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DEPARTAMENT DE LLENGUA Literatura Castellana

de Benito Prez Galds 0. Introduccin


El folletn Iniciado en el Pars de la dcada de 1830, el feuilleton acab refirindose a una narracin publicada por entregas, de tono muy melodramtico, que inclua misterio, accin trepidante y protagonistas esquemticos de psicologa esttica. Siempre pendiente de fidelizar a un pblico muy amplio, deseoso de entretenimiento y evasin, el editor bosquejaba el argumento, que el escritor deba ser capaz de llevar por donde aquel le indicara y cuando se lo indicara. De estilo poco cuidado, sus temas y las opiniones del narrador se adaptaron en cada momento a los gustos y deseos del pblico lector. Corresponden a este gnero novelas de aventuras como Los tres mosqueteros, de Alexandre Dumas, padre. La huella del folletn puede detectarse en alguna novela de Balzac, en Los miserables de Victor Hugo, o en Crimen y castigo, una de las obras maestras de Dostoievski. En Espaa, el apogeo de la novela de folletn se produjo entre las dcadas de 1840 y 1860. Todava en septiembre de 1862, cuando el joven Galds se traslad a Madrid, el folletn reinaba sobre el mercado editorial. En la dcada de 1880, Galds, cuyas relaciones con la novela de folletn son tan complejas como las que mantuvo Cervantes con la novela de caballeras, evocara este clima literario en El doctor Centeno, y en Tormento, donde ilustr el funcionamiento de la industria del folletn por medio del personaje de Ido del Sagrario, un enloquecido escritor de novelas por entregas. Tormento, obra de raigambre cervantina, fue, de hecho, concebida a la vez como parodia y culminacin irnica del folletn.

Tormento

0.2. Benito Prez Galds (1843-1920)


Nacido en 1843 en Las Palmas, se traslad a Madrid a los diecinueve aos, con el propsito de estudiar Leyes, carrera que no lleg a terminar. Pudo, sin embargo, entrar en contacto con el krausismo, corriente de pensamiento arraigada entre profesores e intelectuales de talante liberal, quienes fomentaban el espritu crtico y defendan los avances cientficos del siglo. Cristianos tolerantes, partidarios de la libertad de culto y de la separacin de Iglesia y Estado, defendan que era necesaria una reforma moral y una regeneracin nacional, que solo seran posibles a travs de la generalizacin de la instruccin primaria y del acceso de la mujer a la educacin. Leopoldo Alas Clarn, eminente profesor, crtico y escritor, uno de los mejores lectores

de Galds. el teatro de Shakespeare, la comedia urea, la stira de Erasmo y el humor britnico, tan presente en su obra; las obras de Balzac, que lo deslumbran; Dickens y Dostoievski, a quienes admir; y, sobre todo, Cervantes, por quien sinti autntica devocin. Desde 1865, Galds colabor con La Nacin, diario que apoyaba la ideologa progresista. Desde esta privilegiada posicin fue espectador de las turbulentas vsperas de la revolucin Gloriosa de setiembre de 2868, que haba de derrocar a Isabel II. Es en estos meses, entre noviembre de 1867 y marzo de 1868, donde se sita la accin de Tormento. Entre 1868 y 1874, los acontecimientos se sucedieron vertiginosamente: el gobierno del general Serrano, la aprobacin de una constitucin decidamente liberal (monarqua parlamentaria, libertad de culto, prensa y asociacin), el breve reinado de Amadeo de Saboya, y la aun ms breve I Repblica, atajada por un golpe de estado. En diciembre de 1874, Espaa volva a tener un rey borbnico: Alfonso XII, el hijo de Isabel II. Comenzaba as la Restauracin.

Galds observ los hechos histricos de estos aos muy metido en la bullanga, evolucionando su visin con los acontecimientos. Si bien polticamente se adscribi al progresismo (cuyo jefe, Sagasta, le llev a ser diputado), a principios del siglo XX, adopt posiciones ms avanzadas: se declar republicano y lleg a establecer contactos con los socialistas. Pero la radicalizacin de sus ideas va acompaada de un espritu cada vez ms tolerante (fue amigo de tradicionalistas, admir al poltico conservador Cnovas; Alfonso XIII y l se dispensaron mutua simpata). Los ltimos diez aos de su vida fueron tristes: pierde la vista, conoce dificultades econmicas, sus enemigos impiden que se le otorgue el Premio Nobel... Muri en Madrid en 1920, cuando dominaba un injusto menosprecio hacia su obra.

0.3. La obra de Galds


La dedicacin de Galds a la literatura fue titnica. Su produccin es ingente. Researemos brevemente sus principales aspectos. Comencemos por distinguir dos lneas paralelas: por una parte, los Episodios Nacionales (escritos entre 1873 y 1912); por otra, y durante todos esos aos, sus novelas, en las que habremos de distinguir diversas pocas. a) Los Episodios Nacionales constituyen un ambicioso proyecto narrativo: ofrecer una visin novelada de la historia de Espaa del siglo XIX. Se componen de cuarenta y seis novelas -de mediana extensin-, distribuidas en cinco series de diez tomos cada una, salvo la ltima, que consta de seis:
Primera serie. Sobre la guerra de la Independencia. Segunda serie. ltimos episodios de la guerra y reinado de Fernando VII. Tercera serie. Primera guerra carlista y parte de la poca de Isabel II. Cuarta serie. Sigue hasta el destronamiento de Isabel II en 1868. Quinta serie. Del 68 a la Restauracin.

Las dos primeras series pasan por ser las mejores, con episodios como Trafalgar, Bailn, Zaragoza... Sendos personajes protagonistas les confieren unidad. En las series siguientes, debe destacarse la postura crtica de Galds ante la intransigencia espaola, fuente de enfrentamientos fratricidas durante el siglo. Con los Episodios, Galds logra un acierto fundamental: crear un nuevo tipo de novela histrica, lejos de lo que este gnero significaba en el Romanticismo. Ante todo, realiza un

riguroso esfuerzo de documentacin, en aras de una objetividad que no desdice su enfoque personal de los hechos. El aliento colectivo integra las ancdotas individuales. De ah, su fuerza pica, que funde con equilibrio lo histrico y lo novelesco. b) Las primeras novelas (1873-1879) A la vez que compone las dos primeras series de sus Episodios, Galds publica siete novelas, entre las que figuran Doa Perfecta y Gloria, ambas producto -como otras- de su obsesin por los enfrentamientos ideolgicos entre los espaoles. En ellas, opone a un protagonista de espritu abierto y moderno a personajes de estrecha mentalidad tradicionalista. Su propsito es atacar la intransigencia y el fanatismo; propsito demasiado visible, que convierte a dichas obras en novelas de tesis, con un maniquesmo algo primario. c) Las novelas espaolas contemporneas As llam Galds a las 24 novelas que public desde 1881. Se trata de un amplsimo fresco del Madrid de su tiempo (y, en definitiva, de Espaa). Casi nada falta: los burgueses adinerados, los nobles arruinados, los burcratas influyentes o cesantes, las pobres gentes, etc. desfilan por los rincones ms variados de Madrid; en sus miles de pginas se dan cita los sentimientos ms nobles y los ms mezquinos, el ideal y la bajeza, la picaresca de todos los niveles, la caridad y la avaricia, la ostentacin y la mugre, la inocencia y la perversidad... La unidad de ese complejo mundo es sorprendente. La refuerza el hecho de que no pocos personajes aparezcan en varias de las novelas (unas veces como principales, otras como secundarios). Pero, sobre todo, es la unidad de una poca, de un ambiente, de una sociedad: los personajes de ficcin aparecen en un contexto histrico preciso, con exactas referencias al acontecer poltico y social. La mirada de Galds sigue siendo la de un espritu progresista, agudamente crtico frente al panorama que pinta. Pero las tesis han cedido el puesto a un anlisis ms objetivo, exacto, de las condiciones sociales. Galds presenta; el lector tiene ms margen para sus propias reflexiones. Aos 80. Citemos las ms destacadas: La desheredada, en la que se perciben influencias naturalistas (la herencia y los condicionamientos sociales); la triloga formada por El doctor Centeno, Tormento y La de Bringas (las dos ltimas, de 1884), de las que hablamos ya al trabajar la segunda de ellas; y, sobre todo, Fortunata y Jacinta y Miau, tal vez sus obras ms interesantes. Galds consigue, a partir de argumentos nada innovadores, casi banales, tratar temas de amplio alcance social y humano, y enmarcar las acciones y los personajes en unos panoramas sociales de riqueza inigualable. Aos 90. En las novelas de estos aos, se percibe una inclinacin de Galds hacia los problemas espirituales. As ocurre en Nazarn y en Misericordia, otra de sus obras maestras, la novela de la caridad: presidida por la inolvidable Benina -criada de pobres que an quieren aparentar-, nos descubre un mundo de miseria, conmovedor o abyecto.

d) Los intentos teatrales de Galds fueron tardos y, en gran parte, motivados por sus apuros econmicos. No dej por ello de pretender aportar frmulas nuevas al teatro de su tiempo; frmulas que se apartaban de las convencionales producciones del teatro burgus de aquellos aos (sinceridad, mayores preocupaciones...). Sumado esto a que Galds no dominaba lo bastante la tcnica escnica, se comprende que su teatro, mayoritariamente compuesto por adaptaciones de sus propias novelas, careciera de xito.

0.4. El realismo de Galds. Arte y estilo


El realismo de Galds es el de gama ms amplia entre los cultivadores de esta tendencia. Si otros autores brillaban especialmente en la descripcin de ambientes o en la pintura de caracteres, Galds es el novelista integral. Por una parte, es un poderoso pintor de ambientes: calles y plazas de Madrid, interiores, etc. aparecen evocados con un relieve imborrable. Por otra pate, es un realista de almas: sus personajes poseen una verdad que solo puede conferir una penetrante intuicin del corazn humano y una infrecuente capacidad de comprensin. Si bien es verdad que, como hemos dicho, Galds cuida sumamente la documentacin sobre costumbres, ambientes, acontecimientos, etc., en su pintura de personajes emplea una tcnica ms bien espontnea, aunque no menos precisa: con pinceladas sueltas, a travs de su forma de hablar, de los gestos, etc., va componiendo retratos vivsimos. Su estilo es igualmente espontneo y no ha faltado quien le acusara de descuido y hasta ramplonera. Sin embargo, la suya es una prosa de una gran expresividad, gil y plagada de rasgos geniales por su poder de sugerir. Dijo el propio Galds en su discurso de ingreso en la Real Academia de la Lengua, que significativamente se titula La sociedad presente como materia novelable: Imagen de la vida es la Novela, y el arte de componerla estriba en reproducir los caracteres humanos, las pasiones, las debilidades, lo grande y lo pequeo, las almas y las fisonomas, todo lo espiritual y lo fsico que nos constituye y nos rodea, y el lenguaje, que es la marca de raza, y las viviendas, que son el signo de familia, y la vestidura, que disea los ltimos trazos externos de la personalidad: todo esto sin olvidar que debe existir perfecto fiel de balanza entre la exactitud y la belleza de la reproduccin.

0.5. Galds, ayer y hoy


Admirado y discutido en su tiempo, Galds ha sufrido altibajos en la estimacin posterior. En los aos veinte y treinta del siglo pasado, casi era una moda el despreciar su obra (aunque sabemos que Lorca lo admiraba). Parecer natural que su fama comenzara a crecer en los aos del realismo social. Lo sorprendente -y hermoso- es que esa fama haya crecido notablemente en los ltimos aos, a pesar de que la novela haya emprendido rumbos muy alejados de los suyos. Es revelador que el cine espaol haya insistido en adaptaciones de sus obras, con el gran Buuel a la cabeza (Nazarn, Tristana) y seguido por Angelino Fons (Fortunata y Jacinta, Marianela), Pedro Olea (Tormento)...

Materiales extrados y adaptados de -la introduccin a Tormento de Teresa Barjau y Joaquim Parellada, Col. Clsicos Hispnicos, edit. Vicens Vives. - Literatura Espaola, Fernando Lzaro y Vicente Tusn, edit. Anaya.