pared y buscando un cigarrillo en el abrigo con las manos temblando--. He visto uno de esos antes, yo los llamo Perdiciones de las Inundaciones. Para que llegara aqu, tan lejos del ro, las cosas estn mucho peor de lo que hasta yo pens. Trag e intent darse fuego con el encendedor, al que pareca habrsele terminado la gasolina. Sin embargo pronto se levant una llama y Halaszl aspir una larga calada. --Nos echaron de Budapest --dijo, ahora ms controlado despus de la dosis de nicotina--. No nos van a echar de Szeged. Hasta aqu hemos llegado. Os ayudar a cazar al origen de esa cosa y a matarlo para que el ro pueda fluir en paz otra vez.

_____ 9 _____ Los Garou de Szeged se reunieron en un aula del campus de la Universidad Cientfica Attila Jszef. Al parecer, un Garou (un Fianna, ver para creer) era profesor all, enseaba poesa. Mihaly Oreja Larga era uno de los pocos miembros de la tribu celta cuyos ancestros todava vivan en Hungra y de vez en cuando producan retoos Garou. Era un experto en tradiciones hngaras y un viejo amigo de Madre Srkz y enseguida consegua un aula vaca para las pocas ocasiones en que la mujer convocaba un consejo. Mihaly salud a la manada cuando llegaron mostrando gran inters en cada uno de ellos, al parecer fascinado por tener invitados americanos. Julia se esforz por dejar muy claro que ella era britnica. --Aqu tengo un fetiche que os resultar muy til --dijo en muy buen ingls mientras sacaba un palo pintado de una especie de ocre desteido y atado con unas cuantas plumas de ave en la parte superior y en la inferior--. Esto os permitir entender a los otros cuando hablen hngaro. Todo lo que tenis que hacer es sujetarlo y todo lo que digan lo entenderis y todo lo que digis, ellos tambin lo comprendern.

--Qu gran idea! --dijo Julia--. Yo ni siquiera haba pensando en la barrera del idioma para el consejo. Pero por qu no utilizar sencillamente el Garou? --Se estn dando otras clases por aqu y no queremos molestarlos con gruidos. --Entonces por qu celebramos el consejo aqu? Por qu no en algn sitio con menos gente? --En Szeged? Bueno, est el campo, s, pero todos preferimos quedarnos en la ciudad. Adems --dijo mirando a su alrededor para asegurarse de que no haba llegado ningn otro invitado antes de seguir hablando--. En un sitio con tanta gente, pocos se arriesgarn a iniciar retos peligrosos. As Madre puede controlar las discusiones ms fcilmente. --No haba pensado en eso. Un plan muy sutil para una dama tan anciana. --No llegas a viejo sin haber adquirido cierta sabidura. Ah, aqu est el corts Nagy Pnz, justo a tiempo! Mihaly se separ de ellos para saludar a un hombre alto y notablemente bien arreglado. Halaszl, al lado de la manada, les susurr, refirindose al recin llegado, que era Nagy Pnz (Mucha Pasta), un Morador del Cristal de Budapest que prefera el encanto eclctico de Szeged antes que lo que llamaba la superpoblada metrpolis de Hungra. Era un financiero del arte que ayudaba a adquirir piezas nicas para el museo de la ciudad. Tambin era uno de los Garou mejor vestidos que haba visto ninguno de la manada. Luca la ltima moda del estilo europeo: un traje caro hecho a la medida y zapatos de cuero brillante. En vez de saludar a la manada, Pnz prefiri tomar asiento, justo cuando llegaba el resto del grupo. Mareen Huele el Mal perteneca a la Camada de Fenris del Parque Nacional Kiskunsag, al oeste del pas. Era una medio ambientalista radical del Partido Verde que haba llegado a Hungra procedente de Alemania para intentar despertar la conciencia medioambiental del lugar. Vesta con el estilo funcional que utilizaban los granjeros y los que pasan mucho tiempo al aire libre. Tambin haba dos Seores de la Sombra, Istvn y Jans, ambos haban venido desde el Parque Nacional Hortobagy, a muchos kilmetros al norte. Eran gulysok, vaqueros. Estaban totalmente dedicados a proteger la fauna de la inmensa sierra de la empinada puszta. A parte de eso tenan el mismo aspecto que los tpicos Seores de la Sombra, hoscos e introvertidos, contemplando a las

otras personas de la habitacin como si los estuvieran catalogando por si fueran rivales en potencia. Halaszl susurr que los dos Seores de la Sombra eran una especie de renegados de su propia tribu que se negaban a tener tratos con el Clan del Cielo Nocturno ya que no estaban de acuerdo con su poltica supuestamente negligente sobre la proteccin del medioambiente hngaro. En su lugar se mostraban de acuerdo con Madre Srkz a cambio de que les ayudara cuando se lo pidiesen, cosa que no haban hecho todava. Halaszl haba acompaado a la manada y a Madre desde la pequea casa, pero slo despus de la llegada de Szab y Ferenc, sus dos amigos Roehuesos que tambin vivan en la ciudad. Haban venido con l de Budapest y les gustaba mucho ms su nuevo hogar. Szab era un msico callejero que cantaba canciones tradicionales hngaras en las aceras a cambio de dinero mientras que Ferenc era taxista. Los dos juraron proteger a Grita Caos con su vida mientras los otros iban al consejo. Por si haba ms Perdiciones de las Inundaciones que intentaran entrar en la casa, Julia les haba dado la pistola paralizadora. Adems estaban totalmente dispuestos a huir con Grita Caos en el taxi de Ferenc si fuera necesario. --Por favor, Madre --dijo Nagy Pnz echndole un vistazo al reloj de bolsillo que llevaba--, podemos empezar la reunin? Tengo otros asuntos que atender. --No hay nada ms importante --dijo Madre--. Nuestro destino se va a decidir aqu. Los otros se incorporaron en la silla al or esto, cruzaron las miradas y luego se quedaron contemplando a la extraa nueva manada. Si Grita Caos estuviera aqu --pens Carlita--, ahora estara retorcindose. Se dio cuenta de que Madre ahora hablaba mucho mejor, con ms vocabulario. Carlita se pregunt dnde estaba el truco hasta que record que ella (junto con el resto de la manada) estaba agarrando el palo fetiche que les permita entender hngaro. --Esta es la Manada que Corre en el Ro de Plata --dijo Madre dirigindose a toda la habitacin--; vienen de Amrica pero los ha enviado la asamblea de la Forja del Klaive. Vienen con el conocimiento y la bendicin del margrave Konietzko. Los dos Seores de la Sombra asintieron con seriedad, estaba claro que ahora que se haba mencionado el nombre de Konietzko se tomaban el asunto mucho ms en serio. Mareen, la Camada de Fenris, tambin se mostr ms preocupada al mencionarse el clan de

Forja del Klaive, hasta Nagy Pnz pareca impresionado. --Todos sabemos la mancha que ha infectado el Tisza en los ltimos aos. El veneno de cianuro de Rumania es slo la seal ms clara en el mundo fsico. El mundo espiritual est peor, all, el propio ro devora a sus espritus y fluye como una inundacin torrencial hacia el sur, hacia Serbia, hacia una bestia que despierta y lo llama. No es el espritu del ro lo que responde sino las Perdiciones que lo infectan y se apoderan de su flujo para sus propias y corruptas manipulaciones. Llevamos demasiado tiempo cerrando los ojos ante todo esto, demasiado seguros de nuestra propia pequeez para actuar. Qu podemos hacer? Cmo podemos pararlo? Son preguntas que no tienen una respuesta fcil as que hemos dejado de plantearlas. Eso se ha acabado. Anoche lleg esta manada desde Espaa por medio de un puente lunar. Un murmullo atraves la habitacin. --Qu puente? --exigi saber Nagy Pnz--. Cmo abrieron un puente hasta Szeged, si no tiene tmulo? --S que tiene tmulo --dijo Madre--. Uno que cremos perdido y abandonado hace mucho tiempo. Llegaron sobre el ro Tisza, por un puente al tmulo de Kors. --Imposible! --chill Istvn levantndose del asiento--. Si todava funcionara los Seores de la Sombra lo sabran! --No es cierto! --grit Madre obligndole a sentarse con la mirada--. Tus propios ancestros unieron varios espritus al lugar para evitar que los Magiares y los Cavaros lo encontraran y luego sus ancestros utilizaron a esos mismos espritus para frustrar a los Colmillos Plateados Angevinos. El tmulo sabe cmo guardar sus secretos, hasta de los suyos. Istvn farfull algo pero no supo responder. Jans le tir de los pantalones obligndole a sentarse. Se qued mirando a la manada con expresin inescrutable. --Si eso es cierto --dijo Nagy Pnz--, ahora debemos trabajar para reclamarlo. La habitacin entera qued en silencio, todos parecan pensar en esa afirmacin. --Qu dijo que fuera tan significativo? --le susurr Julia a Halaszl. --Todo el mundo sabe lo que quiere decir: Debemos tomar el tmulo antes de que Konietzko se entere.

Los miembros de la manada se miraron con la culpa pintada en la cara. Traan algo ms que noticias de Jo'cllath'mattric a Szeged, les acompaaban tambin problemas polticos. --No podemos --dijo Madre con sencillez despus de darles a todos tiempo para comprender el asunto ellos solos--. El ro est viciado, y la piedra del sendero reposa dentro, es imposible llegar hasta ella sin arriesgar la vida. El tmulo se merece eso? --S --dijo Mareen--. Desde luego. Nosotros somos algo pasajero, un tmulo es algo eterno, como nos ha enseado esta manada. --Esto... Madre? --dijo Carlita cansada de ser una mera observadora pasiva. Madre la mir, obviamente esperando que continuara. --Comprendo que tienen que tomar decisiones y dems, pero esto es una misin y no podemos esperar mucho ms. Madre asinti. --Soy consciente de ello. Cmo podra olvidarlo? S, es hora de decrselo a los dems. Todos los ojos se volvieron a clavar en la manada. Las miradas de Nagy Pnz y de los dos Seores de la Sombra eran suspicaces mientras que las de Mareen y Mihaly parecan expectantes. --La manada ha venido en busca de la fuente de la corrupcin --dijo Madre--. Van a la caza de una bestia que temo nombrar pero que debo decir para que todos lo sepis: Jo'cllath'mattric. La respuesta fue de confusin ms que de miedo, excepto por la sbita aspiracin de Mihaly. Obviamente el nombre no resultaba conocido para nadie excepto para el profesor de folclore y Madre. --Es algo muy antiguo que despierta ahora --dijo Madre--. Poco ms puedo deciros, pues se ha olvidado mucho. Si llega a liberarse... ser terrible para todos nosotros. Quiz sea el mismsimo Apocalipsis. --He odo hablar de l a Konietzko --dijo Jans--. Ha sabido desde hace algn tiempo de su despertar y ha intentado destruir a los servidores de Wyrm antes de que ellos tambin se enteren. Qu se ha revelado para que una manada de cachorros venga ahora a luchar contra l? --Fuimos elegidos --dijo Ojo de Tormenta en su forma humana empuando el palo como los otros--. Una profeca relatada por Antonine Gota de Lgrima en la asamblea de la Forja del Klaive predijo que se necesitaba a nuestra manada y el Uktena nos ha unido. No estamos aqu porque seamos tontos, sino porque es nuestra obligacin.

Jans asinti y pareci que senta algo ms de respeto por la manada. Se volvi a apoyar en el asiento y no dijo ms. --Maana la Manada del Ro de Plata debe viajar Tisza abajo en busca de la fuente de esa corrupcin --dijo Madre--, a la Cloaca que enva poder a la bestia de Serbia. Debemos ayudarlos en lo que podamos. --Yo ya he prometido ir con ellos --dijo Halaszl--. No me echarn de este lugar. --Muy valiente --dijo Istvn-- para ser un Roehuesos. No es mi intencin faltarte al respeto pero tienes poco que perder. Szeged no es nuestro hogar, hemos pasado mucho tiempo defendiendo la puszta de la plaga del Tisza. No podemos arriesgarnos a dejarlo ahora para ir detrs de algo con lo que ni siquiera Konietzko es capaz de venir a luchar l mismo. Quin va a defender entonces la puszta? --Tu querida estepa caer como el resto del mundo --dijo Mareen levantndose enfadada-- si no se detiene la amenaza antes de que se levante. --Luego mir a la manada--. Os respeto por vuestro valor pero hay algo que debo decir: si estis destinados a hacer esto por una profeca, entonces podis triunfar o no; no s cmo van a ayudar ms guerreros en una misin que ya no dispone del personal adecuado. Tenemos que morir todos tirndonos a las fauces de esa cosa? Por qu no unirnos al ejrcito de Konietzko y enfrentarnos a eso con una autntica probabilidad de ganar? No respondi nadie, ni siquiera la manada pudo responder. Saban que su misin no tena apenas posibilidades. Qu derecho tenan a pedirles a otros que se arriesgaran por una profeca que se refera slo a la manada? Madre habl: --Debis tomar una decisin. No puedo influir en vuestra eleccin (y no lo har). Slo digo que Gaia nos contempla a todos en estos momentos y ve lo que escogen sus hijos. Os dir mi papel en todo esto, me quedar en Szeged pues soy demasiado vieja para viajar lejos y har lo que pueda para evitar que el Tisza nos ahogue a todos. Los otros se ensimismaron en sus pensamientos, cada uno decidiendo como reaccionar ante una decisin tan trascendental. --Yo me quedo en Szeged --dijo Nagy Pnz--. No tengo nada que contribuir en Serbia. Debo defender esta ciudad, especialmente si todava hay un tmulo aqu. --Dudo que yo os fuera de ninguna ayuda --le dijo Mihaly a la manada con aire de culpabilidad--. Temo que ya he dejado atrs los

das de los largos viajes a pie. Har lo que pueda para ayudar a prepararos para el viaje. --Una vez ms, rindo homenaje a vuestro valor --dijo Mareen adelantndose hacia la manada para mirar a cada uno a los ojos--. Pero no os voy a ayudar. Si el destino os ha escogido para este papel, qu papel hay para m? No he jurado fidelidad a Uktena, sino a Fenris. Me unir a las fuerzas de Konietzko para preparar el combate que puede seguir a vuestra misin, rezndole a Gaia para que tenga xito. Istvn y Jans se quedaron sentados pensando un rato ms y al final sacudieron la cabeza. --No iremos. Nuestra obligacin est en el norte, lo que hagis en Serbia va a sulfurar al espritu del Tisza, que va a crear problemas ro arriba hasta llegar a nosotros. Nos mantendremos fuertes all y lucharemos contra l. Si, por casualidad vencis, sabed que vuestros nombres resonarn llenos de gloria en nuestros aullidos. Se levantaron y se dirigieron a la puerta, Jans se par y mir a Ojo de Tormenta. --No importa lo que ocurra, has de saber que te tengo en gran estima. --Luego se fueron los dos. Mareen tambin sali con aire culpable pero tambin triste, como si compadeciera a la manada y deseara ocupar su lugar. Nagy Pnz se puso en pie y se estir el traje. --Gracias, Madre, por convocarnos. No nos reunimos con la frecuencia suficiente. Si hay algo que necesites de m, no dudes en llamarme. Preparar la defensa que pueda para los espritus de esta ciudad, tanto tiempo sitiada por el ro, a un tiempo bendito y enfadado --salud a la manada con la cabeza y dej la habitacin. Madre suspir y se encogi de hombros. --No esperaba otra cosa. Somos demasiados pocos. Si hubiera ms jvenes, se mataran por unirse a la cruzada. Cielos, somos todos tan viejos. --Se sent en una silla y cerr los ojos. Halaszl le dio un golpecito a Carlita en el hombro y le hizo un gesto al resto de la manada. --Vamos, salgamos al aire libre. Os ensear la ciudad el resto del da que nos queda. La manada dej el palo en una mesa, dieron las gracias al profesor y siguieron a Halaszl fuera de la sala. ***

Cuando hubo desaparecido el sonido de sus pisadas, Mihaly se dirigi a Madre. --Qu vas a hacer ahora? --Lo que esperaba no tener que hacer, pero me temo que ahora no me queda ms remedio que hacer. Me pondr en contacto con Konietzko y le dir lo del tmulo de Kors. --Eso slo har que enve a Seores de la Sombra para que lo reclamen. Madre suspir. --Ya lo s. Pero qu otra cosa lo podra rescatar ahora del Tisza? El pobre Nagy Pnz codicia el tmulo, pero los espritus de su ciudad no tienen el poder suficiente para resistirse al Tisza y entregar la piedra del sendero. No, el nico lo bastante poderoso para hacerlo es el clan de Konietzko. --Recuerdas lo que le hicieron a Halaszl? Le obligarn a trasladarse otra vez. --Veremos. Ya veremos.

_____ 10 _____ Mientras Halaszl enseaba Szeged a la manada, la luz del da les permita ver bien a los habitantes de la ciudad. Cerca de la universidad haba sobre todo gente joven, vestidos como la mayora de los adolescentes y adultos jvenes de la mayor parte de las ciudades europeas de estos tiempos, es decir, muy parecidos a los americanos. Al irse alejando de la universidad vieron cada vez ms representantes de la clase trabajadora local, hombres y mujeres de negocios bien vestidos y conductores de reparto y trabajadores vestidos de una forma ms funcional. Y, claro est, turistas de todo el mundo e incluso Amrica. No lejos de la universidad se encontraba el Dm tr, una plaza enorme flanqueada por iglesias gticas, columnas, bustos y estatuas. Era medioda y oyeron un maravilloso repique de campanas no lejos de all. Halaszl se ech a rer. --Justo a tiempo para el reloj musical. Veis? --seal al otro lado de la plaza a una fuente de agua con figuras que se movan, de ah vena la msica. Los turistas se agolparon a su alrededor mientras

repicaba el anuncio del medioda. Halaszl pareci desilusionarse cuando el espectculo slo evoc unas dbiles sonrisas en las caras de la manada--. Vamos por aqu, al museo. --Le siguieron sin hacer ningn comentario, cada uno aparentemente ensimismado en sus propios y agitados pensamientos. Mientras dejaban la plaza, Carlita contempl a un grupo de turistas americanos con nios que se rean de las figuras del reloj y envidi su ignorancia de la guerra que les rodeaba en el mundo espiritual, pero tambin les odi por ello. Si supieran algo del Wyrm no haran cosas para seguir mantenindole. Halaszl les gui a una inmensa va pblica plagada de edificios barrocos y clsicos, tiendas y bancos sobre todo. El museo mismo reposaba en una zona verde a la orilla del ro, casi directamente enfrente de la costa a la que se haban arrastrado la noche anterior. Julia par y mir al parque que les rodeaba. --Oye, Halaszl, podemos pasear por all un rato? Hoy no me apetece meterme en un museo lleno de polvo. --Vale, claro --dijo Halaszl encogindose de hombros--. Slo quera ensearos esto. Pens que os gustara ver el museo, la mayora de los americanos vienen aqu. --Bueno, no somos los turistas de siempre --dijo Carlita--, pero gracias de todas formas. --Vamos arriba, al Szchenyi tr --dijo Halaszl--. Es mi sitio favorito. Pasamos por all la otra noche, pero se ve mejor durante el da. Todos asintieron y le siguieron las pocas calles que les separaban del parque interior de la ciudad, ms grande que el otro y que se extenda por unas manzanas a partir de aquella esquina. Halaszl les llev hasta un banco que haba bajo un castao y desde donde podan contemplar el hermoso ayuntamiento de color amarillo brillante. Luego seal hacia dos fuentes. --El ro Tisza, "Bendito y enfadado". Nos da y nos quita; muchas de estas estatuas conmemoran a esos kubikosok que trabajaron para que siguiera siendo bendito. --Tengo la sensacin que se desborda mucho, verdad? --Pues s --dijo Halaszl--. Antes, pero hace muchos aos que no. Pero no puedo decir que pasar si no se cura pronto. Temo mirarlo desde la Umbra. --Esa cosa, la Perdicin de las Inundaciones, que nos atac --dijo Carlita--. Dijiste que ya habas visto una antes. Qu son?

--No lo s. No s seguro. Creo que representan el intento del ro de desbordarse, de viajar ms all de sus orillas, cosa que no puede hacer. La tecnologa humana (la obra de esos ingenieros kubikosok) --seal con la mano las estatuas-- mantiene al ro fsico en su lugar. Pero en el mundo espiritual se retuerce para acudir a la llamada de Serbia. Se resiste, pero hasta su resistencia est viciada. --Quiz intentaba advertirnos --dijo Julia--. Quiz no quera hacer dao a Grita Caos sino ayudarle, o incluso avisarnos sobre la situacin del ro. Halaszl neg con la cabeza. --Lo dudo. Quiz antes, cuando sus espritus no estaban corrompidos pero no ahora. El Tisza ahora est enfadado y quiere ahogar al que lo toque. --Entonces debemos esforzarnos para no tocarlo maana --dijo John Viento del Norte--. Tenemos por delante un largo viaje por sus orillas y no lo podemos hacer slo en el mundo fsico. El peligro ser muy grande. --Qu quieres decir? --dijo Carlita frunciendo el ceo--. Por qu no podemos ir a donde tengamos que ir slo por el mundo material? --Y cmo sabremos que llegamos a nuestro destino? --dijo Hijo del Viento del Norte--. Tenemos que encontrarlo nosotros solos con las pistas que nos d. Y esas pistas no van a estar en este mundo sino en la Umbra. --Mierda --murmur Carlita--. Pero Julia dijo que haba una Cloaca al otro lado! --S --dijo Julia--, pero John tiene razn, quiz ro abajo no est tan mal. --Va a estar peor --dijo Hijo del Viento del Norte--. La nica manera de saber la causa de la corrupcin es encontrndola, y no va a ser un cuadro muy bonito. Ojo de Tormenta que haba seguido todo el intercambio en un silencio hosco y en forma humana, habl entonces: --Por qu no hacis ms que hablar, hablar, hablar? Ya lo veremos demasiado pronto y la charla no va a derrotarlo antes. Eso les hizo callar. Se quedaron sentados en el banco, incmodos y contemplando la suave brisa que meca los castaos. --Bueno --dijo Halaszl rompiendo el silencio por fin--. Quin tiene hambre? ***

El resto de la tarde y la velada fueron tranquilas. Volvieron a casa de Madre para asegurarse de que Grita Caos estaba bien y no vieron cambios en la condicin de su amigo. Halaszl les present una gran variedad de cocina hngara (prklt, estofado hngaro muy condimentado y gulysleves, sopa de ternera) y les ayud a preparar las bolsas y a reunir provisiones para la larga caminata. Madre les dio a cada uno una bolsita de cuero con hierbas y afirm que el aroma de la hierba evitara que se les cansaran las piernas. Luego se acurrucaron en las mantas extendidas en el suelo de la casita de Madre e intentaron dormir. Ojo de Tormenta no tuvo ningn problema para dormirse de inmediato. Haber nacido loba tena sus ventajas, una de las cuales era una decidida falta de ansiedad por el futuro; saba que iba a necesitar descanso para el trabajo que se les avecinaba, as que se lo procur. John Hijo del Viento del Norte tampoco tuvo muchos problemas para dormir. Saba que necesitaba recuperar fuerzas as que le rez a sus ancestros espirituales y a Gaia para que le concedieran un descanso reparador. Y con ese consuelo enseguida estaba durmiendo tranquilamente, sin ni siquiera roncar. A Julia y Carlita les cost ms, cada una de ellas intentaba encontrar el mejor plan de caza para el da siguiente pero la falta de conocimientos haca que fuera casi imposible prevenir nada. Es ms, la preocupacin por Grita Caos y si saldra alguna vez del coma (o si vivira para contarlo) las mantena despiertas y dando vueltas sin parar. Slo despus de que Julia se diera cuenta de que la cura para Grita Caos exiga que se enfrentaran a su causa (que les esperaba ro abajo) pudo la chica olvidarse de sus preocupaciones y dormir. Carlita fue la ltima en quedarse dormida e incluso entonces su sueo estuvo lleno de medio pesadillas que la hacan despertarse de golpe varias veces. Pero antes de poder examinar sus sueos en busca de alguna pista espiritual, se desvanecan de su recuerdo dejndola luchando para volver a dormir. *** Se fueron a la maana siguiente. Madre les hizo palacsinta (tortitas) y les inst para que no se preocuparan por Grita Caos. Le vigilara ella con la ayuda de Szab y Ferenc y jur que tendran que matarla a ella antes de que un atacante le tocara un pelo a Grita Caos.

--Yo ensear que esta vieja todava tiene mucha lucha dentro, si se atreven a venir. Cogi a Halaszl por los hombros y le dio un beso en la mejilla al tiempo que le deca algo en hngaro que hizo sonrer al hombre. Luego los empuj fuera de la casa y cerr la puerta detrs de ellos, su forma de decir que se pusieran en camino. Halaszl les llev por el Semmelweis utca por calles apartadas y luego les acerc ms al ro para seguir su curso hacia el sur por el campo. Slo haba unos kilmetros hasta la frontera con Serbia y Halaszl admiti que no haba estado nunca all y no saba si habra alguien vigilando la frontera en el campo, lejos de las carreteras. --No estoy segura de que debamos arriesgamos --dijo Julia--. Las fuerzas de la ONU, podran estar vigilando quin entra y sale. Y es entonces cuando deberamos pasar al otro lado. --Qu?! --dijo Carlita--. Ests loca? Te acuerdas de lo que pas la ltima vez? Vamos a estar luchando a cada paso. --Ningn momento mejor que el presente para averiguarlo --dijo Julia--. Podramos pasar ahora mismo. Adems va a ser cada vez peor cuanto ms ro abajo vayamos. As por lo menos averiguamos contra qu nos enfrentamos. Vamos, yo guo. La manada se reuni dudosa a su alrededor mientras ella activaba la PDA y converta la pantalla en un espejo. Se lo qued mirando como si soara despierta, mirando hacia el lejano horizonte. El mundo empalideci a su alrededor, se desvaneci y la materia dio paso a las caractersticas del mundo espiritual. Se pusieron en posicin defensiva, listos para rechazar a cualquier Perdicin que les hubiera estado siguiendo o que les hubiera visto desde el ro. Nada. Aunque el Tisza ruga con un aullido tan sonoro como una catarata que cayera justo a su lado no haba ninguna criatura a la vista. El ro se lanzaba hacia adelante dentro de sus orillas, ms salvaje y con ms espuma que en el mundo fsico pero sin duda ms tranquilo que la noche de su llegada. Se asomaron al agua intentando distinguir las cosas que flotaban en la superficie y luego apartaron la mirada asqueados cuando reconocieron lo que eran: cadveres de espritus, huesos de animales etreos cuyas personalidades haban desaparecido pero a los que se les haba impedido desvanecerse para reaparecer en algn otro lugar de la Umbra. Cada uno de ellos era una especie de cripta, incapaz de moverse o actuar pero sin embargo

consciente de su propio estado torturado y paralizado. --Es monstruoso --llor Julia cerrando los ojos con fuerza y gritando para que la oyeran por encima del rugido del ro--. Algo que le hara eso a un espritu est... ms all de la redencin. Ojo de Tormenta gruy profundamente, desesperada por aullar su ira y su pena pero con miedo de lo que podra atraer un gesto as. Aqu tenan que caminar con cuidado, no se fueran a convertir en huesos ellos tambin. Hijo del Viento del Norte se qued quieto pero temblaba de ira, luch por contener su rabia y slo la pudo controlar prometindose a s mismo que, tan pronto como encontrara al que haba hecho esto, dejara escapar toda su ira y causara autnticos estragos. Carlita estaba ms triste que enfadada, quera ayudar a los espritus pero el ro se los llevaba demasiado deprisa y haba demasiados. No le resultaba extraa la sensacin de impotencia al contemplar unos crmenes tan terribles, toda su tribu conoca esa frustracin de forma ntima. --Venid --dijo Halaszl--. Deberamos movernos, antes de que se despierte algo. --Crees que las Perdiciones estn durmiendo? --dijo Carlita siguiendo a Halaszl por la orilla. Los otros desviaron la atencin del Tisza para concentrarse en caminar. --S. La luna las perturba. Se ponen ms furiosas por la noche. No sola ser muy recomendable caminar por el mundo de los espritus de da, cuando la luna estaba escondida, lo que permita que todo tipo de Perdiciones rondaran con toda libertad, pero lo que deca Halaszl tena sentido. El nico respiro que les daba la luna a las Perdiciones era durante el da, as que utilizaban ese momento para reponer las energas perdidas. --Ahora est claro --dijo Julia--. Algo est tirando del ro, hacindole fluir ms rpido de lo que quiere. Siguieron caminando, todos ellos inquietos por el atronador sonido del catico ro pero agradecidos que no les saltara nada encima. En cierto momento, Ojo de Tormenta se par y agudiz el odo apartndolo del ro, como si escuchara algo. --Os eso? Todos se pararon y se esforzaron por or algn sonido adems del veloz torrente, pero no consiguieron distinguir nada. --Qu es? --dijo Julia.

Ojo de Tormenta sacudi la cabeza. --Ya no lo oigo... --Esperad! --dijo Hijo del Viento del Norte--. Algo... all, lejos... llamndome. --S --dijo Ojo de Tormenta--. Pens que haba odo mi nombre... --Mierda --dijo Carlita--. Eso es lo que pas la ltima vez, cuando esos murcilagos atacaron a Grita Caos! --Examin el cielo oscuro en busca de alguna seal de movimiento. --Se ha ido --dijo Hijo del Viento del Norte--. Ya no lo oigo. --El ruido del ro no se acaba de hacer ms fuerte? --dijo Carlita. Ninguno estaba seguro, todos se quedaron all un rato intentando or sus nombres de nuevo pero el sonido del ro ahog todo lo dems. --Mirar --dijo Carlita--. Esto es bastante siniestro. Sea lo que sea lo que nos est llamando, yo no pienso contestar. --Probablemente tienes razn --dijo Julia--. Vamos a seguir. El resto asinti y reanudaron la marcha pero ahora incluso con ms cautela que antes. Ahora se turnaban para mirar a todas partes por si lo que les llamaba vena de otra direccin que no fuera el ro. Despus de caminar una hora, Carlita les pidi que pararan de nuevo hacindoles gestos con urgencia para que se acercaran ms y ella pudiera hablar sin tener que gritar. --Debemos estar ya en Serbia. No se curva el ro un poco ms arriba? --S --dijo Julia--. Ya lo he notado. --Se est dirigiendo ms hacia el oeste --dijo el Hijo del Viento del Norte. --No creo que haga eso en el mundo material --dijo Halaszl--. S que se curva hacia el oeste en algn momento, pero desde luego no tan cerca de la frontera. --Es mucho ms que una simple curva --dijo Ojo de Tormenta con la mirada fija en el ro--. Hay algo desvindolo a propsito. Todos miraron pero no podan ver tan lejos en la oscuridad. Hijo del Viento del Norte cambi a la forma Lupus y contempl el punto que pareca mirar Ojo de Tormenta. --S --dijo--. Hay algo all, algo blanco. --Que le jodan --dijo Carlita--. Yo no me voy a quedar atrs. Ella tambin cambi a la forma Lupus y con la aguda visin de esa forma vio algo plido a lo lejos, algo contra lo que claramente se estaba estrellando el ro. Julia y Halaszl tambin cambiaron a la forma de lobo y la

manada se acerc ms con cautela, ahora todos a cuatro patas. Al acercarse ms la palidez result ser una especie de presa. El Tisza se estrellaba contra ella pero no poda saltarla as que giraba a la izquierda (hacia el oeste) y flua por un curso nuevo, diferente del de su equivalente fsico. Pero la divisin del espritu y la materia no se lograba sin provocar daos. All donde flua el ro el agua se haca cada vez ms negra y aceitosa, ms parecida a una mancha de aceite mvil que a un ro. Al aproximarse a la presa se dieron cuenta de que la palidez provena de la masa de huesos blanquecinos que se apilaban a todo lo alto y largo, y que atravesaban el curso original del ro. Miles de huesos, espritus de animales muertos (peces, pjaros, hasta perros y gatos) que estaban colocados en una estrecha formacin que bloqueaba todos los intentos del Tisza para destruirla. Peces espritus todava vivos se vean arrojados del curso del ro y se hundan cayendo en medio del dolor y la agona de asfixiarse lejos de la humedad del ro. La manada se qued paralizada cuando vieron una forma levantarse de un agujero al otro lado de la presa. Una masa deforme mezcla de pez y lobo (una Perdicin de las Inundaciones) se escabull sobre la presa para agarrar el pez varado. Aqu, en el mundo espiritual, tena ms sustancia, no era una simple forma de agua esculpida sino una cosa hecha de carne, aletas y escamas. Mientras la manada lo contemplaba, la forma se trag entero al pez espritu gorgoteando mientras lo haca desaparecer garganta abajo. Luego mir por all buscando ms y cuando el ro no le lanz ningn otro espritu fresco volvi a desaparecer arrastrndose por el agujero. Cuando se fue, Carlita dej escapar el aire que haba estado conteniendo y al hacerlo aspir un soplo de su olor, lo bastante fuerte para atravesar un ro torrencial. Era tan ftido y podrido que le apeteci meter la nariz en el ro para lavarla, pero saba perfectamente que no poda. John Hijo del Viento del Norte fue el primero en hablar. --Tenemos que romper esa presa. --Est matando el ro --dijo Julia--. Lo est ayudando a dirigirse hacia Jo'cllath'mattric. Si podemos hundirla quiz el ro vuelva a fluir bien y no le de tanto poder a la bestia Wyrm. --Cmo lo hacemos sin tener que luchar contra esas cosas? --dijo Carlita. --No podemos --dijo Ojo de Tormenta--. Preparaos para luchar. Y

morir si hace falta. --Pero viste lo que pas la ltima vez que nos enfrentamos a una de ellas, no todos tenemos paralizadores! --Esto es la Umbra --dijo Julia--. Aqu nos deberan bastar las garras. Te diste cuenta de que este tena ms sustancia? Hasta poda olerlo! --Tiene que haber una manera mejor --gimote Halaszl--. No podemos rodear la presa sin que nos vean y mirar si tiene algn punto dbil? Quiz podamos destrozarla o mejor an, quitarle una parte para que el resto se venga abajo... --Merece la pena intentarlo por lo menos --dijo Carlita--. Antes de ir a ganarnos unas cuantas cicatrices de batalla deberamos por lo menos echarle un vistazo a eso. No tenemos ni idea de cuntas de esas cosas hay en esa presa. --Estoy de acuerdo --dijo Julia--; vamos a acercarnos y ver lo que hay al otro lado antes de empezar a atacar nada. Ojo de Tormenta e Hijo del Viento del Norte asintieron y la manada se movi junta en un gran arco rodeando la presa para acercarse a ella desde atrs. Al acercarse no consiguieron ver ninguna diferencia de importancia en la parte de atrs. Era una construccin inmensa de huesos apilados que no tena ninguna otra caracterstica especial a parte de un manchn negro sobre la parte de arriba que estaba claro que era el agujero por el que haba salido la Perdicin. Era una abertura bastante amplia, desde luego lo bastante grande para que cupiera un Garou en la forma Crinos. --Yo digo que nos metamos en el agujero --dijo Hijo del Viento del Norte--. Tiene que tener algn sitio dentro, desde este lado es demasiado grueso para reventarlo sin ms. --Espera un segundo --dijo Carlita--. Vamos a pensarlo. Julia, es posible, quiz, romper algunos de esos huesos y hacer que se disipen los espritus? Podramos provocar una reaccin en cadena. Julia lo pens un momento. --Podramos intentarlo, pero podra atraer la atencin de algo y puesto que ni siquiera s lo que est haciendo que permanezcan en su forma muerta, no puedo ni empezar a formar una teora sobre cmo romperlos, excepto con las garras, quiz. --Si eso falla --dijo Ojo de Tormenta-- vendran las Perdiciones y no entraramos jams. Yo digo que vayamos ahora, antes de que nos conozcan. Carlita no vio otra opcin, haba esperado que apareciera otra

cosa pero pareca que no tenan eleccin. Halaszl temblaba y esconda la cara en las manos moviendo la cabeza hacia delante y hacia atrs murmurando algo en hngaro. --Oye, tranquilzate --dijo Carlita ponindole la mano en el hombro--. Si superamos esto y reventamos esa presa tu futuro estar lleno de sopa de pescado. --Ja --dijo Halaszl asomndose entre las manos--. Si es una palabra muy grande ahora mismo, y despus de ver esto estoy pensando en que a lo mejor me cambio el nombre. --Vamos --dijo Ojo de Tormenta--. Ahora! La loba salt dirigindose directamente al agujero oscuro. Hijo del Viento del Norte estaba justo detrs de ella. Carlita dud slo un momento, lo justo para agarrar a Halaszl por el cuello y arrastrarle detrs del resto de la manada mientras cambiaba a la forma Crinos y coga la daga de colmillo con la otra mano. --Venga, chavalote! Vamos a pillar unos cuantos huesos para estos perros!

_____ 11 _____ Ojo de Tormenta hizo una pequea pausa fuera del agujero para olisquearlo y luego se hundi en l. Hijo del Viento del Norte no lo dud un momento y salt con los pies por delante con la voluminosa forma Crinos. A Carlita no le gustaba ser la ltima pero el resto ya haba saltado antes. Julia se desliz por la abertura en la forma Lupus en el instante en que Carlita llegaba all con Halaszl justo detrs de ella. l, al igual que Carlita, estaba en la forma Crinos. Mientras se deslizaba por el agujero y aterrizaba en el tnel de debajo, los otros ya haban formado un muro defensivo alrededor de la hendidura. Ojo de Tormenta se asom en ambas direcciones (derecha e izquierda) olisqueando en busca de pistas que les indicasen qu camino tomar. El suelo estaba lleno de charcos pero parecan llenos de agua normal, no la carne espiritual sin forma de una Perdicin de las Inundaciones. Halaszl meti una garra en uno de los charcos y lo agit, slo para asegurarse, pero no hubo ninguna reaccin ms all del remolino de agua alterada que era de esperar.

Ojo de Tormenta se puso a la derecha seguido de Hijo del Viento del Norte. Carlita fue la siguiente, ya que Julia se haba abierto para vigilar el flanco izquierdo al entrar en el tnel. Ahora se volvi y empuj a Halaszl delante de ella, pero camin con cautela, constantemente pendiente del tnel que haba detrs de ellos. El rugido del ro quedaba ahora ms distante, como si lo bloqueara la masa de huesos. Julia se arriesg a susurrarles un mensaje por encima del tecleo y del goteo de fondo que se filtraba por las paredes. --Creo que estamos en un sub-reino. Este sitio podra ser ms grande por dentro que por fuera. El pasadizo se inclin hacia abajo y termin en un cruce con nuevos pasadizos a izquierda y derecha. Una vez ms Ojo de Tormenta olisque el aire buscando el rastro de las Perdiciones de las Inundaciones. Luego volvi rpidamente al pasadizo original y cambi a la forma feroz Hispo, con el pelo de la nuca ponindosele de punta. Los otros saban lo que eso significaba y se prepararon para atacar a lo que apareciese por la esquina. Momentos ms tarde entr en el tnel una Perdicin de las Inundaciones con las aletas de los pies chapoteando en los charcos ruidosamente. Se par cuando los vio, los ojos enormes y muy abiertos, la mano agitndose de sorpresa y miedo. Ojo de Tormenta se lanz encima inmediatamente clavndole las inmensas mandbulas de la forma feroz en el cuello. El peso inmenso de la loba abati a la Perdicin sin prcticamente lucha, reson un chasquido por todo el tnel y las manos dejaron de hacer de gestos. Ojo de Tormenta le liber el cuello, que ahora colgaba hacia atrs en un ngulo imposible, claramente roto. La carne espiritual empez a evaporarse, colgando en el aire estancado un momento antes de desvanecerse en la nada. Hijo del Viento del Norte pas por delante de Ojo de Tormenta y se puso en cabeza. Gir a la izquierda (la direccin por la que haba venido la cosa aquella) y les hizo gestos para que le siguieran. Siguieron sigilosamente por el siguiente tnel, estrecho y hmedo hasta que tambin se dividi, con dos pasadizos nuevos que llevaban hacia abajo en direcciones opuestas. Sin ninguna pista aparente sobre cual era la mejor ruta, Hijo del Viento del Norte gir a la izquierda otra vez, suponiendo que sera ms fcil recordar el camino si escogan una direccin consistente. Ahora estaban totalmente a oscuras y todos confiaban en sus sentidos para

que les guiaran y les informaran sobre la localizacin de los otros. --Yo ya no puedo seguir --dijo Julia--. No estoy tan bien entrenada para moverme en la oscuridad como vosotros, cabras montesas. --Sac la PDA y lo encendi. El resplandor tenue de la pantalla ilumin el pasillo proporcionndoles la suficiente luz para que se vieran. --Ponlo en el medio --dijo Ojo de Tormenta con la voz Hispo bronca y gutural--. La bloqueamos con el cuerpo. Siguieron adelante, los bultos de Hijo del Viento del Norte y Ojo de Tormenta evitaban que buena parte de la luz se transmitiera demasiado lejos para no alertar a ninguna Perdicin de la intrusin de luz extraa. --No veo ninguna debilidad en estos muros --susurr Carlita--. Slo se estn haciendo cada vez ms fuertes. Si esto es un sub-reino quiz no podamos romperlo. --Pero quiz averigemos qu es lo que est manteniendo a los espritus unidos a sus huesos --dijo Julia. Hijo del Viento del Norte se detuvo de golpe y les hizo un gesto con el brazo para que pararan. Se qued quieto, olisqueando el aire, al igual que Ojo de Tormenta. Luego se meti sigilosamente en lo que ahora Carlita vea que era una sala ms grande, una cueva circular sin pasadizos que partieran de ella, un punto muerto. Pero en vez de slo huesos haba unos globos extraos, de un blanco lechoso, esparcidos por el suelo y apilados en grupos. --Agh --dijo Halaszl cuando entr--. Huevos de pescado. Carlita se acerc lentamente a uno intentando verlo mejor. Debajo de la piel opaca del huevo haba algo que se retorca. Algo con aletas y escamas. --Perdiciones de las Inundaciones, aqu es donde salen de los huevos. Ojo de Tormenta no pudo evitar soltar un gruido mientras miraba a los otros y luego otra vez a los huevos. Todos la entendieron. Siguiendo su ejemplo, cuando Ojo de Tormenta se lanz todos saltaron hacia un grupo diferente y rasgaron los huevos con las garras. Las Perdiciones se agitaron y lucharon pero murieron enseguida, demasiado dbiles para soportar la matanza. Una momentnea punzada de culpabilidad ba a Carlita mientras rebanaba otro pezcosa, pero se record que no eran bebs, eran monstruos. No eran fruto de Gaia sino de los venenos que fluan por el ro; probablemente haban sido verdaderos huevos de espritus pez en algn momento pero desde entonces se haban contagiado del lodo txico y se haban

deformado para convertirse en Perdiciones. Slo les llev unos minutos matarlos a todos y luego Ojo de Tormenta sali decidido de la sala sin prestarles ms atencin a los huevos machacados. Los otros le siguieron en el mismo orden que haban tomado al principio. Cuando llegaron de nuevo al cruce, siguieron adelante, lo que habra sido un giro a la derecha a partir de su direccin original. Aqu el suelo estaba ms inclinado, pareca que se estaban desplazando por debajo de la superficie, quiz hacia el mismo lecho del ro. Muy pronto vieron una luz oscilante en las paredes del tnel que tenan por delante, como si se reflejara a travs del agua y provena de una sala que haba ms adelante hacia su izquierda. Redujeron el paso y avanzaron con mucha cautela. A la entrada de la habitacin, Ojo de Tormenta se asom y retir la cabeza inmediatamente. Les hizo un gesto para que volvieran atrs por el pasillo y luego les susurr. --Diez Perdiciones de las Inundaciones. Comiendo espritus. Ventana al ro. Miran como llegan nuevos espritus, arrastran contra su voluntad. --De qu est hecha la ventana? --pregunt Carlita. Ojo de Tormenta lade la cabeza confundida y se encogi de hombros. Lgico --pens Carlita--, Qu iba a saber un Lupus de materiales de construccin? --Si es cristal --les dijo a los otros-- quiz podamos romperlo y dejar que entre el ro. Una fuerza as tiene que inundar la presa y reventarla. --Es el nico plan que he odo hasta ahora --dijo Julia, los otros asintieron. --T rompe ventana --le dijo Ojo de Tormenta a Carlita--. Nosotros matamos Perdiciones. Les gui de nuevo a la entrada y despus de mirar por encima del hombro para asegurarse de que estaban todos listos irrumpi en la sala. Las Perdiciones estaban desperdigadas, rasgando con dientes afilados cadveres hinchados de animales, espritus vctimas de las inundaciones. Parecieron totalmente sorprendidos por el repentino asalto. Ojo de Tormenta tir al suelo uno grande y le mordi la garganta

con sus poderosas mandbulas. Hijo del Viento del Norte se lanz contra otro metindole el puo de garras totalmente en el estmago y sacndoselo por la espalda, partindole el espinazo de un golpe. Julia utiliz la sorpresa provocada por este ataque repentino para deslizarse detrs de un tercero que se haba dado la vuelta para presenciar a su compaero caer ante el guerrero Wendigo. La loba le barri con las garras desde la cabeza a la cola, arrancndole trozos de carne como cuando un pescador limpia lo que ha cogido. Halaszl dud en la puerta, sin saber a cual atacar. Estaba obviamente muerto de miedo y no estaba acostumbrado a un ataque tan crudo. Pareci adquirir valor con el sorprendente golpe de Hijo del Viento del Norte, as que se meti de un salto en la sala y clav los dientes en el brazo de una Perdicin intentando descoyuntrselo. La Perdicin no pareci sentir dolor y sin prestar atencin a los esfuerzos de Halaszl, sac una garra y le lacer el hocico. El lobo gimi pero no le solt, tirando con ms fuerza incluso. Se oy un ruido seco cuando el brazo de aquella cosa se disloc del hombro, pero los msculos todava lo unan al torso. La Perdicin abri las fauces y mordi a Halaszl, que solt el brazo e intent esquivarla en el ltimo minuto. Los dientes le cogieron la oreja y se la arrancaron cuando el lobo salt a un lado. La Perdicin trag la oreja y emiti un gorgojeante y extrao sonido de satisfaccin mientras se precipitaba a pegarle otro mordisco al Garou huido. Carlita pas corriendo al lado de todo esto hacia la ventana situada en un ngulo torcido de la pared. Pareca un parabrisas (quiz rescatado de algn coche accidentado que haba cado al ro) ahora colocado con firmeza entre los huesos. Estir la pierna hacia atrs y le dio una patada con toda la fuerza de su forma Crinos, y le rebot el pie. Nada. Se dio cuenta de que la fuerza del ro trabajaba al otro lado en su contra. Era imposible que pudiera sacar la ventana de una patada con toda aquella agua viniendo en su direccin, era demasiado fuerte. Tena que encontrar alguna forma de arrastrar la ventana hacia ella. Meti la daga de colmillo en el borde de la ventana, araando los huesos e intentando soltar el cristal. Si bien el cuchillo fetiche rebajaba algunos huesos, era incapaz de apoyarlo lo suficiente para alcanzar el borde del cristal, ms enterrado en los huesos de lo que haba pensado. Se volvi para mirar a los otros y sofoc un grito.

Las Perdiciones que quedaban (siete por lo menos) se estaban fundiendo formando una nica ola gigante de agua. Justo en el instante que Carlita se dio cuenta de lo que estaba pasando, la ola se elev y se estrell contra sus compaeros de manada sumergindoles. El agua se lanz ahora contra ella extendindose mientras vena y tragndose toda la habitacin. Carlita aspir una gran bocanada de aire y se prepar para el golpe. La ola se rompi contra ella y la lanz contra la pared ms alejada. Una vez sumergida en la estela abri los ojos y pudo distinguir a lo lejos a sus compaeros, luchaban por golpear el agua pero no parecan hacerle ningn dao. Halaszl intentaba salir nadando de la sala, pero pareca atrapado en una especie de remolino que le haca girar frenticamente. Ojo de Tormenta se desmay con el hocico abierto y Carlita vio un pequeo torbellino de espuma que se le formaba en la boca y se le meta por la garganta a la fuerza. Hijo del Viento del Norte se haba sujetado el hocico con la mano como si intentara mantenerlo cerrado contra una fuerza invisible que estuviera intentando abrrselo. No vea a Julia por ninguna parte. Mierda! --pens Carlita--, Mierda! Mierda! Mierda! Y de repente no se pudo mover. El agua se congel a su alrededor y se vio atrapada en hielo; tens los msculos y acuchill el bloque con la daga rompindolo en mil pedazos. Entr una bocanada de aire que la chica aspir agradecida llenndose los pulmones, slo para echarse a temblar cuando el aire congelado casi se los hiela. Oy un aullido de rabia y busc la fuente. Hijo del Viento del Norte estaba de pie entre trozos de hielo, acuchillndolo, hacindolo astillas, aullando en el aire glacial, consumido por la rabia. As que fue eso! --pens Carlita--. Llam al viento del norte que congel esta mierda. Muy bien! Puede que termine con neumona, pero al menos tenemos la oportunidad de salir de sta peleando. Sali de su propio bloque de hielo arrastrndose y empez a astillarlo con furia con la daga de colmillo. Los trozos que desprenda se disipaban en bocanadas de escarcha y luego la nada. Pero el suelo helado empez a derretirse y tiraba de ella como si intentara derribarla. Lo golpe con las garras del pie y salt a un bloque ms grande de hielo. --Esta mierda se est derritiendo! --grit a los otros. --Ya lo s! Ya lo s! --chill Julia. Ahora la vea, estaba intentando aplastar tanto hielo como poda antes de que se convirtiera

en agua pero no estaba llegando tan lejos como Carlita o Hijo del Viento del Norte. Ojo de Tormenta estaba tirada en el suelo, vomitando agua y con aspecto dbil y abatido, prcticamente incapaz de mantener los ojos abiertos. Halaszl intent levantarse pero no haca ms que resbalar en el hielo, as que se rindi y se puso a machacarlo con las garras pero con menos resultados incluso que Julia. Carlita se dio cuenta de repente que con la habitacin convertida en hielo, quiz se haba debilitado la ventana y se resquebrajara con ms facilidad. Cambi a la forma Hispo con la daga de colmillo en la boca y salt por la resbaladiza capa de hielo hacia la ventana, adquiriendo ms velocidad a cuatro patas que a dos. Ahora slo se vea media ventana por encima del nivel del hielo. Volvi a cambiar a la forma Crinos y golpe la ventana con toda su fuerza. La punta de la hoja impact contra el grueso cristal y lo astill haciendo que las grieta se extendiera con un dibujo de telaraa salvaje, pero la ventana se mantuvo firme. Retir la mano preparndose para asestarle otro golpe pero entonces cay al agua helada cuando el hielo se hundi, sustituido una vez ms por un lago de lquido de Perdicin. No tuvo tiempo de coger aire y saba que no podra aguantar mucho. Pate la ventana y vio que las grietas se hacan ms profundas pero todava se mantena firme con la fuerza que haca el ro al otro lado. No puede terminar as! Haba una profeca, coo!. Sinti cmo se le acababa el aire. Dios, Maldito sea. Hoja. Frgil. Casi tan pronto como maldijo al Ragabash Uktena, algo la llam. Lo oy con claridad, como si llegase a travs de un mar calmado en un da de sol brillante. Escuch de nuevo. Carlita... hija ma elegida... brete a m. Presta atencin a mi llamada. Presta atencin a aquel con el que hiciste un pacto... Se dio cuenta de quin era, el que les haba llamado con anterioridad pero cuya voz se haba visto ahogada por el ro corrompido. Le prest atencin, se relaj y se entreg por completo con total y perfecta confianza. De repente poda respirar. El aire no corra por sus pulmones pero era como si no lo necesitara. Con la boca todava cerrada no tena ninguna necesidad de respirar, pues a su alrededor todo era espritu, alimento bastante slo con tocarlo. Aqu no le haca falta seguir las leyes del mundo material. Fuera de la ventana algo se movi ro arriba. Una forma oscura

que aumentaba de tamao segn se iba aproximando, movindose como un torpedo por unas aguas ya veloces de por s. A los pocos segundos se aclararon sus facciones: la cabeza y los brazos de un puma golpeaban el agua, propulsndose ms rpido gracias a la cola ondulante de una serpiente. Tena un semblante que daba miedo mirar, los ojos derramaban furia y rabia. Era aquel a cuya llamada Carlita haba prestado atencin. Carlita se gir y nad todo lo rpido que pudo hacia la puerta, lejos de la ventana. En cuanto se quit de en medio, la ventana se hizo aicos dentro de la sala con la fuerza del enorme bulto que la atac. Agua pura y fra entr a chorro junto con trozos de ventana, dominando al agua de las Perdiciones, mezclndose con ella, limpindola con una marea de pureza cristalina. Un sonido sordo reson por todo el lago torrencial, seguido por un crujido inmenso como si miles de rboles se cayesen a la vez. Los huesos no podan hacer nada contra la fuerza de aquel ro puro, as que se agrietaron y se astillaron, explotando y abriendo un canal para que pasara el agua. El torbellino resultante lanz a Carlita por la nueva abertura y la lanz ro abajo entre los huesos rejuvenecidos que se estaban convirtiendo una vez ms en espritus de carne y hueso, libres ya de sus ataduras impas. Carlita sinti una vez ms una necesidad desesperada de aire y luch por enderezarse y alcanzar la superficie. Sac la cabeza y aspir una gran bocanada de aire fresco y fro. El ro la sigui llevando y alcanz a ver los cuerpos de sus compaeros flotando en la superficie a su alrededor. Nad hacia el que tena ms cerca, Hijo del Viento del Norte, y tir de l hasta alcanzar la orilla. En ese momento vio otra figura que se mova tirando de Julia hacia el borde del ro, era Halaszl, jadeante y cansado pero entero. Tan pronto como tuvo al Wendigo en tierra firme se meti en el agua de nuevo y se dirigi a Ojo de Tormenta que pareca atrapada en un remolino, en cuanto agarr a la Garra Roja el remolino desapareci, como si slo hubiera aparecido para mantener a su compaera en su sitio. Subi arrastrndose a la orilla del ro para ayudar a Halaszl a bombear agua de los pulmones de su compaeros. A los pocos segundos estaban todos conscientes y tosiendo, escupiendo restos del agua de las Perdiciones, todos mirndose con los ojos muy abiertos y preguntndose por qu estaban vivos todava.

Como para responderles un enorme bulto se levant en el agua, impasible ante el poderoso torrente que corra a su alrededor. El Uktena mir a sus hijos pero luego la oscuridad le cubri los ojos y mir furioso a lo lejos, hacia el horizonte por el que haba corrido el ro antes de que la presa se hubiera derrumbado y restaurado el curso natural del agua. Un grito ensordecedor se escap de su garganta, un aullido estentreo de puma que les hel la sangre incluso ante lo que su ttem haba hecho por ellos. Y entonces, como si respondiera, se oy un rugido atronador en la distancia. Un sonido que hizo algo ms que helarles la sangre, los paraliz, los atrap con un terror tan primario que no tuvieron memoria consciente de su fuente. Por fin tuvieron una vaga idea de lo que significaba para un ser humano verlos en la forma Crinos, sucumbir al bendito olvido del Delirio. Pero no pudieron olvidar aquel terrible rugido y supieron que les perseguira por las noches durante aos. El ro chapote y corri ms rpido, ahora sin prestar atencin al Uktena, apresurndose una vez ms a cumplir las rdenes de su lejano seor. Se haba restaurado su curso, pero su flujo todava lo llevaba a Jo'cllath'mattric. El Uktena baj la cabeza derrotado, mir a sus hijos, mojados y agotados en el ro, y habl. --No poda entrar en el Tisza sin despertar a Jo'cllath'mattric. Pero si vosotros podais meter un poco de m aqu, a este reino, a travs de vuestra unin conmigo, yo poda entrar en estas aguas sin alertar a la bestia. Y as se hizo, pero demasiado tarde. El poder de Jo'cllath'mattric es ya demasiado grande, incluso sin el ro romper sus ataduras y se levantar. El Tisza fluy hacia l, reforzndolo, durante demasiado tiempo. La profeca de la tercera manada era verdad, pero se cumpli demasiado tarde. --No! --chill Carlita intentando levantarse pero demasiado dbil de momento--. Vamos a seguir! Vamos a llegar hasta l y vamos a detenerlo! El Uktena la mir desde su gran altura, con una mirada casi tierna en sus terribles ojos. --sta ya no es una tarea para cachorros. Volved con vuestros mayores y decidles que habis triunfado y fracasado a la vez. --Luego se hundi en el agua y desapareci, ausentando ya su presencia del reino. Carlita prcticamente se ech a llorar.

--Triunfar? Dnde cojones triunfamos? Fracasamos, joder! --golpe el suelo con el puo por la ira y la frustracin. --No... --dijo Ojo de Tormenta, escupiendo agua todava y ponindose dbilmente a cuatro patas--. Rompimos presa, trajimos Uktena aqu. T... lo llamaste a ventana... Carlita mir a su empapada y agotada compaera. Fue incapaz de sonrer, su pena era demasiado grande para eso, pero asinti dndole la razn a la loba. --Y t nos guiaste. Como debas hacer. Como el Uktena te pidi. La manada se qued sentada en la orilla contemplando el ro que ya no era grasiento y negro, pero que todava llevaba ms espuma de lo normal. Llevaba an demasiados venenos que lo atraan hacia Jo'cllath'mattric. Carlita se levant, todava chorreando agua, intent pensar en algo que decir, sacar alguna victoria de aquella derrota, pero todo lo que le sali fue: --Mierda. _____ 12 _____ La manada volvi agotada a Szeged por la carretera, relativamente a salvo en el mundo material. Estaban demasiado cansados para hablar pero las preguntas eran demasiado pertinaces. Al final fue Carlita la que rompi el silencio. --No lo entiendo --dijo Carlita--. Si slo estbamos aqu para proporcionarle al Uktena una entrada en el reino, por qu no eligi a una manada ms experta? --No poda --dijo Julia--. La mayor parte de las manadas que no pertenecen al rango de principiantes ya han hecho sus votos a los ttems. --Entonces por qu no utilizar a alguna de las manadas que tiene dedicadas? Julia no pareca tener respuesta para eso. --No dudes de l --dijo Hijo del Viento del Norte--. Es Uktena, no hay ttem que tenga ms secretos que l. Una vez desconfi de Hermano Mayor pero no dudo que tuviera razones para hacer lo que hizo. Necesitaba cautela para cumplir su misin y unos Garou de ms alto rango habran atrado mucha ms atencin que unos cachorros. Halaszl habl.

--He visto algo muy poderoso esta noche; el Uktena arriesg mucho para viajar hasta aqu, lejos de su hogar, para restaurar el curso del Tisza. No consigui destruir a Jo'cllath'mattric pero ahora el ro corre ms limpio y con ms suavidad. Por eso siempre le venerar. Y vosotros deberais rendirle homenaje tambin! Os hizo un gran honor al escogeros para que fuerais sus miembros. Ojo de Tormenta solt un pequeo ladrido, una especie de aprobacin e indicacin a la vez para que dejaran el debate. La luna ya estaba alta cuando alcanzaron las afueras de Szeged y todos se sintieron ms seguros bajo su brillo bonachn. Halaszl les gui por las calles de la ciudad de vuelta a casa de Madre y llam a la puerta. Esta vez, la llamada secreta fue ms lenta, no tena fuerzas para golpearla ms rpido. La ventanita se abri y Szab mir hacia fuera, se le abrieron los ojos cuando vio quien era, gir los cerrojos a toda velocidad y abri la puerta echndole los brazos a Halaszl y abrazndolo muy fuerte. --Oh, amigo mo! Has vuelto! Halaszl sonri y se deshizo del abrazo. --S, estamos de vuelta. Hay comida? Szab mir nervioso a la casa. --Eh, s, claro. Entrad. --Se hizo a un lado para que pudieran entrar y cerr la puerta detrs de ellos pasando luego el cerrojo. La manada entr a trompicones en la salita. All haba dos extraos (un hombre moreno y una mujer), uno a cada lado del sof donde dorma Grita Caos. Se quedaron mirando a la manada con curiosidad pero sin ninguna seal de cordialidad. Ojo de Tormenta cambi a su forma natural de loba y empez a gruirle a los dos extraos que permanecan tan cerca de su compaero inconsciente. --Tranquila --dijo Madre saliendo de la cocina--. No hay necesidad de problemas aqu. Me alegro de veros sanos y salvos. --Abraz a Halaszl fuerte pero el Roehuesos no intent zafarse de este abrazo. --Saludos, Manada del Ro de Plata --dijo el hombre extrao. Vesta pantalones de cuero negros, botas y chaqueta, como salido de una novela de espas--. Nos trais nuevas de una victoria? --T quin eres? --dijo Carlita sentndose--. Y qu te importa? --Ah --dijo el hombre mirando a su compaera, vestida de forma similar--. Me disculpo. No podais saber de nuestra llegada. La mujer se adelant. --Yo soy Ilanya Pie de Plata y ste es Bela Brama en las

Cumbres. Pertenecemos al clan del Cielo Nocturno. Halaszl pareci consternado y se refugi en la cocina. Madre se movi para situarse entre l y los huspedes sonrindole protectora. --La gente de Konietzko? --dijo Julia--. Qu estis haciendo aqu? --Hemos venido a reclamar el tmulo, cosa que nuestros compaeros de clan ya han logrado durante vuestra ausencia. --Qu? --dijo Carlita--. Rededicsteis el tmulo mientras no estbamos? Cmo carajo lo hicisteis? La piedra del sendero estaba escondida. Bela Brama en las Cumbres se encogi de hombros. --La encontramos. Con ayuda de Madre, claro. La manada se volvi hacia Madre en busca de confirmacin y ella se encogi de hombros tambin. --Es cierto. Los invit despus del consejo. No tena eleccin, el tmulo no poda corromperse. Eso habra condenado a todos. Halaszl gimote. --Pero Madre, si vienen a Szeged... qu ser de m? --Shhh --dijo Madre--. No te preocupes. El margrave me hizo un juramento y su gente no arriesgara a romperlo por miedo a enfadarlo. --Es verdad --dijo Ilanya Pie de Plata--. No nos importan tus transgresiones, Halaszl. Pertenecen al pasado. El margrave Yuri Konietzko es un hombre justo, te ha absuelto de tu crimen a cambio del favor que le ha concedido Madre. --Un momento --dijo Carlita--. Decs que ya habis encontrado la piedra del sendero y rededicado el tmulo? Eso no parece posible. --La piedra del sendero est en nuestras manos --dijo Bela--. La trasladaremos a un sitio seguro y realizaremos el rito para despertarla maana por la noche. Estis, por supuesto, invitados; pero, por favor, contarnos vuestras aflicciones y victoria. La manada intercambi algunas miradas, todos preguntndose cual iba a hablar y pareci elegida Carlita, que lo resumi lo mejor que pudo intentando no hacer hincapi en lo fcilmente que les haba pateado el culo. Si no hubiera sido por el Uktena, jams habran salido vivos de all. Los dos Seores de la Sombra asentan mientras escuchaban y los dos parecieron impresionados ante la intervencin del Uktena y afligidos ante su fracaso a la hora de destruir a Jo'cllath'mattric. --Eso explica una cosa --le coment Bela a Ilanya--. Precisamente cuando nos preparbamos para luchar contra un ejrcito de

Perdiciones para ganar la piedra del sendero, se vieron arrastradas ro abajo, como si gran fuerza tirara de ellas. Eso debi ser cuando vosotros (es decir, el Uktena) rompi la presa. --Se levant--. Muy bien, ya sabemos lo que pas. No deseo llevarle al margrave unas nuevas tan terribles sobre Jo'cllath'mattric pero se le debe informar. Madre os llevar al rito maana por la noche. Os invito a participar de nuestra alegra por recuperar un tmulo para Gaia. Lo dijo con una falta de alegra tan superficial que Carlita casi se burl pero se contuvo y no dijo lo que pensaba mientras los dos Seores de la Sombra se dirigan a la puerta. Szab les dej salir y luego cerr la puerta con cerrojo detrs de ellos. Madre suspir y se sent, obviamente tan cansada como la manada. --Slo rezo para que las cosas salgan bien. Halaszl le puso las manos en los hombros. --Hiciste lo que creste que era bueno para la ciudad, Madre. Nuestras vidas son algo secundario ante eso. Ella pos su mano sobre la de l y se la acarici. --Una ciudad en que t siempre sers parte, Halaszl. Siempre, incluso despus que yo me vaya. As ha jurado el margrave. Carlita se mora por saber lo que haba hecho exactamente Halaszl para cabrear tanto a los Seores de la Sombra, pero puesto que no se lo decan por propia voluntad tena la impresin de que sera de mala educacin preguntarlo, sobre todo ahora. Madre se levant y le chill a Szab y Ferenc que bajaron de la planta superior y se precipitaron a reunir mantas y extenderlas para la manada mientras Halaszl sacaba tazones de sopa. La manada comi agradecida y cay en las mantas sin intercambiar ni una palabra ms. Maana habra palabras suficientes, y no todas buenas. *** La manada, llevando a Grita Caos con ellos en el taxi de Ferenc, siguieron a Madre y Halaszl a una casa increble construida en un intrincado estilo Art Nouveau no lejos de las orillas del Tisza, al norte de Szeged. Le perteneca, al parecer, a un Parentela distante de los Seores de la Sombra, un banquero. La tribu acababa de trasladarse ayudando al Parentela a encontrar otro lugar mientras l pona el lugar a nombre de Ilanya y Bela. La piedra del sendero estaba colocada ahora en el stano vigilado de la casa y el tmulo recin rededicado tendra all su centro. El

antiguo tmulo era lo bastante fuerte para extender su boun por todo Szeged y esperaban que el nuevo hiciera lo mismo. Llegaron los Garou locales del consejo anterior y ninguno pareca demasiado contento de estar compartiendo un tmulo con Seores de la Sombra del norte, pero Nagy Pnz ocultaba bien su desilusin y haca todo lo que poda para congraciarse con sus nuevos vecinos. Cuando Ilanya y Bela vieron a la manada se acercaron a ellos y Bela dijo: --He sabido del margrave. Debemos abrir un puente lunar inmediatamente a la Forja del Klaive y enviaros all para que informis a la jarlsdottir. Siento que no podis quedaros para el rito. --No lo entiendo --dijo Carlita--. Cmo puedes abrir un puente antes de rededicar el tmulo? --Porque el tmulo antiguo todava existe --dijo Ilanya--. Todava puede abrir puentes lunares as como recibirlos, como descubristeis al venir aqu. Con la ayuda del Guardin de la Puerta de la Forja del Klaive podemos abrir un puente a ese tmulo. l va a esperar nuestra seal y luego trabajar desde su lado para fraguar un camino. --Y ya est? --dijo Julia--. Correr a contarles vuestra historia? Y qu pasa con Grita Caos? Todava no hemos encontrado a las Perdiciones que le hicieron esto! No podemos irnos hasta que lo curemos! --Lo siento --dijo Bela--. Son rdenes directas del margrave. Si alguien puede ayudar a vuestro amigo, con toda seguridad est reunido ahora mismo en la Forja del Klaive. --Esto no me gusta ni un pelo --dijo Carlita--. Y no confo en que mantengis vuestra palabra sobre Halaszl cuando nos vayamos! Bela pareci ofenderse. --Si supieras lo que hizo respetaras an ms que cumplamos el juramento del margrave a Madre. Carlita mir a Halaszl, que se qued mirando al suelo avergonzado. --He visto a Halaszl en accin. Eligi desinteresadamente venir con nosotros y estuvo a punto de morir. Nada de lo que hiciera pudo ser tan terrible. --Entonces pregntale --dijo Bela alejndose--. Preparar la puerta. Carlita y el resto de la manada miraron a Halaszl. Madre estaba cerca pero no miraba a nadie dejando que fueran ellos y Halaszl los que resolvieran el asunto.

--No quiero saberlo --dijo Carlita--. As de sencillo. La gente comete errores, sobre todo los Roehuesos. Y los Seores de la Sombra suelen guardar rencor ms tiempo que los dems. As que no importa, no nos lo digas. --Creo que debo hacerlo --dijo Halaszl. --No quiero orlo --dijo Carlita--. As que cllate! --Por favor, no quiero que os vayis dudando de m el resto de vuestra vida. Debo controslo. Carlita estaba furiosa pero no dijo nada. --Yo... bueno... Me acost con otra Garou. Est prohibido, no hubo hijos pero... no fue una eleccin muy afortunada. --Eso es todo? --dijo Carlita--. No est bien, pero coo, hay cosas mucho peores para un Garou. --S, pero es que era la hija del Protector del Tmulo. No se puso muy contento. Carlita sonri. --Te lo montaste con una nena de los Seores de la Sombra? Caray, no est mal para un Roehuesos. Halaszl hizo una mueca. --No saba que yo era Roehuesos. Era joven, bohemio, un artista. No tena la barba que veis ahora, era un hombre muy guapo. --No saba que eras Garou? --No... no me molest en decrselo. --Eso no fue justo. No me extraa que no les caigas bien a los Seores de la Sombra. Joder, ni siquiera yo puedo pasar de eso. --Pero fue por amor! La quera de verdad. Por lo menos cre que la quera. Carlita contempl al pobre Garou que se morda la barba muerto de vergenza. --Te perdono. Quin coo soy yo para juzgar a nadie? Slo estamos intentando sobrevivir, no? Halaszl sonri y asinti, no dijo nada ms y la manada decidi dejar el tema. Entraron Szab y Ferenc llevando a Grita Caos en una camilla de hospital que depositaron en el suelo, Ojo de Tormenta se acerc y lami la cara de Grita Caos, pero no obtuvo ninguna respuesta. Ilanya sali de la otra habitacin y les hizo un gesto, cuando se disponan a seguirla Madre les interrumpi el paso. --No me vais a dar un abrazo? Se amontonaron y la envolvieron en un gran abrazo mientras

Halaszl se les una. Luego Carlita e Hijo del Viento del Norte levantaron la camilla de Grita Caos y la manada sigui a la Seora de la Sombra a la otra habitacin. Ya haban abierto un trmulo puente lunar y Bela se hizo a un lado para permitirles la entrada. --El sendero est abierto. Mis espritus han contactado con los de ellos, nada dificultar vuestro camino. Id con Gaia. Asintieron y subieron a la brillante entrada suspendida en el aire. Carlita se volvi a mirar por la puerta por la que haban pasado y vio a Halaszl all de pie que la saludaba. La chica levant los dedos haciendo la seal de la paz y sigui a la manada a travs de la puerta para entrar en los cielos del mundo espiritual.

{Final de este Relato}

World of Darkness - Mundo de Tinieblas:

CONTEMPLAESTRELLAS
Bill Bridges (Grupo: Hombre Lobo / Saga: Tribus Garou / Volumen4,Relato-B) "Tribe Novel: Stargazers" Traduccin: Marta Garca Martnez

PRLOGO
Monasterio del Propsito Ms Puro, China Occidental, 1962 El maestro Chien miraba hacia el este bajo la luz de la luna, en perfecto equilibrio sobre la pierna derecha, con la izquierda metida como si estuviera sentado en la posicin del loto sobre el aire. Apenas se le movan los amplios hombros al respirar profundamente, flotando en el mismo sitio, esperando que se le asentara el chi. Entonces dio un giro a la derecha (todava sobre una sola pierna), prcticamente dibujando un crculo completo hasta que se puso de cara al norte. Plant el pie izquierdo en el suelo y despleg los brazos como pergaminos o colgaduras de seda. Junt los pies y se rode la cabeza con los brazos juntando las palmas y luego bajndolas lentamente para que pasasen por los centros de energa frontales y haciendo una pausa en cada uno: tercer ojo, garganta, corazn, tercera calidez y por fin el bajo vientre. Coloc la palma de la mano izquierda debajo del vientre y la derecha encima de la izquierda, sellando as la energa, los ojos todava cerrados. Luego se volvi y se acerc caminando al joven occidental que estaba sentado incmodamente con las piernas dobladas debajo del cuerpo. El joven (poco ms de diecisiete aos) intent esconder con nobleza su incomodidad y concentrarse en la leccin.

--As es como caminas por la Senda de la Estrella Polar en la forma humana --dijo el maestro Chien--. Una vez que domines eso, te ensear cmo lo hace un lobo. Antonine Gota de Lgrima se inclin profundamente ante el venerado maestro Contemplaestrellas. Haba contemplado cada una de las ciento ocho formas Theurge, totalmente concentrado e intentando memorizarlas todas. Saba que haba fracasado y que slo podra ser capaz de ejecutar una tercera parte de memoria, pero esperaba que si realizaba esa parte bien, el maestro Chien fuera indulgente y repitiera la leccin. Chien gru y se alej, atravesando la verja del patio y bajando la larga y serpenteante escalera de piedra que abrazaba aquel lado de la inclinada montaa. La bruma se aferraba a las paredes y aleros del patio, parte de una nube perpetua que serva para esconder el monasterio de la cima de la montaa del mundo exterior. El complejo del templo inferior era un monasterio taosta olvidado, todava poblado por unas decenas de sacerdotes humanos, Parentela de la tribu de los Contemplaestrellas que llegaron ilegalmente provenientes de otros monasterios de toda China huyendo de las persecuciones de Mao. Los niveles superiores estaban reservados para los Contemplaestrellas y sus prcticas nicas, parecidas por fuera a las de los humanos pero inmensamente diferentes en contenido y eficacia. Los taostas y los budistas crean que los humanos tenan que pasarse toda una vida cultivando la virtud suficiente para descubrir las artes msticas; los Contemplaestrellas nacan con ella, aunque, al igual que los humanos, tenan que esforzarse para llegar a la ilustracin definitiva. Antonine se levant y calent agitando y soltando el cuerpo para deshacerse de los nudos y la tensin muscular. Todava no se haba acostumbrado del todo a las extraas posturas que la tribu le exiga que asumiera durante las meditaciones y lecciones. Criado en Amrica, estaba acostumbrado a sentarse en sillas con los pies en el suelo, y ahora lo ms frecuente es que se sentara con las piernas debajo del trasero (garanta de un corte de circulacin seguro y de que se le durmieran las piernas) o hecho un ovillo en la postura del loto con las plantas de los pies hacia arriba. Estaba mejorando, sin duda, pero todava se senta incmodo. Una vez que la sangre empez a recorrerle de nuevo y se le relajaron los msculos, empez su secuencia de formas: iba despacio y con tranquilidad, sin permitir que la mente se distrajera y olvidara la imagen de su maestro cuando daba los pasos. Antes de que se

desvanecieran tena que intentar grabar tantos recuerdos como pudiera en la memoria del cuerpo. Lo que el cuerpo recuerda, jams olvida. Mientras cambiaba de pie, alternando el peso, girando de vez en cuando y luego acompaando el trabajo de los pies con mudras *, intent imaginarse la constelacin de estrellas sobre las que se supona que tena que caminar. No era un dibujo discernible en el cielo de la noche pues exista slo en el Reino Etreo de la Umbra, el cielo nocturno del mundo de los espritus. Aunque algunas estrellas eran iguales, otras nunca haban existido en el mundo material o ya haban expirado, y algunas an estaban por nacer. Todas ellas, sin embargo, rodeaban a la Estrella Polar, cuyo espritu Incarna (Vegarda, la Dama del Norte) le haba enseado haca mucho tiempo la forma al clan. Si se realizaba correctamente, el Camino por la Senda de la Estrella Polar expanda el alma y proporcionaba un palacio apropiado para la mente de la ilustracin, el objetivo final de todos los Contemplaestrellas. {* N.d.T: Las mudras son los gestos corporales que se utilizan en varios tipos de meditacin} La prctica tambin serva como un arte marcial muy efectivo, una variante del Kailindo, el arte guerrero de la metamorfosis y la evasin. Aunque el sol apenas acababa de ponerse cuando su maestro haba empezado la leccin, Antonine no par para descansar hasta mucho despus de que se hubiera puesto la media luna tambin. Las sombras eran largas y el aire fro cuando un sacerdote del templo inferior atraves la verja con un tazn de arroz y una jarra de agua. Se inclin ante Antonine y coloc la comida y la bebida en el suelo. Antonine se inclin a su vez. --Gracias --dijo en mandarn. El hombre se inclin una vez ms y se fue. Haba sido una caminata muy larga para subir la montaa, pero el viaje de vuelta sera ms fcil. Antonine se sent al lado de la comida y empez a engullir el arroz; tena ms hambre de la que haba imaginado y el tazn se vaci en unos instantes. Luego bebi casi la mitad de la jarra de agua antes de recordarse que no le convena beber tanto tan rpido. Descans un rato ms y luego se levant otra vez y camin al lugar donde el maestro Chien haba empezado la forma. Inspir profundamente y reanud la prctica. Al cambiar el peso de una pierna y adelantar la otra se sorprendi

al no encontrar el suelo y pisar la nada. Perdi el equilibrio, tropez y cay al espacio, a la inmensidad de las estrellas. Cay en una inmensa telaraa cuyos hilos pegajosos le atraparon de inmediato. Luch para liberarse pero no poda mover los miembros. Se qued mirando asustado lo que le rodeaba y vio que el universo entero estaba metido en aquella red gigante, cada estrella formaba el nexo de un grupo de hilos que se extendan para aferrar otras estrellas y otras ms, abarcando toda la creacin y atrapndolo todo. Antonine record el concepto budista Hua-Yin de la Red de Indra, la creacin entera vista como un dibujo inmenso con todo conectado entre s. Nada escapaba a su influencia, pero esa visin serva para instruirle a uno sobre la realidad de las interconexiones fortuitas, que todo afectaba a todo lo dems; tras la ilusin de la separacin, todo era Uno. Esta telaraa, sin embargo, no era una unidad consoladora sino una jaula siniestra. Las hebras servan para impedir la visin y mantener la ilusin de divisin y diferencia, la soledad de los tomos separados por un vaco sin sentido. La Tejedora --pens--, Maya. La Tejedora del Engao que nos cubre los ojos y teje la Forma a partir de la Plenitud Indivisa. Aqu es donde confundimos los sueos con la realidad. Tengo que despertar. Detuvo la lucha e intent imaginarse despertando en el patio. Pero cuando abri los ojos todava estaba atrapado en la telaraa. No puedo salir de esta trampa con slo desearlo! Cmo voy a desvanecer una ilusin cuando jams he visto la Verdad que esconde? Oh, bendita Gaia, mustrame por un instante el Verdadero Reino de Gaia. Aydame a seguir el Gaiadharma. Algo se movi cerca haciendo que la telaraa vibrara con la brisa que haba creado. Una especie de serpiente flot hacia l. Sin embargo, no tena cabeza de serpiente, sino de len, y se le qued mirando fijamente, retndolo a sumergirse en las profundidades de su alma infinita. Antonine intent inclinarse ante Quimera, su espritu ttem tribal, el Seor de los Enigmas y Maestro de los Sueos, pero la telaraa slo le permiti asentir ligeramente con la cabeza. El ttem extendi la zarpa delantera y esparci las hebras como si estuvieran hechas de aire. Antonine cay otra vez y aterriz en un camino brillante que reluca a la luz de la luna. Al colocar la mano encima para estabilizarse y levantarse, la quit de un tirn y profiri un grito de dolor mirando la quemadura que tena en la palma de la mano.

El camino estaba hecho de plata. Una voz reson en su cabeza: --Recuerda el Hilo de Plata, el Camino Escondido al Tapiz. Cerr los ojos intentando soportar el dolor y luego los abri para ver un cielo iluminado por el sol. La maana haba llegado al patio, los rayos del sol desenredaban las brumas de la montaa que brillaban en el roco de los pinos. Algo le dio unos golpecitos ligeros en la cara y sinti el roce del agua en la frente. El maestro Chien se inclinaba sobre l escurrindole un pao de agua en la cabeza. --Tonto --dijo--. Cuando uno est cansado, descansa. Antonine se sent y mir a su alrededor. Estaba en el patio de prcticas al amanecer. --Era de noche... y haba telaraas por todas partes. Y Quimera... El maestro Chien frunci el ceo. --Viste las telaraas de la Tejedora? Y al propio ttem? No mientas! --No miento, maestro --dijo Antonine--. Estaba practicando y de repente me ca al espacio vaco y qued atrapado en una telaraa, una telaraa que lo alcanzaba todo y a todos. Quimera apareci y me liber, y entonces vi un camino de plata, como una senda lunar pero hecha de plata. Me quem... --Se mir la mano derecha y vio all una marca tenue. El maestro Chien le agarr la mano, se la mir y gru. --Quemadura lunar, la plata de Selene. --Quimera la llam el Hilo de Plata. El maestro Chien se sent y pens mientras miraba el cielo de la maana. --Quimera te ha mostrado a la Tejedora, la causa del engao que sufre este mundo. Su telaraa impide que veamos la verdad, pero es una telaraa que est en la mente. Tu cautiverio no es fsico, slo mental. Se levant y pase por all. --Esto de plata... Hmm. No quiero saber lo que significa. Un presagio? Vigilaremos y esperaremos a ver si se muestra de nuevo. Hasta entonces... --mir desdeosamente a Antonine-- practicars slo cuatro horas seguidas, hasta que aprendas a no agotarte hasta desmayarte. Esto no es el karate ni la lucha libre, las artes marciales internas requieren relajacin y franqueza, un cuerpo sano y equilibrado.

Antonine asinti. --S, maestro. Lo entiendo. El anciano Contemplaestrellas ayud al ms joven a levantarse y le puso la mano en el hombro. Luego gui a Antonine mientras bajaban la montaa hasta el pequeo templo donde le haban extendido la esterilla en una esquina, lista para dormir. Cuando el maestro dej a su pupilo, sacudi la cabeza y le dijo: --Presta atencin a tus sueos. No olvides jams tus sueos, pues Quimera esconde all su sabidura. Despus de que se fuera su maestro, Antonine se mir la mano; ya no le dola pero not que brillaba suavemente en la oscuridad de la habitacin cerrada, aunque la luz ya se estaba desvaneciendo. Lo que el cuerpo recuerda, nunca lo olvida.

_____ 1 _____ Tmulo del Lago Finger, Estado de Nueva York, ahora: Antonine Gota de Lgrima esper fuera de la cabaa que estaba al lado del lago. Sentado en la postura del loto escuch los suaves sonidos que suban del agua, una brisa ligera que le agitaba la camisa blanca de lino y el pelo gris y nveo que le llegaba por los hombros. Los pjaros se llamaban unos a otros y un pez salt en la superficie. Con los ojos cerrados, Antonine no poda ver su reflejo titubeante en el agua, pero se pregunt: Podran verlo los seres que hay bajo el agua, y si es as, qu pensaban de l? Un ser con forma humana, de mediana edad y vestido con vaqueros gastados y botas de montaa que ola como un lobo? Estaba satisfecho. Incluso en medio de toda la confusin que haba surgido ltimamente, aceptaba serenamente lo que tena lugar en su mundo. Ms all de los fracturados engaos de diversidad, sufrimiento y dolor, Antonine saba que haba unidad, trascendencia y amor. Aos de entrenamiento contemplativo le haban enseado a anclarse en esos pensamientos, a aferrarse a ellos y a aguantar los cambios que vinieran, los buenos y los malos. ltimamente, sin embargo, senta que le temblaban las piernas y que perda control. La puerta que haba detrs de l cruji al abrirse y sali de aquella cabaa de una sola habitacin una mujer negra, que al igual que Antonine, gozaba de salud a su mediana edad. La mujer cerr la

puerta suavemente tras ella. Antonine sali gilmente de su postura y se levant para presentarle sus respetos, sin ninguna seal de anticipacin en la cara, aunque estaba all escondida, bajo la superficie cuidadosamente controlada que le presentaba a los dems. La mujer baj los escalones del porche para ponerse a su lado negando con la cabeza y mirando al suelo. --Un misterio muy profundo se esconde dentro de ella, un misterio que no puedo sondear. --Cmo puedo ayudar? --dijo Antonine con la voz profunda y clara de bartono que le caracterizaba. --No tengo ni idea --dijo ella mirndole a los ojos--. Aos de viajes por la Umbra hablando con espritus de todas clases y no tengo ninguna pista sobre su condicin. La Perdicin de alas negras est detrs, pero la naturaleza de esa cosa (y su presencia) me elude. Algo nuevo, quiz? O muy viejo? Antonine no dijo nada. --La vigilaremos, Contemplaestrellas. Es una de los nuestros. Sin embargo, yo ruego porque tus meditaciones nos ofrezcan algunas pistas. --Yo tambin, Nadya. Gracias por tu ayuda. --Le llevar las noticias a Alani Astarte. --La mujer empez a bajar hacia el grupo de casas que haba por la pista de tierra detrs de la cabaa, pero entonces se detuvo y se qued mirando a alguien que vena por el camino-- Antonine... viene el rey de los Colmillos Plateados. Dejar que le expliques t la condicin de la enferma. Antonine mir la carretera y vio a Albrecht que caminaba con rapidez hacia l con Evan Sana el Pasado siguindole a toda prisa. Puesto que venan del centro del tmulo seguramente haban llegado por un puente lunar y ya deban haber consultado con los jefes de clan. Nadya continu andando apartndose a un lado del camino para no estorbar al rey. --Dnde est? --dijo Albrecht tan pronto como vio a Antonine. --Aqu, en la cabaa --respondi--. Todo lo que se poda hacer se ha hecho. Albrecht fren el paso, la mirada enfadada sustituida por un gesto de preocupacin. --Eso no suena muy bien. --Venid --dijo Antonine--. Deberais verla. Les llev a la pequea cabaa, a su nica habitacin oscura. Las contraventanas estaban cerradas y un extrao olor a incienso saturaba

el aire. Echada sobre una cama reposaba Mari Cabrah, compaera de manada de Albrecht y Evan y nica superviviente de la segunda manada elegida para enfrentarse a la ltima amenaza Wyrm en Europa. Respiraba tan dbilmente que se poda confundir con una muerta. Evan se precipit hacia la cama y se inclin sobre la chica ponindole la mano en la frente. --Est viva --dijo aliviado. Albrecht se qued en silencio, contemplndola con una mirada de culpabilidad en el rostro. --Pero en un trance muy profundo --dijo Antonine--. Nadya Zenobia, la mejor Theurge de las Furias Negras de este clan no pudo encontrar la cura. Cuando trajeron a Mari luchaba contra un enemigo invisible. Los que la vieron en el tmulo de la Forja del Klaive hablan de una Perdicin de alas negras que se aferraba a su espritu. Pero cuando lleg aqu, la Perdicin ya haba desaparecido; desde entonces ha perdido la fuerza para luchar o ha conseguido algn alivio. Nadya teme que esa cosa se haya escondido en lo ms profundo del espritu de Mari y yo no puedo ni siquiera encontrar su Quimera, su reino de los sueos personal. Han desaparecido todos los caminos que llevaban hasta l. --Cre que haba sido una especie de tormenta Wyrm en la Umbra lo que hizo esto --dijo Albrecht acercndose ms a la mujer inconsciente--. Eso fue lo que me dijeron. --Hubo una tormenta muy extraa, pero nadie sabe cual es su verdadera naturaleza. No se parece a nada de lo que se hubiera visto antes. La tercera manada se encontr con ella en la Penumbra local, as que no se limita a Europa, pero pocos la han visto directamente desde que partieron para Serbia. Sin embargo, todos los que han viajado por la Umbra ltimamente la sienten. --Alguien tiene que haber visto algo as en el pasado remoto, un ancestro o un espritu? --Si es as, nadie puede convocarlos. Lo han intentado muchos, aqu y en Europa. Nadie recuerda una tormenta as. Albrecht se inclin sobre Mari. --Venga, Mari. Sal de eso! Has pasado por cosas peores, no te me debilites ahora. Evan mir ceudo a Albrecht, pero el Colmillo Plateado slo miraba intensamente a la insensible Furia Negra. --No respondes, eh? Te comi la lengua el gato? O tienes demasiado miedo para enfrentarte con esto?

--Ya est bien, Albrecht --dijo Evan--. S lo que ests intentando hacer, pero no est bien. Ahora no. Albrecht frunci el ceo. --Ya lo s, pero tena que intentarlo. Si hay alguien capaz de sacarla de quicio, ese soy yo. Evan cogi la mano de Mari. --Oye, an ests ah? Si me oyes, Mari, por favor despierta. Ahora te necesitamos, tienes que contarnos lo que pas, muchas vidas dependen de ti. Y te echamos de menos, no estoy acostumbrado a tenerte lejos tanto tiempo. No hubo respuesta, ni un parpadeo, ni siquiera un cambio en la respiracin. Mari estaba muy lejos, si es que su alma todava segua viva. --No creo que haya nada que podis hacer por ella aqu --dijo Antonine--. Deberamos dejarla descansar. Podra estar luchando en algn nivel que no podemos presenciar y quiz necesita toda la fuerza y concentracin que pueda reunir. Albrecht le puso a Evan una mano en el hombro, el joven asinti y se incorpor. Dejaron la cabaa y caminaron juntos hasta el borde del lago. Cerca estaba un hombre delgado, apoyado en un rbol, mirndolos. Albrecht le vio y se acerc. --Te reconozco por lo que me cont Alani --dijo--. Mephi Ms Veloz que la Muerte, verdad? Mephi pareci sorprendido de que le reconociese el rey de los Colmillos Plateados. Se puso ms derecho y mir a los ojos del Colmillo Plateado. --S, soy yo. --Mira, quiero darte las gracias por traerla. Significa mucho para m. Si hay algo que necesites, en cualquier momento, hzmelo saber. Mephi se qued sin habla durante un momento pero luego se recuper. --Gracias, oh rey. Es una oferta muy generosa. --Luego sonri--. Sabe, La Saga de la Corona de Plata es mi cuento ms popular. Albrecht no pudo contener la sonrisa. Evan, que caminaba detrs del rey, dijo: --Ojal te oyera decir eso --se refera obviamente a Mari. --Lo s --dijo Mephi--. Es una autntica herona. --Hizo una pausa como si no estuviera seguro de cmo continuar--. Bueno, hay algo ms que debera saber. Los Pioneros Aulladores ya no existen. Ivar Odiado del Wyrm, el ltimo de ellos, cay con honor y gloria entre la

primera manada. Fueron ellos los que descubrieron todo este jaleo. Los hombros de Albrecht se hundieron y pareci empequeecerse. --Los Pioneros eran un buen puado de lobos. Les deba mucho, pero nunca vinieron a pedir nada. Qu pas? Quiero decir, cmo murieron los otros? --Es una historia muy larga que merece algo ms que un resumen. Si lo desea, podra contarla ante su corte algn da. --Me gustara. Cuando todo esto termine y Mari pueda orla. --Bueno, ser mejor que le deje con sus asuntos --dijo Mephi cogiendo un bastn con una empuadura en forma de cabeza de cobra--. Tengo sitios a los que ir. --Se volvi y rode el lago alejndose del centro del tmulo. Antonine estaba sentado a la orilla del agua, obviamente esperando a Albrecht. Evan se acerc y se dej caer al suelo como si acabara de caminar quince kilmetros sin descansar, pero Albrecht empez a dar paseos. --Hay otros problemas que le acosan --dijo Antonine--. Cuntemelos. Albrecht les mir enfadado, su ira estaba muy cerca de la superficie pero todava la controlaba. --Es todo este asunto de Arkady. Ese bastardo ya est empezando otra vez. Te juro que slo vive para cabrearme, nunca debera haber dejado a Mari ir a ese consejo en mi lugar. Arkady es una espina clavada en el costado, maldito sea! Es problema mo pero yo lo evit, y ahora mira cmo la ha dejado... --No puede culparse de eso --dijo Antonine--. Ella saba que la misin era peligrosa pero la acept porque quiso y sus motivos no tena nada que ver entonces con Arkady. --Ya lo s, ya lo s. Pero si hubiera ido yo, podra haber solucionado buena parte de este embrollo en un primer momento. Arkady es un Colmillo Plateado y eso significa que es asunto mo ponerle en su lugar, o matarle, como debera haber hecho. --Sabe muy bien que era deseo de Halcn que le perdonara la vida. --O eso pareca. No es que se mostrara demasiado claro sobre el tema. --Fue muy claro. No dude del pasado, los espritus ttem saben cosas que nosotros no. Halcn sinti que a Arkady an le quedaba algn propsito, aunque sospecho que ni siquiera l saba

exactamente lo que era. --Con todo, fue mi negativa a ocuparme de su ltima mierda lo que mand a todo el mundo a Europa a besarle el culo a Konietzko. Ahora es el hombre del momento y yo debera estar all. No estara todo tan lleno de mierda como est ahora. --No tiene pruebas de eso. El margrave se est enfrentando a grandes dificultades. --Me dicen las entraas que yo podra hacerlo mejor. --Antonine? --dijo Evan--. Puedo preguntarte sobre la tercera manada? La que profetizaste? Bueno, de qu iba todo eso? Antonine sonri. --Tengo muchas fuentes de sabidura a las que acudir y todas ellas parecan apuntar hacia una tercera manada que complementara a las otras dos. --Pero qu se supone que deben lograr? --De eso no estoy seguro. Quiz lo sepa el propio Quimera y es posible que haya compartido su conocimiento con Uktena, el ttem de la tercera manada, pero todava tiene que terminar de ilustrarme sobre el tema. --Ests diciendo que enviaste a esos chavales sin saber lo que se supona que tenan que hacer? --S --dijo Antonine mirando directamente a Evan--. No siempre se puede conocer el futuro, no importa cuntos presagios nos lleguen. En ocasiones debemos confiar en la direccin en la que soplan los vientos incluso sin saber hacia donde soplan. Las visiones de Quimera me hablaron de una tercera manada y yo me esforc por presentarle la idea a la asamblea. Afortunadamente, la sabidura existe incluso entre la Camada de Fenris y los Seores de la Sombra. --Supongo que no estara tan preocupado si John Hijo del Viento del Norte no formara parte de esa manada. Hay muchas personas de nuestra tribu que dependen de l para otras cosas. --Cmo sabes que esto no es parte de esa grandeza prometida? El fro Norte no es el nico campo de batalla para conseguir mritos. --Hablando del rey de Roma --dijo Albrecht sealando el camino que llevaba al centro del tmulo y por el que l y Evan haban llegado antes--. No son ellos? Antonine y Evan miraron al camino y vieron a la tercera manada avanzando a duras penas hacia ellos, estaba claro que estaban totalmente agotados. Dos de ellos estaban en la forma Glabro y llevaban a un tercer miembro entre los dos, alguien con cuernos de

carnero que sobresalan de la cabeza de una inconsciente forma Crinos. Antonine se levant y se movi con una rapidez de la que no lo consideraba capaz Albrecht. Antes de que l y Evan pudieran siquiera empezar a acercarse a la manada herida, Antonine ya haba cubierto la mitad de la distancia, y en forma Homnida, nada menos. --Qu pas? --dijo Antonine al acercarse a la mojada manada--. Estis todos bien? --No --gru Ojo de Tormenta desde la forma Lupus--. Fracasamos. --Grita Caos est herido --dijo Julia Spencer haciendo un gesto haca el Garou inconsciente que llevaban entre ella e Hijo del Viento del Norte--. Est muy grave. No sabemos cmo curarlo. --Y eso no es lo peor --dijo Carlita--. Jo'cllath'mattric est libre. La jodimos. Antonine se movi para examinar a Grita Caos, al que Julia e Hijo del Viento del Norte posaron en el suelo con mucho cuidado. El joven Hijo de Gaia (o Camada de Fenris, dependiendo de cmo se mirase la complicada situacin de alianzas tribales creada por la reciente asamblea europea) estaba sumido en un trance no muy diferente del de Mari Cabrah. --No lo entiendo, Antonine --dijo Hijo del Viento del Norte--. Se supone que ramos la tercera manada! Los que iban a triunfar donde fracasaron las dos primeras! Pero no hubo nada de eso. Nos machacaron. --Oye --dijo Julia Spencer--. Matamos al espritu corrupto del ro. Eso lo hicimos bien. --S --dijo Carlita--. Pero eso les import una mierda a esos hijos de puta de la Forja del Klaive. Antonine mir con severidad a la joven Roehuesos. --Cuidado. No hay motivos para insultar. --Qu no hay motivos?! --grit Carlita--. Joder que no! Esos mierdas se negaron a dejarnos quedarnos all despus de salir vivos de milagro de Serbia. Hasta la jarlsdottir dijo que no poda garantizar nuestra seguridad si nos quedbamos all, despus de todo lo que ha pasado. Maldita perra fra! --Tranquilzate --dijo Antonine--. Est claro que su tribu no se est tomando el fracaso muy bien. La moral est por los suelos. Probablemente ya tenga bastantes problemas para mantener su posicin como lder. Vuestra presencia all podra haber arruinado el

poco equilibrio que ha conseguido mantener. Hizo lo correcto al enviaros aqu. --No me lo trago --dijo Carlita gruendo, cada vez ms enfadada--. Y a qu coo nos mandaste t? Una especie de golpe de mano? Sorprendido de que estemos vivos? --Cllate, jovencita! --gru una potente voz muy cerca de ellos, asustando a los jvenes miembros de la manada. Albrecht camin hacia Carlita dominndola con su altura--. Deja de gimotear. Has pasado por mucho, pero igual que todos los que nacen Garou. Sois hroes, maldita sea! Comportaros como tales, lo peor que podis hacer es dejaros vencer y sentir compasin por vosotros mismos. Pas a su lado y camin a paso firme hacia el centro del tmulo. --Yo... yo... no le vi ah... --dijo Julia--. se es el rey Albrecht! Carlita le mir irse; juntas la consternacin y la sorpresa tuvieron ms peso que su ira. --Disculpad sus modales --dijo Evan acercndose y tomando por un brazo a Hijo del Viento del Norte--. No sois los nicos que habis sufrido con este asunto. Nuestra compaera, Mari, yace en coma en esa cabaa; pero vosotros estis aqu, vivos. Eso quiere decir que habis triunfado, poco importa lo que digan otros. Hijo del Viento del Norte cogi tambin el hombro de Evan, sonriendo por primera vez en lo que parecan das. Se senta aliviado al ver a su antiguo mentor y compaero de tribu. Ojo de Tormenta mir hacia la cabaa y baj la cabeza, la cola le colgaba casi hasta el suelo, seal de sumisin entre los lobos. Habl en Garou, con gruidos cortos y posturas para transmitir lo que quera decir. --Por lo menos Mephi la trajo aqu. Estaba preocupada por l. --Ya ha partido --dijo Antonine levantndose despus de examinar a Grita Caos. No haba ninguna seal en el metis que pudiera explicar su condicin actual--. Albrecht tiene razn, no es el momento de sucumbir ante el fracaso. Tenemos que curar las heridas, pero tambin planear el prximo movimiento. Este clan ya est demasiado concurrido y aqu nadie puede ayudar a Mari. Si las heridas de Grita Caos son parecidas no hay razn para que se quede. Quiero que me acompais a mi casa, all puedo consultar las estrellas y quiz pueda encontrar alguna respuesta para su enfermedad. Hijo del Viento del Norte mir a Evan que asinti y dijo: --Es una buena idea. Estos Lagos Finger son un buen lugar para curarse, pero ahora mismo hay demasiada tensin. La casa de

Antonine sera lo mejor para vosotros. --Entonces ir --dijo Hijo del Viento del Norte. Sus compaeros asintieron y empezaron a moverse, listos para otro viaje, aunque todos saban que este sera afortunadamente ms corto que el ltimo. --Que los espritus bendigan vuestra senda --dijo Evan y luego se volvi a Antonine--. Podras caminar conmigo un minuto? --Esperad aqu --le dijo Antonine a la manada, y sigui a Evan por la carretera. --Esas noticias sobre Jo'cllath'mattric no son buenas --dijo Evan--. Creo que Albrecht est decidido a ir a Europa y comandar la lucha l mismo. Ahora mismo vuelve al Pas del Norte para reunir a quien quiera seguirle. --No estoy muy seguro de que sea lo ms inteligente --dijo Antonine--. Especialmente para ti. Es un ejrcito lo que est reuniendo, y en eso no hay mucho sitio para un Media Luna. --Ya lo s --dijo Evan--. Yo me quedo. Alguien tiene que cuidar a Mari. Adems, s que Albrecht no me iba a dejar ir. No soporta la idea de que hayan postrado a Mari, no va a dejar que me ocurra a m tambin. Ya no discuto con l cuando se pone as, sobre todo porque creo que tiene razn. Por mucho que quiera machacar a lo que le hizo esto a Mari, tengo que quedarme aqu por si acaso intenta terminar el trabajo. Antonine asinti. --No puedo aconsejar a Albrecht en esto. No he visto ningn presagio y soy un especialista en artes marciales, no un guerrero. Dile de mi parte, sin embargo, que no creo que deba enfrentarse al margrave y oponerse a l. Creo que debera buscar una alianza y el mando conjunto. --S, claro --dijo Evan--, como que va a pasar. Antonine suspir. --S que las dos tribus son muy testarudas en este tema y que no van a escuchar a nadie. Pero yo ya he dicho lo que tena que decir. Tengo que atender a estos cachorros, podran ser la clave para ganar esta guerra. Ve con Gaia, Evan. Y el rey tambin. --T tambin, Antonine. Gracias por todo. Antonine dej a Evan para volver con sus pupilos que se movan inquietos, sin saber qu hacer: echarse y descansar o estirar las piernas y prepararse para ms viajes? --Creo que deberamos pasar al otro lado --dijo Antonine--. Nadya

me asegura que la Penumbra local est libre de tormenta. Conozco un atajo por un puente lunar que nos ahorrar tiempo. --El riesgo merece la pena --dijo Julia--. Cualquier cosa con tal de meterme en la cama. Estoy agotada. --Entonces mirad aqu --dijo Antonine sealando el lago--. Mirad fijamente este espejo brillante y uniros a m. --Mientras pronunciaba estas palabras se desvaneci del mundo material y separ la Sombra de Terciopelo.

_____ 2 _____ La Manada del Ro de Plata sigui a Antonine a travs de la Penumbra del Protectorado de las Catskills. Aqu el otoo resplandeca en toda su gloria, encendiendo las hojas en hogueras de amarillo, rojo y verde. Aqu, en el mundo espiritual, incluso parecan relucir y vibrar como las llamas, mecindose con una brisa que slo ellas sentan. Gaflinos animales (espritus de conejos, zorros y ratones) salan y entraban presurosos de los arbustos, mirando con curiosidad a los caminantes pero reacios a aproximarse demasiado. Era un viaje de belleza y tranquilidad sublimes si no fuera por los truenos siniestros que se oan a lo lejos y la oscuridad que pareca surgir por el horizonte en todas direcciones. --Es esa maldita tormenta otra vez --dijo Julia--. Est ah fuera, en algn sitio. No la os? --S --dijo Ojo de Tormenta con asco--. Pero no se acerca. Espera. --A qu? --pregunt Hijo del Viento del Norte. Nadie contest, nadie saba qu decir. Incluso Antonine guard silencio. El Contemplaestrellas viajaba en la forma Hispo, junto con Ojo de Tormenta que tambin utilizaba la misma forma y los dos llevaban a Grita Caos a la espalda. Hijo del Viento del Norte iba delante siguiendo la tenue senda que les haba marcado Antonine. De vez en cuando haba algo que brillaba en el borde del camino, como fragmentos diminutos de cristal roto clavados en la tierra. Antonine les dijo que eran restos de una antigua senda lunar; todava tena algunos de los antiguos poderes para guiarlos de un lugar a otro pero ya no poda protegerlos de los enemigos que aparecieran. Detrs de Antonine y la Garra Roja caminaba Julia seguida de

Carlita, que de vez en cuando se giraba para mirar detrs de ella y asegurarse de que no les estaban siguiendo. En una ocasin pens que haba odo algo grande entre los arbustos, algo mucho mayor que los gaflinos que corran por all. Pero no se dej ver y no hizo ms ruido, as que la chica sigui adelante. Ah estaba. Se par y le susurr a los otros. --Hay algo ah fuera. Todos se pararon y miraron a su alrededor. Antonine baj suavemente a Grita Caos al suelo y Ojo de Tormenta sigui su ejemplo. Luego olisque el aire con sus agudizados sentidos lobunos rodeando al grupo. Se par ante un grupo de arbustos que estaba a su izquierda, se le pusieron los pelos de la nuca de punta y emiti un gruido sordo a modo de reto. Las hojas se separaron y entre las ramas se desliz una lustrosa pantera, con la piel tan negra como la noche pero con los ojos brillando trmulos como soles gemelos y amarillos. Antonine cambi a forma humana con una sonrisa en la cara. --Shakar! Amigo mo, qu ests haciendo aqu? La pantera se metarmofose para convertirse en un hombre de piel oscura, estatura media y pelo negro azabache, vestido con unas ropas sueltas ms apropiadas para un palacio de la India que para las montaas Catskills del estado de Nueva York. Llevaba envainada en el cinturn una daga incrustada de joyas. Sonri a Antonine. --Buscar, oh Contemplaestrellas --dijo-- el secreto de los vientos distantes, la fuente de ese olor inquietante y el hogar de ese trueno misterioso. Antonine hizo un gesto de asentimiento ante el oscuro horizonte. --La tormenta? --Desde luego. La tormenta. O as podramos llamarla pues a eso se parece. Pero no es una tormenta que los mos conozcan, y acucia mi curiosidad. --No te acerques a ella --dijo Antonine--. Pertenece al Wyrm y ya ha matado a algunos y herido los espritus de otros, de tal forma que no podemos despertarles. --E hizo un gesto hacia Grita Caos. Shakar dio un paso hacia el Garou inconsciente pero se detuvo cuando se dio cuenta de que todos los jvenes cachorros le contemplaban con miradas de confusin y manifiesta hostilidad. --Y quines son tus amigos, Antonine? --dijo--. Contemplaestrellas no, presumo. --La Manada del Ro de Plata --dijo Antonine acercndose a Grita

Caos--. Y no te ofendas por sus modales. Han tenido que soportar mucho ltimamente. Tiene sentido que desconfen incluso de alguien a quien he llamado amigo. Julia se sonroj de vergenza. --Yo... no era mi intencin. Es slo que... bueno, no se ven demasiados felinos metamorfos... esto, quiero decir Bastet, por ah ltimamente. --Me disculpo por mis compaeros y por m mismo --dijo Hijo del Viento del Norte--. Ha sido una falta de educacin por nuestra parte. Confiamos en Antonine, as que sus amigos son nuestros amigos. Shakar mir divertido a Ojo de Tormenta y Carlita que desviaron la mirada nerviosas. --Lo que dijo l --murmur Carlita. Ojo de Tormenta asinti pero no dijo nada. Shakar se inclin sobre Grita Caos y lo examin. Le coloc suavemente la mano sobre la cara y le subi un prpado para mirarle el ojo invisible hasta ahora. Agit la cabeza y cerr el ojo del metis de nuevo. Luego se volvi a metamorfosear y volvi a su forma de pantera. Olisque el cuerpo de Grita Caos entero, volvi a la cara y empez a lamerle vigorosamente las mejillas y la frente como si Grita Caos fuera un gatito que hubiera metido la cara en holln. Cuando eso no tuvo ningn efecto se alej y cambi otra vez a la forma humana. --No veo que le pase nada; y sin embargo... algn espritu lejos de nosotros lo persigue. Es extrao que no lo podamos ver aqu en la Umbra... --Gracias por intentarlo, de todos modos --dijo Antonine. Shakar mir a Antonine de forma extraa. --Me preocupa que haya un enigma que no puedas solucionar, amigo mo. Han sido muchas las noches en las que hemos intercambiado adivinanzas y aunque podan pasar meses sin respuesta para algunas de ellas, siempre las resolvas. Todas y cada una de ellas. No puedo creer que sta est ms all de tu sabidura. --Espero que tengas razn, Shakar. Le llevo a casa, donde puedo leer las estrellas. Todos nuestros destinos estn all escritos, aunque sus glifos no sean fciles de descifrar. --Buena suerte, amigo mo. Debo volver a mi guarida para esperar all a que pase esta tormenta. Seguir tu consejo y por una vez no prestar atencin a lo que ha encendido mi curiosidad. Si es obra del Wyrm, entonces quin mejor para ocuparse de l que los Garou, no?

--sonri burln mientras hablaba. Antonine solo asinti. --Dices irnicamente bien, a pesar de la vergenza que entraa. Sabes bien que mi tribu desea sinceramente que la tuya estuviera unida a la nuestra en esto. --Ah, pero no puede ser --dijo Shakar volviendo al camino--. Quedan demasiado pocos de los nuestros y nos guardamos nuestros secretos para nosotros. Desapareci entre los arbustos pero todava se oa su voz. --Mi adis, Antonine Gota de Lgrima. Espero que nos visitemos pronto de nuevo y dirijamos nuestros pensamientos a asuntos menos relacionados con el Wyrm. --Buen viaje, Shakar --dijo Antonine. Volvi con Grita Caos y esper a que Ojo de Tormenta tomara su parte de la carga antes de levantarlo de nuevo. La manada sigui caminando. Al poco rato Julia rompi el silencio. --De acuerdo, ya est bien. No esperars que sigamos caminando sin explicarnos todo eso. Quin era ese? --Shakar es, como supusiste, un Bastet. Pertenece a los Bagheera, los hombres pantera. Al igual que los Contempla-estrellas prefieren la reflexin a la guerra. Tenemos muchas cosas en comn. --Eso se dira --dijo Julia--. Especialmente ahora que ya no perteneces a la Nacin Garou. --Falso --dijo Antonine--. Mi tribu ha decidido dejar la Nacin, pero yo, como individuo, permanezco en ella. --S, pero sigues siendo un Contemplaestrellas. Cmo puedes estar a la vez dentro y fuera de la Nacin? --Los Contemplaestrellas eligieron cortar sus lazos formales con el resto de los Garou, aunque muchos individuos todava mantienen las mismas relaciones que antes. He pasado demasiado tiempo intentando aliar a las tribus para renunciar ahora a esa tarea. --No lo entiendo --dijo Carlita--. Por qu os fuisteis vosotros? Todo lo que habis conseguido es cabrear a todo el mundo. Qu coo ganasteis con eso? --Si por todo el mundo entiendes los Garou de Europa y Amrica, entonces s, provocamos su ira. Pero el mundo es mucho ms grande de lo que ellos suponen. El corazn de la tribu Contemplaestrellas ha estado siempre en Oriente. Al contrario que los otros Garou y razas metamorfas de Oriente, nosotros vinimos a Occidente para extender la

sabidura. Con resultados variados. --Cre que la mayor parte de las razas metamorfas, los Fera no? --S, ese es el trmino general aceptado. --S, eso crea. De todas formas, cre que la mayor parte de los Fera haban desaparecido. --La mayora de los Garou no lo saben, pero los Fera son ms fuertes en Oriente que aqu. Mantienen las Cortes de la Bestia donde luchan por conseguir el equilibrio y la armona entre todas las razas, no slo los Garou. Los Contemplaestrellas son amigos de esas cortes y lo han sido durante mucho ms tiempo que cualquier otra alianza Contemplaestrellas que hayamos mantenido en Occidente. --Vale, entendido. Las viejas alianzas no se deshacen as como as. Pero por qu cortar con nosotros aqu? Cmo os ayuda eso all? Antonine se qued callado un rato pero luego habl con una sensacin de derrota en la voz. --Sabis lo que es perder un tmulo? Te rasga el alma. Un lugar que fue vital, que estuvo profundamente conectado a tu ser, ha desaparecido. La prdida de tu lugar es una de las tragedias que ms consumen el espritu en toda esta guerra con el Wyrm. Se puede ver tambin en los humanos que no tienen races, hogar. Estn vacos, desamparados, o se vuelven manacos, intentando desesperadamente distraerse y olvidar esa falta de races. Los Contemplaestrellas perdieron su corazn, el tmulo ms veterano dedicado a la tribu. El Monasterio Shigalu, en el Tbet, una de las fortalezas ms antiguas de conocimiento y sabidura, cay por fin ante el Wyrm. Hicieron falta unos cuantos aos para que se establecieran las repercusiones de esa prdida pero cuando lo hicieron, los ancianos de la tribu tuvieron que volver a examinar nuestros propsitos. Son muchos los caminos para llegar al mismo objetivo. La Camada de Fenris ambiciona luchar contra el Wyrm con las garras y los recursos blicos. Los Seores de la Sombra a travs de la astucia y la dominacin. Cada tribu tiene sus propios mtodos. Los Contemplaestrellas siempre hemos buscado la victoria a travs de la sabidura y la ilustracin, para trascender el conflicto y as disminuirlo al conseguir una perspectiva ms verdadera. Al igual que las otras tribus, hemos tenido algunos xitos y algunos fracasos, pero nuestros fracasos en Occidente superan con mucho a nuestros xitos en Oriente.

--Y es por eso? --dijo Julia--. Cmo tenais las cuentas en rojo os retirasteis y renunciasteis a Occidente? --No, es ms complicado que eso. En cierto modo, Occidente renunci a nosotros. Nosotros reconocemos la necesidad de que se den diferentes medidas en este conflicto, y eso significa la contribucin de los otros Fera: los Bastet, los hombres cuervo Corax, los hombres zorro Kitsune, los hombres oso Gurahl y dems. Sin ellos creemos que no se puede ganar esta guerra. Occidente los ha apartado por completo y todava los aparta --y mir con intencin a Julia, Carlita y Ojo de Tormenta. --Para que los Contemplaestrellas consigan ganarse su total confianza, tenamos que convertirnos en parte neutral, estar fuera de la Nacin Garou. --La Suiza de las tribus? --dijo Julia. Antonine sonri. --Algo as. Si permanecemos fuera de la Nacin, podemos criticarla y honrarla sin la mancha del favoritismo. De esta forma esperamos construir mejores lazos con todos los otros seres vivos. Por supuesto tenamos la esperanza de que el resto de los Garou lo entendieran, pero hasta ahora muy pocos lo han hecho. --Bueno, tampoco es que vosotros hayis hecho un gran trabajo a la hora de explicarle todo esto a los otros --dijo Julia--. Necesitis una casa de relaciones pblicas un poco mejor. --Ah, s? Creo que se lo expusimos a los ancianos bastante bien. Sin embargo, para algunos, la diferencia entre entenderlo y apreciarlo es un abismo demasiado grande para cubrirlo. Lo entendieron, pero no estuvieron de acuerdo con nosotros. --Mira, eso s que lo entiendo --dijo Hijo del Viento del Norte--. A mi tribu le pasa todo el tiempo. --Como a todos, no? --dijo Carlita. El resto del viaje transcurri en silencio mientras todos pensaban en lo que haba dicho Antonine. Grita Caos, con el espritu muy lejos, en un lugar que nadie conoca, no oy la discusin y por tanto no se form ninguna opinin sobre el tema.

_____ 3 _____ Las estrellas giraban en los cielos. Antonine sigui su baile

buscando un significado en aquellas formaciones impresionantes de constelaciones esparcidas. Contemplaba la coleccin sideral a travs de un telescopio con lentes que no eran del cristal molido que refractaba el mundo fsico, sino hechas con unos cristales cuidadosamente tallados que revelaban el firmamento del espritu, el Reino Etreo, hogar de los Celestes e Incarna cuyas almas alimentaban las estrellas que los humanos vean con ojos terrenales. El telescopio era un fetiche, el cilindro de metal y los cristales estaban habitados por espritus de las estrellas, jirones de ter nacidos en los espacios que hay entre las estrellas, espacios que no estn en absoluto vacos en el mundo espiritual, espacios baados por la vida y la conciencia. Aunque algunos de estos espritus estaban unidos a este ingenio terrenal de metal y cristal, dirigan la mirada hacia su hogar. Aquella encarnacin en la materia no era ninguna jaula, sino un vasallaje voluntario a un sirviente de Gaia, aquellas dcadas de servidumbre apenas un efmero momento para su perspectiva de cuerpos celestiales. Antonine se reclin en el asiento y reflexion sobre las imgenes que haba visto. Con un telescopio tan potente como este poda ver estrellas muy distantes que eran invisibles al ojo humano, que no podan ver ni siquiera aquellos que estaban dentro del mismo Reino Etreo. Estas estrellas invisibles formaban constelaciones propias cuando se vean desde la perspectiva de su localizacin en el mundo material. Las estrellas ms obvias no proporcionaban pistas claras sobre el estado de Grita Caos, as que Antonine tuvo que mirar con ms profundidad. No pudo evitar advertir la presencia de la estrella roja, claro. El fuego funesto que presagia el Apocalipsis haca muy poco tiempo que haba aparecido en el cielo, aunque segua siendo invisible desde buena parte de la Umbra. Arrojaba una neblina carmes sobre los otros fragmentos distantes oscureciendo la visin. Y no arrastraba tambin la luz de estas estrellas? La gravedad de esa estrella deformaba su visin y por tanto deformaba la verdad que podra leer en la posicin de las estrellas? O esa misma gravedad formaba parte de algn modo de la gramtica secreta que tena que descifrar? Quiz, y eso en s mismo era un factor muy importante en el asunto que le ocupaba. Antonine no conoca las seales lunares que haban acompaado al nacimiento de Grita Caos. Ninguno de sus compaeros (que se haban unido demasiado recientemente) conoca los sucesos astrolgicos asociados a su nacimiento o Primer Cambio,

slo que haba ocurrido cerca del momento de aparicin de la estrella roja. Antonine tena que confiar en la ayuda exterior. Antes de situarse en la silla que tena junto al ocular, concentr su voluntad como le haban enseado los Quimrulas (los espritus del sueo) y la rindi al cosmos. Una vez receptivo a su influencia abri los ojos y contempl las estrellas. Muy lejos, tan dbiles que apenas se vean, parpadeaban tres estrellas. Increment el aumento de la lente, las examin ms de cerca y vio la neblina roja. Invocando el poder de los espritus del telescopio, invirti el juego de luces de las lentes al momento en que Grita Caos haba resultado herido y luego adelant de nuevo los movimientos de las estrellas contemplando aquella danza atentamente. Giraron en direccin contraria a la tierra, con unas espirales tan complejas que no le parecan posibles para un tiempo tan breve de examen. Y sin embargo, no eran las estrellas las que se movan de forma tan notable, sino su luz, que se retorca y giraba en su viaje desde la llama fundida hasta su ojo, deformada por la atraccin de la estrella roja, Anthelios. Invoc una vez ms la sabidura de los espritus y solicit una pista del significado escondido tras aquellas tres estrellas desconocidas y sus movimientos. Aparecieron imgenes en su cerebro, pensamientos que otros consideraran con desprecio restos de agotamiento o imaginaciones. Pero Antonine no se dej engaar. Le prest gran atencin a estos mensajes, la respuesta a su peticin, una pregunta que slo saban hacer los miembros de ms alto rango de su tribu. Vio a Grita Caos entre los suyos, los Hijos de Gaia del Clan del Amanecer. Cazaba con sus compaeros de manada, jugaba con ellos y cantaba con ellos las viejas sagas. Al tiempo que las imgenes le inundaban, parecan hacerse cada vez ms antiguas, filtrarse en el pasado. Grita Caos se hizo ms joven y Antonine contempl momentos del pasado del metis cada vez ms antiguos. Pero entonces las imgenes pararon y slo qued un espacio, ms vaco que una cueva oscura pues ni siquiera el sonido, la calidez o el fro existan aqu. Antonine abri los ojos respirando con dificultad. Mir a su alrededor un momento, confundido por su propio ambiente y luego record donde estaba. Agit la cabeza para deshacerse del vaco y tembl, ahora saba lo que era perder tu pasado, que te arrancaran del alma un trozo de tu antiguo ser. Era como si esos recuerdos ya no

existieran, peor, era casi como si esos acontecimientos nunca hubieran ocurrido, no era que los sustituyeran otros recuerdos, sino que los haban extirpado del mismo tiempo, dejando en su lugar una ausencia, una herida abierta. Los Garou no eran seres simplemente formados por carne y hueso, sus cuerpos tambin estaban constituidos por espritu y ese espritu consista en canciones, cuentos y sagas. No se poda reducir a un Garou a una probabilidad maquinal y fortuita, pues era un ser compuesto tambin por el cuento mtico de su nacimiento, destino, lucha y herosmo incluso en las garras de la derrota. Se poda destruir la carne, incluso esclavizar el espritu pero no se poda alterar la esencia de lo que era un Garou y de lo que tena que ser. O eso cre una vez, pens Antonine. *** Carlita paseaba por el saln de la espaciosa cabaa aburrida y todava demasiado nerviosa para poder dormir. Al igual que los otros se haba derrumbado en cuanto llegaron a la casa de Antonine, pero al contrario que sus compaeros despert apenas dos horas despus. El resto dorma todava; Julia en la habitacin de invitados, Hijo del Viento del Norte en una cama plegable en el saln y Ojo de Tormenta en el suelo, acurrucada en su forma de loba. Grita Caos reposaba en coma en el dormitorio principal. Carlita haba dormido en el silln, el lugar de lectura de Antonine. Era bastante cmodo, no era ese el problema, era la incertidumbre, lo desconocido que apenas se vislumbraba pero que tenan ante ellos. Adnde ir? Qu hacer? Vag sin rumbo a la cocina y le ech un vistazo al armario; un montn de arroz, latas de sopa, paquetes de t, pan en la encimera. En la nevera encontr carne picada. Y yo que crea que los Contemplaestrellas eran vegetarianos --pens--. No es as como tienen que ser los tipos espirituales? Quiz para los humanos, pero supongo que no es fcil para un lobo dejar de comer carne. Sac una sartn del gancho que la sostena sobre la encimera y busc una esptula en el cajn. Abri el paquete de ternera y sac un puado de carne y luego hizo una hamburguesa que ech a la sartn poniendo el quemador a temperatura media alta. Saba que poda comerse la carne cruda sin problemas, especialmente si cambiaba a la forma de loba, pero prefera la carne cocinada y aderezada, una delicadeza que los Roehuesos no siempre tenan la opcin de elegir,

viviendo en las calles y comiendo de la basura como tenan que hacer muchos de ellos. Encontr un molinillo de pimienta negra y esparci una cantidad prodigiosa de la especia sobre la hamburguesa de la sartn. Mientras se cocinaba, cogi dos trozos de pan del paquete y los puso en la tostadora; en la nevera encontr mostaza y salsa de tomate, pero no haba mayonesa. El crepitante aroma flot por la cocina provocndole una sonrisa, ya se senta mejor. La comida era una de las mejores curas que conocan tanto los humanos como los lobos. Le dio la vuelta a la hamburguesa un par de veces para que se cocinara por igual por los dos lados pero que quedara rosada por el centro, luego la meti en el pan tostado, untado con mostaza y salsa de tomate y le dio un mordisco a aquel delicioso bocado. Mierda, lo necesitaba! Masticando la hamburguesa caliente volvi a la salita para encontrarse con Ojo de Tormenta sentada y olisqueando. La loba la mir con asco. --Por qu estropeas la comida quemndola? --gru. Carlita slo sonri y se volvi a tirar en el silln. --Tranquila, an queda carne cruda en la encimera para ti. Ojo de Tormenta se levant sobre sus cuatro patas y se fue despacio rumbo a la cocina. Carlita contempl a Hijo del Viento del Norte, todava dormido en la cama plegable. Cmo puede dormir sin hacer ruido alguno? Ni siquiera respira fuerte, por no hablar de roncar. Les ensean esas cosas en su tribu? La puerta del observatorio se abri y Antonine baj las escaleras. Pareca cansado, como si hubiera pasado demasiado tiempo sin dormir. Estaba ensimismado en sus pensamientos, sin apenas reconocer a los dems de la habitacin. Carlita le mostr la hamburguesa, casi desaparecida, slo quedaban dos mordiscos. --Perdn, me entr el hambre. Espero que no te importe. --Claro que no --dijo Antonine sonrindole, aunque pareca ms algo que se le hubiera ocurrido en ese momento que un gesto autntico--. Os habra ofrecido comida antes, pero todos necesitabais dormir. --Averiguaste algo? --S, una pista. Para proceder necesito la ayuda de Julia.

--Qu pasa? Tienes que consultar la bolsa o algo as? --Invocar espritus. --Ya, claro --dijo Carlita escondiendo rpidamente una sonrisa--. Ya lo saba, slo estaba de broma. Quieres que la despierte? --No, djala dormir por ahora. Necesito que est descansada. --Vale, y ahora qu? --Necesito meditar, prepararme. Para eso voy afuera. Si me necesitis estar en el arroyo, pero por favor, no me interrumpis a menos que sea importante. --Por supuesto. Antonine sali caminando por la puerta principal y la cerr suavemente tras l. Ojo de Tormenta sali de la cocina tranquilamente chasqueando las mandbulas y quitndose de los dientes trocitos sueltos de carne. --No te la comiste toda, verdad? --dijo Carlita--. Los otros tambin van a tener hambre, ya sabes. Ojo de Tormenta dej caer la cola con aire culpable. --Pero bueno, ta! Se supone que eres nuestra jefa! Ojo de Tormenta levant la cabeza desafiante. --Cazar --fue hacia la puerta de la cabaa, la abri de un empujn y desapareci en la primera neblina del amanecer. --Genial. Pieza de carretera cruda, lo que nos faltaba. --Carlita, con el estmago lleno y satisfecho se acurruc de nuevo en el silln y enseguida se volvi a dormir. *** El aroma de carne de venado asado se meti flotando por la puerta abierta de la cabaa y la despert otra vez. Se sent aturdida, se estir y mir por la ventana. Por la forma en que se inclinaba la luz supuso que era por la tarde. Hijo del Viento del Norte ya no estaba en la cama plegable y oy voces fuera, a cierta distancia. Supuso que los otros estaban haciendo una comida al aire libre con la pieza cobrada por Ojo de Tormenta, pero antes de unirse a ellos fue rpidamente al bao y luego a echarle un vistazo a Grita Caos. Respiraba con normalidad pero no haba cambiado de posicin desde que le haban dejado sobre la cama la noche anterior. Carlita suspir y cerr la puerta sin ruido tras ella. La puerta de la habitacin de invitados estaba abierta y no haba seales de Julia. Debe de estar fuera con los otros.

Carlita sali despacio por la puerta principal, baj los escalones y sigui el sendero de madera tras el aroma de la carne cocinndose. Los otros estaban sentados alrededor de un fuego abierto donde se asaba sobre una gran llama el cadver de un ciervo despellejado. Trozos de las ancas reposaban en el suelo all cerca mientras Ojo de Tormenta los roa lentamente, la sangre esparcida tea la hierba de un color marrn oscuro. John Hijo del Viento del Norte gir lentamente el espetn y la salud con la cabeza cuando entr en el claro. Julia, sentada en un banco de madera cerca de los dems, trabajaba con un teclado conectado a su PDA, la salud con la mano pero no se volvi a mirarla. --Qu hay? --dijo Carlita--. Se sabe algo de Antonine? --Est meditando --dijo Hijo del Viento del Norte--. Por all, por donde el arroyo. --Oye, Julia --dijo Carlita--, te dijo que necesita tu ayuda ms tarde para invocar a un espritu? Julia levant la vista del teclado. --No. No hemos hablado con l todava. Dijo qu tipo de espritu estaba buscando? --No. Supongo que cree que necesita que le eche una mano un Theurge. Julia asinti y volvi a la diminuta pantalla. --No hay noticias. No hay nada en la red todava, nadie sabe nada ms de Jo'cllath'mattric --apag el aparato y lo desenchuf de su cuna teclado, que luego pleg como si fuera un acorden y lo cerr de golpe como quien cierra un libro. --No creo que vayan a emitir lo que pase --dijo Hijo del Viento del Norte. --No es por los medios habituales de comunicacin --dijo Julia--. Es el Internet de los Moradores del Cristal. Hace falta un fetiche --levant la PDA-- para acceder. Siempre hay una buena red de rumores circulando; estn chismorreando sobre nuestro fiasco en Serbia, (tuve que corregir algunos errores en el relato de los hechos) pero no hay ninguna otra noticia de Europa. --No importa --dijo Ojo de Tormenta gruendo en Garou--. Ya no podemos hacer nada por ellos. Tenemos que cuidar de Grita Caos. Lo que le hace dao a l, pronto har dao a otros. Si se puede curar aqu, la cura funcionar all. --Para eso necesitamos a Antonine --dijo Hijo del Viento del Norte.

--Si ornos cotorrear aqu no le saca de su meditacin pronto --dijo Carlita--, entonces lo har el olor de este venado. Se sentaron a contemplar como se cocinaba el venado. Nadie saba qu ms decir. Muy pronto apareci en el claro Antonine Gota de Lgrima (Ojo de Tormenta se sorprendi de lo silenciosamente que haba llegado) y se sent en el banco de madera. --Ya est listo ese venado? --dijo. --S --respondi Hijo del Viento del Norte--. Qu parte quieres? --Puesto que veo que la cazadora ya ha elegido la parte que le corresponda --dijo Antonine sealando con la cabeza los huesos que haba ante Ojo de Tormenta--. Entonces no me voy a preocupar por la primaca. Crtame un trozo del costado, y da las gracias a su espritu mientras lo haces. --Jams como la carne de otro ser vivo sin rendirle primero homenaje. Es la costumbre de mi tribu. --Debera ser la costumbre de los otros tambin. As est bien, gracias. --Antonine tom un trozo de carne y msculo humeante y rojo que le ofreca el chef Wendigo y en silencio dijo una plegaria al espritu que antes lo alimentaba. Luego afil los dientes hasta convertirlos en caninos lobunos y mordi el venado dando gracias por el alimento. Hijo del Viento del Norte sirvi a los otros y todos comieron, despus de que cada uno hiciera una pausa para dar las gracias al espritu ciervo a su manera. Julia se sinti incmoda, jams lo haba hecho, ni siquiera se lo haba planteado. La carne era carne, pero provena de algo, de algo que antes estaba vivo. Despus de todo, si algn da la consuman a ella, esperaba que el bastardo en cuestin al menos murmurase alguna palabra de agradecimiento por las molestias. Se sinti un poco culpable por no haber pensado en ello antes y le agradeci al venado todo lo que le haba dado, o estaba a punto de darle. Luego le dio un mordisco. Despus de mascar y tragar meticulosamente el bocado mir a Antonine. --Carlita dijo que queras que te ayudara a invocar un espritu. --Eso es --dijo Antonine--. Necesitara un Theurge que me ayudara. Lo he hecho antes, muchas veces, pero no es realmente mi fuerte. --Y qu tipo de espritu? --Un espritu del sol. Un Yaglino que sirva a Helios. Julia se mostr perpleja. --Eso es... bueno, raro. Qu esperas conseguir?

--Una historia, un cuento. Algn retazo del pasado de Grita Caos, algn acontecimiento lo bastante poderoso para que se lo hayan contado a todos los miembros de su clan. --Vale, pero todava no entiendo lo del espritu del sol. Qu tiene eso que ver con el clan de Grita Caos? --El clan del Amanecer? Piensa en ello, su lder es el legendario Sergiy Pisa la Maana, un Hijo de Gaia famoso por su amor al amanecer. Ninguno de vosotros sabe nada del pasado de Grita Caos, por lo menos nada lo bastante antiguo para que le sirva de algo ahora. Pero es posible que cuando Grita Caos era un lobezno realizara una gran hazaa que el que Pisa la Maana le cantara al amanecer. Algo que podra haber odo un cierto nmero de espritus que presenciaban la salida del sol, podran recordar la cancin y cantrnosla. Hijo del Viento del Norte habl: --Cmo puedes saber qu espritu invocar? Debe haber cientos de ellos! Julia levant la mano agitndola como si les pidiera que fueran ms despacio. --No, se puede hacer. Aunque sera mucha casualidad, las probabilidades son bastante astronmicas, y no quera hacer un juego de palabras. Pero la verdadera pregunta es por qu? Qu conseguimos con eso? Antonine se levant. --Grita Caos est fsicamente bien; no tiene ninguna herida que no se pueda curar. Pero ha perdido una parte de su pasado y por tanto una parte de su alma. El alma est herida y todava sangra, tenemos que remendarla; no puede saber quin es sin recobrarla. --As que este espritu puede curarle recuperando un recuerdo de su pasado? --No, pero quiz lo reviva lo suficiente para que recupere la conciencia. Sea cual sea la historia que nos pueda contar este espritu (si tenemos la gran fortuna de conseguir invocarlo) sera algo pequeo, no tanto, ni mucho menos, como para cerrar la herida de su alma, pero sera un comienzo. Quiz lo suficiente para despertarlo. Empez a caminar hacia la cabaa. --Julia, me gustara que te reunieras conmigo a la cabecera de Grita Caos al medioda, lo tendr todo preparado. --De acuerdo --dijo Julia--. All estar. Pero tengo que advertirte que slo se me dan bien los tecno-espritus, los espritus del sol quiz me queden grandes.

--No te preocupes. Son de mi talla. --Y nosotros? --dijo Carlita--. Qu hacemos nosotros? Antonine volvi la vista por encima del hombro mientras daba la esquina. --Vigilad la cabaa. Estad preparados para alejar cualquier cosa que responda a nuestra invocacin sin invitacin. --Cmo qu? --Cualquier cosa que no tenga una disposicin brillante --sonri Antonine mientras desapareca tras la curva. --Siento haber preguntado. --Perdonada --dijo Antonine, transmitindose su voz a travs de los rboles--. Vamos a empezar. Ojo de Tormenta se encogi a su forma Lupus, lista para la accin. Hijo del Viento del Norte baj la cabeza y pareci orar. El viento se agit ligeramente llevndole el pelo a Carlita a la cara, que se lo apart de un manotazo y arranc otro pedazo de carne del espetn. --Genial --dijo--. Turno de guardia. _____ 4 _____ La habitacin ola a especias y aroma de pino y el humo del incienso flotaba desde el techo al suelo. Julia arrug la nariz al llegar a la puerta de la habitacin donde Grita Caos, en la forma Crinos, descansaba inconsciente sobre la cama. Como metis esa era su forma natural, una de las muchas razones por las que a un Garou como l no se le permita vivir fuera de los tmulos; haba demasiado riesgo de provocar el Delirio, un miedo sobrehumano que sienten las personas que se encuentran con la forma guerrera Crinos. --Cierra la puerta --dijo Antonine--. No diluyas el incienso. Julia entr sin ruido en la habitacin y cerr la puerta tras ella. --Qu es? Jams haba olido algo as. --Es una mezcla especial desarrollada por el Monasterio del Propsito Ms Puro de China, est diseada para ayudar en la comunicacin con los espritus de las estrellas. --Cre que queramos un espritu del sol --dijo Julia colocando la PDA a los pies de la cama--. S que, cientficamente hablando, el sol no es ms que otro tipo de estrella, pero son muy diferentes desde la perspectiva de la Umbra: las estrellas algo distante y raro, el sol est

cerca y es un ser regio. --Cierto, pero esto es lo mejor que tengo. Estn relacionados porque comparten el mismo reino aunque residan en diferentes regiones del cielo. Sin embargo, te ayudar a comprender el Reino Etreo al invocarlo, y ayudar al espritu a pasar la Celosa. --La... Celosa? Es muchsimo ms fcil invocar espritus en la Umbra. No vamos a pasar al otro lado primero? --No lo recomiendo. La tormenta est todava ah fuera, amenazando a distancia. Quiz no nos moleste ahora pero algo que lleve dentro podra sentirse atrado por una invocacin, incluso aunque no lo invoquemos a l. --Comprendido. El sol no luce cuando hay tormenta. Tiene sentido. Debera habrseme ocurrido. --Julia mir por la habitacin y vio que, adems de muchos conos y palitos de incienso, haba velas goteantes por las estanteras y el alfizar de la ventana--. Vale, cmo lo vamos a hacer? Yo invoco, supongo, pero qu vas a hacer t? --Una vez que traigas al espritu aqu, charlar con l y esperemos que consiga convencerle para que nos cuente una historia. --Entonces vamos all. Antonine le mostr una campana de bronce adornada con extraos smbolos. --Utiliza esto para llamarlo, pertenece al monasterio Shigalu, suena por el Reino Etreo y se usa para enviar mensajes al monasterio Contemplaestrellas que hay all, pero lo he armonizado para que lo oigan los espritus. Julia cogi la pesada campana y la agit, un sonido metlico fuerte y profundo reson por toda la habitacin. --Interesante... Cogi la PDA y la encendi y luego utiliz el punzn para activar una aplicacin. La pantalla mostr una serie de iconos, toc con el punzn la imagen de una araa y la pantalla se qued en negro excepto por un brillo que palpitaba lentamente. Julia se qued sentada un rato en silencio con los ojos cerrados y concentrndose para la tarea que tena que realizar. Luego toc la pantalla de la PDA pero en vez de rozar la pantalla de plstico, el dedo se le hundi, como si fuera un estanque de agua quieta. Unas ondas de fuerza salieron en crculo del punto de contacto baando toda la habitacin y fuera de ella y deshacindose en el reino de los espritus. --Soy Julia Spencer, Moradora del Cristal del Clan de la Ciudad Antigua. Estoy intentando llegar a los hijos de Helios. Hay alguien ah

fuera, cerca del sol, bandose en su luz, que me pueda hablar sobre Grita Caos, Garou metis de la tribu de los Hijos de Gaia, antiguo miembro del Clan del Amanecer? Antonine susurr. --Prueba con la campana. Julia agit vigorosamente la campana y sus reverberaciones parecieron unirse a las ondas del dedo. Las oy resonando en el cosmos y parecieron retumbar en algn lugar sobre sus cabezas como una tormenta incipiente. --Ha llegado al Reino Etreo --dijo Antonine. Julia esper y repiti la pregunta. Despus de otra pausa la repiti de nuevo. Las ondas cambiaron, rebotaron en la habitacin como si otra serie de rizos las estuvieran contrarrestando. Se hicieron visibles ondas nuevas que giraban dentro del dedo de Julia y a su alrededor y cuando formaron un vrtice Julia extrajo lentamente el dedo de la pantalla atrayendo consigo al ectoplasma que se estaba cuajando. Mientras iba fluyendo de la pantalla, la luz que emita se hizo intensamente brillante, tanto que Antonine y Julia casi tuvieron que cerrar los ojos. La habitacin se hizo, de repente, ms luminosa. El espritu se elev hacia el techo formando un globo que irradiaba calor y una luz reluciente, un sol en miniatura que flotaba sobre sus cabezas. --Saludos, siervo del sol --dijo Antonine. --Saludos para ti, El Que Contempla las Estrellas --dijo el espritu con voz profunda y retumbante, la voz de un anciano con muchos aos y sabidura--. Y para ti, La Que Mora En El Cristal. O la campana y luego escuch tu pregunta. Conozco a este Grita Caos, un cachorrito criado por Sergiy Pisa la Maana, amado de nuestro seor Helios, en las costumbres de los que cambian a lobos. --Me alegro de orlo. Nos contaras lo que sabes de l, oh brillante sol, para que l tambin pudiera escucharlo? Pues su cuerpo reposa en esta habitacin, pero su espritu reside en otro lugar. Si escucha una historia sobre s mismo, quiz se le pueda convencer para que vuelva a hacerse carne. --Lo har, pues Grita Caos es muy amado por el que Pisa la Maana. Pero no es el que Pisa la Maana quien me pide esta tarea, sino t, un extrao, aunque uno que conocen mis primas, las estrellas. Hay un precio por mi sabidura. --Pdelo.

--Si el espritu del cachorro se despierta con mi saber, debe presentarle sus respetos a Helios segn la costumbre de su propio anciano. Al amanecer saludar al sol con los brazos abiertos y una cancin, como lo hace el que Pisa la Maana. Lo har por lo menos una vez por luna (tal y como los que cambian a lobos consideran el tiempo) pero conseguir ms proteccin si escoge rendir homenaje a Helios de esa manera todos los das. Antonine mir a Julia. --No me resuelvo a prometer algo en su nombre. T eres compaera suya, sin embargo. La decisin debe ser tuya. --No hay mucho que elegir. El coma o la oracin matinal por el resto de su vida? Oracin matinal, y no necesito el comodn del pblico. Antonine se dirigi al espritu que les contemplaba. --Conformes. Los compaeros de manada de Grita Caos se asegurarn que mantiene su promesa. --Entonces sabed esto --dijo el espritu-- como se lo cont al sol naciente el que Pisa la Maana... Una nueva voz reson por toda la habitacin, una voz profunda, campechana, con una pizca de risa, llena de alegra: la voz de Sergiy Pisa la Maana, tal y como sonaba hace aos. *** Atencin, oh espritu del calor y la sabidura! Escucha este relato, un cuento de mi propio hijo de leche, Grita Caos, hroe del Clan del Amanecer, en este, su primer da de Garou tras completar su Rito de Iniciacin. Hace apenas una semana que esta pequea manada dej el tmulo, todos cachorros, nuevos en sus pieles metamorfas, para buscar la fuente de la corrupcin que todos sabamos que exista en un pueblo al oeste de nosotros. Asesinaban a humanos, uno por uno, y abandonaban sus cuerpos en los bosques; era una disputa tnica, pues las vctimas eran inmigrantes del este. Que tal odio y amargura exista entre los humanos no es nada digno de atencin, pero que le acompaen Perdiciones para masticar las almas de los asesinados, es intolerable. Una vez que llegaron, los jvenes miembros de la manada, que jams haban demostrado su vala, recorrieron la ciudad por la noche en busca del olor del mal y no encontraron huellas de l. Impvidos,

caminaron la ciudad como humanos fingiendo ser turistas que estaban en la zona y haciendo preguntas que saban que atraeran con toda certeza al mal. Aunque su comportamiento fue maleducado segn las normas humanas, s que atrajeron a esos que odiaban con intenciones asesinas. Tres noches despus de su llegada, se dividieron para buscar en la noche seales de corrupcin. Grita Caos, solo en las calles vacas, se vio arrinconado por una turba de humanos llenos de odio que deseaban matar una vez ms al objeto de su rencor, esta vez amigos de los extranjeros que segn ellos les robaban sus medios de vida y amenazaban su sentido de la autosuficiencia. Lo cual tampoco es nada extrao, pues se ve en muchos lugares de Europa. Pero el jefe de la banda era algo excepcional, alto e imponente, era un experimentado traficante de odio, un antiguo cabeza rapada y ahora un agitador a la ltima moda del odio. En su cuerpo fuerte y atltico se retorca una Perdicin que le pudra el alma, ahogando todo indicio de compasin o piedad. Ya no era un ser humano, sino un Fomor. Los otros le seguan no porque ejerciera una coercin sobrenatural sobre ellos, sino porque les daba un centro de atencin para sus miedos. Empuando piedras y palos, se lanzaron contra el joven cachorro, que mientras le caa encima una lluvia de golpes hizo algo muy extrao para un joven Garou: permaneci en la forma humana y sufri los golpes, e incluso aunque le hicieron un gran dao y podran muy bien haberle matado, no levant el puo contra ellos sino que se derrumb bajo su asalto. Dbil? Es eso lo que creen algunos? No. Sabio. Grita Caos esper, simulando inconsciencia, a que se le acercara el lder. Una vez que lo tuvo cerca, empez a golpear con furia, cambi de forma al instante y destrip a la forma Fomor de arriba abajo. En la timbra, la Perdicin gimi, despojada de su cuerpo. All, Montaa Gris, compaero de la manada, lo oy y termin con su existencia. Con la muerte del lder la turba se dispers. Algunos corrieron muertos de miedo envueltos en el Delirio, incapaces de recordar la fuente de ese miedo, velada por la visin de la forma de batalla de Grita Caos. Otros se alejaron llenos de confusin. Y a partir de entonces y para siempre, su odio por los extranjeros evocar miedo, no ira; siempre que sientan deseos de matar, temblarn y sudarn sin causa que puedan percibir y pensarn en otra cosa, huyendo todo lo

que puedan de la noche en la que Grita Caos les perdon la vida. Rndele homenaje, oh sol! Rinde homenaje a aquel que conoce la compasin, que sabe a quin golpear y a quin perdonar. Un autntico Hijo de Gaia es ste al que llaman Grita Caos! *** La voz guard silencio, el ardiente espritu se desvaneci dejando tras s la repentina oscuridad de la luz de las velas. Antonine y Julia se quedaron mirando expectantes a Grita Caos. Haba cambiado su respiracin? Tena la mano en una posicin diferente a la de antes? No podan asegurarlo. Pasaron los minutos sin que hubiera ningn cambio. Julia apag su PDA y se la meti en el bolsillo, abri la boca y aspir con intencin de hablar pero Antonine levant la mano pidindole silencio. No haba apartado la mirada de Grita Caos ni un segundo y ahora pareca capaz de ver algo que ella no vea. Julia se dio cuenta de que Antonine se estaba asomando a la Umbra para ver al metis desde la perspectiva del reino de los espritus, cosa que para ella no tena ningn sentido. Ya haban buscado en la Penumbra alrededor de Grita Caos antes, y no haban podido encontrar ninguna seal de actividad cerca de su alma y puesto que estaba en aquel momento en el mundo material, Antonine no podra verlo al otro lado. A pesar de todo, Julia llam a su propia dote de espritus y tambin se asom ms all de la Sombra de Terciopelo. All, en una habitacin que se pareca notablemente a su equivalente fsico (algo extrao para la Umbra, que sola reflejar realidades totalmente diferentes) una sombra oscura se estaba fundiendo lentamente en el espacio ocupado por Grita Caos en el mundo fsico. Julia se lo qued mirando intentando averiguar qu era. No caba duda de que estaba relacionada con la tormenta, de hecho pareca formar parte de las oscuras nubes de tormenta de aquel extrao fenmeno. Pero mientras lo contemplaba no se hizo ms grande ni ms oscura, sino que pareci desenmaraarse, reducirse y flotar por la Umbra en mltiples direcciones, arrastrada por las trochas. Alguien tosi, Julia mir a su alrededor pero no vio a nadie. La habitacin estaba vaca, entonces se dio cuenta que todava estaba mirando en la Penumbra y que la tos se haba producido en el mundo fsico. Retirndose del mundo espiritual, Julia mir a Grita Caos.

Este tosi de nuevo y movi la cabeza hacia atrs y hacia delante como luchando contra una pesadilla. Antonine estaba ahora inclinndose sobre l, le coloc una mano en la frente y los ojos de Grita Caos se abrieron de repente. El metis se sacudi sorprendido pero luego se tranquiliz cuando reconoci al Contemplaestrellas y emiti un gruido de confusin y preocupacin. --Grita Caos! --dijo Julia--. Soy yo, Julia. Ests bien. Todo va bien, aqu no hay ninguna criatura Wyrm. Grita Caos la mir fijamente como si pensara que estaba muerta y de repente hubiera vuelto a la vida. Luego volvi a mirar a Antonine, que se incorpor sonriendo. --Qu...? Dnde...? --Ests en mi casa --dijo Antonine--. De vuelta en las Catskills, lejos de Europa. Grita Caos tembl y dej escapar un gran suspiro. Se frot los ojos y se acun la cabeza. --Yo... no me acuerdo... qu pas? --Espera --dijo Julia--. No te apures. Ya te lo contaremos en su momento. Por ahora tienes que deshacerte de eso, lo que fuera que te tena agarrado. --Estoy de acuerdo --dijo Antonine--. Levntate, muvete. Vamos a ver si te da el aire un poco. --Camin hacia la ventana y apag las velas del alfizar con los dedos, luego abri las contraventanas dejando entrar la luz y el aire del atardecer. Grita Caos se qued mirando a los rboles que haba fuera como si contemplara un oasis despus de un largo viaje por el desierto y sonri. --Es hermoso, est vivo. No cre volver a verlo de nuevo. Se levant y casi se cae antes de recuperar el equilibrio y la fuerza. Le sonri a Julia, que haba saltado a cogerle. --Estoy bien. Dnde estn los otros? --Esperando fuera --dijo Julia--. Venga, por aqu. --Abri la puerta y lo llev de la mano. Mientras salan de la cabaa y caminaban por el camino de madera hacia la hoguera donde todava estaban reunidos los otros, Grita Caos lo miraba todo a su alrededor como un paciente de cncer al que le acabara de dar una nueva oportunidad de vida. Todava estaba en la forma Crinos, inmenso sobre la forma humana de Julia, pero no pareca darse cuenta. --Santa Madre de Gaia --grit Carlita al verlo--. Es un milagro.

Ests despierto! --La Roehuesos corri hacia l, lo agarr por los hombros y lo sacudi como para comprobar que era real y no una aparicin. La sonrisa llena de dientes de Grita Caos se ampli y no pudo contener una carcajada. Ojo de Tormenta se le acerc haciendo cabriolas y le rode aullando. Hijo del Viento del Norte tambin tom la forma de lobo unindose al aullido y Carlita y Julia siguieron su ejemplo. Cuatro lobos rodeaban al sonriente Garou en forma de Crinos, aullando a los cielos. Desde el porche de la cabaa otro aullido se uni al suyo, el de Antonine. Grita Caos se transform a la forma de lobo y se uni al baile, aullando de alegra con sus compaeros. Apenas poda recordar nada de lo que le haba ocurrido, pero por ahora se alegraba de no poder recordarlo. El xtasis de aquel momento era todo lo que importaba, eso y la presencia de sus compaeros que le daban la bienvenida como lobos, sin secretos, unidos por el lazo de aquel espritu filial. Un recuerdo que esperaba no olvidar jams.

_____ 5 _____ La lluvia salpicaba entre las rocas y converta la superficie del ro en un cristal tembloroso y chapoteante que se rompa con cada gota de lluvia y arreglaba al instante aquella humedad torrencial, desbordante e interminable. Grita Caos pis con cuidado las piedras resbaladizas, atento de colocar los pies sobre el musgo hmedo siempre que poda. El musgo tambin estaba resbaladizo pero tena ms agarre que aquellas piedras lisas. Iba en forma humana, pero pens en cambiarse a lobo para contar con las patas extra. Al llegar a la curva del ro, se inclin alrededor de un gran pedrusco que le limitaba la vista arroyo abajo y por fin vio a Antonine de pie sobre las rocas en medio del torrente. Grita Caos sacudi la cabeza pasmado, envidiando el sentido del equilibrio del Contemplaestrellas. Antonine estaba sobre una pierna, medio sumergido en aquel ro que aumentaba con la lluvia. La fuerza del agua derribara a cualquier ser humano normal, pero Antonine obviamente lo haba practicado antes y no pareca molestarle en absoluto la espuma que tiraba de l. Tena los ojos cerrados y las manos colocadas una sobre otra

ante el vientre, con las palmas hacia arriba. El ndice y el pulgar de la mano de arriba (la izquierda) formaban un crculo. Pareca tranquilo y en paz. Grita Caos no pudo evitar pensar que el gesto de la mano se pareca a la seal que se haca cuando se deca OK. El joven Garou dio la curva y empez a meterse con cuidado en el ro acercndose al Contemplaestrellas lentamente pero haciendo el suficiente ruido para no sorprenderle. Antonine no pareci darse cuenta de su presencia y mientras Grita Caos se iba acercando, el Contemplaestrellas cambi de repente de forma a Glabro, luego Crinos y luego Hispo, la forma feroz prehistrica de lobo. Mientras adoptaba la forma cuadrpeda, las cuatro zarpas cambiaban perfectamente sobre la roca, sin tener que esforzarse por recuperar la posicin o el equilibrio. Luego cambi a la forma de lobo, con el cuerpo casi sumergido pero sin moverse todava y con los ojos an cerrados. Lentamente volvi a cambiar de forma en orden inverso, una por una, hasta llegar a la forma humana, y entonces abri los ojos. Grita Caos sonri asombrado. --Caray, quiero decir, menudo equilibrio que tienes. --Cualquiera puede aprender --dijo Antonine bajando la otra pierna. --Pero estoy seguro de que lleva mucho tiempo, mucho entrenamiento. --Hace falta paciencia y compromiso, como cualquier otro empeo. Antonine volvi a la orilla caminando sin mostrar ninguna seal de la lucha que libraba Grita Caos contra la fuerte corriente. Subi a la fina orilla y trep a una gran roca donde se sent de cara a Grita Caos que tambin empez a dirigirse con esfuerzo a la playa. --No has venido aqu bajo una lluvia torrencial y metindote en medio de un ro furioso para hablar sobre equilibrio --dijo Antonine. --No --dijo Grita Caos trepando a la orilla--. Supongo que tengo muchas preguntas que hacerte. Apenas hemos hablado desde que me despert hace unos das. --Necesitabas pasar algn tiempo con tus compaeros. Estaban contigo cuando te hirieron y t necesitabas or lo que te tenan que contar. --S, pero ahora lo s. Acepto que la Perdicin (o lo que fuera) me quit algunos recuerdos. Todava no puedo recordar muchas cosas de hace aos. Todo lo de la Forja del Klaive an est aqu --se dio unos golpecitos en la cabeza--, pero no hay mucho sobre mis primeros

aos. Ni siquiera recuerdo mi Primer Cambio. --Muchos Garou consideraran eso una bendicin. --Quiz, pero no es slo que haya perdido la memoria. Es algo ms. Cada vez que intento recordarlo me siento fatal, como si mirara un abismo que me va a arrastrar. --Entonces no pienses en ello, por lo menos an no --Antonine se baj de la roca a un camino que haba detrs. Grita Caos no lo vea pero lo oa sobre el sonido de la lluvia--. No te quites las costras hasta que se hayan curado. Supongo que es hora de que hablemos, vamos a dar un paseo. Los hombros de Grita Caos se hundieron, haba esperado que fueran a algn lugar seco. Se olvid de la decepcin con un encogimiento de hombros y gate sobre la roca para llegar a la pista de ciervos por la que ahora caminaba Antonine, alejndose de la cabaa y entrando en el bosque ms profundo. Al poco rato el Contemplaestrellas volvi a hablar: --Tu herida es algo nico, no es sencillamente espiritual. He visto daos en el alma antes, traumas y tragedias escritas en el alma que obligan a sus vctimas a reproducir ciclos de abusos durante generaciones. Tu afliccin es diferente, no es tanto una herida como una ausencia de espritu. Lo que una vez formaba parte de ti ha desaparecido y tu espritu no puede reponer las partes perdidas para llenar los huecos o cerrar la herida. --Yo... yo no s qu hacer --dijo Grita Caos--. Cmo puedo curarme de esto? Cmo puedo siquiera vivir con ello? --Tienes que restaurar lo que se han llevado. No se puede sustituir por otra cosa, debes recuperar tu esencia original. --Y cmo lo hago? La Perdicin se la comi! Tengo que volver a Malfeas para recuperarla? --No! --Antonine se par en el camino y se volvi para mirar furioso a Grita Caos--. Ni se te ocurra hablar as. Tienes remedio, no puedes renunciar a la esperanza ni por un segundo. Lo ms cercano que he visto a esta afliccin es el Harano, y t ests peligrosamente cerca de caer en una depresin de la que no puedas salir. Pero esto no es Harano, aqu no hay nada inevitable. Grita Caos asinti y pas caminando a Antonine eligiendo l mismo el camino por la pista. Antonine lo sigui. --De acuerdo, lo entiendo. Intentar mantener los pensamientos positivos y todo eso. Pero qu hago, de verdad? No creo que pueda salir de esto pensando, todava no se ha inventado una sesin de

terapia para enfrentarse a algo as. --No, tienes razn. Tienes que hacer algo, entrar en accin, volver a integrar tu mente, tu cuerpo y tu espritu. La respuesta a eso se encuentra en la naturaleza de lo que eres. --Un Garou? Un lobo metamorfo? --En parte. No eres solamente un ser fsico. Tu esencia es espritu, pero ese espritu lo componen y le dan forma no los genes sino los mitos. Y eso es especialmente verdad en tu caso, puesto que eres un Galliard; tu destino est ms unido a esas historias que el de la mayora. Por muchas razones t eres el guardin de nuestro ser, no ya slo de nuestra cultura. La respuesta est en recobrar esos mitos, en reforzarlos. La fuente de nuestro ser se repone constantemente, nuestras capacidades regenerativas fsicas no son ms que toscos ejemplos de todo eso y la energa espiritual que nos da poder a las enseanzas espirituales (los Dones) no es ms que una versin ms sutil de lo mismo. Pero hay una verdad incluso ms amplia detrs de estos fenmenos, el eterno e infinito Verdadero Reino de Gaia. --Es la teologa de los Contemplaestrellas? Jams he odo nada as, por lo menos no recuerdo haberlo odo. --Algo as. Son sobre todo conjeturas sobre tu problema. --Dej de hablar al llegar a la cima de la colina. Haba menos rboles y contemplaron un valle que haba ms abajo, brillante incluso en medio de la lluvia gracias a los ardientes colores del otoo. --Bien --dijo Grita Caos--. Entonces, cul es el veredicto? --Dmelo t. Cul es el tesoro ms importante para los Garou? Grita Caos pens un instante. --Hmm... la metamorfosis? los Dones espirituales? --No hablo de las capacidades, me refiero a algo externo. --Un fetiche? --Te ests acercando. --Oh, venga ya, Para qu jugar? Dmelo. --Las adivinanzas son un paso muy importante para recuperar la memoria. Necesitas practicar el arte de devanarte los sesos en busca de un objetivo, que no es lo mismo que esos intentos tuyos sin sentido por recordar algo que no est. Creo que sera ms fcil para ti si conservaras todos tus recuerdos, pero te dar otra pista, oh Galliard: cruza generaciones y se extiende por todo el mundo, desde la Era del Amanecer hasta ahora. Grita Caos, confuso, arrug la frente. --La Letana? No, espera el Registro de Plata!

Antonine asinti. --All se conservan las historias ms grandes. Todo lo que somos est envuelto en el Registro de Plata. --Sigo sin entenderlo. Yo no estoy en el Registro de Plata, es imposible que haya hecho algo para merecerlo. --Todava quiz no. Pero no se trata de eso. Se trata de que hay alguien que mantiene ese archivo, alguien que entiende mejor que nadie la importancia de los cuentos. Creo que tienes que buscarlo y preguntarle todo lo que me has preguntado a m. --El Guardin del Registro... --Grita Caos mir hacia el valle como si buscara a alguien--. Se dice que es muy sabio, pero tambin impredecible. --Ya no me quedan respuestas, Grita Caos. Yo recomend la necesidad de una tercera manada (tu manada) basndome en los sueos que me envi Quimera. Le ped a las estrellas pistas para descubrir tu afliccin y busqu un espritu del sol que hubiera odo hablar de ti al anciano de tu clan. Otros quiz crean que mi sabidura es infinita, pero aqu se me ha secado el pozo. No puedo resolver este enigma yo slo, no soy un Galliard, sino un Philodox y como tal mi trabajo es orientarte en la direccin correcta, que en este caso es el Guardin del Registro. He hecho todo lo que poda. --No pienses ni por un momento que no aprecio todo lo que has hecho, Antonine. Y eso va por toda la Manada del Ro de Plata. Todos sabemos que lo has hecho lo mejor que has podido. Joder, no me imagino a nadie que lo haya hecho tan bien en todo este asunto. Por lo menos t no te has cargado nada, como nosotros. S, ya lo s --dijo levantando la mano para que Antonine no le interrumpiera:-- no hay que hablar de derrota. Slo estoy siendo realista y creo que el Guardin del Registro es una gran idea. Si alguien puede averiguar cmo restaurar la "saga de m mismo" perdida, se es l. --Entonces ya no hay ms razones para no continuar. Fsicamente ests perfectamente, tu manada ha descansado y de hecho ya se estn aburriendo. Tienes que discutir esta opcin con ellos y encontrar la forma de llevarla a cabo. --Eso es lo ms difcil. No tengo ni idea ni de cmo empezar a encontrarle! El Registro de Plata es el recurso ms preciado de todas las tribus y el Guardin del Registro es, de forma intencionada, muy difcil de encontrar, tanto para los enemigos como para los amigos. --Bueno, como anciano de la Nacin Garou creo que me he ganado su respeto, as que te puedo ayudar con eso, si tu manada

decidiese ir. --Bueno, entonces ser mejor que les demos la gran noticia. Adems, estoy empapado y me gustara secarme. Antonine cambi a la forma de lobo y aull en Garou. --Entonces sgueme! La forma de Grita Caos tambin se deshizo en la de un lobo y persigui al Contemplaestrellas de pelo gris que se mova a toda velocidad. *** --As que el Registro de Plata? --dijo Carlita--. Supongo que es lgico. Entonces tenemos que encontrar al Guardin del Registro ese? Por dnde empezamos? --Un momento --dijo Julia, que, al igual que los otros, estaba sentada en el saln de Antonine, bebiendo t mientras debatan el rumbo a seguir. Grita Caos y Antonine se sentaron cerca secndose despus de su largo paseo bajo la lluvia--. Vamos a hablarlo primero. Esta bsqueda podra llevar algn tiempo y yo no s si disponemos de ese tiempo. Deberamos estar buscando el modo de ayudar a parar a Jo'cllath'mattric. --No --dijo Hijo del Viento del Norte--. Vamos a poner las necesidades de nuestro compaero en primer lugar. Ya hemos hecho todo lo que hemos podido en Europa. --Para qu escoger bandos? --dijo Ojo de Tormenta en Garou, que no poda transmitir tantos matices como el ingls o el espaol--. Ayudar a Grita Caos ayuda a curar el dao de Europa. Pensadlo: Grita Caos sufri primero, pero otros le seguirn. Debemos saber qu se llev su espritu y cmo restaurarlo. Eso derrotar al Wyrm. El resto de la manada asinti. Ojo de Tormenta tena razn, encontrar al Guardin del Registro y que Grita Caos se restableciera era lo mejor que podan hacer tanto por su compaero como por la lucha en Europa. Ojo de Tormenta se gir para dirigirse a Antonine. --La memoria robada... es lo mismo que ataca a Mari Cabrah? --No --dijo Antonine--. Ella sufre de algo ms oscuro, algo que creo que est ms cerca del poder del propio Jo'cllath'mattric. Creo que el problema de Grita Caos lo provoca otra cosa. Fueran lo que fueran las Perdiciones que lo atacaron, estn relacionadas con el problema global, pero son algo diferente de la cosa de alas negras

enrollada alrededor de Mari. --No puedes hacer nada por ella? --Nada nuevo, no. La respuesta a su problema todava se encuentra en Europa. Mientras estabais poniendo a Grita Caos al tanto durante los ltimos das, yo me puse en contacto con Evan y le cont la situacin. Espera que el rey Albrecht pueda averiguar algo ms cuando llegue a Europa. --El rey de los Colmillos Plateados americanos se va a Europa? --dijo Julia--. Bueno, no estoy segura de que sea una idea muy sabia. --Secundo esa opinin, pero tampoco puedo ofrecer ninguna alternativa. Albrecht es muy capaz, le vi como manej aqu el problema de la Sptima Generacin y no dudo de su habilidad para ayudar en la lucha que se libra all. El problema llegar cuando l y el margrave Konietzko no se pongan de acuerdo sobre las tcticas y el liderato. --Parte de m quiere verlo --dijo Julia--. Pero la otra parte no quiere tener nada que ver. Yo preferira la opcin del Guardin del Registro, que nos mantiene aqu, no? --Quiz, no lo s. El Guardin del Registro viaja mucho, por lo que s podra estar en Europa ahora mismo, all es donde est la gran historia. Claro que quiz espere a que se termine la fbula antes de recogerla. Podra muy bien estar en los Estados Unidos. --Y cmo le encontramos? --Le proporciona a ciertos Garou los medios para ponerse en contacto con l, y a m me dio algo despus del asunto de la Sptima Generacin, una historia que guard en el Registro. --Caray --dijo Carlita--. Se me haba olvidado que t ests en el Registro! Y dos veces por lo menos, por la saga de la Corona de Plata y eso de la Sptima Generacin que has dicho. De qu iba eso? --Pregntale --dijo Antonine ponindose en pie y dirigindose a su observatorio--. Si llegis a encontrarlo, no seis tmidos y dejis pasar la oportunidad de leer el Registro. Vuelvo ahora mismo --subi las escaleras y entr en el observatorio. --Si lo encontramos --dijo Hijo del Viento del Norte--, entonces qu? --Supongo que le explicamos mi situacin --dijo Grita Caos--. Y espero que tenga alguna pista para resolverla. Ahora estamos en sus manos. Todo el mundo se qued callado durante un rato, todos pensando en la bsqueda que se les avecinaba. Julia se levant y se estir.

--Bueno --dijo--, supongo que estar bien ponerse de nuevo en camino. Por mucho que me apetezca volver a Londres, tambin me gustara ver ms mundo, a donde nos lleve esta bsqueda del Guardin del Registro. La cosa es, a pie o en coche? --Cmo vamos a ir en coche? --dijo Grita Caos--. Ninguno tiene coche. --No necesitamos tener coche, slo tenemos que alquilar uno. Tengo un saldo muy sano en mi tarjeta de crdito, as que eso no es problema. Lo que no tengo es carn de conducir de los Estados Unidos. Quin tiene? --Yo tengo --dijo Hijo del Viento del Norte--. Aunque nunca lo he usado. --Est bien. Te pondremos a ti de conductor, no suelen permitirlo pero creo que puedo convencerlos, con algo de ayuda de los espritus. --No estoy segura de que me guste esa opcin --dijo Ojo de Tormenta con un cierto ceo en la cara--. Por qu no vamos andando y ya est? --Supongo que depende de donde est ese to y hasta donde haya que ir. Vamos a esperar hasta que sepamos ms antes de decidir nada, de acuerdo? Ojo de Tormenta asinti pero segua sin parecer muy contenta. Antonine baj las escaleras con una brjula de metal y correa de cuero en la mano y se la entreg a Grita Caos. --Esto te guiar hasta l. Es un amuleto, as que ten cuidado cmo lo usas. Una vez que te lleve a l, ya no va a funcionar ms, as que no hagis nada que le haga marcharse porque ya no lo volveris a encontrar. Cuando lo actives, l lo sabr; as que mientras vosotros viajis hacia l quiz l tambin est viajando hacia vosotros, segn se le antoje. Obviamente no es una brjula de verdad, no seala al norte sino que seala hacia el Guardin del Registro dicindoos en qu direccin tenis que ir. --Esto es mejor de lo que esperaba --dijo Grita Caos--. Con esto lo encontramos seguro! --Quiz, pero debera advertiros que me estar esperando a m, no a vosotros. Cuando os acerquis, quiz compruebe quienes sois. Si no sois alguien a quien quiera ver, es posible que se vaya sin que vosotros sepis siquiera que estuvo all. Por lo menos hasta que la brjula deje de funcionar; entonces habris perdido vuestra oportunidad. --Supongo que es lo mejor que podemos esperar --dijo Grita

Caos. --Siempre puedes decirle que me llame para confirmarlo todo, si es que os deja llegar tan lejos como para concederos una entrevista. Sabe mi nmero, por telfono o mensajero espiritual. --Entonces cundo nos vamos? --dijo Carlita. --Maana --dijo Ojo de Tormenta--. Despus de dormir. Quiz no volvamos a dormir pronto. --Sali despacio del saln por la puerta principal que abri empujndola con el hombro. Antes de salir se volvi y gru--. Dormid ahora, basta de charla. --Os despedir maana por la maana --dijo Antonine--. Preparar algunas provisiones por si no encontris ninguna tienda pronto. --Gracias --dijo Julia dirigindose por el pasillo a la habitacin de invitados en la que dorma. Los otros murmuraron las gracias tambin y se fueron a la cama, o el silln en el caso de Carlita. Grita Caos todava dorma en el dormitorio principal y Antonine desapareci en el observatorio cerrando la puerta tras l. *** El sol apenas se haba asomado por encima de los rboles cuando la cabaa se llen de actividad. Cada miembro de la manada se levant, reuni sus pertenencias y se prepar para ponerse en camino. Antonine estaba fuera, en el porche, atando las correas de una mochila llena de provisiones para el camino: carne seca, mezcla de frutos secos y botellas de agua. Se incorpor para saludarles cuando salieron, listos para ponerse en marcha. --Buena suerte a todos --dijo Antonine--. No s cuanto tiempo os llevar el viaje, pero comunicadme el resultado. --No te preocupes --dijo Grita Caos, cogiendo la mochila y ponindosela al hombro--. Sers el primero al que se lo contemos si podemos. Gracias de nuevo por todo lo que has hecho por nosotros. Es mucho ms de lo que nos han ofrecido las otras tribus. --S --dijo Carlita--. Y yo paso de si los Contemplaestrellas ya no sois miembros de la Nacin, a m me caes genial. --De verdad que no habramos sabido qu hacer sin ti --dijo Julia--. Si alguna vez necesitas algo, mndame un e-mail aqu --le entreg un trozo de papel--. Puedo leer mi correo por el camino e intentar mantenerte al tanto cuando pueda.

--Un artilugio muy til --dijo Antonine--. Los Garou suelen despreciar esos mtodos. --A m me lo vas a decir! --dijo Julia. Ojo de Tormenta, que ya estaba esperando en el csped, dio un aullido de despedida. Los otros se unieron a ella con sus voces atipladas de la forma humana, no tan autntica como la de Ojo de Tormenta, pero, con todo, una imitacin bastante mejor que la que hacen la mayora de los seres humanos. Antonine se inclin ante ellos mientras se reunan en el csped, los chicos se despidieron con la mano y tomaron el camino siguiendo a Ojo de Tormenta. En unos minutos haban desaparecido aunque el fino odo de Antonine percibi un rato ms el sonido de los zapatos y botas que crujan en el sendero. Cuando dej de orlos entr en la cabaa y cerr la puerta. _____ 6 _____ La quietud de la noche no se vio interrumpida por el sonido de los invitados, Garou o de otra clase. Habitualmente Antonine apreciaba esos momentos de sosiego y soledad, un momento en el que poda meditar o planear acciones futuras contra el Wyrm. Ahora, sin embargo, le pareca que todo estaba demasiado tranquilo. La falta de sonido no era sencillamente el silencio sino la ausencia, la carencia de otros. Antonine sali de la cabaa y camin por la delgada pista hasta el claro que albergaba el lugar para el fuego y el banco. Se sent all mirando a las estrellas y preguntndose qu significaban esos pensamientos tan molestos, a l no sola preocuparle la falta de actividades sociales. Tena ms que suficientes actos a los que acudir entre las tribus de la zona: esfuerzos diplomticos, intentos de unir a los ancianos malhumorados de diferentes fronteras tribales. Un trabajo todava ms difcil ahora que su propia tribu haba desertado pero con el que l continuaba a pesar de todo. Aquellos momentos en los que no tena pendiente ningn servicio social ni ninguna bsqueda eran los mejores para transformarse, una bsqueda interna para llegar a alcanzar la paz con su propio espritu, para centrarse contra todo aquello que amenazaba con arrancarle de sus convicciones ms profundas, cosa que haban hecho muchas personas y acontecimientos. Era demasiado fcil comprometer los

objetivos o los valores al servicio de una victoria a corto plazo o para evitar un enfrentamiento incmodo. Por eso ahora debera estar empezando la meditacin o perfeccionando sus habilidades con el Kailindo. Cosas que se hacan mejor slo, sin Garou molestos y entrometidos. Pero no pudo serenar su mente lo suficiente para ponerse a practicar. Estaba demasiado cargado de... qu? Qu era lo que le molestaba e inquietaba su propsito normalmente sereno? Era la bsqueda de la Manada del Ro de Plata? Se estaba preocupando demasiado por ellos? No, no era eso. Haba enviado a muchas manadas ms jvenes an en bsquedas ms peligrosas todava. Pero quiz ninguna tan importante para el futuro de todos nosotros, pens. Con todo, saba que no era su destino lo que le preocupaba ahora. Confiaba en la habilidad de la manada y en la gracia de Gaia para que superaran lo que les esperaba. No, todo volva al problema de Grita Caos. La prdida del propio ser, algo que inquietaba a Antonine ms de lo que haba querido admitir. La afliccin de Mari ya era bastante grave, pero incluso eso lo explicaban las acciones de una Perdicin, aunque fuera un tipo nuevo y extrao de Perdicin que no haba visto jams. Pero esta prdida de la memoria y hasta espritu que sufra Grita Caos... eso era diferente. Ms peligroso, ms peligroso para Antonine personalmente. Nada le pareca ms valioso que su sentido de s mismo, esa conciencia duramente ganada, disciplinada y unificada que se forj durante aos de penalidades, trabajo, prdidas, tragedias y triunfos. Todo lo que le converta en lo que era, que le permita unir a otros eficazmente y guiarlos hacia soluciones colectivas, estaba unido a sus habilidades, a su prctica, a aquella unin pura con su ser interior. Y qu era nuestro ser interior ms que una preciada parte de nuestros seres pasados, cada uno una enseanza de lo que se llegara a ser si se tena la suficiente voluntad para seguir superndose, para crecer hasta convertirse en algo ms completo? Sin conocer el pasado cmo podemos forjar el futuro? Buena parte de su entrenamiento Contemplaestrellas le enseaba a privarse de esa dependencia de su ser existencial, de cualquier ser, en realidad. Para disolver su pasado, su presente y su futuro (y todos hacemos nuestros futuros en el aqu y ahora, incluso si an no se han realizado) en un ahora unificado e indiviso. La verdad siempre presente y eterna del Verdadero Reino de Gaia. Pero al contrario que sus compaeros orientales, Antonine crea

que su existencia (y la de los dems) tena un propsito en el mundo de la dualidad. Haba una razn por la que no haban conseguido la conciencia total del Gaiadharma. Sus profesores diran que eso, como el resto de los pensamientos, es una ilusin basada en la ignorancia, el engao de la telaraa de la Tejedora, elaborado para hacernos luchar ciegamente por lo que ya tenemos, la paz, la Unidad. Antonine no se lo crea. S, al ms alto nivel del ser y la conciencia saba que era verdad y esperaba conseguirlo algn da para trascender as al mundo del conflicto. Pero en el aqu y ahora la dualidad se impona y provocaba sufrimientos, y tena que haber una razn para ello adems del accidente de una Trada demente que administraba mal la existencia. Y para continuar combatindolo tengo que aferrarme a mi sentido de lo que soy, en lo que me he convertido y lo que puedo ser. No puedo arriesgarme a perderlo. Se levant y pase sin rumbo por el claro. Cmo enfrentarse a esa amenaza? Qu se poda hacer para evitar sucumbir a ella, por si llegase aqu, tan lejos de la Europa donde empez? Volvi caminando a la cabaa y (sin perder el paso en ningn momento) salt al tejado y luego trep por la cpula de su observatorio. Se par a descansar sobre la cima y se estableci en perfecto equilibrio sobre la cumbre de la cpula. Haba pasado mucho tiempo desde que haba reflexionado sobre su pasado ms lejano, sus primeros tiempos como Garou. Saba que ahora tena que recuperarlos, hundirse en ellos, revivirlos lo mejor que pudiera desde una perspectiva tan distante. Respir ms despacio y realiz los rituales que le haba enseado la tribu, los que servan para entrar en un estado de meditacin profunda donde poda tener lugar la ensoacin lcida, dormir mientras se est despierto. Mientras el mundo exterior (la ligera brisa de la noche fresca de otoo, el ulular de un buho en la distancia) se distanciaba de sus sentidos, proyect sus pensamientos a su juventud, a ese da de hace 42 aos en el que todo su mundo cambi irremediablemente... *** Saugerties, Nueva York, 1959: Antonine tena catorce aos cuando se fue de casa para tirarse a la carretera con una mochila al hombro y una copia de "Los

vagabundos del Dharma" de Jack Kerouac en el bolsillo de atrs. El primer lugar al que se dirigi fueron las Adirondacks, para perderse en la inmensidad de la naturaleza durante un tiempo, antes de hacer dedo hasta California. Su padre no se dio cuenta de que se haba ido hasta tres das despus de desaparecer l. El viejo se gastaba los cheques de su pensin de veterano en la cerveza de barril del bar del pueblo y en vendas para tapar los cortes y los moratones que se haca en las constantes rias en las que se meta. No haba sido fcil para l perder a su mujer durante el parto. Ni la guerra. Dej a su mujer muerta y el brazo izquierdo en Hong Kong despus de la Segunda Guerra Mundial para volver con su hijo recin nacido a su hogar de la infancia, una pequea granja en Saugerties, Nueva York. No haba tenido intencin de convertirse en un borracho empedernido. Claro que nadie la tiene. l quera empezar otra vez, construir algo nuevo; pero la depresin era demasiado profunda, y a medida que fueron pasando los aos se fue ocupando cada vez menos de su trabajo de mecnico y del hijo que creca, para preocuparse ms de las discusiones que iba a tener con sus amigos con unas jarras de cerveza en la mano. El padre sustituto del chaval fue su abuelo, un hombre distante obsesionado con los libros y la investigacin acadmica de la historia clsica. Sin embargo, sac tiempo para instruir al chico, que se llamaba como l, Robert Antonine Erikson, y consigui infundirle un profundo amor por el conocimiento y el aprendizaje. El joven Robert se convirti en un ratn de biblioteca tan dedicado como su abuelo. Lea todo lo que encontraba, no slo las historias y mitologa de la antigua Grecia y Roma tan queridas por su tutor, sino tambin filosofa, ciencia ficcin y hasta tebeos. En una excursin a Nueva York con su abuelo, se meti en la seccin de rstica de una librera y encontr un libro con un ttulo que le hablaba a todas sus ansias de dejar la seguridad de su hogar y viajar por el ancho mundo: En la carretera de Kerouac. Lo compr con su propio dinero y lo escondi en el bolsillo para que su abuelo no le viera "perdiendo el tiempo con esa basura de literatura en serie". Una vez en casa, se larg al bosque y se acomod debajo de su rbol favorito donde empez a leer. Desde ese momento hasta que se fue slo pas un ao. Las cosas no le fueron tan bien como esperaba, aparselas l solo en el bosque con catorce aos no era tan fcil como haba

pensado. No tena demasiado dinero y sin un arma era imposible cazar, sabra desollar a un ciervo si consegua uno (su padre le haba enseado al menos eso) pero lo difcil era cazarlo. Cuando se le termin la carne seca y las latas se vio obligado a ir cojeando hasta al pueblo ms cercano a pedir trabajo en alguna tienda barriendo y colocando estanteras. No necesitaba mucho, lo justo para comprar ms provisiones para sobrevivir de camino a California y le ayud el parecer mayor de lo que era, debido sobre todo a su actitud, muy madura para sus aos. El autostop le fue bien hasta que lleg a los estados de las grandes planicies donde a veces pasaba das enteros sin encontrar quin lo llevara. Al final encontr un tren y se subi a algn vagn de mercancas de camino a las Rocosas, compartindolo con otros vagabundos, acurrucados alrededor de algn camping gas para defenderse de un fro que cada da era peor mientras mora el otoo y llegaba el invierno. Sus das de galletas secas y poco ms se terminaron con bastante brusquedad. Una maana lo despertaron violentamente en una estacin cerca de Denver y lo sacaron de malos modos del vagn unos trabajadores del ferrocarril que llevaban palos. Le azuzaron un perro y se rieron mientras l corra gritando y rezando para llegar a la verja antes de que aquel doberman que no paraba de ladrar le arrancara un trozo de pierna. No tuvo tanta suerte, al dar un salto para agarrar la parte superior de la verja de cadenas, con las pas que la coronaban cortndole las manos que se agarraban desesperadas, el perro salt y le hundi los dientes en la pantorrilla izquierda. El dolor fue increble incluso con toda aquella adrenalina corrindole por las venas. Dio un grito y se cay, pero el perro se neg a soltarle sacudiendo la cabeza de izquierda a derecha para arrancarle un trozo de msculo. Un aullido lobuno de ira y dolor reson por todo el ferrocarril, el perro gimote y sali corriendo como si le persiguiera el mismsimo demonio. Los trabajadores se quedaron mirando asombrados y muertos de miedo a aquella cosa deforme que ocupaba el lugar donde haba estado el muchacho slo unos momentos antes, luego se pusieron a chillar y correr con manchas marrones bajndoles por las piernas. Pero el chico-cosa aquel les persigui a cuatro patas y alcanz al ms rezagado del grupo arrancndole un trozo de carne al dueo del perro. Cuando la sangre caliente fluy en la boca del chico, ste se par

de repente, sorprendido por aquella sensacin. El hombre estaba tirado en el suelo intentando gatear, llorando como un chiquillo con los ojos apretados, desesperado y esperando que aquella cosa que le haba atacado desapareciera como un mal sueo. Cuando ya no sigui sintiendo los dientes en la pierna, el trabajador abri los ojos lentamente y mir a su alrededor. La cosa se haba ido, no haba ni una seal de ella. Tembl cuando una ola final de miedo le atraves el cuerpo y luego se levant con las piernas temblando, preguntndose qu haba pasado. Haba sido un oso lo que haban sacado del vagn? Deba serlo, nunca haba odo nada parecido pero era la nica explicacin razonable. Se fue cojeando para llamar a una ambulancia y advertir a la polica sobre el oso huido. Robert Antonine Erikson no dej de correr hasta estar bien escondido en el bosque, lejos de cualquier ser humano, dejando muy atrs la verja de cadenas, ahora rota y retorcida. Entonces se desplom en el suelo cubierto de agujas de pino y trag aire. Ya no estaba todo peludo ni tena garras ni dientes afilados como haca un momento. De hecho, estaba desnudo, se le haba roto la ropa cuando se haba transformado de repente en ese... lobo. Casi no poda creerse lo que haba pasado. Se haba convertido en un monstruo, sin duda. Se busc la herida pero no encontr nada, el lugar en el que le haba mordido el perro estaba totalmente curado. Se haba imaginado todo el asunto? No, todava tena el sabor de la sangre en la boca. Intent desesperadamente pensar, recordar si le haba mordido algn animal durante los ltimos meses pero no pudo. Esa no era la respuesta, pero si no era eso qu carajo le haba pasado? Mir al cielo, al sol de la maana y sacudi la cabeza. Era de da y se supona que los monstruos slo salan por la noche. Se levant del suelo y se escabull para asomarse al ferrocarril. Esper un rato hasta asegurarse de que no haba ningn hombre por all y luego se acerc a gatas a coger la mochila para ponerse la camisa y los vaqueros de recambio, las botas ya no tenan remedio. Tendra que encontrar alguna forma de conseguir unas nuevas antes de que la gente se preguntara por qu andaba por ah descalzo con aquel fro. Al final recurri al robo. Se desliz por Denver de noche hasta que encontr una zapatera apagada. Despus de mirar la distribucin del local por el escaparate, rompi el cristal, entr de un salto y agarr un par de botas y calcetines de su talla, luego corri como un loco para

ocultarse en las sombras. Esper a que el fro le entumeciera los latidos del corazn y el miedo antes de robar luego en una tienda de abrigos. Una vez restaurado el equipo de viaje, se subi al estribo de un camin para salir de los lmites de la ciudad e hizo a dedo el resto del camino hasta California. Durante las semanas siguientes el incidente del lobo se convirti en una especie de sueo. Ni siquiera estaba seguro de qu haba ocurrido de verdad, haba visto un pequeo artculo de peridico sobre un oso que corra suelto por el ferrocarril y haba atacado salvajemente a un hombre. La fecha era la misma que la de su incidente lobuno as que empez a convencerse de que haba sido un oso y que el miedo le haba estado jugando malas pasadas hacindole creer otra cosa. Claro, el oso era una magnfica excusa: explicaba la ropa rota. Pero no explicaba el sabor a sangre. Por fin lleg a California, a la zona de la Baha de San Francisco, el hogar de los beatniks (aquellos poetas y rebeldes que haban inspirado tanto a Kerouac y por tanto a Antonine). Encontr un trabajo colocando comestibles en un mercado de la ciudad y se pasaba las noches mirando libreras (Luces de Ciudad!) y cafeteras. Fue a lecturas de poesa de Alien Ginsberg, Gary Snyder y otros miembros del renacimiento potico surgido en esta ciudad. Y descubri que se estaba enamorando de Chinatown y de sus mercados callejeros que le ofrecan todo tipo de comida, desde pescado hasta pulpo y otras cosas de las que jams haba odo hablar. Comi un da en un pequeo parque cerca de Chinatown Square y all vislumbr por primera vez el Tai Chi. Un anciano guiaba a un grupo de inmigrantes chinos (tanto jvenes como viejos) a travs de unos movimientos extraos, fluidos, terrenales y sin embargo tan etreos. Cuando terminaron los ejercicios, Antonine sigui al anciano lder y le pregunt cortsmente si poda aprender con el resto. El anciano frunci el ceo y le contest en chino, obviamente no entenda ingls. Antonine intent imitar los movimientos del Tai Chi y luego seal hacia s mismo y hacia el maestro e hizo el gesto de rezar (algo que esperaba que comunicara el "por favor" universal). El anciano agit la cabeza y se fue sin prestarle la ms mnima atencin al occidental. Antonine empez a arrastrar los pies para volver al mercado donde trabajaba cuando advirti que haba un chino en un portal de enfrente mirndole. Tendra unos treinta y tantos aos y vesta unos caquis y una camiseta blanca. Le hizo una seal a Antonine indicndole que se acercara.

--No puedes ganarte su respeto con tanta rapidez --dijo el hombre en un ingls perfecto--. Se necesita tiempo para que los viejos maestros te presten atencin. --Ah s? --dijo Antonine--. As que tendra que seguir viniendo y esperar que me deje seguirles algn da? --S, podra funcionar si es que de verdad quieres aprender. Pero te va a llevar mucho tiempo. Quieres aprender artes marciales? --No lo s. Nunca me han interesado mucho hasta que vi el Tai Chi. Parece... pacfico pero til. El hombre sonri. --El Tai Chi es un arte marcial. Lo has que visto ahora es slo en una de sus formas. En realidad es un estilo de lucha. Antonine record su encontronazo con la gente del ferrocarril. --Supongo que s quiero saber algo de auto defensa. Ya me he metido en algn problema. --Entonces te ensear! No practico el Tai Chi tanto como el Bagua, pero tambin te puedo ensear Tai Chi. --Bag-qu? --Bagua, Boxeo de Ocho Trigramas. Est mas o menos basado en el I Ching, sabes lo que es eso? --Ah, s! Ya he tirado monedas alguna vez. Me met en ello despus de leer las opiniones de Carl Jung sobre el orculo. --Quin? --Carl Jung, es un psiclogo muy famoso. --Ah, vale. Pero yo no enseo psicologa, yo enseo a luchar. Antonine sonri. --Por m, vale. Cundo puedo empezar? --Qu tal esta noche? Pasa por aqu y empezaremos en mi casa, aqu arriba. Sers mi primer estudiante. --El primero? Por qu yo? --Porque eres muy interesante, un americano que quiere aprender artes profundas. Adems, acabo de llegar aqu y por algn sitio tengo que empezar. --Acabas de llegar aqu? De dnde? Tu ingls es demasiado bueno para acabar de llegar de China. --Vaya! Eso demuestra lo mucho que sabes! Para tu informacin, en Hong Kong se habla el ingls de su Graciosa Majestad bastante bien. --No tienes acento britnico --dijo Antonine ligeramente burln levantando las cejas.

--Antes s, pero entonces viv en la Chinatown de Nueva York un ao. Casi pareca italiano hablando cuando sal de all! Antonine se ech a rer. --Vale, me lo creo, pero tengo que volver al trabajo. Estar aqu esta noche. Y cmo te llamo? --Grulla Alegre. Antonine se ri de nuevo. --Y no hay nombre de pila? --Slo Grulla Alegre. Te ver esta noche, Antonine. Antonine sacudi la cabeza y volvi al trabajo y no se dio cuenta hasta ms tarde, cuando estaba pegndole las etiquetas de precios a las latas de guisantes que nunca le haba dicho su nombre a Grulla Alegre.

_____ 7 _____ Grulla Alegre fue toda una revelacin. Durante su segundo encuentro, la primera clase de Antonine, realiz una serie de movimientos marciales. Despus de cada leccin se volvi hacia Antonine y dijo. --Ahora haz t lo mismo. Antonine intent diligentemente imitarle con resultados desiguales. Grulla Alegre, agitando la cabeza con una mezcla de aprobacin y desilusin, se transform en una criatura gigantesca y lobuna que mir a Antonine con unos penetrantes ojos amarillos, unos ojos que le hablaban de profundidades y dimensiones infinitas que iban ms all de lo material. Luego dijo con una voz profunda que era ms bien un gruido atronador. --Ahora haz t lo mismo. Antonine lo mir horrorizado, temblando, pero antes de que el miedo pudiera impulsar a sus estremecidas piernas a echar a correr, algo en la postura de Grulla Alegre le tranquiliz los nervios y el corazn. En vez de miedo sinti un gran alivio, se sinti libre del dolor, la confusin y las dudas que le haban embargado desde la experiencia del ferrocarril. Haba sido algo real. Entonces empez en serio la preparacin Garou de Antonine. Durante los dos aos siguientes se entren con Grulla Alegre no solo

en las artes marciales internas (Bagua, Tai Chi y Sing-I) sino tambin en las costumbres de los Contemplaestrellas, hombres lobo dedicados a las formas orientales de conocimiento. Aprendi que ser hombre lobo no le limitaba a cazar seres humanos cuando haba luna llena ni le destinaba a morir un da del disparo de una bala de plata. Saber que poda controlar su ira y sus poderes de metamorfosis a travs de la disciplina mental fue para Antonine el mejor descubrimiento de su corta vida. Supo despus que Grulla Alegre le haba estado vigilando en secreto desde que lleg a la ciudad. Los espritus Theurge le haban advertido de su llegada y muy pronto se haba dado cuenta de que Antonine no saba quin era ni lo que era. Crea que a Antonine le estaba cuidando un poderoso Busca-Parientes (un espritu que le haban dedicado al nacer mediante un rito Garou). Despus de interrogar a Antonine atentamente sobre las circunstancias de su nacimiento, lleg a la conclusin de que su madre haba sido Parentela y que sus parientes Contemplaestrellas haban unido al Busca-Parientes con Antonine poco despus de nacer ste. Este Busca-Parientes deba asegurarse de que Antonine encontrara un da a un compaero de tribu que pudiera prepararle y Grulla Alegre haba sido ese compaero. Ms que el descubrimiento de ser Garou, lo que de verdad abrum a Antonine fue su primer paso a la Umbra, el mundo de los espritus que se encontraba ms all de la Celosa erigida alrededor del mundo material por la inconsciente aceptacin humana de la Tejedora. Cuando Grulla Alegre llev a su joven pupilo al Reino Etreo por primera vez para que conociera a los Contemplaestrellas que estaban all y contemplara el inmenso firmamento, Antonine vio su vocacin en las estrellas, all escrita como si las constelaciones fueran las pginas de un libro. Vio un destino al servicio de Gaia como Media Luna, deba intentar conseguir armona entre los grupos divididos, crear unidad entre la diversidad. Rez entonces al espritu de la estrella central de su visin, Vegarda, la Estrella Polar del Norte, eje de los cielos, para que le concediera la voluntad de aceptar esta tarea y la sabidura para llevarla a cabo. Otros dos cachorros llegaron a la escuela de Grulla Alegre durante aquel ao. Al igual que a Antonine, los haba descubierto Grulla Alegre o sus espritus. Uno de ellos era Catrina Scarborough, hija de un britnico, un rico magnate del t que viva en Nueva Delhi. La haban mandado a un

internado de California cuando era muy pequea y apenas conoca a su familia. Result que su abuelo haba sido un Contemplaestrellas, pero la herencia lobuna se haba saltado una generacin. El otro era Wen Chou, hijo de inmigrantes chinos que vivan en Chinatown. Los miembros de su familia eran buenos amigos de la Parentela humana de Grulla Alegre y era la razn por la que Grulla Alegre haba venido a San Francisco: a preparar a Wen Chou cuando sufriera su Primer Cambio, lo cual ocurri cinco meses despus de que Antonine se hubiera puesto bajo la tutela de Grulla Alegre, cuando Wen Chou cumpli quince aos. As pues, l y Antonine tenan casi la misma edad mientras que Catrina era un poco mayor, ya que no haba experimentado su Primer Cambio hasta los diecisiete aos. Los tres se convirtieron en muy buenos amigos y despus de dos aos, Grulla Alegre anunci que ya era hora de que viajaran al corazn del poder Contemplaestrellas: Nepal y el Tbet. l no les iba a acompaar, pues ya haban aprendido todo lo que poda ensearles en aquel momento de su entrenamiento, ahora tenan que encontrar clanes en Oriente que les aceptaran para completar su paso de Garou principiantes a veteranos. Antonine se llev a los otros de mochileros por toda California para ensearles a viajar ligeros por diferentes tipos de terreno. Por supuesto que l tambin estaba aprendiendo todava, pero eran unos viajes mucho ms fciles ahora que poda recurrir a las habilidades Garou, por ejemplo, ya no necesitaba un arma para cazar ciervos. Seguir el rastro de la caza era pan comido si se tenan sentidos lobunos, y lo mismo para la resistencia; las diferentes formas que podan adoptar les proporcionaban grados diferentes de fuerza y aguante, as que despus de unos cuantos de esos viajes, supusieron que ya estaban listos para cualquier penalidad que les reservara Asia. Se fueron en un barco mercante que haca escalas en Tokio, Hong Kong y Singapur antes de atracar en Sri Lanka. Atravesaron a pie la isla hasta Talaimanar y all cogieron un transbordador hasta la India. Grulla Alegre les haba pedido insistentemente que evitaran la Penumbra india pues estaba poblada por seres extraos con propsitos ilegibles, algunos hostiles, otros simplemente egostas. Era mejor que esperaran a ponerse en contacto con uno de los Contemplaestrellas de los que les haba hablado antes de intentar viajar por la Umbra de all. Necesitaran un gua para moverse por sus diferentes costumbres.

Viajaron como mochileros por toda la India a pie, en tren y en autobs, visitaron varios santuarios humanos (dedicados a los dioses hindes y a Buda), y conocieron a hombres y mujeres santos en los varios ashrams * en los que se alojaron por el camino. Su conocimiento de la religin y filosofa humana se profundiz pero recordaron el aforismo de Grulla Alegre de que las verdades espirituales humanas eran diferentes de las verdades Garou. Los humanos tenan que desempear su propio papel en el reino de Gaia, separado pero a menudo parecido al de los Garou. {* N.d.T: Literalmente "lugar donde vive el maestro"; son centros educativos y de recreacin, as como alojamientos para los peregrinos} Por fin llegaron a Katmand, en Nepal, y all se encontraron con Contemplaestrellas del Clan de las Cuevas Elevadas, a los que ya les haban hablado de los muchachos y esperaban su llegada. Haban llegado en un momento muy favorable ya que la semana siguiente, la tarde del 3 de febrero y durante los tres das siguientes, iba a ocurrir una gran conjuncin de los planetas, el sol y la luna. Muchos de los humanos del lugar teman que aquello presagiara el fin del mundo pero los Contemplaestrellas vean en esa conjuncin una gran oportunidad para despertar a una nueva generacin de todo el mundo a la sabidura de Oriente. Antonine y sus compaeros eran unos smbolos perfectos de lo que los Contemplaestrellas esperaban que prometieran las estrellas: una nueva ola de sabidura oriental que llegara a Occidente. Llevaron a los cachorros a un monasterio de las ms altas montaas, un sistema de cuevas que, por fuera, pareca el retiro de monjes budistas o ascetas hindes pero que por dentro llevaba a una madriguera de cuevas donde la tribu celebraba sus ritos y nutra un tmulo, un lugar de poder espiritual en el que la Celosa que separaba el mundo de la carne y el espritu era muy fina. Desde aqu los monjes abrieron un puente lunar al Reino Etreo donde se iban a reunir con Contemplaestrellas de todo el mundo para llevar a cabo un gran rito que conmemorase la conjuncin planetaria. Y aqu se permitira a uno de los tres nuevos estudiantes que declarara su compromiso con las costumbres del clan y permaneciera luego para realizar aos de estudios. Slo se permitira a uno de los tres cachorros comprometerse de esa manera, los otros dos tendran que buscar su admisin en otro lugar. Se reunieron aquella noche para decidir quin se iba a quedar. Pronto qued claro que Catrina era a la que ms le gustaba lo que

vea all, as que Antonine y Wen estuvieron de acuerdo en cederle a ella el honor. Despus del gran rito, ellos seguiran adelante en su bsqueda de otro clan en el que quedarse. Fue una noche de despedidas agridulces pero llena de jbilo en la que celebraron el lugar que Catrina acababa de encontrar en el mundo de los Contemplaestrellas. El gran rito de la conjuncin le result bastante confuso a Antonine. Aunque haba estudiado el saber de las estrellas con Grulla Alegre, los poderosos rituales de los Contemplaestrellas reunidos, todos ellos pertenecientes a los rangos mejor considerados, le resultaban incomprensibles. Despus de sentirse frustrado durante un rato, dej de intentar comprenderlo todo y se empap de todo lo que pudo con la esperanza de recordar algn da lo suficiente para atar todos los cabos de lo que estaba pasando. Cuando empez la conjuncin, Antonine se qued helado de admiracin y maravillado ante su primera visin de su ttem tribal, Quimera. Este dragn con cabeza de len haba aparecido ante su tribu para bendecir el acontecimiento; mientras el dragn giraba por encima de sus cabezas, Antonine crey que el gran espritu le miraba a l. Ms tarde, Wen confes lo mismo, quiz el ttem haba examinado a todos los recin llegados. Despus de pasar all los tres das de la conjuncin, Antonine y Wen cargaron con las mochilas y se despidieron de Catrina y de los jefes de clan. Les haban indicado el camino hacia el Monasterio Shigalu en las montaas del Tbet, as que se pusieron en camino unindose a un grupo de peregrinos, algunos de los cuales eran Parentela Contemplaestrellas, para esquivar a las autoridades fronterizas que intentaban evitar que nadie entrara en el Tbet ocupado por China. Despus de un viaje largo y duro, evitando una vez ms la Umbra, llegaron al retirado monasterio y fueron recibidos por el Clan del Lince de las Nieves que los consideraron invitados de honor. Shigalu era el tmulo ms antiguo de los Contemplaestrellas y guardaba los mayores tesoros de la tribu, aunque a los Garou jvenes como Antonine y Wen no se les permita el acceso a ellos. Quiz despus de aos de servicios a la tribu se les permitira verlos, pero todava no. Pasaron all tres meses idlicos aprendiendo a meditar como Contemplaestrellas, encontrndose con espritus apreciados por la tribu y cultivando los secretos que les mostraban los famosos Dones que permitan que los Contemplaestrellas disfrutaran de aquel

misterioso sentido del equilibrio. Tambin supieron de los asuntos ms oscuros que amenazaban a la tribu y al mundo, del Wyrm, de su buche devorador y sus corruptos secuaces. Pero sobre todo aprendieron cosas sobre la Tejedora que haba convertido al Wyrm en una fuerza de corrupcin pura. Era con la Tejedora con la que los Contemplaestrellas tenan que tener cuidado, las otras tribus no le prestaban mucha atencin, suponiendo que estaba demasiado lejos para poder afectar demasiado a sus destinos. --Es como un dedo que seala a la luna --dijo un venerable monje de Shigalu--. La Tejedora es la luna, pero las otras tribus se preocupan del dedo. Sus palabras escondan una sabidura que iba ms all del mero significado y les demostr a Antonine y Wen el poder del sonido, cmo sus vibraciones podan liberar pensamientos y despertarles a instintos que llevan mucho tiempo enterrados en los seres humanos. Les instruy en los cnticos que podan revelar la Mente Elemental, la mente primaria todava libre de la dualidad de la lgica y las formas, una mente que flua como el agua, se elevaba como el fuego, se extenda como el aire y se enraizaba como la tierra en el Verdadero Reino de Gaia ms all de las telaraas de falsedades fabricadas por la Tejedora. Les ense los cinco Mantras de la Creacin Primaria, cada uno de los cuales era un cntico para invocar en la mente del oyente los elementos que formaron el mundo, incluyendo el espritu. La vocalizacin correcta de estos mantras poda llevarle a uno al Verdadero Reino de Gaia y despojarle de los engaos que persiguen a la mente y el cuerpo. La pronunciacin correcta estaba muy por encima de la habilidad de los dos cachorros, pero juraron practicarla durante aos para llegar un da a dominar los sonidos. Pero al final el idilio se acab y se anunci que slo uno de ellos podra quedarse, unirse al clan y proteger el tmulo. Esa era la costumbre de los Contemplaestrellas, slo se aceptaba a un estudiante. Tanto Antonine como Wen queran quedarse y no se ponan de acuerdo en cual tena que irse, as que muy pronto se rebajaron a pelearse e insultarse, cada vez ms enfadados y amenazando con una explosin de derramamiento de sangre. Los monjes los apartaron y el lama declar que s que iban a luchar para ver quin tena derecho a quedarse, puesto que aquel era el modo que haban elegido; pero eran Contemplaestrellas y deban

luchar como tales. El duelo que se iba a librar iba a ser de Kailindo, el arte marcial especial de la tribu, es decir, tendran que dominar a su oponente en vez de hacerlo pedazos con las garras. Es ms, el cachorro que se dejara dominar por la ira perdera automticamente y tendra que abandonar el tmulo. Separaron a Antonine y Wen durante una semana mientras los monjes les enseaban a los dos las tcnicas bsicas del Kailindo. Les result fcil, los dos eran maestros en las artes marciales humanas que les haba enseado Grulla Alegre. Mientras se iba acercando el da del duelo, Antonine estaba cada vez ms taciturno, nunca haba deseado que este viaje terminara con la prdida de un amigo. Record el destino que haba visto en las estrellas durante el rito de conjuncin, como Media Luna era obligacin suya unir a los otros, no dividirlos con rias; pero tambin deseaba desesperadamente quedarse. El Monasterio Shigalu era el tmulo ms importante, convertirse en uno de sus cuidadores significaba tener un acceso incomparable a todo aquel saber durante aos y aos. Cmo poda renunciar a eso? Estaba seguro de que Wen lo entendera si Antonine ganaba el concurso y no se lo tendra en cuenta. La noche del duelo, Antonine advirti la presencia de grupos de Contemplaestrellas desconocidos en el tmulo. Al parecer haban llegado de los clanes cercanos para presenciar el duelo. Antonine sinti una ola de vergenza bandole el cuerpo, si no se hubiera rebajado a pelearse con Wen en primer lugar todo esto se habra podido resolver con una competicin de adivinanzas o a travs de otros medios intelectuales, como un duelo de conocimientos o sabidura. Era su propia ira la que haba provocado aquella lucha. Se haba preparado un pequeo crculo de piedras lisas para que fuera la zona de lucha y Wen esperaba en el lado contrario, tan nervioso y aprensivo como Antonine. El lama jefe hizo sonar una campana y todos los monjes se hicieron a un lado para mirar desde las sombras de las rocas que los rodeaban. Antonine y Wen se acercaron con cautela, estudindose, buscando un punto dbil. Haban practicado muchas veces juntos y saban cuales eran las debilidades del otro, pero al conocerlas tambin haban ayudado al otro a superarlas y ahora ninguno de los dos estaba seguro de donde buscar una resquicio en la defensa del otro. Wen dio el primer golpe, cambiando rpidamente a la forma Crinos y saltando hacia Antonine, cuyos reflejos humanos no estaban tan agudizados. Sin embargo, Antonine consigui esquivar por poco la

enorme forma lobuna y lanzarle una rpida patata a Wen cuando ste pasaba. Un golpe que apenas consigui hacerle perder el equilibrio. Antonine cambi a la forma de lobo y se escurri por debajo de Wen, luego cambi a la forma feroz ms grande esperando tirarle con el aumento de masa repentino. Pero Wen pareca estar esperando algo as porque salt y le dio una patada a Antonine a medio cambio y Antonine se qued tirado aturdido por la fuerza del golpe. Antes de poder recuperarse tena a Wen encima trabndole los brazos encima y alrededor de las patas delanteras de Antonine agarrndole con una llave dolorosa. Antonine volvi a cambiar a la forma de lobo y utiliz la dcima de segundo que necesit Wen para ajustarse a la prdida de masa para escaparse de un salto dndole a Wen en la cara con la cola. Cambi a la forma Crinos y se dio la vuelta a toda velocidad listo para enfrentarse a cualquier cosa que intentara Wen. Pero en vez de cargar contra l, Wen estaba sentado furioso, obviamente la ira estaba empezando a controlarle, tena la mirada cada vez ms irrazonable y Antonine se dio cuenta de que se estaba esforzando por controlar su clera y estaba perdiendo la batalla. Y si sucumba, Wen perda y Antonine sera el vencedor, si sobreviva a la ofuscacin de Wen. Pero a Antonine no le preocupaba eso, saba que los monjes inmensamente superiores que les rodeaban intervendran para evitar cualquier derramamiento de sangre autntico. Al darse cuenta de que estaba a punto de ganar a costa de avergonzar a su amigo, Antonine supo que era un precio demasiado alto. Antes de que Wen perdiera el control por completo, Antonine dej caer todas las barreras que vigilaban la ira arrolladora que siempre esconda en su interior un Garou, y mediante la accin consigui que se elevara como el calor de la llama, que se elevaba todava ms a causa de la forma de batalla Crinos. Dej todos sus propsitos a un lado, rompi todas las cadenas que sujetaban su rabia y Antonine perdi los estribos, carg contra Wen como un tren de mercancas sin dejar ni un resquicio para la razn en su mente. Luego no recordaba nada, recobr el sentido paralizado por los brazos de la lama Radhika Cumbre Nevada, su instructora de Kailindo, y con la ira desaparecida recuper su capacidad intelectual. A Wen se lo llevaba un grupo de monjes de Shigalu, pero l volva la vista hacia Antonine por encima del hombro, con la preocupacin y la inquietud pintadas en el rostro. Aparentemente slo haban pasado uno o dos minutos.

La mayor parte de los monjes se alejaron sin echarle ni un vistazo a Antonine, pero algunos no podan ocultar su decepcin ante su prdida de control. Antonine baj la cabeza avergonzado Haba hecho lo correcto? Fue incapaz de seguir conteniendo la pena y se ech a llorar, una nica lgrima le corri por la mejilla. Una voz desconocida le habl muy cerca: --Derramas una lgrima por ti o porque temes que vuestra amistad haya terminado? No llores, joven Gota de Lgrima, pues lo has hecho bien. Aquel que puede dominar su rabia lo suficiente para evocarla cuando realmente la necesita demuestra sabidura. Antonine levant los ojos y vio a un hombre chino sentado all cerca. Llevaba las tnicas negras y el sombrero de los sacerdotes del Tbet, uni los puos delante del pecho y los extendi hacia Antonine, una seal de respeto tradicional en el mundo de las artes marciales. La lama Cumbre Nevada solt a Antonine y le puso una mano en el hombro. --Siento profundamente que no puedas quedarte aqu, especialmente despus de esa muestra de suprema abnegacin, tan extraa en un cachorro. --Se inclin ante Antonine y se alej caminando para unirse a los otros monjes en el tmulo, donde le dieron la bienvenida a Wen. El chino se levant y se le acerc. --Bueno y ahora adnde vas? Antonine neg con la cabeza. --No lo s. No tengo ni idea de adonde ir. El hombre alz las cejas con burlona sorpresa. --Imposible. No puede ser. Entonces debes venir conmigo y aceptar mi hospitalidad. --Gracias. Le agradezco mucho la oferta. Podra preguntarle su nombre y dnde vive? --Ja, Ja! Pues claro que puedes! Soy el maestro Chien Cima de Montaa y vengo del Clan del Propsito Ms Puro. Sera un honor para m que alguien como t fuera mi pupilo! Antonine apenas se poda creer lo que estaba oyendo. --Pero perd el duelo Cmo puede hacerme eso merecedor de tal honor? --Perdiste por razones que t escogiste, razones insignes, y de todas formas tu sitio no est aqu --dijo abriendo los brazos para indicar las montaas nevadas--. Hace fro y todo es rido. T eres un hombre de los bosques, lo s.

--Vaya! Y cmo sabe todo eso? --Vegarda me lo dijo --dijo guindole un ojo. Antonine fue incapaz de ocultar su asombro. --Cmo...? Cmo supo usted que yo estaba conectado con la Estrella Polar? Chien frunci el ceo. --Ya te lo he dicho: me lo dijo ella! Si te puede escribir a ti mensajes en el cielo, tambin los podr escribir para m! El Clan del Propsito Ms Puro est dedicado a ella, as que ella nos ensea ritos especiales para la consecucin de sus objetivos. Te ha escogido a ti as que es lgico que vengas a un tmulo dedicado a ella. Antonine no pudo evitar sonrer, ahora todo pareca tener sentido. En lo ms profundo de su ser siempre haba sabido que aquel no era su sitio, que haba otro lugar para l. Slo se haba dejado deslumbrar por el tmulo y eso le haba cegado impidindole ver cul era su sitio. Se sinti aliviado ahora que Wen haba ganado y no le importaba que algunos monjes pensaran mal de l por su supuesta prdida de control. El maestro Chien y la lama Cumbre Nevada saban la verdad y eso le bastaba, no le haca falta lucirlo como si fuera una insignia. Y desde luego Wen no poda enterarse, su amigo se mereca creer que haba ganado l slo. --Ven --dijo el maestro Chien dirigindose hacia el centro del tmulo--. Tengo hambre y tenemos un viaje muy largo para volver a China, as que ahora a comer! Antonine Gota de Lgrima sigui a su nuevo maestro contento de haber encontrado por fin su lugar en el mundo.

_____ 8 _____ Antonine se pas los siguientes cinco aos preparndose con el maestro Chien en el Tmulo del Propsito Ms Puro en una montaa al oeste de China. Aprendi el estilo secreto de Kailindo que practicaba el clan y los ritos especiales asociados con Vegarda, el espritu totmico del tmulo. Estudi todo tipo de saberes humanos y Contemplaestrellas y practic los juegos de adivinanzas que ayudaban a la tribu a superar las paradojas y resolver los numerosos enigmas que retaban a la mente en sus viajes por el Umbra. Al contrario que las otras tribus, los Contemplaestrellas se atrevan a viajar por los

Epiflinos y Quimeras, reinos de pensamiento puro y sueos caticos, de donde se traan joyas de sabidura, o bien perecan en el intento. Aunque estaba bastante aislado en el Tmulo del Propsito Ms Puro, tuvo noticias de occidente y le empez a intrigar la revolucin cultural que se estaba produciendo en Amrica y el resto del mundo. Record los sueos de libertad y posibilidades sin lmites que le haban infundido las obras de los poetas y escritores beatniks y se alegr de verlos por fin tomando forma en la conciencia del pueblo. Creci dentro de l la necesidad de ver todo aquello en persona y de ayudar a que progresara metindose dentro, y aunque muy pocas veces esa idea le distraa de sus estudios, saba que empezaba a llegar el momento de abandonar el monasterio. Tena un trabajo que realizar en el mundo exterior. El maestro Chien lo not y empez a ensearle Dones importantes y conocimientos que, en cualquier otro caso, quiz se habra reservado. Una vez que crey que Antonine haba aprendido todo lo que l poda ensearle, el maestro Chien accedi a los deseos de su pupilo de dejar el tmulo y volver a casa. Emocionado ante las posibilidades que le ofreca el futuro pero triste por abandonar el tmulo que haba llegado a amar tan profundamente, Antonine carg la mochila y abraz a su maestro bajo la trmula luz del puente lunar que el Guardin de la Puerta le haba abierto. Y sin ms despedidas, entr en la luz plateada y se dirigi a la salida del puente situada en Amrica. Hundi sus races una vez ms en las Catskills y se esforz por cumplir sus obligaciones como Philodox y Contemplaestrellas. Quiz no haba ningn otro lugar en Amrica donde los relaciones de la comunidad intertribal estuvieran tan estropeadas como en el estado de Nueva York: la Camada de Fenris se peleaba con los Wendigos y los Seores de la Sombra intentaban dominar a los Uktena y a los Colmillos Plateados. Aqu s que haba mucho trabajo que hacer para unir a la Nacin Garou. Durante las dcadas siguientes, Antonine se fue ganando poco a poco el respeto reticente de la mayor parte de las tribus, aunque algunos intentaron tacharle de simple patn chalado y hippie que se negaba a renunciar a los 60. Por supuesto, los Hijos de Gaia del Tmulo de los Lagos Finger hicieron causa comn con l pero tuvo que luchar durante muchos aos para que los otros reconocieran la utilidad de su sabidura. Pero todas aquellas victorias se vieron mitigadas al final por la

tragedia de la cada del Monasterio Shigalu ante el Wyrm. Asesinaron a la mayor parte de sus defensores (incluyendo a su buen amigo Wen) y saquearon todos sus tesoros, slo escaparon unos cuantos supervivientes para contar la historia. Este terrible acontecimiento fue lo que inici la retirada de los Contemplaestrellas de la Nacin Garou occidental. Se convoc una asamblea en el Tmulo de la Cueva Elevada, en Nepal y se esperaba que acudieran todos los ancianos Contemplaestrellas. Antonine fue con al esperanza de convencer a la tribu de que no se separara pero poco despus de su llegada supo que el peso de la opinin general estaba en su contra. Se manifestaron entonces todas las divisiones existentes dentro de la tribu, lo que antes estaba escondido bajo el disfraz del discurso razonado ahora se transformaba en discusiones en todas las regiones y facciones. Aquellos que siempre haban envidiado la importancia del Clan del Lince de las Nieves utilizaron el momento para condenar la arrogancia que haba acabado con l. Pero los defensores del Lince de las Nieves, todava en mayora, criticaban lo que ellos llamaban el dominio de la ira y los celos que la victoria del Wyrm haba llevado a lo que antes era una tribu unida. Lo que deba ser una reunin tranquila y solemne se convirti en una serie de duelos fsicos entre maestros ilustrados, todos intentando ganarse la preponderancia de sus ideas a base de vencer fsicamente a la oposicin, contando ms con esos antiguos instintos del dominio del lobo alfa que con los argumentos razonados. Lo cual, sin embargo, no era algo desconocido dentro de la tribu, que siempre haba caminado por un alambre tembloroso sobre un abismo de instintos salvajes. Al contrario que los seres humanos modernos, cuya veneracin por la razn iba acompaada por el miedo al instinto, la mayor parte de los Contemplaestrellas saban que ambos factores formaban un continuo indivisible, una interaccin constantemente cambiante del yin y el yang, del cielo y la tierra. La mayor sabidura de los Contemplaestrellas era rendir homenaje a las posturas contradictorias, abrazar la paradoja y respetar todas las cosmologas. Esa tarde Antonine se sent fuera del tmulo, sobre las piedras frescas de la salida, con su vieja amiga Catrina, que ahora se llamaba Catrina Ojos de Gato, una de las ancianas del tmulo. --Sabes que esto no est bien --le dijo--. Retirarnos no es la mejor manera de resolver nuestras diferencias.

--Y t sabes que hay momentos para retirarse as como para avanzar --le contest ella--. El ciclo del yin y el yang exige abandonos tanto como compromisos, cada uno a su tiempo. Ha llegado el momento de abandonar. Antonine suspir. --Si se mira desde una perspectiva cosmolgica, estoy de acuerdo con que estos tiempos se pueden interpretar as. Pero no puedo evitar pensar, sin embargo, que esta interpretacin en concreto es incorrecta. Dejar el asalto, s, pero no las alianzas. --Aquellos de los nuestros que estn ms preparados que t para leer las estrellas piensan de otro modo. No es mi intencin despreciar tus talentos, slo deseo recordarte que aqu hay Contemplaestrellas que son mayores y ms sabios que t y yo. --S, eso es muy cierto. S que las razones son muy slidas. Las Cortes de la Bestia van a jugar un papel ms importante incluso en Occidente en los aos venideros y necesitamos su confianza. Es slo que... deberamos estar aliados con todos, no slo con un lado o el otro. --La poltica. Qu putada, no? Antonine se ech a rer ante la vuelta de su amiga a su antigua manera de hablar, cuando estaban estudiando con Grulla Alegre. Se volvi hacia ella y sonri. --Te has convertido en una monje muy noble, tan diferente de aquella Garou ms joven e impetuosa. --Y t te has convertido en un hombre profundamente seguro de s mismo. Tan diferente de aquel Garou ms joven e inseguro. --Los dos hemos crecido. Y cambiado --Antonine hizo una pausa antes de continuar mirando desde su atalaya aquellas montaas lejanas pero inmensas que se extendan por todo el horizonte--. No puedo abandonar mi trabajo, sabes. No importa lo que decidan al final, no puedo renunciar a los otros; llevo demasiados aos intentando unirlos y no puedo abandonarlo ahora. --Nadie te lo va a pedir. Los ancianos no pueden decirle a un individuo qu camino debe seguir, por mucho que quisieran. Saben que no pueden, eso es lo que nos hace diferentes de las otras tribus. Contemplaron la noche juntos durante un rato y luego Antonine se levant. --Tengo que irme. No hay razn para que espere aqu la decisin que van a tomar en la reunin, ya les he dicho todo lo que he podido y me enterar de los resultados de un modo u otro.

Catrina se levant y le tom las manos mirndole a los ojos. --Adis, Antonine Gota de Lgrima. No te desves jams de tu camino, no importa si la tribu entera toma el contrario. Antonine asinti y se rozaron las frentes. Luego el hombre se gir y volvi a subir la montaa para dirigirse a las cuevas y al Guardin de la Puerta, al puente lunar que le devolvera a su hogar. *** A Antonine le picaba la palma de la mano, la incomodidad haba crecido durante la noche y se negaba a desaparecer distrayendo por fin a Antonine de su meditacin y sus recuerdos. Tena la sensacin de que le haba salido una erupcin muy dolorosa. Todava posado con las piernas cruzadas sobre el observatorio de la cabaa abri los ojos para contemplar los bosques nocturnos. Eran quiz las tres de la maana. Se mir la mano esperando ver un parche de marcas rojas pero se asombr cuando vio el brillo palpitante de la luz de la luna. Una quemadura de treinta y ocho aos le brillaba nuevamente en la mano, recordndole por primera vez en aos el acontecimiento que la haba provocado, la visin que haba tenido de Quimera y la senda brillante que le haba quemado la piel al tocarla como si fuera plata. Por qu se haba encendido de nuevo despus de tantos aos? Hubo algo en la meditacin de recuerdos que la haba despertado? O estaba relacionada de algn modo con el presente, con los acontecimientos que estaban teniendo lugar en Europa? Descendi con cuidado del observatorio al tejado de madera y de all salt al suelo. Busc por el claro pero no vio nada fuera de lo normal que pudiera relacionar con aquel resplandor renovado y por tanto se qued mirando fijamente al carilln de viento espejado que colgaba en el porche muy cerca de all. Levant la palma de la mano para atrapar el reflejo brillante con el cromo del objeto, rasg la Celosa con la vista y pas al otro lado siguiendo el camino que le marcaba la luz. La Penumbra estaba tranquila, aunque no anormalmente tranquila ya que oa chasquidos tenues provenientes de lo ms profundo del bosque y provocados por los pequeos espritus gaflinos que se alimentaban por entre las crujientes hojas de otoo que cubran la marga. La mano le brillaba cada vez con ms fuerza y la extendi ante l,

a lo lejos vio un destello de respuesta, el ligero resplandor de una tenue senda lunar que reflejaba la luz de la luna. Entr precipitadamente en la cabaa para coger el saco que tena all, el que guardaba en la Umbra por si lo necesitaba para un viaje rpido. Sali de la cabaa y sigui el brillo que le llevaba a la lejana senda lunar, sacando el klaive del saco y enganchndose la funda en el cinturn. No saba dnde le iba a llevar aquella senda pero sospechaba que deba haberla tomado aos antes.

_____ 9 _____ La senda lunar entraba en la Umbra Profunda alejando a Antonine de la Penumbra que rodeaba su cabaa y de las Catskills. La sigui durante el resto de la noche hasta que empez a desvanecerse lentamente cuando se puso la luna y lleg la verdadera noche a la Umbra. Durante todo el camino se encontr con varias sendas laterales que se dividan y que llevaban a pequeos reinos, sobre todo calveros, bosques en miniatura u otros yermos, mundos enteros en s mismos. Cuando la senda empez a desvanecerse busc uno de esos calveros para pasar el da y escogi uno que pareca prometer una cascada, a juzgar el rugido apenas perceptible que se escuchaba incluso en la senda lunar. Entr en sus fronteras tras salirse de la senda y se encontr en un pequeo prado iluminado por el sol ante un can. Se acerc con cuidado al borde, se asom y vio el agua blanca que se precipitaba bastante ms abajo, el rugido era ms fuerte a su izquierda, detrs de una curva de la roca as que sospech que la catarata, la fuente del ro que haba all abajo, se encontraba por aquella direccin. Volvi al prado y se dirigi a su periferia, unas cuantas flores silvestres crecan entre las rocas que bordeaban la planicie de hierba y haba tambin unos cuantos rboles. A lo lejos se vean montaas cubiertas de bosques y Antonine empez a preguntarse si ms que un calvero no era un bolsillo de Penumbra en el sur de las Apalaches. Pero no era algo que le preocupara demasiado as que desenroll la manta y se ech en el suelo. Se qued dormido muy pronto aunque incluso en las etapas ms profundas del sueo tena alerta todos los

sentidos para despertar a la primera seal de peligro. Despert horas ms tarde, el sol invisible ya se haba ocultado tras las montaas y se elevaba una neblina que envolva a los gigantes precmbricos en un manto gris. Antonine se incorpor y escuch en busca de alguna seal de espritus. Oy unos pjaros piar en la distancia, aparte de eso, el silencio era completo. Abri la mochila y sac una botella metlica de agua vaca, estaba adornada con glifos y sellada con un antiguo trozo de cuero. La sujet con las dos manos y pareci rezar ante ella, concentrando su voluntad para despertar al espritu que moraba en el interior. El diminuto ser se despleg all dentro y se convirti en un remolino dentro de los confines de la botella, creciendo para llenarla hasta el borde de agua fresca y pura. Antonine le dio las gracias y bebi del fetiche, el espritu se qued quieto de nuevo pero el agua no desapareci. Antonine sell la botella con el trozo de cuero y la volvi a meter en la mochila. Luego sac una bolsa de carne seca y mastic unos cuantos pedazos mientras miraba como se mecan las flores en la brisa que suba del can. Una vez satisfecho, dobl la bolsa y la guard otra vez en la mochila. Luego se levant e hizo lo mismo con la manta atando las correas de cuero a la parte inferior de la mochila. Ya era de noche, se ech la mochila al hombro, volvi a la sombra de la roca por la que haba entrado y dej el calvero para entrar una vez ms en la senda lunar. Se mir la mano, ya no brillaba as que ahora iba a tener que fiarse de la senda y de su experiencia en viajes por la Umbra. No tena ni idea de a donde llevaba aquella senda pero estaba seguro de que era a algn lugar importante para la visin de Quimera. A la luz de los ltimos acontecimientos no tena ms eleccin que seguirla, era la nica pista que tena. Sigui andando hasta la hora del Cnit Lunar antes de pararse en la senda para mascar ms carne seca y beber ms agua. Si fuera necesario poda pasarse das sin ningn alimento. Un espritu de la montaa le haba enseado el truco de privarse de las necesidades corporales y subsistir durante un tiempo gracias nicamente al puro propsito de continuar, pero no iba a funcionar para siempre, al final iba a necesitar ms comida. No le apeteca recurrir a ese saber hasta que se le terminaran las provisiones y disminuyera toda esperanza de reponerlas. Continu caminando.

La regin por la que caminaba ahora se hizo menos densa, haba menos sub-reinos que salieran de la senda. Y los espacios que haba entre ellos tenan un aspecto lbrego, como si no los habitaran siquiera los gaflinos o los yaglinos. No estaba seguro de dnde estaba, no le resultaba nada conocido, jams haba odo hablar de un sitio as. Supuso que se encontraba en alguna parte abandonada de la Umbra Profunda por la que no viajaba nadie y de la que haban desertado sus espritus residentes. Pero por qu? Qu les haba obligado a marcharse? Al poco rato empez a notar que a lo lejos se vean las hebras viejas, secas y quebradizas de telaraas. Secuaces de la Tejedora. Este lugar haba sido dominado o habitado por los espritus de la Tejedora, pero las telaraas eran tan frgiles y estaban tan destrozadas que tuvo que ser mucho tiempo antes. Antonine se par en la senda y cambi a la forma mucho ms grande de Glabro, olisque el aire pero no hall ningn olor de la corrupcin del Wyrm. El lugar estaba verdaderamente vaco y abandonado y no haban sido las criaturas del Wyrm las que haban echado a los habitantes. El misterio de aquel lugar fascinaba e inquietaba a la vez a Antonine. No era ningn Theurge y aunque pasaba mucho tiempo aprendiendo de otros cosas sobre la Umbra y los espritus, estos no haba sido el centro de atencin de su preparacin durante todos aquellos aos. No saba lo suficiente de geografa de la Umbra para identificar el lugar o su posible aparicin en alguna leyenda. Sin ms pistas para continuar, Antonine sigui su camino buscando el final de la senda. La luna estaba otra vez a punto de ponerse y la senda empezaba a oscurecerse cuando el camino termin al borde de un reino. Pero no era ningn calvero ya que no se filtraba ninguna seal u olor de la naturaleza interior. Si acaso se pareca a un acantilado ciclpico construido con bloques tallados de modo uniforme, todos ellos cuidadosamente encajados entre s para formar un muro inmenso cuyo borde llegaba mucho ms all de la vista de Antonine. Lo contempl atentamente en la oscuridad creciente y vio tallas y jeroglficos pero fue incapaz de distinguir las formas o los significados. Con la luz desvanecindose muy rpido y la senda ya casi invisible, no tena ms eleccin que entrar en aquel reino desconocido. Todo aquello emita una sensacin de vasta antigedad. Antonine se par en una enorme cueva construida con los mismos bloques.

Aqu, sin embargo, unos pilares redondos alineados en dos filas se extendan hasta el infinito delante de l; ahora vea las tallas, trabajadas en espirales desde la parte inferior de las columnas hasta la parte superior, que contaban narraciones lineales por medio de imgenes. Se acerc con cuidado a la columna ms cercana y empez a examinarla. El estilo artstico pareca un cruce entre el arte maya y el chino: las figuras planas, redondas e iconogrficas de las tallas mayas pero con paisajes que hablaban de nieblas y agua, parecidos a los que aparecen en las pinturas chinas. Tenan el aspecto de unos seres primarios y abstractos que caminaban por paisajes delicadamente detallados pero distantes. Una voz suave y baja le susurr al odo: --Ah, s, la historia del Jefe Lanza Ejecutora y como gan el corcel grifo... Antonine se dio la vuelta de un salto asumiendo instantneamente una postura defensiva. La mujer esbelta, vestida con una tnica y con el pelo oscuro atado formando tirabuzones no hizo ningn ademn de acercarse ni de alejarse de l. Le mir sin expresin aunque Antonine detect un cierto deje de extravagancia. --Quin es usted? --pregunt relajando el cuerpo pero todava alerta para asumir cualquier postura ofensiva o defensiva en un instante. --Soy la Bibliotecaria de los Sueos --contest la mujer algo confusa ahora que l le haba preguntado su identidad--. Y sta es una de las salas de archivo ms antiguas. Por qu has venido si no conocas esto? Antonine mir la "sala" buscando seales de paredes adems de la que haba cerca de la entrada por la que haba pasado y no vio ninguna. Si aquello no era ms que una sala no quera ver las otras. Poda una sola mente comprender una visin as del infinito? --Me trajo aqu --dijo-- una senda lunar. Ella le ech una mirada burlona y abri ms los ojos como invitndole a continuar. --Un camino tendido por Selene, la Luna. La mujer levant la ceja izquierda. --S? Entonces qu haces en los Registros de la Civilizacin? Estoy segura de que buscas las Historias Celestiales o las Cortes Animales. Antonine sinti mucha curiosidad pues ambas sugerencias

parecan prometer saberes olvidados, pero le haban guiado hasta aqu por una razn. --No, creo que estoy en el lugar adecuado. Vers, soy un hijo de Quimera. --S, claro que s. No estaras aqu si no lo fueras. Bueno, por qu la Civilizacin? Hay algn tema en concreto que desees investigar? --S --dijo Antonine--. Una senda lunar de plata. Un camino espiritual hecho de plata lunar. --Hmm --dijo la bibliotecaria pensndoselo un momento--. No recuerdo nada as; aunque... espera un momento. Ah, s, hay una contrarreferencia. Te llevar hasta all. --Ech a andar por aquella inmensa sala sin ni siquiera mirar a Antonine, aparentemente segura de que la seguira. La sigui. Caminando a poca distancia detrs de ella, la sigui pasando al lado de ms columnas, cada una de las cuales presentaba diferentes personajes y paisajes. Aquella antigua sala se hizo ms antigua todava mientras el polvo se acumulaba en el suelo y en los rincones y grietas de las columnas. --Aqu estamos --dijo parndose ante una columna y le quit con la mano lo que parecan ser viejas telaraas--. Llevo bastante tiempo sin verla. De hecho, no creo que nadie haya venido a leerla jams. Bueno, t sers el primero --sonri a Antonine, le salud con la cabeza y luego volvi por donde haba venido mientras sus pasos resonaban y desaparecan a travs de aquel inmenso espacio. Una vez que desapareci, Antonine se puso de rodillas para examinar la base de la columna. La iconografa estaba llena de araas y animales, paisajes primarios y, sobre todo ello, la luna. Mientras pasaba los dedos sobre las tallas e intentaba seguirlas de abajo a arriba movindose alrededor de la columna para seguir la historia que se lea en espiral, sinti como se le iban cerrando los ojos. Sinti que el sueo le venca pero no pudo librarse de l y antes de poder hacer nada para evitarlo, estaba soando... *** La Abuela Araa retorca angustiada y obsesivamente las ocho manos. No saba qu hacer. Cada telaraa que teja, cada dibujo cuidadosamente elaborado que forjaba enseguida lo destrua el torbellino impetuoso del Kaos, que no atenda a ruegos ni mostraba

ninguna compasin, destrozando sus obras en un delirio de destruccin que dejaba su arte hecho jirones. Se estaba volviendo loca. Cmo iba a seguir construyendo cosas slo para que se las destrozaran? Le rog al Wyrm, la gran serpiente del mundo, que devorara al Kaos y detuviera toda aquella destruccin. Pero el Wyrm no le hizo caso. O eso crea ella. En realidad, ms all de lo que vea en su desolacin, el Wyrm trabajaba para contener el torbellino y dirigirlo lejos de las obras de la Tejedora segn transcurran las estaciones. Cuando las telaraas estaban demasiado cansadas o viejas, soltaba al Kaos y no entorpeca su camino de destruccin hasta que cambiaban una vez ms las estaciones y volva a empezar el trabajo de la creacin. Pero la Araa no entenda nada de esto, todo lo que vea era destruccin, nunca la creacin que el Kaos dejaba a su paso, las nuevas formas que podan crecer ahora para realizar todo su potencial cuando se haban roto los dibujos y cdigos excesivos elaborados por la Tejedora. sta ide un plan para contener al Kaos, para volver el poder del Wyrm contra l en todas las estaciones. Sin razonar, slo preocupada por sus pobres labores rotas empez a tejer una poderosa telaraa alrededor del Wyrm atrapndolo con sus enredos pegajosos, encadenando a la serpiente a su voluntad. Pero el Wyrm no era ningn esclavo, se revolc y aull y sise en su encierro, e intent salir a escondidas de las cuerdas que lo ataban. Pero sus movimientos sinuosos lo nico que hacan era apretar ms la telaraa; desesperado mud de piel con la esperanza de deslizarse por los hilos de seda mientras su antigua piel refrenaba aquella celosa cada vez ms estrecha. Todo en vano. El Kaos no atendi a sus aullidos de ira y dolor pues el Kaos no atiende a nada ni nadie. La Araa Celestial teji un capullo alrededor de la serpiente, que no dejaba de luchar; y tan ocupada estaba en su tarea que olvid el mundo que la rodeaba, pendiente slo de la telaraa y el complejo trabajo de elaborarla bien para atrapar totalmente al Wyrm. No vio el rayo de luna que entr en la cueva donde haba desafiado a la serpiente en su guarida. El rayo de luna se convirti en un hilo de plata que empez a meterse (s, como una serpiente) en la telaraa negra que la Araa teja y sacaba de su orificio. La hebra de plata se mezcl con el hijo negro de seda y sigui su camino sinuoso

alrededor del Wyrm sin que se diera cuenta la Araa. Ahora entraron en la cueva legiones de espritus que respondan a los bramidos del Wyrm del Equilibrio, la serpiente cuyo abrazo sostena al mundo. Intentaron desenmaraar el hilo pero slo consiguieron empeorar el laberinto y quedar atrapados ellos tambin convirtindose en Perdiciones. Nada poda alcanzar al Wyrm atravesando el laberinto de hilo sin volverse loco, pues la propia locura de la Araa se haba incorporado al diseo de aquel capullo, una trampa de la que ninguna mente racional poda escapar sin desprenderse de la lgica. Al final llegaron los Garou aullando mientras entraban de un salto en la lucha rasgando la tela con los dientes y las garras. Pero ellos, tambin, cayeron atrapados en las vueltas y recodos de aquella tela, con los ojos perdiendo toda la luz de la razn mientras descendan a una locura atropellada. Sin embargo haban conseguido llevar a cabo una hazaa poderosa y final. A travs del diseo negro e indescifrable haban tallado una nica senda que serpenteaba en curvas y espirales a travs del espacio y el tiempo ms all de la compresin de la mente sensible, pero que se abra camino hasta el corazn del capullo, hasta las fauces vociferantes del mismsimo Wyrm, que aullaba loco de desesperacin. Y sin embargo, debido a su proximidad a los otros hilos y a sus vueltas y recodos enloquecedores a travs de mltiples dimensiones paradjicas, nadie poda caminar por aquella senda sin perder el propsito que le llev all. Ni siquiera los ms grandes Garou que se atrevieron a seguirla y alcanzaron en el mejor de los casos el crculo y espiral final slo para olvidar su obligacin y volverse locos de poder en una ilusin de divinidad. Escondida all detrs y muy cerca, sin ser percibida ni notada por los lobos enloquecidos, estaba la hebra de plata formada por la luz de la luna. Jams hollada, olvidada. Un tejido secreto y oculto, oculto a los propios ojos de la Araa. Cuando Antonine, un observador insustancial presenci esto, la mano le empez a escocer de nuevo con un latido sincronizado con la luz tenue y palpitante de la hebra de plata que se abra camino sinuosa hasta la boca del Wyrm. *** Se despert en la senda lunar, no se vea por ninguna parte el

reino de los registros y la mano le haba vuelto a su estado normal sin seales de la marca que haba tenido. Antonine ahora saba que la senda de plata que haba tocado en aquella ocasin en su visin no era ms que el Hilo de Plata, el espejo del Laberinto de la Espiral Negra, que a su vez no era ms que una senda tallada a travs de la telaraa de la Tejedora con los filamentos unidos para poner al Wyrm a su servicio. Pero ste no pensaba servir. Antonine casi no poda creer lo que haba visto. Si era cierto, eso significaba que los Danzantes de la Espiral Negra en vez de ser sencillamente unas criaturas corrompidas y malvadas haban sido en un tiempo los heroicos salvadores potenciales del Wyrm, cuando ste an era la fuerza del Equilibrio, antes de convertirse en el Seor de la Profanacin. Haban sucumbido a la locura de la Tejedora y sus mentes estaban atrapadas en el laberinto sin fin que haba elaborado alrededor de su prisionero y ahora compartan la corrupcin de la serpiente cautiva. Antonine no era tonto. La corrupcin segua siendo corrupcin, el eptome del mal, peligrosa no slo por su falta completa de equilibrio y principios, sino tambin porque era contagiosa. A pesar de las razones originales que provocaron la locura y la corrupcin de los Danzantes de la Espiral Negra, ahora no eran ms que peones de una fuerza que se alimentaba de sus propias lceras infectadas. Por qu se lo haban mostrado? Qu bien poda hacer tal conocimiento excepto el de evocar una piedad que acompaara al asco habitual que se merecan los Danzantes de la Espiral Negra? El mensaje ms importante reposaba en el Hilo de Plata. Por qu no lo haba visto nadie antes? Acaso esa senda, al contrario que el Laberinto de la Espiral Negra, no ofreca una promesa de esperanza para cualquiera que la siguiera, forjado como estaba por Selene? Pero por qu arriesgarse a seguir una senda as? Antonine conoca la respuesta: para llegar al centro del capullo de la Urdidumbre de la Tejedora, al corazn de su fbrica de ilusiones, ms all de todas las formas, imgenes y pensamientos falsos. Para liberar al Wyrm atrapado all y restaurar el equilibrio. Era posible? Poda hacerse? Antonine record el inmenso dolor de su quemadura y supo que l no podra caminar por esa senda sin morir al tocarla. La plata de la luna exiga pureza, slo alguien realmente puro en intenciones y linaje poda tocarla sin quemarse. Como la Corona de Plata.

Y el nico que luca esa reliquia era el rey Albrecht. Antonine se emocion, tena que volver a Nueva York para alcanzar a Albrecht antes de que se fuera. Estaba seguro de que el destino del rey de los Colmillos Plateados estaba unido a esa visin, no al campo de batalla de Europa. Mientras corra por la senda lunar volviendo sobre sus pasos, revis frenticamente la situacin buscando cualquier pista que pudiera ayudar a Albrecht. Le pareci que Selene no pudo advertir a otros sobre la existencia de aquel hilo porque tema que la Tejedora lo descubriese y lo deshilase de su tapiz retorcido. Sin embargo Quimera se haba arriesgado a advertirle a l arriesgndose a que la Araa lo notase. O no fue as? Quimera siempre entrelazaba sus visiones en metforas profundas e imgenes enigmticas. Los sueos que enviaba exigan un gran esfuerzo incluso de las mentes de los Contemplaestrellas ms sabios guindoles a menudo en la direccin equivocada. Los lobeznos se quejaban de que esos enigmas cegadores slo escondan la verdad en vez de revelarla, como afirmaban los ancianos. Pero ahora Antonine estaba seguro de que, al igual que los miembros de una sociedad secreta que tenan que ocultar su conocimiento de los otros por miedo de una persecucin poltica, Quimera y sus seguidores hablaban con acertijos para despistar a la Enemiga y premiar as slo a los sabios con sus mensajes. Unos pensamientos tan agitados que casi le distrajeron del paisaje que le rodeaba. Ya no era la zona rida por la que haba venido, estaba en otro sitio. La senda le haba llevado en otra direccin. Una direccin que le alejaba de casa.

_____ 10 _____ El corazn de Antonine se aceler, si no volva pronto no encontrara a Albrecht. Pero la senda le haba llevado antes a una historia perdida del pasado, quizs ahora le llevaba a otro eslabn ms en la cadena del recuerdo. Viaj por aquella pista crepuscular tranquilizndose con un mantra, un "om" profundo, gutural y extenso que reverberaba en el aire. Un sonido que le calm el corazn y le tranquiliz los nervios; acept que era la senda la que mandaba, no l y que su tarea, de

momento, era seguirla. En cierto momento la senda se dividi en tres direcciones diferentes y Antonine se asom cautelosamente a cada una de las tres buscando alguna pista que le indicara qu bifurcacin tomar. En el camino del medio, apenas visible si no fuera por las muescas ligeramente ms oscuras que destacaban sobre el suelo luminoso, distingui unas huellas. Pisadas de botas? Era la nica seal en un paisaje por lo dems estril. Antonine tom la bifurcacin del medio y sigui las huellas que a veces se aclaraban y otras se hacan ms oscuras. Sin embargo eran con toda seguridad huellas de botas, aunque de una marca que le resultaba desconocida, no eran de ninguna de las suelas de las botas de montaa habituales que conoca. A lo lejos, apenas visible, un resplandor plateado daba vueltas en espiral sobre el camino. Una Lnula. Al acercarse al enigmtico espritu, su lento giro adquiri velocidad sin moverse del sitio. Pareca nerviosa, como si le advirtiera que se alejara. Antonine no quiso detenerse y sigui movindose, las Lnulas solan desafiar a los que intentaban penetrar en los secretos de la luna o atravesar las zonas de la Umbra que estaban encargadas de vigilar. Antonine saba que tendra que enfrentarse a algn desafo en algn momento del camino, tena suerte de haber llegado tan lejos sin encontrar a nadie. La Lnula se lanz contra Antonine de repente pero el Contemplaestrellas se hizo gilmente a un lado en el ltimo momento, sacando a aquel rayo de luna vivo fuera del camino y envindolo a la oscuridad que haba ms all. Antes de que pudiera recuperarse, el Contemplaestrellas ech a correr por la senda intentando cubrir tanta distancia como pudiera. La Lnula volvi con un silbido a la senda y gan velocidad precipitndose tras Antonine. ste cambi a la forma de lobo y aument la velocidad con las patas extras permitindole doblar la distancia que le separaba del espritu. Pero la Lnula pareci ganar presteza por momentos y empez a acercarse cada vez ms. Cuando se le acerc a los talones, Antonine cambi a la forma Crinos y sac el klaive. Gir a la vez que corra acuchillando el aire detrs de l con el filo de plata. La hoja atraves a la Lnula y separ los jirones de aquel ser en dos. Cada una de las partes detuvo al instante la persecucin y se separaron, llevadas por vientos invisibles, desenmarandose

lentamente y desvanecindose en la nada. Antonine envain el klaive y descans para recuperar el aliento. Mir a su alrededor y vio que la senda haca una curva ms adelante, alrededor de una especie de colina. Es ms, las huellas de botas eran aqu ms claras, pero tambin haba otras huellas, pisadas de lobo, y a juzgar por la impresin que haban causado sobre las huellas de botas, Antonine saba que seguan a la persona de las botas. Pero a qu distancia? Eran compaeros o cazador y presa? Ms all de la curva vio que haba alguna luz, no el resplandor apenas visible de la senda lunar, sino el parpadeo de unas hogueras. Podra ser una especie de reino. Volvi a echar a andar pero de repente se par y escuch. Era el sonido apagado de unos gruidos que provena de ms adelante, y la fuente de aquel sonido pareca estar tras la curva. Lo acompaaron ms gruidos, los sonidos que emiten los lobos cuando quieren imponerse. A esos gruidos los cortaron otros ms guturales, una risa lobuna profunda y chirriante que a Antonine le dio escalofros. Ms adelante haba Garou, con toda seguridad, pero aquel chirro de murcilago que se insinuaba en sus aullidos significaba que no eran miembros de las Trece Tribus, sino que pertenecan a la tribu perdida de los Danzantes de la Espiral Negra. Volvi a cambiar a la forma de lobo para presentar un perfil ms discreto y avanzar ms silenciosamente y se adelant con cautela por la senda hasta el punto de la curva desde donde poda echar un vistazo a lo que haba despus. La senda se terminaba lentamente convirtindose en una antigua carretera pavimentada de piedras que en alguna ocasin haban estado bien cortadas pero que ahora se haban convertido en pedruscos desiguales. Pareca una antigua carretera romana que atravesaba por un camino serpenteante lo que parecan ser pramos, a juzgar por los brezales esparcidos y enfermizos y las espesas neblinas, y que terminaba en una colina baja. A un lado de la colina estaba la boca de una cueva oscura, una entrada circular en la tierra cubierta de musgo. A lo largo de ambos lados de la carretera se sentaban los Danzantes de la Espiral Negra en pequeos grupos alrededor de hogueras menudas, riendo y gruendo entre s. Haba nueve, que l viera por lo menos, y Antonine sospechaba que podra haber ms por all cerca, reconociendo el terreno o escondidos. Conseguir evitarlos sera toda una hazaa.

Se retir de la curva y mir a su alrededor. Si atravesaba la senda lunar sin que le vieran y consegua llegar al otro lado, poda deslizarse por los pramos y salirles por un lado. Una vez que estuviera cerca de la cueva, poda pasar como un rayo y llegar a la entrada antes de que lo alcanzara ninguno de ellos. Y luego qu? Estaba seguro de que la cueva era una entrada a algn tipo de reino. Algo antiguo y poderoso, lo bastante fuerte para exudar parte de su realidad a la Umbra cercana, un fenmeno que se sola ver slo cerca del mundo material y su Penumbra. Era imposible saber si la entrada a aquel reino le salvara de los Danzantes de la Espiral Negra, pero sospechaba que su presencia en aquel lugar significaba que no podan o no queran entrar en aquel reino por alguna razn. Ni siquiera poda conjeturar si all viva una criatura Wyrm rival o eran seres aliados con Gaia los que esperaban dentro. Tena que tener fe y confiar en que Gaia y Selene no le llevaran hasta aqu slo para entregarlo a su perdicin. Sigui adelante en completo silencio, mantenindose agachado y movindose exageradamente despacio, parndose cada pocos pasos para inclinarse an ms, escuchar y mirar a su alrededor con cautela. Invoc el saber de los espritus del viento y abri los sentidos a las seales emitidas por aquella zona, con la percepcin ahora ms agudizada que la de cualquier lobo, intensificada por la sabidura del viento. Oy una respiracin delante de l, a su derecha. Un centinela escondido como l en la forma de lobo. Antonine se arrastr hacia atrs y se meti en una torrentera poco profunda por la que haba pasado. Serpenteaba a la derecha y hacia otro giro ms, quiz le llevara por detrs del guardin hacia algn punto ms adelante y resumiendo su paso lento, parando y avanzando, se arrastr para pasar al lado del confiado Danzante de la Espiral Negra. Estaba tan preocupado por el Garou corrupto que no not la Perdicin que bajaba del cielo. Aquel cuervo andrajoso cubierto de pus y tumores se lanz sobre l y emiti un graznido terrible que se pareca ms a un alarido de tortura que a un grito de advertencia. El Danzante de la Espiral Negra que estaba de guardia se levant en un segundo y salt hacia Antonine, bien visible ahora gracias a la Perdicin cuervo. El Garou deforme aull mientras le asestaba un golpe a las patas de atrs de Antonine con las garras. Antonine dio un giro rpido cambiando al instante a la forma

Crinos y agachndose bajo el Garou que saltaba en ese momento, luego se levant para alcanzarle en el estmago con el hombro, quitndole as el aliento. Girando de nuevo para canalizar la velocidad del salto del otro, se dobl a la vez que le agarraba la mueca lanzndole hacia delante con un solo golpe. El cuerpo del Danzante vir por el aire y cay al duro suelo con un golpe sordo. Antes de que el centinela pudiera levantarse, Antonine termin el ataque con un golpe de garra que le desgarr la garganta mientras pasaba como un rayo directamente hacia la cueva. La sangre salt en el aire y el Danzante se agarr la garganta intentando parar la marea de vida que se le escapaba, pero lo nico que pudo hacer fue toser y jadear mientras iba perdiendo fuerzas. Los otros se haban levantado y se precipitaban desde todas direcciones. Cinco se reunieron delante de l intentando bloquearle el camino antes de que pudiera llegar a la cueva. Sac de un golpe el klaive e invoc su espritu rebanando el aire que tena delante. Apareci un resplandor de estrellas ante l y a un lado y los cinco Danzantes de la Espiral Negra cambiaron de direccin para interceptar las luces sin saber cual era su localizacin exacta. El espritu de la Distraccin que estaba unido al klaive haba hecho su trabajo. Antonine vir un poco hacia la izquierda para esquivar a la banda que saltaba sobre la ilusin que vean todos ellos pero que resultaba invisible para los otros y aument la velocidad. Ya no haba ms Danzantes de la Espiral Negra delante de l, todos estaba detrs, aullando mientras intentaban alcanzarlo. Si poda mantener ese paso llegara a la cueva antes que ellos. De repente una fuerza invisible le tir de lado, como si le hubiera cado un muro encima. Se derrumb en el suelo, mareado, intentando orientarse y levantarse antes de que lo que le hubiera golpeado saltara a terminar el trabajo. Pero no apareci nada. Se deshizo del dolor de una sacudida y se dirigi hacia la cueva otra vez, pero algo le hizo la zancadilla y se dio de bruces contra el suelo; esta vez estaba listo para el dolor y gir en el sitio dando una patada que golpe algo y oy un gaido. Se alejaba a trompicones, era un Garou de piel marrn en la forma Crinos que llevaba la tnica ajada de un monje tibetano. Haba impedido que le vieran movindose a una velocidad increble y mantenindose en el punto ciego de Antonine. Pero ahora ste haba revelado su presencia. Antonine se puso en pie de un salto y adopt la postura defensiva

de las artes marciales. Su oponente, quienquiera que fuera, era obviamente tambin un maestro en ellas. Sin embargo, en vez de volver a atacar, el Garou se rehizo, adopt una postura serena y sonri, luego cambi a la forma humana y Antonine sinti un vaco enorme en el corazn, como si se le hubieran agotado todas las fuerzas. Wen Chou, su antiguo compaero de manada, se rea de l. La risita aquella tena el mismo tono chirriante, como si alguien araara un encerado con la ua, de la risa de un Danzante de la Espiral Negra. Bajo la tnica rasgada que solan usar los miembros del Monasterio Shigalu Antonine vio en el pecho de Wen un tatuaje de una espiral brillando levemente con una neblina de un verde enfermizo. La seal de alguien marcado por el Laberinto de la Espiral Negra. --Al principio no te reconoc --dijo Wen--. Debera haberlo sabido. He intentado con todas mis fuerzas olvidar mi pasado, pero no puedo olvidar a un antiguo compaero de manada. Saludos, Antonine --hizo una ligera inclinacin. Antonine permaneci alerta vigilando por el rabillo del ojo la horda de Danzantes de la Espiral Negra que invadan su terreno mientras se concentraba en cualquier movimiento que pudiera hacer Wen. --Wen, cre que estabas muerto. --Si la iluminacin es una forma de muerte, entonces s, estoy muerto. Pero slo para mi pasado, he renacido a la verdadera sabidura, no a las mentiras que vendan como buhoneros los Contemplaestrellas. Los otros Danzantes de la Espiral Negra se acercaron ms, gruendo; algunos se quedaron mirando a Wen como si estuviera loco, o peor an, cuerdo. --Termina con l! --grit uno. Wen gru al que haba hablado. --No! Lo reclamo para el Wyrm! Los otros parecieron impresionados con esto y se retiraron un tanto, sonriendo desagradablemente y resoplando, deseando ver qu pasaba a continuacin. Wen volvi a dirigirse a Antonine. --Saba que no pasara mucho tiempo antes de que alguien le siguiera. No pens que fueras t, jams te cre un imbcil, pero llegas demasiado tarde, claro. Va a ser nuestro muy pronto, fuera de tu alcance. Antonine saba que Wen se refera a las huellas misteriosas que

haba visto antes, todava no tena ni idea de quin las haba dejado, pero tambin saba que tena que fingir que s. --Si me lo permites, no comparto tu opinin. --Siempre tan optimista. Los tuyos lo han despreciado demasiadas veces y nosotros siempre hemos estado a su disposicin. --Nosotros? T eres un Contemplaestrellas. --Lo era, y es a ti a quien tengo que agradecer mi iluminacin. Si no hubiera estado en el Monasterio Shigalu jams habra conocido la verdad sobre el Wyrm. Todava me habra credo las mentiras sobre la Tejedora y habra estado ciego ante la majestad del dragn. Fue tu generoso sacrificio (ah, s, saba que fingiste aquella rabia para perder la pelea) el que me proporcion la admisin a aquel lugar y me prepar por tanto para esto, mi verdadero destino. Antonine sinti una ola de culpabilidad que le envolva. Si no hubiera perdido a propsito la pelea quiz hubiera estado l en Shigalu cuando cay y quiz habra salvado a Wen de su corrupcin actual. --No quera que las cosas terminaran como lo han hecho. --No? Puedo devolverte el favor, djame iluminarte, Antonine. Te puedo mostrar una sabidura jams soada en los sueos pueriles y limitados de ese ttem al que todava sirves, ese Quimera absurdo, siempre avergonzndonos con enigmas que es imposible descifrar. Bueno, yo he descubierto un modo de resolverlos todos: quitarles todo su significado, la respuesta a todos los acertijos se encuentra en la locura. Quita las reglas bsicas y todo est permitido. --Cmo ests tan seguro? Es eso lo que te dijo el Wyrm? No eres tan tonto como para confiar en un saber que nadie ha demostrado. --Lo supe por mi cuenta, desde lo ms hondo de mi ser, cuando todos a los que haba amado murieron a mi lado. No necesito ponerlo en duda. --No? Aos de entrenamiento en el arte del debate, el examen y la deconstruccin constante de la realidad, acaso te han curado de la necesidad de demostrar tus proposiciones? Wen pareca nervioso, inseguro. --En realidad he superado la necesidad de encontrar respuestas intelectuales, las verdades del Wyrm no necesitan ese tipo de garantas. --Pero t s. Wen gru enseando los dientes.

--Lo admito, todava soy dbil, tengo mis dudas. Todava me persiguen las mentiras que los Contemplaestrellas me metieron en la cabeza en Shigalu. --Entonces vamos a dejarlas descansar. Si son tan dbiles como dices, mentiras incluso, entonces no hay forma de que sobrevivan la prueba de Ingenio. Wen sonri con una mueca malvada y empez a rerse. --Vaya, inteligente, Antonine, muy inteligente. Pero tu propia sabidura ser tu perdicin. Acepto el reto, cuando gane te reclamar para el Wyrm, te unirs a mi tribu y utilizars ese vivo intelecto tuyo contra los enemigos del dragn. --Y si gano? Me dejars pasar indemne? --Si? No puedes ganar. Pero jugar. Si tu perspectiva fracasada logra trastornarme, entonces dar orden de que te dejen pasar. --Si logro trastornarte, no estars en condiciones de dar tales rdenes. --Entonces lo har ahora! --gru Wen. Volvi el rostro hacia su ejrcito y mir a los Danzantes a los ojos--. Si pierdo este combate, se le permitir irse libremente a donde desee! Me habis odo? Los Danzantes de la Espiral Negra grueron y se miraron, sin saber cmo responder. Uno de ellos se adelant. --Quin eres t para decirnos lo que hacer? Nosotros nacimos del Wyrm, t no eres ms que un recin llegado. Wen frunci el ceo. --He llegado tarde a la iluminacin, s, pero era grande ya antes de ver la verdad del Wyrm. Deseis probarme? Un aullido horrible fue la respuesta de Wen cuando el Danzante salt hacia l en la forma de batalla. Los otros Danzantes tampoco perdieron el tiempo y se lanzaron contra Antonine echando espuma por la boca en anticipacin de su muerte. Antonine no pudo permitirse prestar atencin a Wen, los ocho Danzantes se dirigan a l desde todas direcciones. Antonine escogi una direccin y carg contra dos Danzantes con la esperanza de hacerles perder el equilibrio y aumentar la distancia con los otros. Sin duda aquel ataque repentino les sorprendi y retrocedieron para esquivar el arco de su hoja afilada. Mientras se acercaba se balance deliberadamente de izquierda a derecha con un ritmo hipntico dndoles a los Danzantes una falsa sensacin de expectacin, y luego cambi la direccin del balanceo en el ltimo minuto cortndole el hocico al Danzante que estaba ms a su derecha. El animal rugi de

dolor y se retir, quebrado su propsito de lucha. El otro Danzante clav los dientes en el brazo de Antonine, pero el Contemplaestrellas cambi a la forma Glabro y se deshizo del agarre en el escaso segundo que le llev a las mandbulas ajustarse al cambio de masa. Eso era lo que significaba dominar el Kailindo, el uso acertado de la metamorfosis para confundir a los enemigos. Antes de que el Danzante pudiera adaptar su estrategia de ataque, Antonine le meti el klaive en el vientre, matndolo al instante. Los gaidos de dolor pararon a los otros en el sitio, hicieron una pausa pasendose se arriba abajo mientras buscaban un hueco. Justo cuando uno de ellos empezaba a adelantarse de nuevo un contorno borroso de movimiento marrn sali disparado por su lado, agarr al Danzante por el cuello y lo arroj al otro lado de la carretera. Cay en el suelo con un sonido sordo, la espina dorsal le cruji ruidosamente y dej escapar un gemido de dolor. El resto de los Danzantes se apartaron de Wen, que les mir furioso con las manos chorreando sangre y esperando un nuevo desafo. Los otros miraron al que le haba retado y slo vieron una masa inmvil de pelo y entraas humeantes. Todos inclinaron la cabeza y la cola ante el formidable recin llegado. Wen se volvi para mirar a Antonine como si no hubiera pasado nada y le hizo un gesto para que le siguiera a las piedras nudosas de la antigua carretera que tenan a sus pies. --Sintate, no hay necesidad de quedarse de pie para esto. Podra llevarnos un rato, tu testaruda fe en la doctrina Contemplaestrellas es fuerte y quiz lleve algn tiempo desgastarla. --Me sentar --dijo Antonine--. Pero no estar sentado mucho tiempo. Slo harn falta unas cuantas palabras para convencerte de los errores que has cometido. Wen sonri pero no respondi. Se sent en la postura del loto y cerr los ojos tranquilizndose despus del agitado combate, agudizando sus reflejos intelectuales. Antonine not, sin embargo, que no poda controlar un espasmo del ojo. Antonine envain el klaive y se sent tambin. Saba que sus enemigos podan saltar sobre l en cualquier momento y que no sobrevivira al asalto, as que no teniendo nada que perder cerr los ojos l tambin y medit, transformando su rabia en una voluntad de acero. Cuando los abri, Wen le sonrea burlonamente. --Qu arrogante. Tpico de los Garou, tpico de los Contemplaestrellas, suponis que basta con esa miserable

comunicacin con Gaia que tenis. El problema de tu tribu es que sois incapaces de admitir un error, veis el fracaso como una simple interpretacin errnea. Qu idiota. --Es eso lo que te ensearon en Shigalu? Wen sonri. --No. Su problema fue que eso no lo saban, y ahora estn muertos. --Y t ests vivo? Cmo? Los traicionaste? Wen frunci el ceo y dio un gruido profundo antes de responder. --Me fallaron. Yo me mantuve firme hasta el final; mientras ellos caan o huan, yo segu all y mantuve a raya a los peores enemigos. Al final, ya solo, escog escuchar cuando hablaban. Buscaron confundirme con palabras y yo busqu lo mismo con ellos, seguro de que era mejor en esos juegos. Qu equivocado estaba. Intent utilizar la lgica, sin darme cuenta en aquel momento de lo absurda que era, de lo total y completamente desprovista de base que estaba. Slo el Wyrm es real. --Debes estar tomndome el pelo --dijo Antonine--. La prdida de fe en la lgica es una de las primeras lecciones que aprendemos. El universo no es una ecuacin matemtica, es una adivinanza, un enigma. Si depositaste ah tu fe no me extraa que fracasaras. --Fracaso? Quin dijo que fracas? Gan y mi premio fue la oportunidad de aprender de la mismsima gran serpiente, recorrer el Laberinto de la Espiral Negra que guarda el camino hasta su guarida. Antonine se qued helado e intent esconder el escalofro que le produca or aquellas palabras. Saba Wen lo que estaba buscando? --Y cunta distancia recorriste por ese camino? --La suficiente. Danc lo suficiente para distinguir lo verdadero de lo falso, para olvidar mis fracasos pasados y volver a empezar, todava resbaladizo con los restos del nacimiento a mi nueva vida. Antonine luch de nuevo para mantener una compostura neutral, una vez ms pareca que haba otra pista, un gran olvido; podra ser el mismo que el de Grita Caos? --Escogiste olvidar tu pasado o te lo arrebataron? --Escog que me lo arrebataran, se lo ofrec al Wyrm que lo devor contento. Ya basta de hablar del pasado! Buscas evasivas, arrancar ms latidos de los que mereces. Ya es hora de que abordemos nuestra pugna. Por favor, Antonine, empieza, cmo podras convencerme de que el camino de los Contemplaestrellas es

ms grande que el del Wyrm? Antonine se qued muy quieto obligndose a apartar de momento las pistas que Wen le haba dado (conscientemente o no) sobre la bsqueda que le haba llevado hasta all. Se tom un momento para respirar profundamente y luego respondi no con palabras sino con un sonido que haca vibrar profundamente desde el diafragma. Era el Mantra Elemental de la Tierra. Wen se lo qued mirando horrorizado, sudando por todo el cuerpo. Intent levantar las manos para taparse los odos, pero tena la sensacin de que eran de piedra y pesaban demasiado. Ense los dientes e intent responder con un sonido propio pero lo ahog el sonido siguiente de Antonine, el Mantra Elemental del Agua. Antonine saba que aquellos sonidos no tenan ningn poder real sobre los otros, no eran ms que un recurso mnemnico utilizado para recordarles a los Contemplaestrellas cual era su propsito real, una herramienta de meditacin para eliminar la confusin de la mente. Para un Contemplaestrellas entrenado para emitir esos sonidos, estos no eran ms que disparadores que abran zonas de la mente a las que normalmente era difcil acceder a causa de la niebla de ira y preocupaciones que solan acosar a los Garou. Para Wen, que llevaba mucho ms tiempo siendo Contemplaestrellas que Danzante de la Espiral Negra eran como llaves que abran los cerrojos que haba colocado en su conciencia, los cerrojos que supriman su vida anterior. Mientras Antonine entonaba aquellos mantras tan conocidos para l, las barreras fueron cayendo una a una, inundando la memoria de Wen con visiones de su vida anterior, antes de los horrores que le haban vencido. Y entonces record. Si no se hubiera entrenado durante tanto tiempo en los Cinco Mantras Elementales (un saber especial del clan de Shigalu) no habra sucumbido con tanta facilidad. A cualquier otro Contemplaestrellas o Garou, los sonidos podran encantarle temporalmente, pero no nublaran la mente ni la intencin del oyente. Wen no slo haba estudiado aquellos sonidos, los haba perfeccionado, y cuando los oy de nuevo por primera vez tras la destruccin de su clan y su terrible transformacin, fueron como aromas muy potentes que invocaron sin invitacin recuerdos olvidados del almacn de su memoria. Slo unos cuantos Contemplaestrellas conocan todava aquellos mantras, pues eran muy pocos los que haban sobrevivido a la cada de Shigalu. Mientras Wen se retorca en su sitio intentando detener la

intensidad de sus recuerdos, Antonine sigui vocalizando el resto de los sonidos: Aire, Fuego y Espritu. Una vez vocalizados todos ellos, el ronroneo que provocaron qued suspendido en el aire, zumbando alrededor de Wen como avispas invisibles que le picaran la conciencia. Los Danzantes de la Espiral Negra se removan inquietos sin saber qu estaba pasando, gimoteaban y se miraban buscando uno con iniciativa. Wen dej de luchar y lentamente le devolvi la mirada a Antonine. Una nica lgrima le corri por la mejilla al recordar todo lo que haba sido y nunca ms sera. Los pensamientos que crea desaparecidos, devorados por su nuevo amo, slo se haban ocultado; aquella era la gran mentira del Wyrm, que no poda destruir, slo suprimir y corromper. La corrupcin de Wen era demasiado profunda, se haba abierto una grieta en su espritu permitiendo que se asomara algo que se pareca a aquello que haba sido, pero que no iba a permanecer demasiado tiempo pues no era ms que la elega final por un maestro de la sabidura cado. Antonine se levant y se alej caminando hacia la cueva. La horda de Danzantes de la Espiral Negra se miraron entre s preguntndose qu hacer y unos cuantos se movieron para impedirle el paso a Antonine. ste mir a Wen y su viejo compaero le hizo una inclinacin con la cabeza. Entre los humanos es un signo de respeto pero entre los lobos es un signo de sumisin, una seal de debilidad. Los instintos de los Danzantes se hicieron cargo de la situacin y aullaron, cargando contra el objeto de su odio, el que los haba traicionado para jugar a los acertijos con su presa. Todos excepto uno se lanzaron contra Wen, que cay ante la horda, olvidados aquellos reflejos asombrosos en la confusin de identidades contra la que luchaba. El Danzante que quedaba se fue a por la pierna de Antonine y mientras lanzaba las mandbulas contra l, Antonine salt y le dio una patada. El taln impact directamente con la oreja derribando al suelo al Danzante, que se tambale, aturdido, e intentando orientarse pero Antonine ya corra por su lado de camino hacia la boca de la cueva. Al llegar a la entrada, le dirigi una ltima mirada a su viejo amigo. Wen estaba de pie, defendindose con las garras de la manada enloquecida, haba desaparecido la luz de la razn que haba brillado tan brevemente en sus ojos, incluso se haba olvidado de Antonine en su frentica lucha por sobrevivir al ataque de sus nuevos aliados.

Aquellos aliados Wyrm. Antonine desvi la mirada hacia el tnel, cambi a la forma de lobo y salt al agujero siguiendo las huellas que sugeran la existencia de un posible aliado contra los enemigos reunidos tras l.

_____ 11 _____ El tnel estaba totalmente oscuro y apestaba, el hedor de putrefaccin animal le rodeaba por todas partes. Antonine bloque los olores tanto como pudo, concentrndose solamente en correr por el suelo resbaladizo y lodoso mientras el pasadizo se curvaba a la izquierda y luego a la derecha, la pendiente subiendo y bajando como una montaa rusa. Cientos de insectos pululaban por el suelo en anchos ros slo rotos por los bancos de barro por los que chapoteaba. Oy el crujido de los caparazones que se quebraban bajo sus pies y el chasquido sordo y hmedo de los miripodos blandos, de los ciempis y de otra docena de gusanos inidentificables que aplastaba al correr. No oy ninguna seal de que lo persiguieran, al parecer haba acertado en su sospecha de que los Danzantes teman entrar en el tnel y l esperaba sobrevivir a lo que fuera que les mantena a raya. Por fin, delante de l, en la oscuridad, vio filtrarse la luz a travs de un enredo de parras. Aument la velocidad y sali como una bala de la boca de la cueva para entrar en un pramo apenas iluminado y prcticamente desherbado. La luna brillaba tras un banco de nubes con la fase gibosa lista para crecer y convertirse en luna llena. Par y escuch asomndose cautelosamente en todas direcciones. No oy ni vio ninguna seal de vida animada pero las huellas de botas continuaban dirigindose hacia el cerro ms alejado. Cambi de la forma de lobo a la forma Glabro, sac el klaive y empez a seguir silenciosamente la huellas. Al acercarse a la colina escuch el sonido del metal pegando en la piedra y una maldicin gutural en un idioma que no pudo identificar. Moder la marcha an ms y sac con mucho cuidado la cabeza por encima del cerro asomndose a la cala. La luna estaba all abajo, luciendo en todo su esplendor, ms brillante an que la que escondan las nubes del cielo. Antonine se par sin saber muy bien qu era lo que vea y mir

con ms atencin. Aquella reluciente luna era un Garou en la forma Crinos cuya piel era del ms puro y nveo blanco. El Garou maldijo otra vez y levant mucho el klaive bajndolo con fuerza sobre lo que pareca una roca plana que bloqueaba la entrada a un antiguo tmulo funerario. La roca estaba tallada con nudos y unas espirales celtas desgastadas por el tiempo. La espada de plata rebotaba en la piedra inflexible echando chispas. El Garou la tir a un lado y pase en crculos, con la ira emanando de l como un campo magntico. Antonine contempl su cara lobuna y le reconoci. Cay de repente en la cuenta de que haba estado equivocado desde el principio, que el destino haba jugado una mano muy diferente de la que l pensaba que se haba repartido. Pero tena sentido, no, mucho ms que eso, completaba un crculo que le devolva al principio de todo aquello. Se levant y se dirigi en voz alta al Garou de abajo. --Arkady! Arkady levant la vista asumiendo una postura amenazadora y entrecerr los ojos mientras examinaba al que le haba llamado por su nombre. --Te conozco... te he visto antes... Antonine empez a bajar del cerro hacia el lord de los Colmillos Plateados. --Soy Antonine Gota de Lgrima. S, ya nos habamos visto antes, en la corte del rey Jacob Muerte de la Maana. Arkady asinti todava receloso. --S... s, ya me acuerdo. Intentaste convencer al rey de que haba una conspiracin Wyrm oculta --retir los labios para revelar una fila muy afilada de dientes--. Y tambin s que ayudaste al rey Albrecht contra m. --Lo hice y t sabes las razones. No te arrepientes de ellas? O eres un traidor a Gaia como dicen? A Arkady se le eriz el pelo y los ojos se le convirtieron en carbones encendidos. --Mentiras! Debera arrancarte la lengua y hacrtela tragar! Antonine se detuvo y adopt una postura neutral pero a partir de la cual podra iniciar una serie de movimientos marciales en un momento. --Y sin embargo no llevas a cabo tus amenazas. --Eres un problema que no merece mi esfuerzo. La pesadez de un

mosquito como mucho. --O es que sospechas que no iba a caer tan fcilmente? --No me pongas a prueba, Contemplaestrellas. He odo hablar de tu destreza, pero yo soy Arkady, de la Casa de la Luna Creciente, el ms puro de los Colmillos Plateados. He asesinado a ms criaturas Wyrm de las que t puedas catalogar en tu biblioteca! No te burles de m a menos que desees unirte a sus filas en los fosos de los muertos. Antonine hizo un gesto rpido con la cabeza sealando la colina por la que haba bajado. --Sabes que te est persiguiendo una banda de Danzantes de la Espiral Negra? Arkady gru y levant la vista a la colina, retrocedi y agarr el klaive del suelo. --Llevan das siguindome los pasos pero sin atreverse a acercarse. --Mir a Antonine de nuevo, con cautela, con suspicacia--. Por qu ests aqu? Cmo pasaste si ellos estaban ah? --Un viejo... compaero de manada les despist. No me siguieron al interior de la cueva y sospecho que t sabes por qu... --Tienen miedo de este lugar. No pueden ir a donde yo tengo intencin de ir. Pero no me has respondido, por qu ests aqu? Antonine envain su klaive, supona que su actitud haba conseguido establecer un nivel de igualdad en el juego de dominacin alfa. Arkady quiz fuera un lord de los Colmillos Plateados pero l era un anciano Contemplaestrellas y no se inclinaba ante nadie sin una buena razn. --Segu tus huellas, aunque no saba que eran tuyas. Arkady inclin la cabeza burln. --Entonces a quin esperabas ver? --No me atrev a hacer una suposicin. Por qu estas t aqu? Arkardy se qued callado un momento, aparentemente decidiendo si poda confiar en el Contemplaestrellas. --Voy en busca de la Espiral de Plata, el espejo de la Negra. Antonine no pudo ocultar el estremecimiento de emocin que le atraves. Una Espiral de Plata? Podra ser lo mismo que la senda de plata? --Qu quieres decir? Una sonrisa ligeramente afectada apareci en el rostro de Arkady. --Creo que ahora te toca a ti. Por qu has venido? --Voy en busca del Hilo de Plata. Arkady abri mucho los ojos.

--Qu es eso? Habla! --Creo que lo sabes. Nunca he odo hablar de la Espiral de Plata pero sospecho que es lo mismo que yo estoy buscando. Dime lo que es y cmo supiste de ella. Arkady frunci el ceo y pareci sopesar por un momento la alternativa de intentar utilizar la fuerza contra Antonine o bien concederle su deseo. Al final decidi que reconociendo el mrito de Antonine conseguira lo que quera. --Has odo hablar de las Espirales de Plata? --Cuando Antonine no reaccion continu--. Son la gran vergenza de nuestra tribu: los que se perdieron y sucumbieron a la locura del Laberinto de la Espiral Negra. Se acerc a la gran piedra que haba estado atacando y se apoy en ella. --Hay muchas leyendas entre los nuestros, y entre las Espirales Negras, sobre esos Colmillos, y la mayor parte de esas historias se malinterpretan. Son muchos los ancestros de nuestra tribu que han cado por razones mezquinas, pero algunos se han sacrificado al intentar ganar un gran premio para todos los de nuestra raza. Yo he estudiado esos intentos y he descubierto la clave de su cada. Yo, sin embargo, no caer, pues al contrario que ellos, esta tarea es mi destino. No ha habido nadie de sangre ms pura que la ma desde hace generaciones y todo lo que me ha trado aqu ha sido orquestado por el destino para asegurarse de que ahora nada me detiene. --Ante qu? Cul es esa tarea de la que hablas? --Caminar por la Espiral de Plata (el espejo de la Negra) y alcanzar el corazn del Wyrm. Asesinarlo en su guarida, donde aguarda sin proteccin con el vientre listo para recibir mi klaive. Antonine se estremeci. --Es eso lo que crees? Que tu tarea es asesinar a uno de los que conforman la Trada, las tres fuerzas primordiales de la creacin? El Hilo de Plata, o la Espiral de Plata como t la llamas, no es para eso. El Hilo de Plata es una senda escondida que entra en la tela de la Tejedora y en el capullo que rodea al Wyrm. Est entretejido por detrs y a los lados del Laberinto de la Espiral Negra para ocultarlo de la mirada de la Tejedora y no lleva a la destruccin, sino a la liberacin. Se debe liberar al Wyrm de su cautiverio, no matarle. Arkady mir a Antonine como si estuviera loco. --Liberar al Wyrm? Para que pueda descargar una destruccin

ilimitada en toda Gaia? Qu clase de locura de saber Contemplaestrellas es esa? Antonine sacudi la cabeza con tristeza. --Est claro que t y yo, provenientes de tribus y auspicios diferentes, vemos las cosas de formas muy diferentes. Sin embargo, djame que te diga esto: mi tribu lleva mucho tiempo intentando ver ms all de todos los engaos para lograr una visin clara de la realidad. Nos han dado la bienvenida como asesores hasta los Garou ms sangrientos, pues incluso para un Ahroun nuestra sabidura ha resultado til si se la solicitaba para terminar con un conflicto. Y ahora te pregunto, Arkady, vas a aceptar mi consejo o fiarte del tuyo? He llegado aqu no a travs del estudio de las leyendas sino por las profecas de Quimera y Selene. No me equivoco en esto. Arkady pareci mirar de otro modo a Antonine midindole con la vista una vez ms. --Y tambin le das consejo a Albrecht? El que lleva la corona en mi lugar? --l sabe lo suficiente para prestar atencin a mi sabidura, le ayud a ganarse esa corona. Francamente, haba pensado traerlo a l para esta bsqueda, no esperaba que fueras t el llamado. Arkady sonri burln. --Pero no fue l quin arriesg la clera de toda la Nacin Garou para conseguir este secreto, verdad? No fue l quin luch con incontables criaturas Wyrm para llegar hasta aqu, la mismsima entrada del camino. Te concedo que tu sabidura debe ser mucha para haberle permitido a Albrecht encontrar la corona, pero debes jurarme que tus palabras son verdad y no otro truco ms para premiar a Albrecht con mi destino. --No te rob tu destino, Arkady. Si ahora ests aqu, buscando el Hilo de Plata, entonces es que la corona no era tuya. Me di cuenta antes de llegar aqu de que slo el ms puro de los Colmillos Plateados poda caminar por esa senda. Cre que sera Albrecht, pero parece que el Hilo es tu sino. Arkady asinti como si supiera era verdad pero quisiera orselo decir a otro. --Entonces aydame a quitar esta roca de la entrada. Dentro se encuentra el primer paso de la Espiral de Plata, la he buscado mucho tiempo slo para encontrarme ahora con una barrera infranqueable. Antonine mir a su alrededor. --Primero dime dnde est este lugar y qu es, una especie de

reino? --Una bolsa en la Penumbra de Escocia escondida de la vista por antiguos guardianes. Slo se puede llegar a ella desde la Umbra Profunda, aunque se puede salir con slo pasar al otro lado al mundo material. Antonine frunci el ceo, entrecerr los ojos e intent asomarse a la Celosa para mirar en el mundo material y comprobar si lo que deca Arkady era cierto. Lo que vio fue un pramo oscuro. --Lo que dices parece ser verdad. En qu parte de Escocia estamos? Arkady respondi despectivo. --Cerca del foso del Wyrm donde los Aulladores Blancos perdieron el alma. A Antonine se le pusieron los pelos de la nuca de punta. Apenas pudo contener la oleada de miedo irracional que le atraves. Aquel foso era una de las guaridas ms temidas de los Danzantes de la Espiral Negra pues era el lugar donde se engendraron en primer lugar. Se rumoreaba que se abra al mismsimo Malfeas, en el Laberinto de la Espiral Negra. Antonine apart las preocupaciones que se le ocurran sobre como iba a escapar l de aquel lugar y se volvi hacia Arkady. --No dejas de llamarlo espejo. Qu quieres decir con eso? --Exactamente lo que he dicho: es un espejo de la Espiral Negra, pero un espejo que es blanco en contraste con la negrura del otro. --Sac una hoja arrugada de libreta del bolsillo y se lo entreg a Antonine. Exhiba un esbozo a lpiz de una espiral dibujada con una sola lnea negra con unas flechas que enfatizaban las zonas blancas que delimitaban la negra. --Creo que lo entiendo, pero una metfora de dos dimensiones no garantiza que haya una realidad tridimensional. Sin embargo, esto parece estar de acuerdo con mi propia visin del Hilo de Plata. --Le cont a Arkady la leyenda que haba visto en su sueo en la que Selene entreteja una hebra de plata en la seda negra de araa que compona la telaraa de la Tejedora. As que ya lo ves, puesto que el Laberinto de la Espiral Negra es la tela corrompida de la Tejedora, nada cuerdo puede atravesar su diseo sinuoso, ya que est hecho de igual sustancia que el engao mismo. El Hilo de Plata que est entretejido en ese diseo, escondido a los ojos de los locos, ofrece una esperanza de cordura para aquellos que caminan por l. Pero incluso aqu no es posible saber si

permanece incorrupto durante toda su retorcida ruta, recuerda, incluso Selene, la luna, est loca en ocasiones aunque su locura a menudo esconde una sabidura paradjica que seala ms all de la dualidad. Arkady suspir. --Palabras, palabras, palabras. Hablas con metforas e ideas abstractas, tu visin habl mejor: imgenes y acciones, as que me aferrar a estas, no a las conjeturas. --Incluso a juzgar por mi visin (que, como los sueos estaba velada por imgenes poderosas) es imposible saber a dnde lleva esa hebra. Slo porque Selene la introdujera no significa que llegue hasta el mismo lugar que la Espiral Negra. Segua estando tejida por la Tejedora, incluso aunque ella no lo supiera, y nadie puede seguir ese tipo de hilos slo con el pensamiento, hay que caminar por ellos. --Caminar entonces por ellos. --Incluso si eso significa la locura y la corrupcin? --Al igual que mis ancestros antes que yo, ese es el riesgo que acepto. Lo acepto solo, pues este es el nico camino que me queda. Las otras tribus me han exiliado en ese juicio ridculo, atrevindose a juzgarme sin or mi propio testimonio. Idiotas! Esperaban que asistiera, tan seguros de que su consejo era ms importante que mi tarea! Se puso de pie totalmente recto y mir a la luna; Antonine no pudo evitar sentirse un tanto maravillado ante la pura majestad de su pose, tan inconscientemente perfecta. Luca su maestra como si fuese una segunda piel, algo cercano y desapercibido para l pero muy obvio para los dems. --Ahora nadie se quiere aliar conmigo, no tengo ningn ejrcito que obedezca mis rdenes. Me enfrento a esta tarea solo e impvido, sin importarme las consecuencias que pueda acarrearme. Pero para siempre jams se cantar mi nombre en todos los tmulos y en todos los reinos espirituales. Ningn cachorro pasar por su Primer Cambio sin escuchar mi historia, no habr gloria que oscurezca la ma. El Registro de Plata no ser ms que un apndice a mi hazaa y sus historias se relatarn slo para demostrar cun mayor es la ma. Antonine sacudi la cabeza maravillado ante el descarnado egotismo que mostraba Arkady. --Eres muy atrevido, Arkady, lo admito. Slo espero que tu exceso de confianza te ayude ms que te estorbe. Te ayudar en todo lo que pueda, excepto en seguirte por ese camino, que ya ha mostrado que desprecia mi tacto. --Se mir la palma de la mano pero ya no quedaba

ningn rastro de la quemadura. --Entonces aydame a mover esta roca! Es la ltima barrera que me impide realizar mi tarea. Antonine se acerc a la roca y la examin. Pareca una antigua piedra tumular celta no muy distinta de las que se vean en Irlanda, en Newgrange, por ejemplo. Los nudos, sin embargo, aunque se parecan un poco al arte celta, eran mucho ms sinuosos de lo que pareca a primera vista y mientras los segua con los ojos stos empezaron a flotar y a perder la concentracin. Retrocedi tambalendose, a punto de perder el equilibrio. --Qu? --dijo Arkady--. Qu es? --Son mucho ms que nudos, es una especie de imagen multidimensional. Cuanto ms la miraba, ms espaciosa se haca. No pude seguir el nudo principal. --Para qu est aqu? Quin pondra una defensa as? --Secuaces de la Tejedora; por alguna razn sospechan lo que espera dentro y antes de destruir el Hilo han bloqueado el paso a la hebra ms externa. Quiz ni siquiera sepan lo que estn bloqueando. --Cmo lo destruimos? --No podemos; tengo que descifrarlo. Tengo que seguir ese nudo hasta el final, eso debera abrir la tela que bloquea el camino aqu. --Pero si casi no pudiste mirarlo sin caerte! --Ahora estoy preparado para ello y puedo hacerlo. Por qu si no se me envi aqu? Me he pasado aos estudiando las telas que nos impiden ver la verdad que subyace a toda la realidad. S caminar por aqu. Arkady no pareca muy convencido pero no dijo nada. Antonine se acerc a la piedra de nuevo y pas los dedos por las tallas concentrndose y fijando la vista en una hebra y luego siguindola por todas sus espirales, por delante y detrs de otros nudos. Una vez ms el horizonte se extendi y su visin perifrica perdi la nocin del cielo que le rodeaba y hasta de la piedra que haba ante l. Todo lo que vea era el nudo. Someti toda su voluntad para quedarse en ese camino y seguir esa hebra por todo el laberinto. Empez a sentirse atrapado y sinti como los brazos se le pegaban a los costados pero se neg a desviar la vista. Las piernas se le juntaron contra su voluntad y tuvo la sensacin de que le envolvan unas cuerdas que trepaban por su torso, pero una vez ms se neg a retirar la mirada y continu siguiendo la hebra que haba elegido. Arkady contempl el modo en el que las tallas de nudos se

desprendan de la piedra y se envolvan alrededor de Antonine construyendo un capullo que empezaba por los pies, le suba por el cuerpo y se diriga a la cabeza. Aquello no le pareca saludable, en absoluto. El Contemplaestrellas no pareca darse cuenta y segua mirando fijamente los nudos, que ahora parecan crecer y doblarse en tamao aumentando el espacio que Antonine tena que desenmaraar. Arkady gru, en unos segundos los nudos iban a tragarse al Contemplaestrellas entero. A pesar de lo que haba dicho, Arkady estaba convencido de que aquello no era una hazaa que lograr sino una trampa que los perdera. Sin dudarlo ni un momento ms se adelant y con el klaive rasg limpiamente los nudos que brotaban de la piedra para atrapar al Contemplaestrellas. Los hilos explotaron cuando se liber la tensin que los sujetaba y cayeron al suelo convertidos ahora en unos simples fragmentos tintineantes de piedra. Antonine tom aliento profundamente sin darse cuenta hasta ahora de lo angustiada que se haba hecho su respiracin, unos minutos ms y se habra asfixiado. La hebra que tan trabajosamente haba seguido con el pensamiento reposaba ahora hecha pedazos en el suelo. Sinti cmo le suba por el vientre un estremecimiento de clera al darse cuenta de que el impaciente Colmillo Blanco haba inutilizado por completo un trabajo tan duro. Pero antes de poder hacer algo con esa clera, la gran piedra de la entrada (ahora despojada de sus tallas) empez a resquebrajarse y astillarse y se derrumb en una nube de polvo que enseguida se asent en el suelo como una pila de grava suelta. El camino al tmulo quedaba libre. Arkady emiti un gruido de satisfaccin mirando a Antonine con una expresin de superioridad. --Gracias por sacar las telaraas. No se podan cortar mientras estaban todava en la piedra pero eran ms que vulnerables cuando te envolvan. --Una trampa --dijo Antonine frotndose los miembros para restaurar la circulacin, abatida su ira ante la seal de victoria--. Incluso con todas las advertencias que haba visto (las visiones de los Garou y los espritus que atrajo la telaraa a su interior) todava ca en ello. --Pero no estabas solo. Que sea una leccin para tu tribu, Contemplaestrellas, si miras demasiado tiempo lo que hay dentro, te

pierdes lo que est ocurriendo fuera. Arkady se adelant y se asom a la oscuridad, se poda percibir dentro un lejano resplandor. A Antonine empez a picarle la palma de la mano, la levant ante sus ojos y vio brillar la quemadura de luna. La puso de cara a la cueva que haba ante l y vio un brillo de respuesta en las profundidades del interior. --Est ah. El Hilo de Plata, o la Espiral, como prefieras. --Entonces no esperar ms. --Arkady se agach y entr en la cueva seguido por Antonine. El interior irradiaba una luz azul, los depsitos de mica de las paredes atrapaban el brillo y lanzaban chispas en todas direcciones dndole a la cueva un ambiente elctrico y resplandeciente. Delante de ellos, en el centro de una cueva ms amplia, haba un estanque de agua proveniente de los diminutos arroyos que brotaban gota a gota de las grietas del techo. Bajo aquella luz enloquecida, la lluvia dispersa tena el aspecto de unas columnas de relmpagos permanentes que apualaban las aguas que caan de los cielos. El agua no les llegaba a la cintura y brillando con toda claridad debajo de ella estaba la fuente de la luz, la senda lunar de plata. Pareca subir de las profundidades como una burbuja, como si la formaran remolinos que rotaban sin parar. Antonine pens en las antiguas leyendas que hablaban de la luna sumergindose en el mar cuando se pona y viajando bajo el ocano hasta el otro lado del mundo donde sala la noche siguiente de alguna laguna secreta. Aquello se pareca al lugar del que hablaban las leyendas. En el fondo de la cueva, al otro lado del estanque, el camino suba saliendo del agua y serpenteaba alrededor de las rocas, subiendo y bajando antes de desaparecer en un tnel. Todava brillaba su luz por aquel pasadizo pero no se vea su destino aunque el olor que emanaba de l evocaba no los hmedos pramos de Escocia sino algn seco desierto. --Creo que el camino lleva de nuevo al mundo material --dijo Antonine--. Ese olor es demasiado terrenal para ser un reino espiritual. La senda quiz entre y salga de la Penumbra y el mundo material. Dudo que puedas anticipar la direccin que tome. Ve con cuidado. Arkady se qued parado un momento mirando maravillado la senda lunar. Apenas pareca haber odo a Antonine pero un ligero asentimiento con la cabeza demostr que haba entendido o, por lo menos, lo finga.

Se adelant chapoteando en el estanque. --Empezar por el principio. Diles eso, Contemplaestrellas; no me met en esto a la mitad, sino que recorr el camino entero. --Se lo dir, quiz los otros reconsideren tu estatus y te ayuden cuando puedan. --Poco importa, se arrepentirn de su necedad cuando todo esto termine. Slo entonces decidir si ser clemente o guardar rencor. Puso un pie sobre el primer trozo de plata que haba visible, no lo dud un instante ni anticip ningn dolor, tanta confianza tena en su derecho a caminar por aquella senda. Su lentitud slo se deba a la forma ceremonial que haba adoptado para la ocasin: los primeros pasos de un hroe que entra en la grandeza. A ese paso le sigui otro, y luego otro y rpidamente fue aumentando la velocidad, dando grandes zancadas del agua a la orilla y siguiendo la curva del camino que suba por un terrapln y rodeaba una piedra. No se volvi para mirar a Antonine, saba muy bien que el Contemplaestrellas no sera capaz de apartar la mirada de un comienzo tan decisivo. No mostraba ninguna seal de duda o pesar que impidieran su progreso. Entr en el tnel y su sombra proyect una tenue sombra en la pared que haba a sus espaldas. Pero pronto desapareci dejando a Antonine slo en la cueva. Antonine se qued all sentado durante unas horas esperando por si Arkady aullaba que necesitaba ayuda o por si volva en busca de consejo, pero no lo hizo. Mucho despus de haberse puesto la luna, cuando estuvo seguro de que el sol brillaba en el mundo material, pas al otro lado en el pramo. Haba unos nubarrones oscuros que oscurecan el cielo pero all estaba el sol, aunque apenas proporcionaba una luz triste y gris. Se arrastr en forma de lobo por las colinas heladas en busca de alguna seal de civilizacin o algn compaero Garou, Garou aliados, claro, no Danzantes de la Espiral Negra. Aquella zona estaba desolada y pareca desprovista de vida animal. De vez en cuando se oa el graznido de unos cuervos a lo lejos pero el viento cambiaba enseguida llevndose los sonidos con l. Mientras avanzaba sigilosamente de colina en colina, refugindose cuando poda detrs de esculidos matorrales, de vez en cuando notaba un estremecimiento muy poco natural, como si algo le rozara el cuello. Consider la posibilidad de asomarse a la Umbra al sospechar que alguna Perdicin le acechaba all e intentaba

alcanzarle a travs de la Celosa, pero saba que si lo haca slo le proporcionara un modo para pasar al mundo material, as que se fortaleci contra esas incursiones y sigui adelante. Mientras el sol se diriga hacia el horizonte oy voces delante de l y cuando stas se acercaron, Antonine se aplast contra el suelo e intent distinguir lo que decan. Pareca que cantaban y cuando empez a subir el tono de la cancin segn se iban acercando, Antonine distingui por lo menos tres voces que se elevaban al unsono. Escuch la letra y se sorprendi al or una cancin de taberna. Se vean tres figuras y mientras la neblina empezaba a levantarse en las colinas que los rodeaban, detuvieron el paso y la cancin. --No vamos a llegar ms all esta noche --dijo uno de ellos con un fuerte acento escocs. Era alto y grande y tena el pelo largo y pelirrojo, al igual que la barba. --No, ser mejor que volvamos --dijo otro, tambin con mucho acento. ste era ms delgado y moreno--. Si seguimos aqu slo vamos a meternos en un lo. Si tu amigo est aqu por su propia voluntad, se merece lo que le pase. --Arkady no puede hacerlo slo --dijo el tercero asomndose a los pramos como si buscara a alguien. El acento de ste no era escocs, sonaba ms al del sur de los Estados Unidos--. Antes me plant por puro orgullo, pero fracasar si no tiene a alguien al lado. Antonine sonri ante la mencin de Arkady. Si esos eran amigos suyos probablemente no seran Danzantes de la Espiral Negra. --Ya, nosotros somos animales de manada en eso --dijo el de la barba roja--. Pero l no, l es todo un macho alfa. Lo siento por l pero vamos a dejar de arriesgar el cuello. Ya estamos demasiado cerca y en el peor momento as que tenemos que volver. --De acuerdo --dijo el americano--. Yo tambin estoy cansado de todo esto. Supongo que mi historia tendr que quedarse sin terminar por ahora. Los tres giraron y empezaron a volver sobre sus pasos. A Antonine, agotado tras una caminata tan larga, no le apeteca seguir avanzando solo a travs de territorio hostil as que ladr un saludo lobuno. Los tres hombres se dieron la vuelta al instante y se separaron listos para cualquier cosa. El americano devolvi el saludo lobuno y Antonine supo con seguridad que eran Garou o al menos Parentela. Se levant cambiando a la forma humana y se acerc a ellos con

cautela. --Soy Antonine Gota de Lgrima, de los Contemplaestrellas --dijo. --Mierda, to --dijo el americano--. Te vi en el consejo, qu coo ests haciendo aqu? Antonine se par y mir al grupo. Estaba claro que eran Fianna, los collares y los tatuajes no dejaban lugar a dudas. --Terminar una larga bsqueda. Y vosotros sois? --Stuart Camina Tras la Verdad --dijo el Americano adelantndose y ofrecindole la mano--. Y estos son Colum Levanta rboles y el Sonrisa Terrible. --El pelirrojo le salud con la mano mientras que el moreno delgado le ofreci una sonrisa amenazadora. Antonine tom la mano extendida de Stuart y le dio un fuerte apretn. --Debo admitir que me siento bastante aliviado de encontrar aliados en esta tierra de nadie. --Y a nosotros nos pareci bastante sospechoso encontrarte aqu --dijo el Sonrisa Terrible, todava sonriendo--. Stuart quin es este tipo? --Un anciano Contemplaestrellas. Es el que plante la idea de la tercera manada en el consejo de la Forja del Klaive. Os cont la historia. --ste? Aqu? Qu carajo est haciendo ste por estos pramos malditos? --Es una historia muy larga --dijo Antonine--. Ser un placer contarla en un ambiente ms seguro, y ms clido. --Ah, pues al pub --dijo Colum--. Yo invito a la primera! --Y yo me encargo de la siguiente --dijo Antonine mientras el grupo empezaba a volver al lugar del que venan. --Por favor, dime que has visto a Arkady --dijo Stuart--. Las probabilidades de que dos ancianos de las tribus Garou anden vagando por donde Gaia olvid la zapatilla sin tropezarse son bastante remotas. --S, lo vi. Ya no le podemos ayudar. --La Espiral de Plata! La encontr? Antonine se par y mir a Stuart. --Cmo lo sabes? Pero, bueno, cuanta gente lo ha descubierto? --Slo yo --dijo Stuart sonriendo orgulloso--. Lo supuse despus de ver a Arkady pasear arriba y abajo un buen rato. --Bueno, eso resuelve cierto misterio. Me preguntaba cmo lo

haba descifrado, no pareca ser su estilo. --Ah, pero no lo subestimes. Es un to muy resuelto, ms que la mayora de nosotros. Si alguien puede sacar algo bueno de esto, se es l. --Eso espero, con toda sinceridad. Por l y por nosotros. --Bueno, entonces ahora me puedes contar tu papel en todo esto. Es decir cmo averiguaste lo de la Espiral y dems? Tengo que tener algo que pueda usar para redondear esta historia y empezar a contarla. Caminando tras la verdad, ya sabes. --Cuando sepas el final, hzmelo saber. Me temo que tardar mucho en llegar. Los otros dos, que obviamente crean que sus compaeros se haban puesto demasiado serios empezaron otra cancin de taberna, una que necesitaba que cada persona que haba all terminara un estribillo y nadie se iba a escapar de participar bajo su vigilancia. --Aleja a las bestezuelas --dijo Colum indicando el aire con un gesto--. Ya sabes a lo que me refiero. Antonine s que sinti como se le quitaba aquel peso opresivo de los hombros. Haba algo en la cancin (o en los cantantes) que molestaba a la Perdicin que le haba perseguido. Antonine sonri y cansado como estaba reuni el suficiente ingenio para rimar unos versos creados a toda prisa en aquella cancin sin fin mientras los cuatro marchaban por aquel pramo oscurecido, hacia la promesa de una cerveza y el calor que les esperaban en el pub, dejando los viejos horrores a sus espaldas.

{Final de este Relato}