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Vida rural en la Europa Medieval.

Habitando en los bosques siempre amenazados por el hambre, los hombres entonces buscaban la seguridad y garantizaban su existencia unindose estrechamente a la comunidad. Pero, adems, tenan tambin un lugar de refugio de carcter individual: su casa. Si prescindimos de las regiones situadas junto al mar Mediterrneo en las que las casas se construan de piedra, los camposinos de la poca carolingia vivan en chozas de barro o de ramas entrelazadas, de las que todava nos habla un texto del siglo XII. Pero todo esto se refiere nicamente a las vivencias. Para los campesinos de entonces, y lo mismo puede decirse de los de hoy, la vivienda era solo uno entre los varios lugares en que se desarrollaba su vida. G. Duby ha descrito ejemplarmente, en su libro sobre la agricultura medieval en Europa occidental, la vida de los campesinos: Encontramos aldeas cerradas en s mismas, protegidas por un vallado enraizado fijamente en la tierra, compuestas por empalizadas o densos zarzales y conservado cuidadosamente; en su calidad de lugares de proteccin guarnecidos, cuya violacin era castigada con las ms duras penas, constituan como pequeas islas, sobre las que quienes se haban posesionados de ellas ejercan un dominio limitado. En tales lugares de proteccin no exista servidumbre alguna ni pretensin de ingerencia del soberano o de los seores feudales. Los burgos cercados ponan a salvo las mercancas acopiadas, las reservas de vveres e incluso a las gentes, protegan todo y a todos contra los peligros de la naturaleza o contra otras amenazas y constituan, en cuanto unidades, el ncleo de la aldea. Eran, en una palabra, la expresin misma del paso a la vida sedentaria de una sociedad campesina basada en la familia Los campos vecinos a las viviendas y establos eran especialmente valiosos y fructferos; la misma proximidad converta en econmicamente productiva a la agricultura practicada all Gracias a un frecuente trabajo de abonar y arar surgi en torno a las aldeas un sueo creado prcticamente por hombres, en el que brot una vegetacin diferenciada netamente del resto de la flora local. Cada uno de estos lugares cercados comprenda los jardines (courtils), los huertos junto a la casa dedicados a frutales y verduras (vercheires) y los prados cercados (clos). En estas tres clases de parcelas, el suelo no quedaba sin cultivar. (Dhondt, J.: La alta Edad Media; Historia Universal; Siglo XXI; Madrid; Tomado de textos y comentarios para una programacin de las Ciencias Sociales II; Instituto de Estudios Pedaggicos de Somosaguas)