Está en la página 1de 15

COMBUSTIN

Ing. Segundo Cevallos

DEFINICION La combustin es un conjunto de reacciones de oxidacin con desprendimiento de calor, que se producen entre dos elementos: el COMBUSTIBLE, que puede ser un slido (Carbn, Madera, etc.), un lquido (Gasleo, Fuel-Oil, etc.) o un gas (Natural, Propano, etc.) y el COMBURENTE, Oxgeno. La combustin se distingue de otros procesos de oxidacin lenta, por ser un proceso de oxidacin rpida y con presencia de llama; a su vez tambin se diferencia de otros procesos de oxidacin muy rpida (detonaciones, deflagraciones y explosiones) por obtenerse el mantenimiento de una llama estable. Para que la combustin tenga lugar han de coexistir tres factores: - COMBUSTIBLE. - COMBURENTE. - ENERGIA DE ACTIVACION.

El comburente universal es el oxgeno, por lo que en la prctica se utiliza el aire como comburente, ya que est compuesto, prcticamente, por 21% Oxgeno (O2) y 79% Nitrgeno (N2); nicamente en casos especiales se utilizan atmsferas enriquecidas en oxgeno e incluso oxgeno puro (por ejemplo en soldadura). La energa de activacin es el elemento desencadenante de la reaccin de combustin; en los quemadores habitualmente suele obtenerse mediante una chispa elctrica entre dos electrodos, en las calderas individuales de gas se obtiene por llama piloto, tren de chispas, etc.

La mayora de los combustibles, al margen de que sean slidos, lquidos o gaseosos, estn compuestos, bsicamente, por Carbono (C) e Hidrgeno (H); adems de estos componentes principales tienen otros como Azufre (S), Humedad (H2O), Cenizas, etc. En primer lugar se analiza la combustin desde el punto de vista de sus componentes fundamentales (C, H); las reacciones de combustin son:
C + O2 CO2 + Calor (28,09 kWh/kg CO2) 2 H2 + O2 2 H2O + Calor (39,47 kWh/kg H2) En la prctica los combustibles pueden definirse de la forma CxHy, dando lugar a las siguientes reacciones: CxHy + n O2 x CO2 + (y/2) H2O + Calor

ESTEQUIMETRIA DE LAS COMBUSTIONES La estequiometria de la combustin se ocupa de las relaciones msicas y volumtricas entre reactivos y productos. Los aspectos a determinar son principalmente: - Aire necesario para la combustin - Productos de la combustin y su composicin Para predecir estas cantidades es preciso referirse a un proceso ideal que dependa de unos pocos parmetros, bsicamente la naturaleza del combustible. Para definir este proceso ideal se consideran los tipos de combustin que pueden darse: COMBUSTION COMPLETA Conduce a la oxidacin total de todos los elementos que constituyen el combustible. En el caso de hidrocarburos es el siguiente: El Nitrgeno se considera como masa inerte, si bien a las altas temperaturas de los humos pueden formarse xidos de nitrgeno en pequeas proporciones (del orden de 0,01%).

COMBUSTION INCOMPLETA Los componentes del combustible no se oxidan totalmente por lo que aparecen los denominados inquemados, los mas importantes son CO y H2; otros posibles inquemados son carbono, restos de combustible, etc. COMBUSTION ESTEQUIOMETRICA

Es la Combustin Completa realizada con la cantidad estricta de oxgeno; es decir, el aire empleado en la combustin es el mnimo necesario para contener la cantidad de oxgeno correspondiente a la oxidacin completa de todos los componentes del combustible.
La expresin de esta combustin es: CxHy + n Aire (O2 + N2) x CO2 + (y/2) H2O + 0,79 nN2 + Calor (Q)

En este caso 0,21n = x + (y/4), siendo el calor generado es el correspondiente a la combustin completa.
La combustin estequiomtrica caractersticos de los combustibles: permite definir los parmetros

PODER COMBURIVORO Es la cantidad de aire seco, medida en condiciones normales (T =0C y P=1atm), mnima necesaria para la combustin completa y estequiomtrica de la unidad de combustible. Unidades habituales: Nm3/kg Combustible, Nm3/Nm3 Combustible. PODER FUMIGENO

Es la cantidad de productos de la combustin (Nm3) que se producen en la combustin estequiomtrica de la unidad de combustible. En funcin de considerar o no el vapor de agua existente en los productos de la combustin, se tienen Poderes Fumgenos Hmedo y Seco, respectivamente.
COEFICIENTE DE EXCESO DE AIRE La mayor parte de las combustiones no transcurren en condiciones ideales (completa y estequiomtrica), el principal aspecto a considerar es que la combustin transcurra con exceso o defecto de aire, para caracterizar la proporcin de oxigeno se define el parmetro coeficiente de exceso de aire: n = volumen aire por unidad de combustible / Poder Comburvoro n = 1 : Combustin Estequiomtrica n < 1 : Defecto de aire, se dice que la mezcla es rica n > 1 : Exceso de aire, se dice que la mezcla es pobre

Para obtener una correcta combustin debe lograrse una buena mezcla del combustible con el aire; en este sentido los combustibles gaseosos presentan mayor facilidad de mezcla que los lquidos y stos a su vez ms que los slidos; por este motivo pueden obtenerse menores excesos de aire con los combustibles gaseosos. PODERES CALORIFICOS

Se define como Poder Calorfico de un combustible, a la cantidad de calor que se obtiene de la oxidacin completa, a presin atmosfrica, de los componentes de la unidad de masa (o volumen) de dicho combustible.
Habitualmente se expresa en las siguientes unidades - Combustibles slidos: kWh/kg. - Combustibles lquidos: kWh/kg kWh/l. - Combustibles gaseosos: kWh/kg kWh/Nm3. (*)

(*) Nm3 (Normal m3) es el gas contenido en 1 m3 a 0 C y presin atmosfrica.


A veces se utiliza Sm3 (Estndar m3) que es el gas contenido en 1 m3 a 15 C y presin atmosfrica.

En la combustin, por la oxidacin del hidrgeno, se forma agua; adems, los combustibles pueden tener un cierto grado de humedad en su composicin; dependiendo del estado en que aparezca el agua en los humos, se distinguen dos tipos de poderes calorficos:

PODER CALORIFICO INFERIOR (PCI) Es la cantidad de calor que puede obtenerse en la combustin completa de la unidad de combustible, si en los productos de la combustin el agua est en forma de vapor. En este caso una parte del calor generado en las oxidaciones se utiliza para evaporar el agua, por tanto esta parte del calor no se aprovecha. PODER CALORIFICO SUPERIOR (PCS) En los productos de la combustin el agua aparece en forma lquida, por lo que se aprovecha todo el calor de oxidacin de los componentes del combustible. Habitualmente el agua se evacua con los humos en fase vapor, por lo que el poder calorfico ms comnmente utilizado es el inferior. RENDIMIENTO DE LA COMBUSTION El calor que puede obtenerse en una combustin es el correspondiente al Poder Calorfico del combustible (PCI PCS), habitualmente referido al PCI. Al realizar la combustin, una parte del calor producido se pierde, asociado a los productos de la combustin; estas prdidas se pueden agrupar en dos tipos:

- Prdidas por Inquemados (Qi) - Entalpa de los productos de la combustin (Qhs)

COMBUSTION Y CONTAMINACION AMBIENTAL

A la hora de seleccionar el combustible y de optimizar el proceso de combustin se deben considerar aspectos relacionados con la emisin de agentes polucionantes. Las normas actuales restringen estas emisiones, y de hecho uno de los factores mas importantes en el diseo de dispositivos de combustin en la actualidad reside en el control de emisiones contaminantes.
Estas emisiones tienen diversos efectos perniciosos: - Afectan al equilibrio de la atmsfera terrestre: efecto invernadero, desaparicin de la capa de ozono, alteracin de la meteorologa, etc. - Afectan a la salud humana - Afectan a la vida animal y vegetal - Ensucian y deterioran los materiales: edificios, vehculos, etc. Con relacin a los hidrocarburos como combustibles, las principales causas de contaminacin son: CONTAMINACION DEBIDA AL CARBONO La combustin completa del carbono produce CO2 que es el principal contribuyente al efecto invernadero. Este componente es una consecuencia inevitable de la combustin. Si la combustin del carbono no es completa se produce CO, gas txico que en concentraciones elevadas puede provocar incluso la muerte, por lo que se debe evitar al mximo. La mejor forma de reducir el efecto de estos agentes es la de tratar de conseguir combustiones completas.

CONTAMINACION DEBIDA AL AZUFRE El azufre est presente en los combustibles en proporciones variables; la oxidacin del azufre puede producir SO3, este en contacto con el agua de la combustin o de la atmsfera puede dar lugar a cido sulfrico (H2SO4) condensado que acompaa a las gotas de lluvia, dando lugar a lo que se conoce como Lluvia cida.

Para combatir este problema debe tratar de utilizarse combustibles con mnima presencia de azufre.
CONTAMINACIN DEBIDA AL NITROGENO A las elevadas temperaturas de la llama, el nitrgeno que forma parte del combustible y el nitrgeno del aire comburente pueden combinarse con el oxgeno para formar NO, este producto en la atmsfera se combina lentamente con el oxgeno del aire para formar NO2. Entre los diferentes efectos perniciosos de estos xidos (NO y NO2, denominados conjuntamente como NOx) se pueden citar: - Colaboran en la destruccin de la capa de ozono de forma importante - En combinacin con el agua de la atmsfera pueden dar lugar a condensaciones cidas lo que incrementa la Lluvia cida. - El NO2 es un gas venenoso.

CLASIFICACION DE LOS COMBUSTIBLES Todos los combustibles industriales se caracterizan por estar constituidos por mezclas o combinaciones de pocos elementos. La mayor proporcin corresponde a Carbono, Hidrogeno y en muchos casos algo de Azufre, elementos cuyas reacciones de combustin son exotrmicas. El resto, esta constituido por Oxigeno, Nitrgeno, agua, y cenizas (slices, compuestos organometlicos de vanadio y otros, arcillas, sales de sodio y otros, xidos de hierro, etc.) La clasificacin de los combustibles convencionales puede realizarse de diferentes formas. Atendiendo a su origen, pueden ser fsiles o no fsiles. Segn su grado de preparacin se clasifican en naturales, su utilizacin es directa tal y como aparecen en origen, y elaborados o manufacturados, que deben ser sometidos a complejos tratamientos o incluso a preparacin qumica especifica. Dependiendo de la fase en que se presenten: combustibles slidos, lquidos y gaseosos. La fase es uno de los factores determinantes en el diseo de los dispositivos de combustin as como en el de las instalaciones de preparacin y manejo del combustible.

ANALIZADORES DE COMBUSTION Son equipos que analizan los parmetros de la combustin; siempre analizan Humos Secos, ya que en caso contrario la humedad de los humos podra estropear los mecanismos interiores de los analizadores; por ello en primer lugar secan los humos pasndolos por un filtro. Habitualmente incorporan: - Medidor de O2; resultado en % - Medidor de CO, indicacin en ppm. - Temperatura Ambiente (C). - Temperatura de Humos (C). - Medicin de tiro (Pa, mmCA, mbar, etc).

Con la medicin de O2, indicando previamente el combustible que se est analizando, el aparato calcula el exceso de aire y el CO2 correspondiente, con todos estos datos proporciona el rendimiento de la combustin.
Las mediciones realizadas directamente por el analizador son vlidas sea cual sea el combustible; sin embargo los datos de exceso de aire CO2 y rendimiento, al ser calculados por el equipo, dependen de que al mismo se la haya indicado correctamente dicho combustible.