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Instituto de Estudios Latinoamericanos

Universidad de Estocolmo

El agente diplomtico sueco Severin Lorich y su misin en la Gran Colombia (1823)

Informes de Investigacin N 64

Carlos Vidales Estocolmo Mayo 1991

Mapa de la Amrica del Sur, segn un Atlas alemn de 1824. Las fronteras internacionales que entonces tena la Gran Colombia estn marcadas con lnea gruesa verde en el original.

La Gran Colombia en 1824 (Detalle del mapa de la pgina anterior)

Severin Lorich y su misin en la Gran Colombia (1823)


everin Lorich (1789-1837), militar y diplomtico, fue el primer agente de Suecia ante el gobierno de Colombia. Naci en Karlshamn, provincia de Blekinge, en el sur de Suecia. Ingres en el ejrcito en 1810, obteniendo el grado de Teniente de Granaderos dos aos ms tarde. En 1815, ascendido a Capitn, fue enviado a la colonia sueca de San Bartolom, en las Antillas Menores, como jefe de un destacamento y permaneci en esa isla hasta mediados de 1816. Solicit y obtuvo licencia para viajar por diversas regiones del Caribe y visit los Estados Unidos. En 1816, habiendo emprendido un viaje que lo llevara a diversas regiones del mundo, lleg a Hait en los mismos momentos en que Simn Bolvar, con ayuda del presidente Alejandro Ption, intentaba una nueva expedicin libertadora sobre la Costa Firme despus del terrible desastre de Ocumare. Bolvar permaneci en Puerto Prncipe desde septiembre hasta diciembre de 1816, y tuvo en ese perodo, al parecer, ms de una conversacin con Severin Lorich, quien escribi ms tarde un informe para Bernadotte, del cual copiamos el fragmento que sigue: El General Bolvar, enaltecido por un coraje brillante, por talento y por una constancia probada, amado por su noble carcter y por sus maneras dignas, ha sacrificado una muy grande fortuna por la causa de la Libertad. Obligado a retirarse de la Tierra Firme despus de un desembarco fallido que le haba atrado el descontento de los otros Jefes, se encontraba preparando una nueva expedicin durante mi estancia en Puerto Prncipe. Desprovisto de recursos pecuniarios, muchos de sus oficiales dejaron de servirle. Persuadido de que los generales de los independientes haran mejor empleando algunos aos en organizar una sola provincia, en lugar de recorrer vastos territorios con algunas centenas de soldados y un gran squito de oficiales, hice notar al General Bolvar que, si todos los oficiales tomaban las armas y se ponan en filas junto a los soldados, se podra sorprender la ciudad de Santo Domingo y apoderarse de la parte espaola de la isla, para preparar all operaciones ms extensas; pero habindolo hallado dispuesto a retornar para volver a reunir a los Jefes que se haban quedado en la Costa Firme, me embarqu el 29 de octubre, aprovechando la ocasin que se present, de regresar a los Estados Unidos de Amrica...1 Lorich tuvo tambin en esa oportunidad un encuentro con el espaol Francisco Javier Mina, organizador de una expedicin para emancipar a Mxico. Mina le ofreci el mando
Severin Lorich, Rapport sur ses voyages en 1816 et 1817 Saint-Barthlemy, Hat, aux Etats Unis de l'Amrique du Nord et en Egypte (Estocolmo, 30-05-1818), fragmento publicado por primera vez en francs por M. Mrner, 1960, pp. 4 a 9; traducido al espaol por m y publicado en Varios Autores, 1983, pp. 83 a 85. El original se encuentra en KB (M. 298) y est dirigido " Sa Majest le Roi" (Cf. Swrd, 1949, p. 121). 1
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de su artillera, lo que el oficial sueco declin. En realidad, ni la empresa de Mina ni la de Bolvar parecan prometer xitos muy brillantes. Cuando Lorich habl con Bolvar, lo que se realizaba en Hait era un desesperado intento de reorganizar lo que quedaba de fuerzas republicanas, despus de gravsimas derrotas y violentas disensiones. Pese a ello el Libertador logr infundir en la mente del sueco la conviccin de su grandeza: Bolvar ofrecer por sus reiteradas empresas, aunque no llegue a ver el xito, un ejemplo ms vasto que aquel que podra dar si l redujese su gobierno militar a lmites ms estrechos, escribi Lorich, reconociendo con ello que el escenario de Santo Domingo, que l haba propuesto, era demasiado pequeo para lo que el caraqueo poda hacer.2 Entre fines de 1816 y mediados de 1818 viaj Lorich por distintos pases, llegando hasta Egipto. El informe que escribi sobre sus viajes, que ya he citado, fue puesto a consideracin del rey Carl Johan casi inmediatamente despus de su coronacin. Positivo fue sin duda el juicio del monarca, pues Lorich fue nombrado cnsul de Suecia en Philadelphia en 1818 y al ao siguiente fue ascendido a Mayor, grado con el cual se separ de la carrera militar conservando el derecho de usar sus ttulos y, como se ver ms adelante, de reintegrarse a las filas cuando as lo deseare. Para comprender mejor la relacin que hay entre el informe de Lorich y su destinacin a funciones consulares en Amrica, debe tenerse en cuenta que en dicho informe sostuvo la conveniencia de comerciar con las nuevas repblicas de Tierra Firme, utilizando la isla de San Bartolom como base para la venta de productos suecos, en especial material de guerra, a los patriotas hispanoamericanos.3 Lorich debe haber tenido correspondencia, negocios o relaciones con colombianos en aquel perodo, pues en 1821 el conde sueco Federico Toms Adlercreutz, recin incorporado al servicio de Colombia, escriba al gobernador de la isla de San Bartolom, Johan Norderling, dicindole que "sobre nuestro ministro en los Estados Unidos [Severin Lorich] he odo aqu muchsimas cosas; no se puede ser muy riguroso con l. Quien ha visto el mundo ha aprendido a no juzgar"4. Tal parece, por estas palabras, que no todos los interlocutores de Adlercreutz tenan buena opinin de Lorich o que, por alguna razn que desconocemos, Adlercreutz deseaba sugerir esa idea. Ahora bien, en febrero de 1822 la corona sueca decidi enviar un agente a Colombia con el objeto de continuar de un modo ms directo la negociaciones sobre acuerdos
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Lorich, obra y lugar citados. He comentado con algn detalle este episodio en mi trabajo Bernadotte, San Bartolom y los insurgentes de Tierra Firme, Estocolmo, LAIS, 1988, pp. 7 a 11.
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Lorich, informe citado, p. 10 y ss. Cf. Swrd, 1949, p. 121.

F. T. Adlercreutz a J. Norderling, Santa Marta, 24-02-1821, RA/SB, vol. VII:B, despachos del Gobernador Norderling. Original en sueco. En el mismo expediente existe una traduccin contempornea al francs, que fue publicada en 1960 por Magnus Mrner en Quelques documents sur l'Emancipation hispano-amricaine recueillis dans les archives sudoises, Estocolmo, LAIS. En la versin que aqu se presenta, hecha por m, se ha traducido directamente del original sueco pero se ha cotejado con la mencionada traduccin al francs. 2

comerciales que desde haca algn tiempo se mantenan con el representante grancolombiano en Londres, Francisco Antonio Zea, sobre cuyas gestiones no nos vamos a extender aqu. Bastar decir que los puntos ya discutidos con Zea se incluyeron en las instrucciones dadas al agente sueco, que deba preparar y realizar su viaje con el mayor secreto5. Para esa misin fue designado Severin Lorich, quien como ya hemos dicho era cnsul en Filadelfia y quien por entonces se hallaba ocasionalmente en Estocolmo6. Las rdenes secretas que se le dieron han sido resumidas as por Mrner: Lorich deba viajar a Colombia, despus de haber cumplido ciertas misiones en los Estados Unidos, y tan pronto como la estacin del ao fuese apropiada. Se le orden recoger all todas las informaciones necesarias para los efectos de relaciones comerciales, y particularmente lo referido a las posibilidades de venta de armas suecas. Lorich deba intentar obtener del gobierno de Colombia que se concediese a Suecia "les privilges don jouissent les batiments indignes, si cela peut se faire, sans des Negociations ouvertes, par la decision du Gouvernement ou du Congrs". Incluso mercancas de otras naciones deban poder ser introducidas por los suecos en las mismas condiciones, puesto que la repblica posea tan pocos barcos disponibles para el comercio de ultramar. Lorich poda tambin aludir a las ventajas que los barcos mercantes colombianos haban gozado en San Bartolom. Para esta colonia deba l tambin intentar obtener ciertas ventajas de excepcin en caso de restricciones comerciales por parte de Colombia. Si Colombia deseaba un punto de descarga en Gotemburgo para sus exportaciones hacia Europa del Norte, esta sera una oportunidad para que enviase un agente a Suecia. En un apndice a la instruccin expresaba el ministro de Relaciones Exteriores Engestrm que, si un tal agente llegase a Suecia para negociar con el gobierno, poda contar con el mejor recibimiento. Si un reconocimiento de la repblica por parte de Suecia se planteaba en la discusin, asunto que Lorich sin embargo deba evitar, y si este reconocimiento se pusiese como condicin para obtener privilegios comerciales, l deba aclarar que esta cuestin poda ser manejada ms apropiadamente con algn agente colombiano en Europa. Tan pronto como alguna otra potencia martima de Europa hubiese hecho el reconocimiento, el rey se propona seguir el ejemplo. El propsito verdadero del viaje de Lorich deba, por supuesto, ocultarse a los agentes de otras naciones.7 En febrero de 1823 lleg Lorich a Colombia, en calidad de Agente de su pas, casi simultneamente con el viajero e informador francs Gaspar Thodore Mollien, aunque no por la misma va. Mientras Mollien haba viajado en barco desde los Estados Unidos hasta Cartagena, Lorich se dirigi primero a Caracas, desde donde parti el 14 de diciembre de
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Cf. Swrd, 1949, p. 125.

Mrner, "Svensk-colombianska frbindelser fre skeppshandeln (1820-1825)", Forum Navale N 8, Stockholm, 1947, pp. 46-72. Este trabajo es el primer artculo que el Profesor Mrner escribi sobre temas latinoamericanos. Es una lstima que jams haya sido publicado en espaol, porque ofrece informacin muy valiosa sobre los primeros contactos entre Suecia y la Gran Colombia, vistos desde el lado sueco. El trabajo de Mrner, junto con el libro de Swrd (1949, pp. 123-133) constituyen la base bibliogrfica imprescindible para la visita de Lorich a la Gran Colombia.
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Mrner, 1947, art. cit., pp. 54-55. La traduccin al castellano es ma. 3

1822 "con tres mulos pero sin sirviente porque ste no se haba presentado a tiempo", en direccin a Santa Fe de Bogot siguiendo la va de Barinas y Casanare.8 Lorich escribi un diario, en sueco, de este viaje. De l se conserva, en la Biblioteca de la Universidad de Uppsala, un fragmento casi ilegible de 14 pginas que se inicia el da de su partida de Caracas. El profesor Magnus Mrner, quien ha examinado este fragmento, comenta: El valor de la multitud de pequeas observaciones y datos contenidos en este documento solo podra ser determinado al compararlo con las dems descripciones que existen de la misma ruta y de la misma poca. De la Hacienda de San Mateo, "dos leguas de Victoria hacia Maracay", Lorich apunta, por ejemplo, que perteneca a Bolvar, que produca mucho azcar y alguna cantidad de caf y que haba sido dada en arriendo a un francs, por 1.200 pesos al ao. El aguardiente, producido en San Mateo, se venda en un par de pulperas situadas a lo largo del camino.9 Como ya he dicho, Lorich lleg a Bogot casi al mismo tiempo que el francs Mollien. En la capital, el ojo vigilante y celoso de Charles S. Todd, Agente Confidencial de los Estados Unidos en Colombia, registr de inmediato la presencia de los visitantes: El Sr. Molier [Mollien], el Agente francs, que arrib a los Estados Unidos en la Fragata "La Tars" y cuya estada en Cartagena ya he mencionado, lleg a esta capital el 20 del presente mes, y el 22 lo hizo el Caballero Lorich, Cnsul General de Suecia en los Estados Unidos, viajando hasta esta ciudad por la va de Caracas y los llanos de Barinas y el Casanare. En mi prximo despacho estar en condiciones de comunicar todo lo que pueda ser averiguado acerca de los objetos precisos de esas visitas. Ellas son, sin duda, misiones de observacin, preparatorias de un reconocimiento de la Independencia del pas, en un tiempo en que esto pueda resultar lo ms poltico. Queda por ver si ellos no tendrn tal vez la esperanza de algunas ventajas comerciales exclusivas, en lo cual, sin embargo, van a quedar decepcionados.10 Pocos das ms tarde, el 6 de marzo, agregaba Todd que Lorich haba llegado trayendo credenciales de su gobierno; que propona un tratado comercial que inclua algunos privilegios exclusivos, pero que sera sin duda rechazado pues Colombia no quera privilegiar a ninguna nacin; que la misin de Lorich pareca ser realizada con el visto bueno de Inglaterra y con el propsito de sondear el terreno para la creacin de un sistema de privilegios comerciales; y finalmente, que en lo referente al reconocimiento de la independencia se poda considerar a Holanda, Dinamarca, Suecia y Portugal como simples peones de Gran Bretaa, "quien aprobar la medida o la abandonar, segn el pulso de la
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Mrner, 1970, p. 300.

Ibid. Mrner indica la siguiente localizacin de este manuscrito: Uppsala universitetsbibliotek, Handskriftsavdelningen, W 836. Charles S. Todd, Agente Confidencial de los Estados Unidos en Colombia, a John Quincy Adams, Secretario de Estado de los Estados Unidos, Bogot, febrero 28 de 1823, en Manning, 1925, II:1243-44. 4
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Santa Alianza"11. Lorich haba presentado el 24 de febrero al ministro Gual su pasaporte y la carta por medio de la cual se le acreditaba como enviado del rey de Suecia12. Ese mismo da haba remitido a la corte de Estocolmo un informe con indicaciones sobre decretos, leyes, la Carta Fundamental, las disposiciones aduaneras y las normas vigentes para la importacin de mercancas. Desplegando gran actividad, el 27 de febrero haba entregado a Gual una nota proponiendo que "las relaciones de navegacin y comercio podrn al menos reglamentarse recprocamente por medio de Decretos y de Ordenes, a saber: por un decreto que establezca que por el trmino de cinco aos, a partir de la fecha de su expedicin, los barcos pertenecientes a sbditos de S.M. el Rey de Suecia y de Noruega, es decir, los barcos suecos, noruegos y los de la Isla de San Bartolom que lleguen a puertos colombianos, no pagarn derechos distintos ni ms fuertes que los que paguen los barcos colombianos, cualquiera que sea el pas de donde procedan".13 Se entenda que los barcos colombianos tendran el mismo trato en los puertos suecos, incluida la jurisdiccin de San Bartolom. Aunque esta proposicin no satisfaca los intereses nacionales de la Gran Colombia, en cambio s era muy ventajosa para sus navos mercantes y particularmente para sus corsarios. Estos ltimos llegaban con sus botines de presa a San Bartolom o al islote de La Fourchue (Five Islands) perteneciente tambin a Suecia, y all vendan las cargas o las transbordaban a barcos mercantes norteamericanos u holandeses. Es indudable que las franquicias aduaneras para embarcaciones colombianas, independientemente del origen de su carga, beneficiaran en primer trmino a la flota corsaria de la repblica. La colonia sueca de San Bartolom estaba siempre presente en los proyectos de negociacin del agente sueco. En oficio fechado el 10 de marzo Lorich inform a Gual sobre los distintos derechos portuarios cobrados por Suecia para embarcaciones nacionales y extranjeras y las procedentes de las Antillas. Tambin la cuestin de la reglamentacin de relaciones comerciales y representaciones consulares fue puesta en discusin cuando tres semanas despus, el 1 de abril, escribi nuevamente a Gual para referirse a las inmunidades y privilegios de los cnsules. Segn Giraldo Jaramillo, este documento "es el primero que aparece en nuestra historia diplomtica sobre el tema", y en l se plantea "la inmunidad de jurisdiccin as civil como penal de los funcionarios consulares, la exoneracin de todos los impuestos y la inviolabilidad de los archivos. Se establece que los vicecnsules que fueren nacionales estarn exentos del servicio militar. Otras disposiciones sobre recibo y despacho de barcos y sobre el derecho de los cnsules de ejercer sus funciones mediante la presentacin de sus letras patentes al Intendente Departamental", etc.14

Todd a Adams, 1823-03-06, en Manning, 1925, II:1245. Cf. Mrner, 1947, p. 62. En realidad, como apunta Mrner, Suecia estaba ms bien rivalizando con Inglaterra.
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Giraldo Jaramillo, 1960, pp. 84. Giraldo Jaramillo, op. cit., pp. 84-85. Giraldo Jaramillo, op. cit., p. 86. 5

No hay duda de que este ltimo asunto era de gran inters para Colombia. La posibilidad de colocar cnsules reconocidos en las islas de las Antillas, donde eran frecuentsimas las disputas judiciales sobre embarcaciones y cargas capturadas por los corsarios, y donde adems se realizaba una parte sustancial del comercio internacional grancolombiano, era por aquellos aos una de las ms caras aspiraciones del gobierno. Las ventajas de poseer cnsules activos y diligentes, que defendiesen los intereses comerciales de su pas, haba sido demostrada por el ejemplo de los cnsules espaoles que actuaban en los puertos norteamericanos obteniendo interdicciones judiciales, confiscaciones y eventualmente devoluciones de barcos y cargamentos apresados por el corso republicano. Por supuesto, se entenda que todo acuerdo sueco-grancolombiano sobre representacin consular implicaba en primer trmino el puerto de Gustavia en San Bartolom. Entretanto el ministro Gual informaba a Bolvar (21 de marzo) sobre la presencia de Lorich en la capital: Para conocimiento de S.E. el Libertador tengo el honor de participar que ha llegado a esta capital el Sr. Lorich, Cnsul General de Suecia en los Estados Unidos. Se ha presentado al Gobierno, y ha manifestado hallarse encargado por su soberano de felicitar a su nombre a S.E. el Libertador Presidente, y entrar en arreglos provisionales de comercio y navegacin con esta Repblica.15 No debe sorprendernos que Gual tardase un mes en comunicar estas noticias al Libertador. Si bien ste era el Presidente, sus ocupaciones y funciones militares lo mantenan en el Per, muy lejos de Bogot, y era el Vicepresidente Santander quien en realidad se ocupaba de todos los asuntos del gobierno. En la misma comunicacin Gual anunciaba la visita del viajero francs Gaspar Thodore Mollien: Tambin se ha presentado el Sr. Mollien, uno de los pasajeros que en 18 de noviembre lleg a Cartagena a bordo de la fragata Farm. No trae carcter ninguno pblico, y parece que es solamente un viajero particular encargado por el gobierno francs para explorar la situacin poltica de este pas.16 Lorich se entrevist e intercambi notas varias veces con Gual durante los meses de marzo y abril. En ese mismo perodo estableci contactos con altos oficiales del Ejrcito Libertador, con representantes al congreso y con comerciantes locales. Al inaugurarse las sesiones del congreso, el 8 de abril, una de las cuestiones puestas en el orden del da era la de las relaciones diplomticas y comerciales con otras naciones. El 17 de ese mismo mes present el ministro Gual su informe al Congreso, y en l se refiri a la visita de Severin Lorich indicando que el agente sueco vena a firmar un convenio comercial provisional, que tena seguramente como propsito preparar las condiciones para un tratado de comercio y navegacin. Gual se reservaba con prudencia sobre cualquier compromiso que
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Del ministro de Estado Pedro Gual al secretario general del Libertador, Bogot, 21-03-1823, BADL, VIII:636-37.
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Ibid. 6

implicase conceder beneficios a otra nacin sin antes haber obtenido de ella el reconocimiento de la independencia, y por eso deca con bien estudiada ambigedad que "las proposiciones que ha hecho en consecuencia el Caballero Lorich se sometern oportunamente al conocimiento del Cuerpo Legislativo en la parte que se juzga necesaria su concurrencia y aprobacin. De cualesquiera naturaleza que ellas sean, creemos oportuno anticipar, que solamente se trata de hacer un ensayo de poco tiempo para acercar ms los intereses de ambas naciones, y conseguir por este medio los conocimientos que son necesarios para concluir un tratado definitivo de comercio y navegacin".17 Es evidente que Lorich estaba impaciente por lograr resultados concretos. Con una diferencia de cinco das present a Gual unas "Bases para un acuerdo comercial" con las propuestas de Suecia, el 28 de abril y el 3 de mayo. No se trata de dos documentos distintos: el segundo es una versin corregida y perfeccionada del primero. Sin embargo, vista desde una perspectiva general, la posicin de Lorich haba cambiado varias veces en el curso de dos meses. En su propuesta inicial del 27 de febrero sent las bases de "reciprocidad e igual trato" en todos los puertos suecos y colombianos, incluyendo San Bartolom. Segn su proposicin del 28 de abril, los dos pases se reconoceran recprocamente las mismas ventajas e igual trato para sus embarcaciones y las cargas correspondientes, pero no inclua en este acuerdo a San Bartolom. Y esta primera modificacin de importancia merece un comentario. Segn lo propuesto, Colombia debera otorgar a los barcos mercantes suecos y noruegos los mismos derechos que a los barcos colombianos, y no solamente cuando llegasen con mercancas suecas sino tambin cuando su carga proviniese de otras naciones. No est dems constatar aqu que esta proposicin contrariaba la propia ley sueca, que an en convenios de "igual trato" no reconoca los mismos derechos a las mercancas de terceros. Lorich saba esto, pues en su informe al ministro Engestrm, fechado el 17 de julio de 1823, se refera a "la reciprocidad que... se supona exceda los lmites de las normas aduaneras sobre importacin de productos, por lo menos en la letra"18. Pero con gran pragmatismo l calculaba que Colombia no iba a exportar realmente nada a Suecia. Salta a la vista que en esas circunstancias, la diferencia entre lo prometido y lo que se poda cumplir nunca se iba a poner en evidencia. En cambio, all donde s haba comercio colombiano, es decir en la isla sueca de San Bartolom, las proposiciones eran diferentes: si el valor de las mercancas de terceros pases transportadas por barcos sueco-noruegos sobrepasara la tercera parte de valor total de la carga, entonces entraran en vigor las normas de importacin establecidas por Colombia para las cargas de dichos terceros pases19. Esto tampoco era legal para Suecia ni interesante para Colombia, pues en este caso los barcos colombianos, que como se ha dicho llegaban con frecuencia a San Bartolom cargados con productos de Norteamrica y de las Antillas (cuando no con el botn de los corsarios republicanos que merodeaban por la regin) deberan pagar indefectiblemente derechos de aduana en Gustavia, uno de sus puertos de descarga
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Memoria del ministro Gual ante el Congreso Nacional, 1823-04-17. Cf. Mrner, 1947, pp. 62 y 63. Mrner, 1947, p. 63.

Ibid. Comprese esto con la propuesta de "igualdad de trato" hecha en el oficio dirigido a Gual el 27 de febrero. 7

preferidos. A cambio de esto, tendran el consuelo de creer que si alguna vez llegasen a Gotemburgo (lo que nunca sucedera), all seran recibidos con los mismos privilegios que ellos concedan a los barcos suecos en los puertos colombianos. Lorich tiene que haberse dado cuenta de que esta frmula sera impracticable a la larga, pues en su nota aclaratoria del 2 de mayo y en la propuesta final del 3 de mayo suprimi lo referente a la igualdad de trato para mercancas de terceros pases y se contuvo dentro de los lmites permitidos por las instancias legales de Suecia y de la Gran Colombia, haciendo con ello el segundo cambio de importancia en sus propuestas. Con todo, las proposiciones suecas no podan ser aceptadas por el gobierno de Colombia, pues la naciente Repblica necesitaba vitalmente el reconocimiento pleno de los estados europeos, y para lograrlo no tena otra arma que la presin que poda ejercer con su poltica comercial. Colombia sustentaba por esa razn la tesis de "nacin ms favorecida", premiando con privilegios mercantiles a quienes reconociesen su soberana, en tanto que Suecia propona la poltica de "trato igual" en los negocios sin reconocer formalmente al nuevo Estado. En su respuesta final a todas las proposiciones del agente sueco, el ministro Gual hizo un repaso de la actitud colombiana, el 6 de mayo, y concluy diciendo que En tal modo ha parecido innecesario al Executivo adelantar este negocio y as por que la Repblica de Colombia no ha sido reconocida por S.M. el Rey de Suecia y Noruega, como por que para lucrar en cualquiera otra especie de negociacin favorable a los intereses de uno y otro pays, sera preciso traerla en la forma recibida.20 As pues, Lorich pareca haber fracasado en su misin. Pero esto no es completamente cierto. Su visita no tuvo por objeto concluir un tratado comercial y de navegacin entre Suecia y la Gran Colombia, sino explorar las condiciones para trabajar en esa direccin. Al establecer los primeros contactos directos con el gobierno de la Gran Colombia, dej sentadas las bases de las relaciones comerciales y diplomticas entre los dos estados. Su misin debe considerarse como pionera, sobre todo teniendo en cuenta que se realiz antes de que la Gran Bretaa se decidiese a dar un paso semejante. En todo caso, el agente de Suecia no perdi la oportunidad de entrevistarse con las autoridades militares del pas para expresarles las ventajas econmicas que implicara al ejrcito colombiano la compra de armamento sueco. As lo expresaba algunos meses ms tarde el Secretario de Guerra y Marina, Pedro Briceo Mndez, en un oficio dirigido al Secretario de Hacienda y fechado el 23 de agosto de 1823: De orden de S.E. el Vicepresidente, tengo la honra de acompaar a V.S. una relacin de las armas y municiones de guerra que se necesitan ms urgentemente en los almacenes y parques de la Repblica, para que se sirva V.E. pedirlos a Europa, segn disponga S.E. Al mismo tiempo me tomo la libertad de advertir a V.S. que todos estos objetos
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Citado por Mrner, 1947, p. 63n. No he tenido posibilidad de cotejar el original. 8

deben venir al almacn general de Cartagena, donde han de entregarse con las formalidades legales. Convendra que el agente de la Repblica que haya de negociar estos elementos fuese instruido de que en Suecia se consiguen la plvora y las balas, metrallas y palanquetas a menor precio que en ningn otro pas. El seor Lorich, Cnsul de aquel reino cerca de los Estados Unidos del Norte, a su paso por esta capital me asegur que el quintal de plvora surtida de can y fusil importaba diez pesos fuertes, y que las toneladas de veinte quintales de bala, metrallas y palanquetas nuevas, y tambin surtidas de los diferentes calibres, costaban treinta y seis o treinta y ocho pesos. Dios guarde a V.S. - Pedro Briceo Mndez. Nota anexa Relacin de las armas y municiones de guerra que se necesitan en los almacenes de la Repblica. Veinte mil fusiles, fbrica de La Torre, de Londres. Doscientas mil piedras de chispa. Mil quinientos quintales de plvora, mitad de fusil y mitad de can. Cuatro mil quintales de plomo. Cincuenta mil quintales de balas rasas, metralla y palanquetas surtidas de todos los calibres, a saber: de a 24, de a 18, de a 16, de a 12, de a 10, de a 8, de a 6, de a 4 y de a 2.21 Sea como fuere, Lorich debi regresar a los Estados Unidos sin haber obtenido franquicias comerciales de parte del gobierno colombiano. De regreso en Filadelfia remiti un informe al ministro sueco de Relaciones Exteriores, Lars von Engestrm, con un relato minucioso de sus gestiones y con muy positivas y elogiosas consideraciones sobre Colombia, sus autoridades e instituciones y en particular sobre su ministro de Relaciones Exteriores, Pedro Gual. Lorich haca constar, no obstante, que Gual se haba mostrado "ms circunspecto al tratar de determinar las relaciones comerciales de pases extranjeros antes de que la Repblica haya sido positivamente reconocida". Y a continuacin solicitaba que el rey sueco, como un gesto de buena voluntad y "a fin de que el Gobierno de Colombia est mejor dispuesto por el ejemplo de S.M... se digne permitir que los impuestos sobre los navos y los derechos de aduana puedan ser los mismos para los barcos y los cargamentos de Colombia que los que corresponden por las ordenanzas tanto a Suecia y a Noruega como a la Isla de San Bartolom y que tanto el Ministro de la Repblica en Londres como el General D'Evereux sean encargados de comunicarlo as a su Gobierno".22
Pedro Briceo Mndez al Secretario de Estado y Hacienda, Bogot, 23-08-1823, FAV, IV:247-248. El inters de Suecia por vender armamento a la Gran Colombia est documentado, entre otros papeles, en las instrucciones al gobernador de San Bartolom en 1819 (Vidales, 1988, pp. 32 y ss), en las rdenes confidenciales a Lorich en 1822 (Mrner, 1947, p. 54) y en la correspondencia del propio Lorich (Swrd, 1949, p. 107). Informe de Lorich a Lars von Engestrm, Filadelfia, 17-07-1823, RA. Citada parcialmente por Giraldo Jaramillo, 1960, pp.87-89. El general Juan D'Evereux (o Devereux, sin datos de nacimiento y muerte), militar irlands que haba ofrecido sus servicios a la independencia hispanoamericana, se encontraba por aquel entonces en misin diplomtica, como Enviado Extraordinario a Rusia, Suecia, Noruega y Dinamarca. 9
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Es posible especular en distintas direcciones para tratar de explicar la renuencia de los suecos a extender el reconocimiento. Dos afirmaciones pueden plantearse sin embargo, sin riesgo de cometer errores: 1) 2) No era el temor a provocar conflictos con Espaa lo que frenaba a la corte de Estocolmo, pues Espaa no estaba entonces en condiciones de inquietar a nadie; y Rusia, erigida en aquel momento en el "gendarme de Europa" y en cabeza de la Santa Alianza, s era un elemento amenazador que Suecia deba considerar al formular su poltica internacional.

De hecho, el embajador ruso en Estocolmo, Suchtelen, haba representado ya ante el gobierno sueco las reiteradas inquietudes y molestias de Rusia frente a la poltica latinoamericana de Carl XIV Johan, y en agosto de ese ao lo hara especficamente frente a la misin del mayor Lorich. Tanto el ministro de Relaciones Exteriores Lars von Engestrm como el conde de Wetterstedt aseguraran entonces al diplomtico ruso que la misin de Lorich no implicaba un reconocimiento de la independencia hispanoamericana ni deba considerarse como una medida extraordinaria, desde que Inglaterra, Francia y tal vez otros estados tenan agentes en Sudamrica.23 Lorich continu al frente de sus funciones consulares en Filadelfia hasta 1834, ao en que se hizo cargo del consulado sueco en Nueva York, y poco despus se reintegr a la carrera militar. En 1836 fue ascendido a Teniente Coronel. Muri en Washington, el 11 de marzo de 1837. Aparte del despacho en que daba cuenta de sus negociaciones con el gobierno colombiano, el agente sueco remiti "a Su Majestad el Rey" un informe sobre la Gran Colombia, en el cual describa de manera ordenada y sinttica la situacin general del pas, su poblacin, su gobierno e instituciones, sus principales productos, el estado de sus finanzas y de su comercio, sus fuerzas militares, su poltica de inmigracin y otros aspectos de su vida social. Tal es el documento que aqu presentamos, por primera vez en castellano. De este informe se hizo en 1823 una traduccin al francs para que el rey Carl XIV Johan pudiese leerlo en su lengua materna. Esta versin francesa fue publicada en 1960 por el profesor Magnus Mrner24. Pese a su brevedad, concisin y claridad, el informe merece algunas observaciones. En primer lugar hay que decir que Lorich no ofreci en l ningn dato confidencial o novedoso. Todas las informaciones que incluy haban sido ya publicadas por otros, no solamente en la Gran Colombia sino tambin en Europa. En particular el agente colombiano en Londres, Jos Mara del Real, haba hecho publicar en 1822 una esplndida
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Cf. Swrd, 1949, pp. 200 y ss.

Quelques documents sur l'Emancipation hispano-amricaine recueillis dans les archives sudoises, Instituto de Estudios Latinoamericanos, Estocolmo, 1960. 10

y monumental obra que en dos volmenes presentaba una minuciosa descripcin de la nueva repblica, con el propsito de producir un impacto de opinin en favor del reconocimiento y de estimular a los inversionistas, prestamistas y comerciantes. Dicha obra, editada por Alexander Walker e impresa por la firma de Baldwin, Cradock and Joy, tena un ttulo que anunciaba la inmensidad de su contenido: Colombia: Being a Geographical, Statistical, Agricultural, Commercial and Political Account of that Country, Adapted for the General Reader, the Merchant, and the Colonist25. Un ejemplar de esta primera y nica edicin lleg a Suecia por aquel tiempo, y todava se conserva en la Biblioteca Real de Estocolmo26. No parece posible que una publicacin de esta importancia haya pasado inadvertida para los ojos atentos del rey sueco, cuyo inters especial por los asuntos de la independencia hispanoamericana es de sobra conocido27. En todo caso, la posibilidad de obtener una informacin tan completa y detallada mediante el simple recurso de disponer que el embajador sueco en Londres enviase copias de cuanto all se publicaba sobre las revoluciones en Amrica, hace suponer que Carl Johan no necesitaba un extenso informe de Lorich sino, por el contrario, una sntesis muy concisa y de fcil lectura. Al mismo tiempo se deseaba, al parecer, que la observacin directa de un agente propio pudiese ratificar o rectificar lo ya dicho por otros visitantes. Debe subrayarse adems que el objetivo principal de la visita de Lorich no consista en escribir un informe sobre la situacin de la Gran Colombia sino, como ya se ha dicho, preparar el terreno para futuros acuerdos comerciales. Queda por discutir el problema de las fuentes que Lorich emple para la obtencin de sus datos. De los comentarios de Jos Manuel Restrepo, del agente confidencial de los Estados Unidos Charles S. Todd, del ministro Pedro Gual y del historiador Pedro Mara Ibez, entre otros28, se desprende que los contactos de Lorich en Bogot fueron siempre de carcter oficial. El contenido de su informe y de su correspondencia con el gobierno de Estocolmo ratifican esa circunstancia. En particular se puede determinar que las informaciones ofrecidas por Lorich con respecto a la hacienda pblica, al estado de la marina de guerra y a la poltica fiscal proceden de los documentos gubernamentales producidos con ocasin de la instalacin del Congreso Nacional hecho que se produjo precisamente cuando Lorich se hallaba en Bogot. La tabla que Lorich incluye como anexo final, sobre la poblacin de los distintos departamentos de la repblica y su representacin parlamentaria, confirma definitivamente lo que estamos diciendo. El Congreso de Ccuta (1821) haba establecido que se levantase
2 volmenes: I, 707 pp.; II, 782 pp. Aunque el nombre de Jos Mara del Real no aparece en ninguna parte de la obra, varios historiadores han demostrado que l fue el principal compilador de los datos y documentos contenidos en ella, y el principal redactor de su texto. Cf. p. ej. Ortiz, 1971, p. 183.
26 27 25

Este es el original que he consultado para el presente trabajo.

Sobre este tema, y sobre las informaciones publicadas en Suecia acerca de las guerras de independencia hispanoamericanas antes de 1822, ver Vidales, 1988. Restrepo, 1819-56, I:210; Manning, 1925, III:1244, 1245, 1246, 1253; Pedro Mara Ibez, 1915 (1952), p. 352. Restrepo, 1858b, VI:135, llega a decir que Lorich "traa encargo de su Gobierno para establecer relaciones comerciales en Colombia, tratndola como Nacin independiente", pero ya hemos visto que tena rdenes de eludir precisamente ese trato. 11
28

un censo especial para determinar la composicin de los congresos venideros, y el censo realizado para el congreso de 1823 era precisamente el documento que Lorich inclua en su informe. Se trataba de estadsticas que ya se haban oficializado a comienzos de 1822, como lo prueba el hecho de que Jos Mara del Real las incluy en su ya citada compilacin29. Tambin Jos Manuel Restrepo las reprodujo parcialmente en su Diario Poltico y Militar30. Y el visitante francs que se present en Bogot casi al mismo tiempo que Lorich, el ya mencionado Gaspar Mollien, las public igualmente en su libro31. Es interesante anotar que las tablas reproducidas por Restrepo, Lorich y Mollien contienen errores de transcripcin y de sumas, pero errores distintos en cada caso, lo que indica que cada uno de esos autores es responsable de sus propias equivocaciones. Todos, sin embargo, coinciden en el total general, que es correcto. La tabla de Jos Mara del Real es la nica cuyas sumas y totales cuadran perfectamente, y por eso la he utilizado en este trabajo para indicar los errores de transcripcin de Lorich. Hay sin embargo un punto dudoso en los datos aportados por Lorich: el que se refiere a las fuerzas militares del pas. El agente sueco sostiene que "se cree que es posible evaluar las fuerzas disponibles de tropas de tierra en 21.000 hombres, de los cuales 3.500 de caballera y 600 de artillera. Si se les agrega un cuerpo de 4.000 hombres que est destacado en Per bajos las rdenes del Presidente Bolvar, se tiene un total de 25.000 hombres". Tales cifras no coinciden con las que entreg el ministro de guerra Pedro Briceo Mndez en su memoria ante el Congreso nacional el da 18 de abril de 1823: Cuando se disolvi el Congreso Constituyente del ao undcimo [se refiere al Congreso de Ccuta de 1821] constaba el ejrcito de veintids mil novecientos setenta y cinco hombres. Las guarniciones que ha sido necesario establecer en los departamentos nuevamente incorporados a la Repblica, y las empresas y esfuerzos continuos de un enemigo desesperado, han hecho elevar esta fuerza hasta treinta y dos mil cuatrocientos sesenta y seis hombres, en la forma siguiente: veinticinco mil setecientos cincuenta de infantera, cuatro mil doscientos noventa y seis de caballera, y dos mil quinientos veinte de artillera.32 Como puede verse, Lorich us datos diferentes de los oficiales, al menos en lo relativo a las fuerzas de caballera y de artillera. No me ha sido posible averiguar cules fueron sus fuentes en este caso. Pero es prcticamente imposible que la memoria del ministro Briceo Mndez le fuera desconocida, y es interesante que el diplomtico sueco haya dado ms crdito a otros informantes sobre la situacin militar de la Gran Colombia. Slo resta presentar al lector, en las pginas que siguen, el texto del informe escrito por Severin Lorich.

29 30 31 32

Walker (del Real), 1822, I:375-376. Restrepo, 1819-56, I:127. En la versin sueca, Mollien, 1826, p. 267.

Memoria presentada por la Secretara de Guerra al Congreso de 1823 (18 de abril de 1823), FAV, IV:158192. La cita, en p. 163. 12

Informe de Severin Lorich, Cnsul de Suecia en Philadelphia. Despacho No. 831, fechado el 4 de agosto de 1823. 1 [RA, Americana, Frenta Staterna, Svenska konsulers skrivelser, Philadelphia 1784-1833]

Observaciones sobre Colombia, su Gobierno, etc.


1. Antecedentes y generalidades
La Repblica de Colombia fue creada por la reunin de las dos antiguas colonias espaolas, Caracas o Venezuela y el virreinato de la Nueva Granada, que declararon su independencia bajo un Gobierno comn el 17 de diciembre de 1819. Antes de la revolucin de estas colonias la de Caracas comprenda las siguientes provincias: Caracas o Venezuela, Maracaibo, Barinas, la Guayana espaola, Cuman y la isla de Margarita. La Nueva Granada estaba formada por las de Popayn, Antioquia, Santa Fe, Santa Marta, Cartagena, Juan de los Llanos y Choc. Quito, con el pas de Guayaquil, aunque hacan parte antiguamente de la Nueva Granada, no fueron sin embargo incorporados a Colombia sino ms tarde, al mismo tiempo que las provincias de Panam y de Veragua. La extensin de Colombia al Norte, sobre la cuenca del Caribe con una superficie de 200 millas suecas2 y sus costas de 120 leguas, baadas al Este por el Atlntico y al Oeste por el mar Pacfico, ofrecen facilidades inmensas al comercio y a las comunicaciones tanto con la Europa, sus colonias de las Indias Occidentales y la Amrica Septentrional como con el Per, Chile, Mxico y las Indias Orientales. Al Norte las ciudades de Cuman, de Caracas, con el puerto llamado de la Guayra, ofrecen los productos del pas y reciben en cambio los de los pases extranjeros. Esto estimula la industria en general y distribuye el bienestar en todas las clases. El resultado es naturalmente una emulacin de esfuerzos y una igualdad de fortunas que no pueden sino favorecer y consolidar las nacientes instituciones de Colombia. No es el grado de latitud en el cual se halla este pas el que determina la vegetacin. El
1

El ttulo del manuscrito original en sueco es: "Anmrkningar om Colombia, dess styrelse m.m." De l se hizo en 1823 una traduccin al francs para el rey Carl XIV Johan, que fue publicada por Magnus Mrner en Quelques documents sur l'Emancipation hispano-amricaine recueillis dans les archives sudoises (Estocolmo, LAIS, 1960). Yo he cotejado el original, la traduccin al francs y el texto publicado por el Profesor Mrner, cuyas notas de pie de pgina he conservado identficndolas con la marca (MM). He marcado mis propias notas con los signos (CV). He agregado subttulos para facilitar la lectura del documento. Una milla sueca equivale a 10 kilmetros. (MM)

clima y los productos del suelo varan segn sea ms o menos grande la elevacin del terreno sobre el nivel del mar. La cadena de los Andes atraviesa la Nueva Granada desprendiendo de s otra cadena de montaas hacia el lado de Venezuela. De este modo se encuentran tanto en Caracas como en Santa Fe vegetales tropicales creciendo junto con los propios de una zona templada. Los extranjeros, pues, pueden elegir aqu la manera de vivir que les parezca la ms conveniente y la ms adaptada a sus costumbres en tanto que, por otra parte, la variedad y la fecundidad de un suelo cuya explotacin es demasiado reciente para que lo haya podido debilitar, deben presentar recursos inmensos a su industria y recompensar suficientemente su trabajo. La naturaleza no parece haber otorgado en ninguna otra parte tantas facilidades como aqu a la comunicacin entre los habitantes. El ro del Orinoco, al que afluyen los de Apure, de Meta y un centenar de otros, debe facilitar eminentemente el comercio de la Nueva Granada hacia las islas llamadas de sotavento de las Indias Occidentales, con gran detrimento del comercio de los Estados Unidos en esas mismas regiones. El lago de Maracaibo, con el ro del Zulia, y los ros de la Magdalena, de Cauca y de Atrato abren completamente la Nueva Granada al comercio del mundo.

2. Los habitantes del pas


La formacin diferente del suelo es acompaada por una diferencia visible en las costumbres y usos de los habitantes. A lo largo de las costas y en las regiones montaosas es dominante la raza europea. All la industria y las costumbres se asemejan a las de las partes meridionales de la Europa. Al otro lado de las montaas y en las llanuras inmensas viven los indgenas en un estado completamente salvaje. Su ocupacin consiste especialmente en la crianza de ganado. Hordas de indios independientes vecinos a estos, habitan territorios pantanosos y selvticos. Ellos se dividen en numerosas tribus, separadas por sus lenguas diferentes. Los habitantes de Colombia son de numerosos colores. Hay espaoles, indios, mulatos, negros, mestizos, y una raza llamada de zambos, de origen africano e indgena. El nmero de los esclavos apenas sobrepasa actualmente los 70.000. En muchas comarcas los matices de colores no dejan casi huellas entre sus habitantes. El carcter del pueblo presenta menos impetuosidad y pasiones violentas que el del espaol. Su civilizacin es todava muy inferior a la de los europeos, lo cual proviene ms de falta de educacin que de defectos de la naturaleza. El gusto del pueblo parece inclinado a las ocupaciones de la paz, y sin el recurso de la crueldad y las vejaciones propias de sus antiguos amos, los colombianos habran probablemente sucumbido en la larga y mortfera guerra de la libertad. En general los habitantes del pas llano se distinguen particularmente de los montaeses por su valor y sus cualidades guerreras. Se puede tambin esperar con toda razn que ser con el concurso de ellos y bajo el comando del intrpido General Pez (amigo ntimo de Bolvar), que se llegar a sostener la unin entre Caracas y la Nueva Granada en el caso de que una faccin intentase disolverla.

3. La produccin y el comercio
El comercio de exportacin de las dos provincias, de Venezuela y de la Nueva Granada

produca antes de la guerra de la revolucin ms de 14 millones de pesos. El cuadro siguiente ofrece los detalles al respecto:

EXPORTACIN DE EXPORTACIN DE LA NUEVA GRANADA VENEZUELA


Cacao (fanegas) Algodn (sacos) Caf (sacos) ndigo (sacos) Quinina (sacos) Vainilla (sacos) Zarzaparrilla (sacos) Palo de Nicaragua (T) Pieles Vacunos Mulas y caballos Concha de tortuga (y) Madera de construccin Oro (libras) Cobre (libras) Platino, perlas, esmeraldas

PESOS 2 560.000 960.000 800.000 1 375.000 1 000.000 15.000 12.000 120.000 160.000 25.000 240.000 456.000 6 500.000 80.000 200.000

70.000 400.000 100.000 2 000.000 150.000 100.000 3.000 30.000 50.000 2.000 50.000 -

130.000 4 000.000 8 000.000 1 000.000 150.000 100.000 130.000 200.000 6.000 800.000 -

TOTAL 14 707.000

Entre los objetos que la Nueva Granada ofrece al comercio se destacan: el palo de tinte
3

de las costas septentrionales, el cual no cede en nada por la estructura al palo de Yucatn; la caoba de Panam; el cacao del Magdalena, de Ccuta y de Guayaquil; el algodn, el azcar, el tabaco, el caf, la vainilla, los dtiles, las uvas pasas, las drogas medicinales, la quinina y los blsamos deben igualmente ser citados entre los objetos de exportacin de este pas. Los minerales preciosos como el oro, la plata, etc., son de una gran importancia para el comercio colombiano. La Nueva Granada no produce menos que las otras colonias espaolas de este hemisferio. Las provincias de Antioquia y del Choc abundan en oro y en plata de una pureza notable. En Pamplona y en otras comarcas se encuentran filones de cobre y de piedras finas como las esmeraldas, etc. Las provincias de Choc y de Popayn tienen platino, y las de Antioquia, Quito y otras poseen plata viva (mercurio). Aqu se recoge oro en polvo en gran cantidad y con frecuencia de un valor de 2 millones y medio de pesos por ao.3 El reino vegetal no presenta menos riquezas. Numerosas especies de frutas, as como maz, trigo, pisang, etc., se producen en abundancia.4 Los habitantes cran muchos caballos y mulas que son exportados al Per.5 El comercio de Colombia encuentra salida en las islas de la Trinidad, San Thomas, Curazao y Jamaica. Los productos europeos que all se encuentran en depsito pasan en cambio a Colombia. Las islas inglesas proveen de los productos ingleses, las de Francia de vinos, sedas, paos, telas, etc. La isla de Curazao ofrece telas holandesas y encajes, la de Santo Toms mercaderas salidas de Alemania, etc. La Amrica del Norte trae aqu harina, pan, sal, carne, jabn, sebo de ballena, velas, sales, muebles, etc. El monto de las exportaciones hechas por el puerto de la Guayra lleg el ao pasado a 20.000 quintales de cacao, 36.000 q. de caf, 3.000 q. de tabaco de Barinas, 600 q. de algodn, 2.000 q. de ndigo, 30.000 pieles. La importacin desde Jamaica por Cartagena, Santa Marta y el Ro de la Hacha alcanza seguramente a 1 milln de pesos ["piastras"] por ao.

Aunque el informe de Lorich est fechado en Philadelphia, la expresin "aqu...", varias veces repetida a lo largo del texto, indica que sus apuntes fueron hechos durante su visita a la Gran Colombia. (CV) En la poca en que Lorich escribi su informe, los europeos designaban con el nombre de "pisang" dos objetos diferentes: 1) Una especie de bamb; y 2) Una variedad del banano. No sabemos, pues, si Lorich se refiere aqu a la guadua, el bamb tpico de Colombia, que era muy ampliamente usado, o al guineo, banano muy apreciado en la regin. (CV) Es muy curioso que Lorich no mencione la gran exportacin de mulas venezolanas a las Antillas. Las mulas fueron usadas durante varios aos como mercanca preferida para el pago de los armamentos comprados por los patriotas en la regin. Usualmente se canjeaba un fusil por una mula. Estos animales eran muy apreciados por los plantadores de las Antillas y en pocas de cosechas haba gran demanda de mulas "patriotas". (CV)

4. El Gobierno y las instituciones


El Gobierno de Colombia se compone, segn la Constitucin proclamada por el Congreso Nacional en Ccuta el 30 de agosto de 1821, de un Presidente y un Vicepresidente, que son elegidos por electores designados por las asambleas provinciales. La administracin departamental es presidida por un Intendente que nombra los Gobernadores de provincia. Todos estos cargos, para los cuales el Presidente hace nombramientos por tres aos, son ocupados por personas conocidas por su fidelidad a la causa nacional. El Poder Legislativo reside en un Congreso nacional, dividido en dos fracciones, la del Senado y la de los Representantes que tienen sus sesiones una vez por ao. Los senadores son elegidos por 8 aos y los representantes por 4, por electores que a su vez son elegidos en las asambleas municipales. Cada departamento enva al Congreso cuatro senadores. El nmero de diputados a enviar por las provincias est en proporcin a su respectiva poblacin. Se cuenta un representante por 30.000 almas. El Congreso que ha debido reunirse el dos de febrero pasado en la Capital, Santa Fe de Bogot, no fue inaugurado sino recin el 8 de abril siguiente. Estaban presentes 17 senadores, de los cuales 2 generales, 1 obispo, 2 sacerdotes, 8 jurisconsultos, y 4 negociantes. Un general ejerci la Presidencia. El nmero de los Diputados [representantes] presentes fue de 54. Las sesiones son pblicas pero se puede, en caso de necesidad, proceder al escrutinio [votacin secreta]. Los debates fueron conducidos con calma, franqueza y habilidad.6 La Constitucin declara al pueblo depositario primitivo del poder. El poder de las autoridades ejecutivas es una delegacin, de la cual ellas tienen la responsabilidad, y cuyo uso est circunscrito por lmites precisos. El elemento democrtico de las formas est modificado por la facultad de nombrar a los Intendentes de los Departamentos y a los Gobernadores de las Provincias, as como por la de presentar al Congreso los candidatos a Magistrados de la Corte Suprema de Justicia. El poder del Presidente est menos limitado en las provincias donde se hace la guerra. El poder ejecutivo se divide en cuatro secciones o departamentos: de asuntos extranjeros, del Interior, de Finanzas y Aduana, y de Guerra y Marina. Cada uno de ellos tiene sus funciones definidas por la Ley Fundamental.

La Cmara de Senadores del primer congreso constitucional de Colombia se instal en Bogot el 8 de abril de 1823, con 15 senadores presentes. La Cmara de Representantes lo hizo el da 10 de abril, con 46 miembros presentes. Ejerci la presidencia del senado el general Rafael Urdaneta, y en la cmara baja fue elegido presidente el Dr. Domingo Caicedo. Cf. actas de instalacin del Primer Congreso Constitucional de Colombia, en BADL, VIII:647-648. (CV)

5. Derechos civiles, educacin y fe


La Constitucin consagra los principios de seguridad personal y de bienes, y admite la libertad de imprenta salvo el derecho de castigar los abusos. La emancipacin de los esclavos se realiza progresivamente por un decreto del Congreso. Se ha elegido ordinariamente para este efecto el mes de diciembre, cuando se celebran las fiestas nacionales7. Por lo dems, todo esclavo nacido despus del 20 de julio de 1821 deviene libre por derecho a la edad de 18 aos.8 El Gobierno tiene una solicitud particular por la educacin pblica. Por todas partes hace fundar Colegios y escuelas, y en algunas de stas se ha introducido ya la enseanza mutual siguiendo los mtodos de Lancaster. Los primeros no estn todava enteramente liberados de las reglas monsticas. La religin catlica es la predominante y la que est reconocida por el Estado. El clero se encuentra todava en pleno goce de sus antiguos privilegios, y solamente empleando mucha circunspeccin se llega de vez en cuando a introducir algunos cambios. Los conventos, poco considerables, fueron reducidos en 1821 y sus ganancias asignadas a la enseanza pblica. Los particulares han formado asociaciones con el propsito de difundir las luces y de familiarizar a la nacin con los conocimientos polticos. Una sociedad bblica instituda en Caracas distribuye a los pueblos, por intermedio de algunos eclesisticos, el Nuevo Testamento en lengua espaola. La ignorancia y la supersticin reinan todava en la gran masa del pueblo gracias a los cuidados del Gobierno y el Clero espaoles. En un lugar, cerca de Santa Fe, renombrado por sus milagros, se ha elevado un templo llamado de la Seora de Chiquinquir 9, a la cual se han ofrecido limosnas y tributos tan enormes, que con toda seguridad y sin el recurso de los milagros se habra podido con esa riqueza destruir a Morales con todo su ejrcito. En las clases elevadas se encuentran numerosos hombres con muchas luces y conocimientos. El gusto nacional est fuertemente inclinado a los placeres; la danza, los juegos, etc., son igualmente amados.

6. Poltica de inmigracin
Para hacer florecer la industria y favorecer la civilizacin, los dos mviles principales de la fuerza y de la prosperidad de un estado, no hay medio tan poderoso como el de dar libre entrada en el pas a los extranjeros. El Gobierno Colombiano parece convenir en ello, ya que hace entregar cierta cantidad de terreno a quienes han residido tres aos
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Seguramente Lorich se refiere a las fiestas de Navidad y Ao Nuevo. Las fiestas patriticas nacionales se celebraban por entonces en todo el territorio de la Gran Colombia el da 19 de abril, conmemorando la formacin de la Primera Junta de Caracas en 1810. (CV) Estas leyes no se cumplieron jams con exactitud. En el territorio de la Nueva Granada se decret la abolicin definitiva de la esclavitud en 1851, bajo el gobierno del general Jos Hilario Lpez, lo que dio lugar a una sangrienta guerra civil. (CV) En espaol y subrayado en el original. (CV)

en el pas, y con frecuencia tambin les da animales. En cambio no se es igualmente liberal en lo referente al ejercicio de la religin, y tal vez alguna concesin a este respecto encontrar ms obstculos an en el caso de que se realicen negociaciones con el Papa y de que sea enviado un Nuncio cerca del Gobierno.

7. Las finanzas y la hacienda pblica


La guerra de exterminio que ha desolado al pas y los espantosos temblores de tierra han concurrido a socavar en sus fundamentos la agricultura, las propiedades y casi todas las ramas de la industria. La poblacin de numerosas ciudades se encuentra reducida a la mitad. Las finanzas no pueden pues ser florecientes10. Se carga con la deuda interior de 12 o 14 millones de pesos y la que ha sido contratada en el extranjero por la suma de 16 millones de la misma moneda, que comprende el emprstito de 10 millones negociado por el difunto M. Zea en Londres, cuyo reconocimiento por el Congreso se hallaba sin embargo an indeciso el 8 de mayo pasado. El Secretario de Estado en el Departamento de Finanzas careca todava de informaciones y de documentos oficiales sobre los cuales pudiese fundar un clculo exacto de los ingresos y gastos del estado; pero se le oy decir en el seno del Congreso que l estimaba los primeros en aproximadamente 6 millones, deduccin hecha de un emprstito de 1 milln contratado en el pas. De todos modos yo pienso que no sera apropiado calcular las entradas ms all de los 3 millones por ao. Ellas provienen tanto de los monopolios que el Estado se ha apropiado, sobre la sal, el tabaco y en parte sobre el oro, como de las aduanas y de un impuesto llamado donativo gratuito; vienen enseguida los emprstitos forzosos, una contribucin sobre las propiedades, bienes confiscados, beneficios vacantes, etc. En tanto que las fuerzas productivas estn reprimidas por falta de capitales disponibles, y que la industria experimente continuas trabas por las dificultades de comunicacin y los peligros sin cesar renovados del estado de guerra en que an se halla el pas, no se puede esperar encontrar en el sistema del monopolio una fuente suficiente de riquezas. Por otra parte, por ms que se haya buscado establecer buen orden en la administracin de las aduanas, no es menos cierto que el fisco pierde mucho por malversacin y concusin entre los recaudadores. El impuesto conocido bajo el nombre de donativo gratuito ya no produce mucho11. No queda ms, pues, para hacer frente a los gastos del Estado, que el recurso de los emprstitos, y si se puede conseguirlos en condiciones convenientes, y contra las hipotecas establecidas a este fin por el Congreso, y si, en fin, se sabe usarlos bien, como por ejemplo en el mejoramiento de las minas de sal, en las plantaciones de tabaco o en la explotacin de las minas de oro del Estado, no hay ninguna duda de que se podra por este medio duplicar los ingresos anuales. Los gastos de este ao, tal como estn expuestos en los clculos oficiales, alcanzan un monto de

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El Vicepresidente Francisco de Paula Santander afirm, en su mensaje al Congreso (17-04-1823), que "el Erario pblico est arruinado, el sistema de rentas necesita nueva creacin, y las necesidades que tenemos urgente obligacin de reparar, no son de naturaleza de sufrir espera ni dilaciones". Santander traz un cuadro sombro e insisti particularmente en la necesidad de ordenar las rentas de tabaco y de aduanas para aliviar la crisis fiscal. Cf. BADL, VIII:652-656. (CV) Traduzco aqu literalmente del francs, aunque es muy posible que Lorich hable del impuesto que durante la poca colonial se llamaba gracioso donativo. (CV)

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17 millones de pesos, de los cuales 10 millones estn asignados al ejrcito de tierra y 4 a la marina. Colombia no posee ningn banco ni papel moneda, pero frecuentemente ocurre que el Gobierno, para pagar los envos de mercancas que se le hacen, emite obligaciones asignadas sobre los ingresos de las aduanas, que las hacen reingresar inmediatamente al Fisco en liquidacin de los que ellas deben pagar. Cualquier otra asignacin sobre los productos del pas y que el Gobierno, los Intendentes de Departamento o sus representantes autorizados estuviesen en el caso de otorgar a los acreedores del Estado, tiene solamente un valor muy precario.

8. Las fuerzas armadas


Todo ciudadano est obligado a tomar las armas para la defensa del Estado. Se cree que es posible evaluar las fuerzas disponibles de tropas de tierra en 21.000 hombres, de los cuales 3.500 de caballera y 600 de artillera. Si se les agrega un cuerpo de 4.000 hombres que est destacado en Per bajos las rdenes del Presidente Bolvar, se tiene un total de 25.000 hombres, y con toda seguridad no se necesitar ms que de la mitad para anular todo proyecto ulterior de Espaa de reducir este pas 12. Solamente la mitad del ejrcito se compone de tropas regulares, disciplinadas y bien vestidas, pero incluso ellas no valen lo que las tropas suecas en cuanto a la disciplina y al ejercicio. La opinin general en Colombia est muy fuertemente inclinada contra la Espaa, y hay de qu alimentar este odio, pues no se necesita viajar muy lejos en el pas para encontrar por doquier las huellas de la crueldad brbara de los espaoles. La repblica de Colombia est pues suficientemente asegurada contra toda invasin de parte de Espaa y la rivalidad entre las otras potencias europeas no podr ya ms conducir a un ataque abierto contra ella, cualquiera sea el atractivo que pudiese tener para la Inglaterra o la Francia, por ejemplo, el istmo de Panam, Puerto Cabello o Maracaibo. No queda en poder de los espaoles en este pas ms que Maracaibo con el fuerte de San Carlos y la ciudad fortificada de Puerto Cabello. Una escuadra colombiana ha penetrado ya en el lago de Maracaibo y formalizado el bloqueo de estas plazas. Las operaciones de tierra son dirigidas en combinacin con las de mar, y se haban reunido ya 4.000 hombres con este objeto en el mes de marzo pasado; pero la falta de dinero, la distancia de la capital y de la lnea de operaciones y el alejamiento del Presidente han contribudo a paralizar los efectos.13
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Segn las cifras oficiales, haba sobre las armas 25.750 hombres de infantera, 4.296 de caballera y 2.520 de artillera (Memoria del ministro Pedro Briceo Mndez al Congreso, 1823-04-18, FAV, IV:163). Aunque Briceo Mndez mencion un total de 32.466 efectivos, la suma correcta de las cifras parciales es 32.566. (CV) El 1 de mayo, en un violento encuentro con las fuerzas navales espaoles, la marina colombiana perdi dos corbetas frente a Puerto Cabello, lo cual oblig a los patriotas a levantar el sitio impuesto contra esa plaza (Proclama de Pez, 18-05-1823, BADL, VIII:681-681). El 8 de mayo penetraron las fuerzas del general de brigada Jos Padilla en la laguna de Maracaibo, y el 20 se trab combate entre las naves republicanas y la escuadra espaola, resultando victoriosas las armas colombianas. El 25 por la tarde se libr otra sangrienta batalla, con un nuevo triunfo colombiano (Pez al Intendente de 8

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Las fuerzas martimas de Colombia, a las rdenes de un bravo negro llamado Padilla (recientemente promovido al grado de Brigadier)14, se componen de una fragata de 44, 5 corbetas de 20 a 24, 7 bergantines de 12 a 18, y 6 goletas, ninguna de las cuales tiene ms de 6 caones.15

9. Diplomticos acreditados en el pas


Yo no he visto en Bogot ms que un solo agente diplomtico, a saber el Coronel Richard Todd 16, acreditado cerca del Gobierno por los Estados Unidos de Amrica. En Cartagena y la Guaira hay cnsules de la misma potencia. Se han anunciado plenipotenciarios de otros estados de la Amrica Meridional y de Mxico, pero no han llegado an. En general no se reciben en Bogot noticias de estos estados, sino de un modo muy lento y con irregularidad. Un francs, el Caballero Mollien 17, estaba en Bogot cuando yo llegu a esta ciudad. El estaba encargado, aunque sin ningn carcter pblico, de alguna comisin secreta por parte de su Gobierno.

Venezuela, 19-06-1823, BADL, VIII:694-695). (CV)


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Jos Padilla tena el rango de General de Brigada cuando Lorich visit Colombia. (CV)

"Nuestra escuadra ha ascendido de cinco buques a diecinueve, de los cuales seis son corbetas, siete bergantines y seis goletas. Entre las primeras est comprendida la corbeta espaola Mara Francisca, rendida por otra de la Repblica [...] Cuarenta y cinco caoneras y flecheras concurren tambin a estas operaciones, bien que su objeto principal es cubrir las bocas de nuestros grandes ros." (Memoria del Secretario de Estado y del Despacho de Marina, Pedro Briceo Mndez, al Primer Congreso Constitucional de Colombia (18-04-1823), FAV, IV:192 a 200. La cita, en pp. 194-195). El informe de Lorich coincide con el de Briceo en el nmero total de barcos (19), pero consigna una fragata y cinco corbetas en lugar de las seis corbetas que menciona el ministro de Marina. (CV) El nombre exacto del agente diplomtico norteamericano era Charles S. Todd. (MM)

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La clebre descripcin de los viajes de Gaspar Mollien, aparecida en Pars en 1825, se public ya en una edicin sueca en Estocolmo, en 1826, bajo el ttulo "Resa i Columbien 1822 och 1823". (MM)

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