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N 17: 15 de diciembre de 2011 "Las descripciones bajtinianas del carnaval y la carnavalizacin, sin duda, fueron generadas por la experiencia

de la Revolucin y de la Guerra Civil. Sin embargo, en un grado an mayor ellas reproducen la atmsfera del terror estaliniano con sus inverosmiles alabanzas y denigraciones, pero tambin con sus siempre inesperadas coronaciones y descoronaciones, que tenan un carcter sin duda carnavalesco." El totalitarismo del carnaval* Boris Groys La actual teorizacin postmoderna, o, mejor dicho, postestructuralista, se nutre en muchas cosas de las ideas y estados anmicos del final de los aos 20 y de los aos 30, surgidos como resultado de la crisis de la vanguardia, cuando ya se haba perdido la fe en el carcter verdico y salvador de las nuevas iluminaciones, pero, al mismo tiempo, se reconoca como definitiva e insuperable la ruptura con la tradicin que haba acontecido en la poca de la vanguardia. De resultas, la orientacin tradicional a los ideales de objetividad, racionalidad y cientificidad se hall en tela de juicio en la misma medida que la orientacin vanguardista a la autenticidad, la intuicin, la originalidad y la novedad. El hombre de los aos 20-30 tom conciencia de s como parte integral del mundo material, del cual no poda distanciarse ms ni por la va de la contemplacin e investigacin del mismo, ni por la va de la reclusin en su propio mundo interior. El mundo poda revelrsele ahora al hombre slo en el lmite de su propia existencia material, fsica: en la realidad de la muerte y del eros, en el carcter total del poder de este mundo o en las situaciones lmite extremas que exigen una tensin sobrehumana de todo el organismo humano. Desde luego, el actual pensamiento postmoderno, habitualmente asociado a autores franceses tales como Jacques Derrida, Jacques Lacan o Gilles Deleuze, no cree en la posibilidad de una revelacin del mundo ni siquiera en sus situaciones fronterizas, puesto que supone que en la orientacin a la vivenciacin de la frontera del mundo contina manifestndose la orientacin metafsica tradicional y tambin heredada de la tradicin de la vanguardia al hallazgo de una metaposicin con respecto al mundo en su totalidad. En este sentido, el reproche que se le hace al postmodernismo de resucitar ideologas de los aos 30 que se desacreditaron polticamente, es por completo improcedente: la teora postmoderna utiliza la argumentacin de esa poca de superrealismo (como se puede llamar a los aos 30 con su realismo socialista, surrealismo, realismo mgico, etc.) contra las ilusiones modernistas que en el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial experimentaron una impetuosa restauracin en la ola de simpata puramente moral hacia los ideales del modernismo acosado por los regmenes totalitarios. Entretanto, precisamente esas ilusiones, puesto que en parte fueron conservadas o incluso radicalizadas en los aos 30, condujeron, en opinin de la nueva filosofa francesa, a las posteriores catstrofes: las intenciones poltico-morales de la teora postmoderna, como puede verse, son plenamente buenas el enredo surge slo a causa de los problemas con el diagnstico de la poca precedente del desarrollo filosfico. Al mismo tiempo, la condena total del superrealismo de los aos 30, primero, y su interpretacin bienintencionada postmoderna, despus, no dejan ver los contornos histricos reales del mismo. Como sntomas de descontento con ese estado de cosas se pueden considerar la presente discusin sobre las implicaciones polticas de la filosofa de Heidegger, los nuevos trabajos sobre la poltica de los surrealistas franceses y sus maniobras entre el fascismo, el estalinismo y el trotskismo, etc. En este contexto presenta un especial inters la figura del terico ruso de la cultura Mijal Bajtn: sus trabajos fundamentales son tambin del final de los aos 20 y los aos 30, caen de lleno en el antes delineado paradigma del superrealismo y desempearon un notable papel en la formacin de la teora postmoderna, especialmente en Francia y los EUA. Bajtn es conocido en primer trmino como terico de la novela polifnica y como terico del carnaval. Ambas teoras fueron formuladas por l en forma de comentarios a novelas; la primera, a las novelas de Dostoievski, y la segunda, a la novela Garganta y Pantagruel de Rabelais. Bajo la influencia de Marx y Freud, pero tambin y ante todo bajo la influencia de Nietzsche, Bajtn reacciona negativamente a la teora formalista vanguardista rusa del dominio del autor sobre el material de la creacin artstica o, lo que es lo mismo, de la condicin de hecha de la obra artstica.

Bajtn ve en el nfasis de la vanguardia en el autor una continuacin del monologismo tradicional, consistente en la posicin privilegiada de la voz autoral en el relato. Para Bajtn, toda palabra es solamente una rplica en el dilogo infinito de todos con todos: siempre existe desde los tiempos remotos y es en parte pasiva, est apartada del hablante, es material; en ella siempre estn presentes en una forma reducida las voces de otros y eso se refiere tambin a la palabra del autor. Pero no es slo la palabra como material cuerpo del pensamiento la que no es independiente, autnoma, autntica: tambin el cuerpo humano como tal es parte de un cuerpo grotesco nico, mundial, popular; a travs de sus fronteras y aberturas ste se une con la materia mundial, con el metabolismo mundial y con el eros mundial, que precisamente se ponen de manifiesto en el carnaval, que aniquila la autonoma humana, que viola su habitual intocabilidad cotidiana, que anula el Habeas corpus act que la defiende. Por eso a la novela polifnica que supera la autora individual Bajtn la hace echar races en el carnaval que supera cualquier individualizacin: la novela polifnica es interpretada por Bajtn como un resultado de la carnavalizacin de la literatura, es decir, de la destruccin del aislamiento, la condicin separada, la individualidad de la palabra, y de la supresin de los derechos autorales a un discurso personal, que se disuelve en la polifona general del lenguaje, portador del cual resulta el pueblo. La teora de Bajtn pone, en esencia, un signo de igualdad entre la literatura y la vida y por eso obliga a ver en ella un programa de vida formulado en lengua de Esopo. De ah surge la cuestin de las implicaciones polticas del pensamiento bajtiniano, que especialmente en los ltimos tiempos es discutida por muchos investigadores. En la mayora absoluta de los casos el polifonismo bajtiniano es entendido en ese contexto como una protesta contra el monologismo de la ideologa estaliniana contempornea de l, y la carnavalizacin, como una reaccin al tono serio e indiscutible de las instituciones soviticas oficiales de entonces. Bajtn deviene as un heraldo de una alternativa democrtica, genuinamente popular, al Estado totalitario jerrquicamente organizado: el nico pensador del perodo sovitico que conserv la fidelidad a la utopa de una vida nica, de todo el pueblo. El nico reproche a Bajtn es comnmente el sealamiento de que el carnaval, aunque contiene un determinado potencial revolucionario, se inscribe a pesar de todo en el orden tradicional, jerrquico, e incluso al fin y al cabo lo legitima y estabiliza al proporcionar una vlvula de escape regulable al descontento popular. Al mismo tiempo teniendo en cuenta las circunstancias de la censura de esa poca se le suele perdonar a Bajtn su insuficiente carcter revolucionario, de modo que Bajtn conserva plenamente su aureola de pensador consecuentemente antitotalitario. Entretanto, si Bajtn en algo insiste es precisamente en el carcter total del carnaval, que destruye y traga cualquier cuerpo individual: para Bajtn el carnaval es, ante todo, de todo el pueblo (a propsito, el carcter popular es el pathos caracterstico de la cultura estaliniana, que sustituy al carcter de clase vanguardista). El liberalismo y el democratismo en su comprensin habitual suscitan en Bajtn, por el contrario, una fuerte antipata: son para l sinnimos de autonomizacin, de autoencierro de la individualidad, de desvinculacin de sta de la unidad natural de la vida csmica y popular y, correspondientemente, causas histricas del surgimiento del pathos de la seriedad, la sentimentalidad y el espritu moralizador, y tambin de la degeneracin de la risa carnavalesca popular en crtica y stira individualistas. Con entonaciones jubilosas reproduce Bajtn las descripciones rabelaisianas de las terrficas batallas carnavalescas, el lanzamiento de materia alegre excrementos y de orina, los rituales de las ultrajes carnavalescos, de las descoronaciones y coronaciones, las imgenes de la Muerte carnavalesca triunfante, que simboliza la alegra popular con motivo de la aniquilacin de todo lo muerto y caduco. Al hacerlo, Bajtn saluda precisamente el pathos carnavalesco de la muerte definitiva de todo lo individual, la victoria del principio puramente material, corporal, sobre todo lo trascendente, ideal, individualmente inmortal. Resumiendo, el carnaval bajtiniano es espantoso Dios nos libre de caer en l. Sobre democracia aqu no hay que hablar siquiera: en Bajtn, a nadie le es dado el derecho democrtico de eludir la obligacin carnavalesca total, de no tomar parte en el carnaval, de mantenerse al margen de l. Al contrario, precisamente los que tratan de hacer eso son sometidos en primer trmino a alegres insultos y palizas. Toda esa pesadilla se convierte, segn Bajtn, en un alegre carnaval gracias a la constante risa popular de la que se acompaa.

Pero la risa carnavalesca no es, en modo alguno, la irona del pensador sobre la tragedia de la vida: no, es la risa alegre del idiotismo popular o csmico, corporal, ante las dolorosas contorsiones del individuo atormentado, que le parece risible en su solitaria impotencia. Es la risa generada por la creencia primitiva de que el pueblo es algo cuantitativamente, materialmente mayor que el individuo, y el mundo, algo mayor que el pueblo, o sea, precisamente la creencia en la verdad del totalitarismo. Precisamente esa verdad es la que encarna, para Bajtn, la novela carnavalizada, o, lo que es lo mismo, polifnica. Todas las voces tienen, para Bajtn, derecho a sonar pero slo en el espacio de la novela nica, total, que las absorbe a todas ellas. Tal novela no puede, en realidad, tener autor, porque el autor existe al otro lado de la novela y eso, segn Bajtn, a nadie le est permitido. La novela polifnica reproduce tautolgicamente la polifonicidad propia y siempre igual a s misma, total del mismo modo que el carnaval siempre reproduce su propia carnavalidad total. Por eso, para Bajtn, es imposible tambin la existencia de muchas novelas diferentes con diferentes autores, o sea, la diferenciacin en el espacio novelstico mismo: tales novelas autorales o son monolgicas y entonces son desechadas como demasiado individuales, o son polifnicas y entonces se reproducen una a la otra, reproducen por s mismas la polifonicidad como tal, hacen de su autor una figura convencional, ficticia. El otro, para Bajtn, siempre es un otro dentro de la novela, y nunca otro para la novela. Las descripciones bajtinianas del carnaval y la carnavalizacin, sin duda, fueron generadas por la experiencia de la Revolucin y de la Guerra Civil. Sin embargo, en un grado an mayor ellas reproducen la atmsfera del terror estaliniano con sus inverosmiles alabanzas y denigraciones, pero tambin con sus siempre inesperadas coronaciones y descoronaciones, que tenan un carcter sin duda carnavalesco. (El propio Stalin deca en ese entonces que vivir se ha hecho ms alegre, y su filme predilecto, como es sabido, era el filme especialmente carnavalesco Volga-Volga). De la alegra especfica de los aos 30 se ha conservado un gran nmero de testimonios. Resulta caracterstico, por ejemplo, que en ese entonces los procesos ejemplares y, de manera especial, el pronunciamiento de sentencias se acompaaban a menudo de la risa del pblico. Al contexto estaliniano apunta tambin la circunstancia de que tanto la novela polifnica como la representacin carnavalesca, teniendo un origen supuestamente popular, son escenificados en Bajtn, a pesar de todo, por un superautor concreto: Dostoievski o Rabelais, lo que apunta indirectamente al autor del correspondiente texto de la vida, que slo poda ser Stalin. Todas estas consideraciones indican que el objetivo de Bajtn no era en absoluto una crtica democrtica de la Revolucin y del terror estaliniano, sino la justificacin terica de los mismos en calidad de representacin ritual que se remonta a la tradicin arcaica. El carnaval aqu no interviene como Revolucin frustrada, que no pudo realizar plenamente su potencial, sino que, por el contrario, justifica el absurdo y la crueldad de la Revolucin, transportndolos al espacio extrahistrico de la risa pura y universal. Los intrpretes actuales de Bajtn piensan habitualmente todava de manera prerrevolucionaria, pero el propio Bajtn era un pensador postrevolucionario: la Revolucin por s misma, menos que nada, no poda ser para l un valor incluida tambin la Revolucin contra el estalinismo. Significa lo dicho que Bajtn era una especie de criptoestalinista? Y si lo era, cmo era en ese sentido,cuando en ese entonces era considerablemente ms simple ser simplemente estalinista? Desde luego, Bajtn no era un estalinista. Pero en una medida an menor era un anti-estalinista. Por su origen, crculo de conocidos y cultura, Bajtn era una de las vctimas de la Revolucin y del estalinismo pero precisamente esa circunstancia haca para l psicolgicamente imposible la condena moralizadora de lo que ocurra: era demasiado discpulo de Nietzsche y de la Edad de Plata rusa[**] para permitir que empezara a expresarse dentro de s la protesta generada por el resentimiento personal. La tragedia de la Revolucin y con ella su propia tragedia, personal era entendida por Bajtn como una manifestacin de la tragedia csmica nica en renovacin constante, ritual, que puede y debe recibir una justificacin esttica para no ser intil. Y en esa intencin suya Bajtn en modo alguno estuvo solo, puesto que la justificacin esttica de la poca era uno de los temas centrales de la cultura rusa de entonces en su totalidad.

La Rusia estaliniana, en esencia, era interpretada por Bajtn en los trminos nietzscheanos, habituales para la cultura rusa desde los tiempos de la Edad de Plata, de los principios apolneo y dionisaco. El carnaval es, en Bajtn, un sinnimo del misterio dionisaco: la vctima del terror apolneo, estalinano, lo interpreta como un acto de autodespedazamiento dionisaco ritual y con ello supera ese terror, cambiando por dentro su sentido, dejando de ser internamente su vctima pasiva. Resulta caracterstico, sin embargo, que esa superacin de la tragedia de la vida a travs del sacrificio est desprovista de esa disolucin exttica en el inconsciente, en lo impersonal, que constituye el pathos fundamental de lo dionisaco en Nietzsche. Para Bajtn, la individualidad es radicalmente limitada y finita. En el carnaval esa finitud, esa mortalidad, se vuelve para ella misma definitivamente evidente. El tercero que se re resulta el pueblo o el cosmos: la persona no tiene en el carnaval ninguna oportunidad, excepto tomar conciencia de su propia aniquilacin en calidad de valor positivo. El ejemplo de Bajtn muestra que el estilo de pensar totalitario de los aos 30 en modo alguno se limitaba exclusivamente a sueos sobre un podero sobrehumano. Dentro del paradigma totalitario pensaban tambin los que no compartan las ilusiones apolneas acerca de un poder absoluto sobre el mundo, pero al mismo tiempo estaban dispuestos al sacrificio dionisaco que involucraba a la totalidad del mundo. Ese otro totalitarismo no sucumbe a la habitual crtica de la ideologa, orientada al desenmascaramiento de la combinacin de idealismo y voluntad de poder, porque es una combinacin de materialismo y voluntad de sacrificio. Una posible crtica de tal estrategia alternativa del totalitarismo exige poner en tela de juicio la unidad no slo del mundo ideal, o terico, sino tambin del material, real, la cual, sin embargo, contina afirmndose en diferentes variantes incluida, por ejemplo, una ecolgica tambin en nuestro tiempo postmoderno. Traduccin del ruso: Desiderio Navarro [*] Totalitarizm karnavala, Bajtinskii sbornik, 3 entrega, ed. V. L. Majlin, Mosc, Labirint, 1997, pp. 76-80. [**] N. del T. Edad de Plata: trmino con el que la crtica rusa del siglo XX ha designado un perodo de la cultura, el arte y la literatura rusos que abarca la frontera de los siglos XIX-XX o los inicios del siglo XX. Entre sus muchos representantes se incluye a Blok, Ajmtova, Mandelshtam, Tsveteva, Balmont, Brisov, Bieli y Gumiliv. -----------------------------------------Sobre el autor: Boris Groys (1947, Berln Oriental). Terico del arte. De 1965 a 1971 estudi filosofa y matemtica en la Universidad de Leningrado y trabaj como investigador en varios institutos de las universidades de Leningrado y Mosc hasta 1981, cuando emigr a la RFA. Fue profesor visitante en las universidades de EUA (Pennsylvania y California del Sur) y Austria. Desde 1994 es profesor de filosofa, ciencia del arte y teora de los medios en la Escuela Superior de Diseo del Centro de Arte y Tecnologa de los Medios de Karlsruhe, y desde el 2000, rector de la Academia de Artes Plsticas de Viena. Es considerado uno de los ms grandes especialistas actuales de arte ruso y sovitico. Su obra impresa incluye, entre otros, los siguientes libros: Gesamtkunstwerk Stalin, (1988), Diario de un filsofo (1989), El arte de huir (con Ili Kabakov, 1991), Arte contemporneo de Mosc: de la neovanguardia al post-estalinismo (1991), Sobre lo nuevo: Ensayo de una economa de la cultura (1992), Utopa e intercambio (1993), La invencin de Rusia (1995), El arte de la instalacin (con Ili Kabakov, 1996), La lgica de la coleccin (1997), Bajo sospecha: Una fenomenologa de los medios (2000), La poltica de la inmortalidad. Cuatro conversaciones con Thomas Knoefel (2002), Topologa del arte (2003), El medio religin (2006); Postscriptum comunista (2006), El poder del arte (2008) y Going Public (2010). Tambin es autor de las videoconferencias tituladas Pensando en loop: Tres videos sobre iconoclastia, ritual e inmortalidad (ZKM, 2008). En Cuba, Criterios public en 2008 una recopilacin de textos de Groys que incluye varios captulos de Gesamtkunstwerk Stalin y varios ensayos de Topologa del art