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INCREMENTO DE LA RECUPERACION DE COBRE Y MOLIBDENO EN LA CONCENTRADORA DE TOQUEPALA

Ing. Carlos Len Aguilar Southern Peru Copper Corporation Supervisor de Concentradora Metalurgista Asiento Minero Toquepala Tacna cleon2@southernperu.com.pe Fono: 054 766111 2612 Fax: 054 766009

INCREMENTO DE LA RECUPERACION DE COBRE Y MOLIBDENO EN LA CONCENTRADORA DE TOQUEPALA RESUMEN.La concentradora de Toquepala y su personal estn constantemente avocados a la optimizacin de sus parmetros de produccin y operacin con la finalidad de mantener a Southern Peru Copper Corporation como una empresa competitiva y como respuesta tambin a la necesidad de implementar modificaciones que nos permitan mejorar nuestros estndares de recuperacin de Cobre y Molibdeno as como optimizar la calidad de nuestros concentrados de los mismos metales. Esta tarea nos llama a buscar alternativas de proceso prcticas que sean factibles de ser desarrolladas en planta en trminos econmicos convenientes y rentables. Desde este punto de vista en el ao 2,001 se desarrollaron en planta modificaciones e implementaciones de nuevos equipos con la finalidad de incrementar / optimizar la recuperacin de las especies metlicas valiosas de la Concentradora Toquepala: Cobre y Molibdeno. Las modificaciones realizadas estuvieron orientadas bsicamente al incremento del tiempo de residencia en los diferentes circuitos de flotacin de la planta como son Flotacin Primaria o Rougher, Flotacin de Limpieza o Cleaner y la Flotacin Agotativa o Scavenger. Como resultado del incremento del tiempo de residencia en los circuitos de flotacin mencionados, se obtuvieron considerables beneficios operativos que se muestran en este trabajo. DESCRIPCIN DE LA PLANTA.(Ver Diagrama N 1) La Concentradora de Toquepala procesa entre 45,000 a 48,000 TM por da de mineral prfido de Cobre procedente de la mina a tajo abierto distante 7 Km de la Concentradora, luego de ser procesado este mineral en las plantas de chancado primario, secundario y terciario el producto con un tamao promedio de + 20 -25% +malla es almacenado en una tolva de finos con una

capacidad de aproximadamente 25000 TM desde donde es alimentado al circuito de molienda. La operacin de molienda se efecta en 8 molinos de barras Marcy de 10 de dimetro x 14 longitud (800 HP; 110 AMP) y 24 molinos de bolas Allis-Chalmers de 10 dimetro x 13 longitud (800 HP; 110 A), esta etapa se divide en 4 secciones. Cada seccin trabaja con 2 molinos de barras y cada molino de barras trabaja en circuito cerrado con 3 molinos de bolas, la clasificacin se lleva a cabo en ciclones inclinados a 30 Krebs D 26; carga circulante: 250%. Mientras que el underflow o gruesos de la clasificacin en molienda son retornados a sus respectivos molinos para completar su liberacin, el overflow (rebose) de los clasificadores, con un % slidos de 33% a 36% y granulometra de 16 - 20% sobre la malla 65, es flotado en 4 secciones correspondientes cada una a su respectiva seccin en molinos. Las leyes promedio de alimentacin a flotacin son : De 0,60 a 1,00% cobre, 0,015 a 0,100% molibdeno y 2,5 a 4 % en Fierro. Cada seccin de flotacin consta de 1 celda OK-100 / Outokumpu de 100m3 de capacidad (180 HP) y un banco de 06 celdas Wemco de 1500 pies 3 de capacidad (125 HP; 147 A) cada celda. El concentrado Rougher es conducido hacia 7 molinos de bolas Marcy, el producto remolido es clasificado en una batera de 5 ciclones por molino, retornando el underflow (material grueso) a completar su remolienda y el overflow (material fino) es enviado a un tanque centralizado para ser alimentado a las celdas columna, flotacin de limpieza (Cleaner) con una granulometra de 100% (20 a 25 % sobre la malla 400) y % slidos de 15 % a 22 %. El producto fino de la remolienda se bombea a un distribuidor de carga, que alimenta a 8 celdas columna de 8 de dimetro x 40 de altura. El concentrado de cobre-molibdeno obtenido en las columnas, tambin llamado Bulk, se dirige a un espesador de 140 de dimetro para su posterior separacin en la Planta de Molibdenita, con las siguientes leyes promedio : 27 - 28 % de Cobre, 0,5 %- 2 % de Molibdeno, 27 % - 30 % de fierro, y 6 % - 8% de insolubles.

A fin de incrementar la recuperacin del cobre y molibdeno, las colas de la flotacin columnar que poseen leyes de 1% a 4% de ambos elementos, son enviadas a los espesadores Middlings 1 y 2 (de 100 pies de dimetro cada uno) para mejorar los slidos quitndole parte del agua, la pulpa es enviada para alimentar al circuito Scavenger que consta de 3 celdas OK-50 y el Cleaner Recleaner constituido por 48 celdas agitair. El concentrado de las celdas OK-50 es espesado en el Middling 4 y remolido en la seccin 4B de remolienda antes de ser alimentado al circuito Cleaner y Recleaner que est dividido en cuatro etapas en contracorriente. El concentrado Recleaner, con 15% - 20% cobre, se junta con el concentrado de celdas columna formando el concentrado final de planta de Cobre. El relave de las celdas OK-50 que anteriormente era recirculado hacia la flotacin Rougher es ahora descartado hacia el relave general. DIAGRAMA 1
DIAGRAMA DE FLUJO CONCENTRADORA TOQUEPALA
Carro distribuidor

TOLVA DE FINOS
MOLINOS DE BARRAS (8) CHANCADORAS SECUNDARIAS (2) CICLONES FONDO PLANO(03) HIDROCICLONES KREBS (21)

ZARANDAS PARRILLAS

MINERAL DE LA MINA
CHANCADORA PRIMARIA

MOLINOS DE BOLAS (24) FLOTACION PRIMARIA CELDAS OK-100 (04)

ZARANDAS CELDAS WEMCO (24) OK-100 CHANCADORAS TERCIARIAS (4)

MOLINOS REMOLIENDA (8)

3 NIDOS DE 5 CICLONES HIDROCICLONES KREBS (20) DUCHA DE AGUA CELDAS COLUMNA (8) CONCENTRADO BULK (Cu, Moly) ESPESADOR 140' (1)

PILA DE INTERMEDIOS

MODIFICACION DEL NIVEL DE ALIM. A CELDAS COLUMNA (8) ESPESADORES INTERMEDIOS 100' (02)

DESCARTE DE LA COLA OK 50 HACIA EL RELAVE

27% Cu 1.4% Mo FLOTACION DE AGOTAMIENTO 03 CELDAS OK -50 OK-50 REMOLIENDA CONC. OK 5O. FLOTACION PRIMARIA (14) A QUEBRADA HONDA FLOTACION DE LIMPIEZA Y REELIMPIEZA 48 CELDAS AGITAIR ESPESADOR HI-RATE (1) ESPESADORES CONVENCIONALES 325' (3)

COLA : CONCENTRADO DE COBRE FINAL

A MOLINOS

1ra LIMPIEZA (12) ESPESADOR 100' (2) 2da LIMPIEZA (12) 3ra LIMPIEZA (8)

PLANTA DE MOLIBDENITA
FILTROS (4) TANQUES DE LIXIVIACION

BOMBAS DE AGUA RECUPERADA (5)

TANQUE ACONDICIONADOR

4ta LIMPIEZA (6)

SECADORES (3) FILTRO (1) SECADOR (1) Concentrado de Cobre Final a Ilo

LEYENDA
MINERAL DE LA MINA CONCENTRADO BULK CONCENTRADO DE COBRE CONCENTRADO DE MOLY COLA FINAL AGUA

5ta LIMPIEZA (2)

6ta LIMPIEZA (1)

7ma LIMPIEZA (1)

Concentrado Final de Moly (Bolsas)

DESCRIPCIN DE LAS MODIFICACIONES REALIZADAS EN EL PROCESO.


1.

Instalacin de las celdas gigantes de 130 m3 en la flotacin primaria. (Ver Diagrama N 2) A partir de evaluaciones metalrgicas a nivel de

laboratorio se haba determinado la necesidad de incrementar el tiempo de residencia de la pulpa en las celdas de flotacin del circuito primario. Despus de realizar las estimaciones correspondientes de costo beneficio se determin la necesidad de ampliar la capacidad del circuito mediante la implementacin de una celda de gran volumen, en cada una de las cuatro secciones de flotacin primaria, para que de esta manera se obtenga un incremento sustancial en el tiempo de residencia. Para el anlisis de las alternativas disponibles en celdas de gran volumen se tuvo en cuenta las variables de recuperacin de especies valiosas (Cobre y Molibdeno) as como el ratio de concentracin. Una vez definido el equipo se determin que el volumen de la celda a adicionarse en el circuito sera de 130 metros cbicos de capacidad. Esta celda adicional hara que el volumen del circuito se incremente de 355 m3 a 485 m3. En cuanto al tiempo de residencia de la pulpa, este se increment desde 13.8 minutos hasta 19.4 min. valor promedio a la fecha. En el Diagrama 2 podemos observar la disposicin de las celdas antes y despus de la instalacin de los equipos. DIAGRAMA 2 FLOTACIN PRIMARIA INICIAL
V = 355m 100
3

V = 355m 100 100

V = 355m 100

V = 355m 100

FLOTACIN PRIMARIA ACTUAL


V = 485m 130 100
3

V = 485m 130 100

V = 485m 130 100

V = 485m 130 100

2.

Instalacin de celdas columna en el circuito de Limpieza (Ver Diagrama N 3) En el circuito de limpieza fueron adicionadas 3 celdas

columna de 8 pies de dimetro por 40 pies de altura (tamao exactamente igual al de las 8 columnas existentes). Con esta modificacin la capacidad volumtrica del circuito se increment de 455.5 m3 a 626.3 m3. En cuanto a tiempo de residencia este vari de 31 minutos a 33.8 min. Esta implementacin fue realizada con la finalidad de dar la capacidad suficiente al circuito para poder procesar la pulpa de concentrado primario adicional, proveniente de la celda gigante instalada en cada una de las cuatro secciones de la planta. Esto permitira mantener y/o mejorar la recuperacin de Cobre y Molibdeno en el circuito con el consiguiente beneficio de mantener el circuito agotativo aliviado de carga. Este cambio fue desarrollado en planta acompaado de la instalacin de dos distribuidores de pulpa hacia las celdas columna de flotacin. Estos equipos (los distribuidores) actualmente garantizan una distribucin completamente igual de pulpa hacia las celdas en operacin lo cual es una condicin favorable de la cual no disponamos anteriormente y que contribuye fuertemente a la eficiencia del circuito. DIAGRAMA 3 FLOTACIN LIMPIEZA INICIAL
V Total= 455.5 m 3

FLOTACIN LIMPIEZA ACTUAL


V Total= 626.3 m3

ANLISIS METALRGICO DE LOS CIRCUITOS DE FLOTACIN. INCREMENTO DE LA RECUPERACIN DE Cu y Mo. A raz de las modificaciones realizadas mediante la implementacin de los equipos mencionados, los resultados operativos de la planta se optimizaron en funcin de diferentes condiciones proporcionadas por los cambios efectuados. En el circuito de Flotacin Primaria o Rougher el tiempo de residencia permiti mejorar la recuperacin de cobre y molibdeno. Esta mayor recuperacin de valiosos signific tambin incrementar el flujo de concentrado primario hacia el circuito de limpieza. A su vez, como en todo circuito de flotacin, tambin se tuvo la consecuencia lgica y directa de obtener una mayor recuperacin: esto es obtener un grado de concentrado ms bajo (12 14% Cu en el circuito estndar a 10 12% con el nuevo arreglo). Este descenso en el grado del concentrado primario fue recuperado en base al incremento del tiempo de residencia en las celdas columna del circuito de limpieza; es decir que la capacidad de las celdas columna no solamente iba a estar en capacidad de tratar un mayor flujo de tonelaje sino tambin mantener el grado de concentrado final en el rango de 27 a 28% en Cobre. De igual forma el otro metal valioso de la planta, el Molibdeno, mejor su recuperacin en base al mismo beneficio del mayor tiempo de residencia de la pulpa en las celdas de flotacin. Otro de los factores importantes en la optimizacin de la recuperacin de Cobre y Molibdeno fue el que los equipos de flotacin integrados son de ltima generacin y traen con su diseo formas nuevas de coleccin de espumas. En lo que respecta a las celdas gigantes de la flotacin primaria adems del rebose circular convencional, el equipo tiene canaletas radiales las que contribuyen a la recuperacin al hacer que burbujas en la zona central de la celda no tengan la necesidad de transportarse hasta el borde para ser recuperadas, sino que son colectadas en la misma zona en la que aparecen en la superficie. De manera similar en las celdas columna se dispone de dos puntos de coleccin adicionales al rebose convencional, ellos son una canaleta circular en la zona intermedia entre el centro y el rebose externo y el otro punto es un anillo en el centro de la celda. Comparando

la longitud de rebose de la celda podemos mencionar que las celdas columna modernas disponen de un 48% ms que las celdas columna convencionales. RESULTADOS METALRGICOS DE LAS MODIFICACIONES EN PLANTA. A raz de los cambios realizados en la planta y con el objetivo de determinar el beneficio de la operacin con los nuevos equipos se realizaron una serie de muestreos metalrgicos. Los muestreos se realizaron en paralelo en dos secciones de la flotacin primaria de la planta, en una de ellas utilizando la totalidad de las celdas y en la otra seccin se bypasse la nueva celda de 130 m3 para cuantificar por diferencia el beneficio proporcionado por el nuevo equipo. Los resultados de los muestreos indicaron que una diferencia de 2.8% en la recuperacin de Cobre y 5.1% en la recuperacin de Molibdeno. Para evaluar solamente el impacto de la celda adicional en este incremento de recuperacin se tuvo en cuenta que en la seccin con la nueva celda operando se tuvo una cabeza de cobre mayor y un a granulometra ms fina, factores que siempre metalrgicamente condicionan una mayor recuperacin. De otro lado se analiz la mineralizacin de la pulpa recepcionada en cada una de las secciones, en este punto la seccin que alcanz mayor recuperacin haba recepcionado una mayor cantidad de mineral secundario, situacin que normalmente en nuestra operacin dificulta la recuperacin. Despus de analizar y cuantificar cada uno de estos parmetros se lleg a determinar que el incremento de recuperacin solamente por efecto de la celda de 130 m3 fue de 1.7% en Cobre y 3.5% en Molibdeno (Ver Cuadro 1). CUADRO 1

CONCLUSIONES 1.- El incremento del tiempo de residencia de la pulpa en los circuitos de flotacin primaria y de limpieza permiti incrementar de manera considerable y sostenida el porcentaje de recuperacin de Cobre y Molibdeno en la Concentradora Toquepala (1.7% en Cu y 3.5% en Mo). 2.- Disponer e implementar en planta tecnologa de punta en equipos as como mantener el esfuerzo en la obtencin de mejores resultados operativos son un camino eficaz para alcanzar altos estndares de valiosos. 3.- Mantener un constante anlisis de los diferentes circuitos de la planta en la medida que se producen modificaciones en las condiciones operativas, permite llegar a toma de decisiones acertadas y precisas que repercuten en un alto grado de optimizacin de una Planta Concentradora. recuperacin de metales

BIBLIOGRAFA 1. Estadsticas y resultados metalrgicos de Operacin en Concentradora Toquepala. SPCC. Superintendencia de Control de Procesos y Metalurgia. 2. Manual de Operaciones Concentradora Toquepala. SPCC. Ing. Eduardo Nez Zegarra.
3.

Evaluacin de celdas 130 m3 Circuito Rougher. SPCC. Ing Freddy Agostinelli Montoya.