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COMO UTILIZAR LOS CODIGOS DE CONDUCTA PARA DEFENDER LOS DERECHOS FUNDAMENTALES DE LOS TRABAJADORES

OBJETIVOS: Al finalizar la sesin los participantes debern: conocer el origen y la finalidad de los cdigos de conducta; aprender a identificar los cdigos dignos de credibilidad y los que no lo son; saber cmo emplear cdigos efectivos, como SA8000, para hacer que se respeten los derechos fundamentales de los trabajadores; y comprender bien que los cdigos, por buenos que sean, nunca pueden llegar a sustituir una legislacin laboral nacional adecuada, promulgada y aplicada eficazmente por los gobiernos, ni el respeto de la normativa laboral internacional en todo el mundo, ni unos sindicatos efectivos; MATERIAL NECESARIO El Cdigo de Prcticas Laborales Bsico de la CIOSL Las Normas Globales de Operacin y Aprovisionamiento de Levis Strauss & Co. Cdigo de Conducta de GAP Inc. Norma SA8000 Procedimiento de apelacin y quejas en base a la norma SA8000

PREGUNTAS CLAVE Para qu sirven los cdigos de conducta? Cmo pueden ayudar los cdigos de conducta para que los trabajadores comprendan mejor sus derechos fundamentales? Cmo pueden emplear los trabajadores los cdigos a fin de luchar por obtener una legislacin laboral justa y su efectiva implementacin? Cmo pueden emplear los trabajadores los cdigos a fin de reforzar la posicin negociadora de su sindicato? Algunas ONG temen que los cdigos podran retardar la consolidacin de sindicatos. Qu opina al respecto? La mayora de las organizaciones sindicales internacionales piensan que los cdigos complementan los esfuerzos de los sindicatos a la hora de defender los derechos fundamentales de los trabajadores. Qu opina al respecto?

INTRODUCCIN Los cdigos de conducta, como hemos visto, fueron formulados esencialmente para conseguir que las compaas respeten los derechos fundamentales de los trabajadores. En su mayora se basan en la normativa internacional y pretenden mejorar las condiciones de trabajo en todo el mundo. Sin embargo, para lograr este objetivo, todas las partes

implicadas consumidores, ONGs, sindicatos, trabajadores, compaas, auditores sociales, gobiernos, etc. deben jugar de forma efectiva sus papeles respectivos. Conviene recordar que la efectividad de cualquier sistema depende en gran parte de quienes lo aplican En esta seccin intentaremos alcanzar estos objetivos y responder a las preguntas clave que figuran ms arriba. Tambin examinaremos la manera en que pueden emplearse los cdigos de conducta, especialmente SA8000, que resulta el ms completo, para contribuir a garantizar los derechos fundamentales y mejorar las condiciones de trabajo. Conviene, no obstante, recordar algo. Los cdigos de conducta, por muy buenos que sean, no pueden sustituir una legislacin laboral nacional adecuada, aprobada y efectivamente aplicada por los gobiernos, ni el respeto de la normativa laboral internacional en todo el mundo. Tampoco pueden reemplazar el derecho de los trabajadores a organizarse y a negociar colectivamente con su empleador. Ni deben utilizarse como una forma de eludir el pago de salarios ms justos y la mejora de las condiciones de trabajo. Como mucho, los cdigos suponen una herramienta que los trabajadores y sus representantes pueden utilizar para lograr que se respeten sus derechos, como parte del mecanismo de unas relaciones industriales normales. ORIGEN Y OBJETIVO DE LOS CDIGOS DE CONDUCTA Para incrementar sus beneficios, las corporaciones, especialmente aquellas que fabrican artculos producidos en masa como ropa, calzado y juguetes, han venido trasladando sus instalaciones de produccin en pases de bajo coste. Estos pases, para aumentar sus posibilidades de atraer a los inversores extranjeros a su territorio, compiten entre ellos ofreciendo contextos en que a los trabajadores les resulta extremadamente difcil organizarse formando sindicatos efectivos. En ausencia de sindicatos efectivos, las condiciones de trabajo en dichos pases son terriblemente malas. Resulta comn encontrar salarios mseros, numerosas horas extraordinarias obligatorias, riesgos de seguridad e higiene, discriminacin, trabajo infantil y supresin de los derechos humanos y las libertades fundamentales. En 1977, la OIT public una Declaracin de Principios sobre Empresas Multinacionales y Poltica Social para intentar corregir la situacin. La Organizacin de Cooperacin al Desarrollo Econmico (OCDE) cuenta tambin con una serie de directivas que cubren los derechos sindicales, normas de empleo y formacin, y procedimientos en caso de reduccin de plantilla, que las compaas deben respetar. Pero estos cdigos nunca han sido eficazmente implementados debido a la negativa de las compaas ms poderosas a aceptar que gobiernos y sindicatos tengan un papel que jugar a la hora de determinar su poltica y comportamiento empresarial. No obstante, con la revolucin en las comunicaciones, los consumidores en los pases importadores han tomado conciencia de los abusos de los trabajadores en los pases exportadores. Las presiones ejercidas por grupos de consumidores preocupados por el tema, sindicatos y ONGs ha llevado a la adopcin de cdigos unilaterales de conducta por parte de las corporaciones. Un ejemplo de este tipo de cdigo son las Normas Globales de Operacin y Aprovisionamiento de Levis Strauss & Co. Normalmente, los

cdigos unilaterales tienen una cobertura bastante limitada, incluyen muy pocas disposiciones sobre su implementacin y carecen de transparencia. En realidad la mayora no son sino ejercicios de relaciones pblicas, calificados con razn de no ser ms que una tapadera para la explotacin. Muchos de estos cdigos supusieron ms bien un perjuicio que un beneficio para las compaas que los establecieron. Luego siguieron una serie de esfuerzos multilaterales para elaborar cdigos y procedimientos que se ganasen la aceptacin del pblico. Su calidad era diversa. Por ejemplo, la Asociacin de Comercio Justo en Estados Unidos, estableci un cdigo donde se permitan semanas de 60 horas y se consideraban las horas extraordinarias como algo usual. Evidentemente, no tuvo ninguna credibilidad por parte de la opinin pblica. Para ganarse esa credibilidad, un cdigo ha de basarse en los Convenios fundamentales de la OIT sobre derechos sindicales, ser transparente, involucrar a empleadores y trabajadores y a las comunidades y conllevar mejoras perceptibles en las condiciones de trabajo. SA8000, promovido por Social Accountability International (Responsabilidad Social Internacional), es un cdigo de este tipo, y se ha convertido hoy en da en uno de los mejores cdigos que existen. Ejercicio 1 Si tuviese ocasin de elaborar un cdigo de conducta para su compaa Qu elementos incluira para responder a las principales quejas de los trabajadores? PRINCIPALES ELEMENTOS DE UN CDIGO CREIBLE Los expertos en cdigos de conducta afirman que un cdigo creble debe contar con cinco elementos clave. Son los siguientes: 1) CONTENIDO El cdigo debe: basarse en los convenios fundamentales de la OIT; facilitar la libertad sindical y el derecho a organizarse y a las negociaciones colectivas libres; prohibir el trabajo infantil, el trabajo forzoso y la discriminacin; establecer el pago de un salario digno; fijar limitaciones a la jornada laboral normal y a las horas extraordinarias; garantizar medidas adecuadas de seguridad e higiene; garantizar un salario y beneficios iguales para hombres y mujeres por un trabajo de igual valor; prohibir cualquier forma de discriminacin; promover la igualdad de oportunidades y tratamiento; prohibir los castigos corporales, la coercin fsica o mental y la agresin verbal prohibir un comportamiento sexualmente coercitivo, abusivo o explotativo; y aportar seguridad en el empleo.

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IMPLEMENTACIN La direccin de la compaa definir su poltica respecto a la responsabilidad social y a las condiciones laborales garantizando que resulte comprensible para todos los implicados y sea implementada a lo largo de toda la cadena de produccin, incluyendo proveedores y subcontratistas. La compaa nombrar un representante de a direccin como responsable del l cumplimiento de las condiciones establecidas en la Norma. El personal no directivo elegir un representante de entre sus filas para facilitar la comunicacin con la direccin en asuntos relacionados con la Norma. La compaa se asegurar de que todos sus empleados, desde altos cargos hasta obreros, reciban la formacin adecuada para conseguir una correcta implementacin de la Norma. La direccin revisar peridicamente la poltica empresarial y los sistemas de gestin de la compaa, efectuando las correcciones apropiadas, con vistas a una continua mejora. MONITOREO Se establecer un sistema de monitoreo interno, incluyendo un examen regular de la aplicacin del cdigo, efectuado por personal especialmente formado y designado para realizar esta tarea. Todo el personal recibir la formacin adecuada para entender el cdigo y sus implicaciones, a fin de garantizar su efectiva aplicacin y supervisin. El sistema interno de monitoreo cubrir todos los productos fabricados, suministrados o distribuidos por la compaa en cuestin. Los mtodos de monitoreo deben ser transparentes, bien documentados y comunicados de manera efectiva a la direccin, los trabajadores y los accionistas. El sistema de monitoreo incluir la comunicacin a la direccin de las decisiones necesarias para garantizar el proceso de mejora continua. Una vez puesto en marcha el sistema, los resultados sern hechos pblicos a los principales accionistas de manera que su rendimiento pueda ser evaluado. VERIFICACIN INDEPENDIENTE Por muy bien que se aplique una auto supervisin, nunca aportar la debida credibilidad. Slo una verificacin independiente confiere legitimidad y credibilidad. En realidad, ninguna compaa puede actuar como polica y juez de s misma, cuando es ella el ofensor potencial. El sistema de verificacin cubrir todas las operaciones de la compaa, sus contratistas y subcontratistas, incluyendo los trabajadores a domicilio. Las personas encargadas de la verificacin tendrn acceso a todas las e tapas de la cadena de produccin y a todos los registros de la compaa. El proceso de verificacin incluir discusiones con la direccin, sindicatos y trabajadores, exmenes de datos de la compaa y observacin de la planta. El ejercicio de verificacin incluir discusin sobre temas de inters local con sindicatos, ONGs, grupos de la comunidad, etc.

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Esas discusiones se renovarn al concluir el ejercicio de verificacin. El proceso de verificacin ser transparente, bien documentado y adecuadamente comunicado. Los mtodos de verificacin incluirn controles al azar, entrevistas y tcnicas de muestreo y los informes sobre progresos se harn pblicos, sin por ello violar la confidencialidad comercial. Cualquier certificado concedido ser valido por un perodo de tiempo limitado y sujeto a ser retirado si se violase el cdigo. El proceso de verificacin incorporar un procedimiento de apelacin y quejas, con acceso local y que aporte una forma confidencial en que trabajadores, sindicatos y otras partes interesadas puedan oponerse a la certificacin o presentar quejas contra la compaa en cuestin. Dado que el objetivo general de los cdigos de conducta es mejorar el rendimiento, el proceso de verificacin debe incluir un enfoque sistemtico para corregir los fallos. La verificacin debe ser efectuada por profesionales que trabajen en baje a normas de verificacin independiente claramente definidas y debidamente capacitados con tcnicas que incorporen inspecciones de fbricas, contabilidad, seguridad e higiene, as como deteccin. Los verificadores perdern su reconocimiento si su trabajo resulta inadecuado o en caso de corrupcin. Probablemente la mejor forma de promover una verificacin independiente efectiva sea la creacin de una agencia o fundacin de certificacin con la participacin activa de empresarios, trabajadores y grupos de derechos humanos, que se encargue de establecer las normas necesarias para una efectiva verificacin independiente y de acreditar a las firmas o unidades de certificacin conformes. La agencia, adems de coordinar el procedimiento de apelacin y quejas, supervisara el rendimiento y revisara las actividades de las firmas o agentes de forma regular. Los sindicatos no deben participar en esta actividad, a menos que el cdigo forme parte de un convenio colectivo, o que hayan establecido unidades especializadas a tal efecto. Tampoco han de participar ONGs, a menos que hayan tambin establecido unidades especializadas a tal efecto. Tanto sindicatos como ONGs participarn activamente a la hora de informar a los verificadores, supervisar su trabajo y para la presentacin de quejas a travs de las prcticas usuales en unas relaciones industriales normales. ANLISIS DE IMPACTO

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Un cdigo de conducta creble incluir disposiciones para un anlisis de impacto regular. Dicho anlisis de impacto indicar los puntos fuertes y dbiles del cdigo y preparar el camino para futuras mejoras.

Ejercicio 2 Haciendo referencia al cdigo de conducta elaborado en el primer ejercicio, analcenlo para ver si contiene todos los elementos clave para darle credibilidad. EN QUE SE DIFERENCIA SA8000 DE OTROS CDIGOS DE CONDUCTA? SA8000 est firmemente enraizado en la normativa laboral bsica contenida en los Convenios de la OIT, la Declaracin Universal de Derechos Humanos y la Convencin de Naciones Unidas sobre los Derechos del Nio. Es el nico cdigo que trata sobre la situacin en China, donde se impide mediante ley que los trabajadores puedan formar o afiliarse a sindicatos libres, independientes y democrticos. En tal situacin, el cdigo requiere que la compaa facilite medios paralelos para la asociacin libre e independiente y el acceso de esos trabajadores a las negociaciones colectivas. SA8000 es uno de los pocos cdigos que contiene clusulas concretas sobre los sistemas de gestin necesarios para su implementacin efectiva. SA8000 requiere un sistema formal de monitoreo interno, con exmenes regulares sobre la aplicacin del cdigo, efectuados por personal formado y designado a tal efecto. Tambin requiere que la direccin ofrezca la debida formacin a todo su personal a fin de que comprendan el cdigo y su implicacin, y para garantizar su efectiva aplicacin y monitoreo. SA8000 incluye un sistema de verificacin independiente de todas las instalaciones, para garantizar que todas las disposiciones del cdigo se cumplan. Se trata de un sistema muy simple. La compaa se limita a adoptar el cdigo. Se asegura de que se aplique dentro de sus propias operaciones y convierte en obligacin contractual para todos sus proveedores el respeto de todas sus clusulas. La compaa realiza ella misma la supervisin de su implementacin. Los proveedores aportan un certificado que indique que estn cumpliendo el cdigo. Dicho certificado slo podrn expedirlo un grupo de auditores sociales acreditados a tal efecto. La compaa certificada quedar sujeta a chequeos peridicos y auditoras completas cada tres aos. En cuanto al impacto que est teniendo SA8000, todava es demasiado pronto para decirlo. En los prximos dos aos podr realizarse un anlisis de impacto.

Ejercicio 3 Resuelve SA8000 las principales preocupaciones de la mayora de los trabajadores? Discutir dentro de su grupo.

POR QU QUERRAN LAS COMPAAS OBTENER LA CERTIFICACIN DE SA8000? Los terribles fallos por parte de los gobiernos han conducido a una explotacin generalizada de hombres, mujeres y nios en muchos de los principales pases exportadores. La globalizacin de la produccin est acompaada por una revolucin en las comunicaciones. Los abusos, que en el pasado podran haber tardado meses o incluso aos en salir a la luz, ahora aparecen en los boletines de noticias en todo el mundo el da mismo en que ocurren. Esto ha puesto bajo considerable presin a los minoristas y comerciantes multinacionales, que gastan enormes sumas de dinero en construirse una imagen y un nombre de marca. La mala publicidad que suponen historias de explotacin de los trabajadores, particularmente de los nios, eliminaran de un plumazo todos los beneficios acumulados mediante intensas campaas publicitarias, con el consiguiente impacto en su parte en el mercado. Adems, informes recientes sugieren que tal publicidad tiene tambin un impacto negativo sobre los valores en bolsa, donde la imagen y la reputacin pueden llegar a representar hasta un 30% del valor. Las compaas no quieren una mala publicidad, pero no pueden evitarla, teniendo en cuenta la transparencia de las terribles condiciones que se viven actualmente en la industria manufacturera. Es por eso que muchos se han visto obligados a declarar pblicamente que respetarn la legislacin laboral nacional y una serie de normas internacionales, tanto en sus propias operaciones como en las de sus proveedores. Esas declaraciones se conocen popularmente como Cdigos de Conducta Empresarial. Existen actualmente cientos de cdigos, que proliferan especialmente en los sectores del textil, vestuario y cuero y ms particularmente entre minoristas y comerciantes de origen estadounidense. Desgraciadamente, hasta la fecha, la mayora de los Cdigos de Conducta han sido poco ms que ejercicios de relaciones pblicas tapaderas para la explotacin el ltimo en una larga lista de trucos para eludir la responsabilidad hacia las condiciones de produccin de las que se benefician. SA8000 ha sido calificado como el cdigo de conducta ms completo, riguroso y creble hasta la fecha.

Las compaas saben que si reciben el certificado SA8000, automticamente se califican como empleadores socialmente responsables, y por consiguiente se ganarn la benevolencia de empleados y clientes. Esta benevolencia quedar reflejada en una mayor productividad, mayor parte en el mercado, un valor en bolsa ms elevado y beneficios superiores.

Ejercicio 4 Cmo se beneficiaran usted y sus compaeros si su compaa obtuviese el certificado SA8000? Cmo se beneficiara su compaa? POSTURA DE LA FITTVC CON RESPECTO A LOS CDIGOS En un discurso sobre la experiencia sindical en relacin con los cdigos de conducta empresarial, pronunciado en Ottawa en febrero de 1999, Neil Kearney, Secretario General de la FITTVC realiz las siguientes observaciones: Igual que una golondrina no hace verano, un cdigo de conducta, por s slo, no puede garantizar el respeto de los derechos de los trabajadores. Gran parte de la evidencia sugiere que la mayora de los cdigos de conducta adoptados unilateralmente no son ms que un engao una tapadera para ocultar la explotacin. La mayora de los cdigos son inadecuados en su contenido y cobertura, no son implementados ni verificados y no estn abiertos a un escrutinio independiente. Los Cdigos de Conducta Empresarial son en realidad una forma de privatizar la implementacin de la normativa laboral internacional y la aplicacin de la legislacin laboral nacional. Son un resultado directo de la incapacidad por parte de los gobiernos y las instituciones intergubernamentales, como la OIT, a la hora de proteger a los trabajadores que intentan ganarse la vida honradamente. La experiencia sindical es que los cdigos de conducta empresarial no pueden sustituir las regulaciones laborales nacionales e internacionales adoptadas y aplicadas en todos los pases. Sin embargo, pueden utilizarse como catalizador a fin de obligar a los gobiernos a examinar nuevos mecanismos para la aplicacin de los derechos de los trabajadores, independientemente del lugar de empleo. Tampoco son los cdigos una alternativa a la libertad de asociacin y al derecho a las negociaciones colectivas. Ni son una forma de eludir la introduccin de salarios justos y mejores condiciones de trabajo. Como mucho, los cdigos de conducta empresarial son una palanca que pueden utilizar los trabajadores y sus representantes para contribuir a lograr que se respeten sus derechos como parte de los mecanismos de unas relaciones industriales normales. Ah donde no se disponga de tales mecanismos, por ejemplo si la libertad sindical no est permitida, cualquier cdigo, por muy bien redactado que est, tendr un mnimo impacto. El movimiento sindical internacional opina que unos cdigos de conducta crebles, dotados de mecanismos efectivos de operacin, pueden complementar y contribuir al sistema regulador nacional e internacional.

Cualquier cdigo que pretenda ser efectivo y creble debe basarse en los Convenios fundamentales de la OIT y garantizar la libertad de asociacin, el derecho a las negociaciones colectivas y prohibir el trabajo forzoso o infantil y la discriminacin. Adems, debe estipular el pago de un salario digno, seguridad en el empleo y condiciones de trabajo sanas y seguras, establecer limitaciones de la jornada laboral y prohibir medidas disciplinarias que incluyan abusos fsicos o psicolgicos.

En otro discurso ante la Conferencia de la CEPAA en Bruselas en diciembre de 1999, Neil que adems es miembro del Consejo Consultivo de SAI hizo los siguientes comentarios: SA8000 cuenta con un amplio apoyo sindical, aunque no sin ciertos interrogantes. En primer lugar, el xito del SA8000 depende en gran parte de auditores sociales. Se trata de una profesin relativamente nueva y los resultados hasta la fecha no son siempre satisfactorios. Tenemos que mantenernos vigilantes para ver la forma en que estos auditores evalan cuestiones como la libertad de asociacin, el tema de un salario digno y la situacin en China. Algunos afirman que es demasiado exigentes y que las compaas no pueden siquiera aspirar a cumplir sus requisitos. Esto es absurdo. No podemos fijar la barra a un nivel que las compaas deberan haber superado ya hace tiempo, tenemos que aspirar a algo superior. An teniendo en cuenta estas preocupaciones, SA8000 sigue siendo el mejor de todos los cdigos de conducta empresariales actualmente existentes. Merece nuestro apoyo.

Ejercicio 5 Cul es la postura de su sindicato en relacin con los cdigos de conducta? Si su sindicato no tiene una postura oficial al respecto, que sugerira usted?

CMO UTILIZAR LOS CODIGOS DE CONDUCTA PARA LOGRAR EL RESPETO DE LOS DERECHOS LABORALES FUNDAMENTALES Teniendo en cuenta que la mejor forma de responder a las demandas y las quejas de los trabajadores es mediante sindicatos fuertes y bien organizados, los trabajadores y sus representantes siempre pueden utilizar los cdigos como una herramienta ms para lograr que se respeten sus derechos. He aqu algunas recomendaciones: Descubra si su compaa ha suscrito algn cdigo de conducta. En caso afirmativo, obtenga una copia del cdigo y examine su contenido para comprobar su credibilidad. (Recuerde los cinco elementos clave de un cdigo creble)

Determine si el cdigo garantiza a los trabajadores sus derechos fundamentales y mejoras de las condiciones de trabajo, si se aplica de manera adecuada. A menos que el cdigo sea creble y ofrezca a los trabajadores beneficios similares o superiores a los descritos en la legislacin laboral nacional y en la normativa internacional, no merecer la pena luchar por lograr su implementacin. Compruebe si la direccin ha violado alguna de las disposiciones del cdigo. Esto es lo que ocurri en una fbrica de vestuario en Indonesia: Algunos trabajadores de la confeccin en Indonesia descubrieron que su compaa deba respetar un cdigo donde se prohiban las horas extraordinarias obligatorias. Indicaron a la direccin que tenan conocimiento del cdigo y amenazaron con emprender una accin industrial. La compaa se ech atrs y no impuso horas extra obligatorias. Este xito contribuy a mostrar a otros trabajadores el valor de organizarse juntos.
Fuente: Women Working Worldwide (Mujeres que trabajan en el mundo)

Ejercicio 6 Cules fueron los motivos del xito de los trabajadores del vestuario en Indonesia? En caso de que los trabajadores hubieran fallado su primer intento para eliminar las horas extraordinarias obligatorias, Qu podran haber hecho para continuar con la campaa?

La experiencia en Indonesia nos demuestra que los trabajadores deben conocer bien el cdigo de conducta de la compaa. Tambin ayudara mucho si los trabajadores comprendiesen las disposiciones de su propia legislacin laboral y de la normativa internacional. Una forma de capacitar a los trabajadores para que sean capaces de hacerse cargo de la situacin es formando grupos de estudio donde puedan aprender sobre los cdigos de conducta, la legislacin laboral nacional y la normativa internacional.
Lazos nacionales e internacionales

Forjando lazos nacionales e internacionales entre sindicatos, ONGs y grupos de consumidores que sean activos en relacin con los derechos de los trabajadores se enviar un mensaj e fuerte a los gobiernos y las compaas para obligarlos a decir que s an cuando realmente quisieran decir no a las preocupaciones legtimas de los trabajadores. Esto es lo que un grupo de trabajadoras hizo en Nicaragua: Sandra Ramos trabaja con las m ujeres trabajadoras en las fbricas de ensamblaje (Maquiladora) en la Zona Franca de Nicaragua. Explica cmo las mujeres desarrollaron un Cdigo de tica como parte de su campaa a favor de los derechos laborales. A diferencia de muchos otros cdigos, el suyo refleja las preocupaciones propias de la mujer trabajadora. En 1993 iniciamos una campaa sobre los derechos de las trabajadoras en las Zonas Francas. Sabamos que sus derechos no estaban bien protegidos y que era importante organizar a las propias mujeres para que exigieran sus derechos.

organizar a las propias mujeres para que exigieran sus derechos. Muchas mujeres perdieron su trabajo. Muchas encontraban difcil imponer sus derechos. Decidimos organizarnos a nivel de Amrica Central y formamos la Red Centroamericana en Solidaridad con las Trabajadoras en las Maquilas. En 1997 iniciamos una campaa sistemtica, incluyendo prensa y radio. Recogimos 30,000 firmas del pblico. Trabajamos con el Parlamento nacional. Tambin organizamos un mitin donde las trabajadoras elaboraron un Cdigo de tica incluyendo todas sus reivindicaciones. Pero los aspectos centrales fueron los cursos de formacin para activistas y las campaas de informacin de masas para que las trabajadoras tuviesen conocimiento de estas reivindicaciones y las empleasen como instrumento para exigir sus derechos. Nuestra campaa se titul: Empleo S, pero con Dignidad. Como resultado de todo ese duro trabajo, el 1 de febrero de 1998, frente a una Asamblea de 500 trabajadoras, el Ministro de Trabajo de Nicaragua firm el Cdigo de tica. Al da siguiente los dueos de las 23 fbricas en la Zona aceptaron cumplirlo.
Fuente: Women Working Worldwide (Mujeres que trabajan en el mundo)

Ejercicio 7 Qu ha aprendido de la experiencia de las trabajadoras en Nicaragua? Compaas sin Cdigos de Conducta Qu pasa cuando su compaa no ha adoptado un cdigo de conducta? Puede utilizarse un cdigo para hacer que se respeten sus derechos fundamentales? S! Esto es lo que podra hacer, especialmente si su compaa depende de mercados extranjeros y cuando haya grupos de consumidores que se preocupen por los derechos laborales en esos pases: A travs de su sindicato, llame la atencin de la direccin sobre SA8000 algn otro cdigo creble. Enfatice que si recibe la certificacin del cdigo, la compaa disfrutar de un mercado sin trabas para sus productos, ya que los consumidores no tendrn escrpulos a la hora de comprar sus productos al habrseles garantizado que fueron fabricados por trabajadores que disfrutan de sus derechos fundamentales. Si la compaa no acepta ese argumento y las condiciones de trabajo son realmente malas, dgales que su sindicato tiene suficiente influencia como para hacer pblica la situacin en los pases importadores, con la asistencia de grupos de consumidores en ese pas y de su SPI (Podr tomar contacto con grupos de consumidores en los pases importadores a travs de su SPI). La compaa puede retarle a que lleve a cabo su amenaza, amenazando a su vez con que muchos trabajadores se quedaran sin empleo en caso de disminuir el volumen de negocio de la compaa.

Ejercicio 8 Muchos gobiernos en los pases exportadores califican las campaas de grupos de consumidores en los pases importadores de medidas proteccionistas camufladas que perjudican a los trabajadores, provocando prdidas de puestos de trabajo en los pases exportadores. Qu opina al respecto? Compaas que producen para el mercado nacional Pueden los trabajadores que slo producen para el mercado nacional emplear los cdigos para hacer que se respeten sus derechos fundamentales? S! Esto es lo que pueden hacer: Hacer pblicos los cdigos de conducta crebles, a nivel local y nacional. Esto puede hacerse a travs del sindicato. No puede negarse que muchas personas, incluyendo los trabajadores, no saben mucho sobre estos cdigos. A menos que conozcan el contenido de un cdigo, no van a apoyarlo. Iniciar una campaa de presin a personalidades y partidos polticos. Es necesario recordar que un cdigo de conducta creble no pide sino la plena implementacin de una serie de instrumentos internacionales que los gobiernos tienen la obligacin moral de respetar. Si se realizan estas actividades de manera intensa y continua, podran incluso desembocar en la aprobacin de leyes que incorporen los derechos y libertades contenidos en los instrumentos internacionales. Explicar a los empleadores los beneficios que podran obtener si realizan sus operaciones respetando los derechos fundamentales de sus trabajadores y pagndoles un salario digno.

Ejercicio 9

Discutir la siguiente afirmacin: Un cdigo de conducta, por bueno que sea, nunca puede reemplazar a un sindicato fuerte y bien organizado.