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Literatura: teora, historia, crtica n. 11, 2009 issn 0122-011x pginas 183-203 Artculo de reflexin.

in. Recibido: 05/06/09; aceptado: 24/07/09

la relacin entre el conociMiento de s y el cuidado de s en el Alcibades de platn


Universidad Nacional de Colombia Bogot
carolinasanchez@email.com

gnqi sautn ka t auto pimelesqai

Liliana Carolina Snchez Castro

En el Alcibades de Platn, Scrates sostiene una conversacin con su querido Alcibades, enmarcada en la preocupacin del joven por ingresar en la carrera poltica. Scrates se acerca a Alcibades y lo aconseja en relacin al tipo de conocimiento que debe tener para gobernar la polis; su consejo es concete a ti mismo, la mxima dlfica. Dado que Alcibades precisa de cierta ayuda para entender las palabras de Apolo, Scrates introduce un nuevo consejo: cuida de ti. El propsito del presente texto es analizar la relacin que hay entre ambas mximas morales a lo largo de todo el dialogo, y cmo la relacin entre estos dos preceptos nos lleva a la pregunta socrtica por la vida que merece ser vivida.
Palabras clave: concete a ti mismo; cuidado de s; paidea; mximas morales; Platn; Alcibades; dilogos de Platn.

gnqi sautn ka t auto pimelesqai THE CONNECTION BETWEEN SELF-KNOWLEDGE AND CARE OF THE SELF IN PLATOS ALCIBIADES
Platos Alcibiades shows us a conversation between Socrates and his beloved Alcibiades, framed in the young mans desire to enter the field of politics. Socrates approaches Alcibiades and advises him about the kind of knowledge he must have in order to govern the polis; his advice is know thyself , the Delphic maxim. Since Alcibiades needs some help in order to understand the words of Apollo, Socrates introduces a new piece of advice: care for thyself . This paper aims to analyze the relation between the two moral maxims throughout the dialogue, and how the relation between these precepts leads us to the Socratic question concerning the life worth living.
Keywords: Know Thy Self; Care of the Self; Paidea; Moral Sentences; Plato; Alcibiades; Platos Dialogues.

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Su contenido [de la educacin] es en todos los pueblos aproximadamente el mismo y es, al mismo tiempo, moral y prctico. Tal fue tambin entre los griegos. Reviste en parte la forma de mandamientos, tales como: honra a los dioses, honra a tu padre y a tu madre, respeta a los extranjeros; en parte, consiste en una serie de preceptos sobre la moralidad externa y en reglas de prudencia para la vida, transmitidas oralmente a travs de los siglos; en parte, en la comunicacin de conocimientos y habilidades profesionales, cuyo conjunto, en la medida en que es transmisible, designaron los griegos con la palabra techn (Jaeger 19).

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lo largo de la historia, podemos ver que todas las culturas se inclinan por establecer el arquetipo del hombre que se aspira a ser, y por fundamentar los ideales de la vida que se desea vivir. La cultura griega no es una excepcin; de hecho, todo su sistema educativo gir en torno a modelos e ideales que se iban transformando a medida que cambiaban las condiciones de vida del pueblo griego y, tambin, sus exigencias. La educacin griega, desde sus orgenes, estuvo enfocada en un ideal de hombre que radicaba en un aspecto muy particular: la belleza, no slo del cuerpo, sino de las acciones. Los ideales de vida del pueblo griego tuvieron en la belleza su mtron, su aspecto normativo (Jaeger 19), pero esto se reflejaba, sobre todo, en el plano prctico1. Prueba de esto es la evidencia que nos ha llegado de mximas morales y sentencias, llamadas gnmai (gnmai), transmitidas oralmente como tesoro de la sabidura ancestral. La encarnacin del hombre que se aspiraba a ser en la vida, el hroe homrico, era el modelo al que haca referencia esta sabidura popular. Sus hazaas, sus historias, sus acciones, todas ellas cumplan el papel de transmitir estos consejos para la vida cotidiana de manera ejemplar. Muchos de estos hroes aprendan lecciones que despus formaban parte del conjunto de mximas que el hombre griego aplicaba en su vida cotidiana para un actuar virtuoso. Pero estas lecciones no surgan de la nada; en algunos casos provenan directamente de los dioses. La voz del dios se oculta, as, detrs de la tradicin gnmica que constitua uno de los pilares de la paidea griega. El caso ms representativo es Apolo y el Orculo de Delfos, y una de las mximas ms clebres: concete a ti mismo. Por un lado,

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Apolo, que era el dios de la verdad y de la profeca, pero tambin de la ambigedad, y, por el otro, la mxima dlfica de concete a ti mismo cumplen un papel muy importante en la vida del hombre griego, y en particular en la de uno del cual nos ocuparemos en el presente texto: Scrates. La intencin de este trabajo es explorar el rol de la mxima dlfica como testimonio de la educacin basada en la tradicin gnmica y su incidencia en la filosofa que constituy una forma de vida para Scrates. Si bien este orculo puede rastrearse en varios dilogos platnicos, me concentrar en el Alcibades, que ofrece un panorama interesante para examinar la relacin que hay entre la tradicin gnmica y la educacin. Alcibades es uno de los discpulos de Scrates, y su maestro recurre a la mxima dlfica para ensearle al joven una leccin sobre la forma de vida que es la ms digna de ser vivida. En el dilogo hay tres momentos importantes en los que aparece el gnqi sautn, que, adems, corresponden a tres movimientos diferentes del dilogo mismo (Foucault 57), y es precisamente en esos movimientos en los cuales quiero detenerme. Como dije hace un momento, considero que entre las mltiples apariciones del gnqi sautn es posible establecer tres partes del dilogo en las cuales la mxima, al parecer, apunta a diferentes interpretaciones. Adems, esto se ver reflejado precisamente en la relacin tan estrecha que hay entre el concete a ti mismo y el cuidado de s, ya que, como veremos ms adelante, ante la pregunta por el cuidado de s, Scrates siempre acude al concete a ti mismo. Para mostrar esta relacin de manera ms clara, me remitir a la lectura que hace Michel Foucault en La hermenutica del sujeto, que muestra tambin la relacin de estos dos consejos y su aparicin en otros dilogos. Empezar por hacer un breve anlisis de la aparicin de ambos consejos en el Alcibades, para despus concentrarme en el anlisis de Foucault y terminar con una posible interpretacin que creo que puede darse a esta relacin. La conexin entre ambas sentencias est enmarcada en lo que quiz fue para Scrates la filosofa como forma de vida, y adquieren relevancia en la conversacin porque la

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vida que el joven Alcibades desea para s es el gobierno de la polis, y Scrates pretende mostrarle la necesidad de la aplicacin de los consejos de conocimiento de s y cuidado de s para el xito en la vida poltica. El Alcibades es un dilogo en el que Scrates mantiene una larga conversacin con el joven Alcibades, quien est deseoso de tomar en sus manos las riendas de Atenas. Scrates lo exhorta a hacer con su vida algo diferente a lo que ha venido haciendo, con el fin de ser un buen gobernante para la polis. En esta medida, el Alcibades parece un protrptico, o sea una exhortacin, por lo que resulta un texto muy interesante a la hora de analizar la forma de vida que para Scrates mereca ser vivida: la filosofa.

Primera ocurrencia del gnqi sautn


El dilogo comienza cuando Scrates, habindose encontrado con Alcibades, le dice que, a pesar de haber guardado silencio durante tantos aos y aparentemente no haber querido ensearle2, ha llegado el momento de dirigirse a l. Alaba a Alcibades, puesto que ha sido un joven emprendedor, hijo de ilustres padres, bien dotado de cuerpo y belleza, rico, bien educado, pero lo reprende por arrogante. Scrates sabe que Alcibades est pronto a presentarse ante la polis para adelantar una carrera poltica, y desea hacerlo caer en cuenta de la seriedad con la que se debe tomar este asunto. Es por eso que Scrates se acerca a l: para ayudarlo a que pueda cumplir a cabalidad sus proyectos, y de la mejor manera. Alcibades se muestra interesado en prepararse de la mejor manera para ejercer la poltica y empieza a indagar por la forma en que Scrates puede ayudarle. Scrates lo invita a un dilogo. Esta conversacin empieza con una serie de preguntas que hace Scrates
2 Aunque Scrates dice que por un impedimento divino no le haba dirigido la palabra a Alcibades hasta que le fue levantada la restriccin (103a.4), esta conversacin con Scrates y las refutaciones a las que son sometidos sus interlocutores tienen un carcter educativo. En eso consiste el mtodo mayutico.

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para ver si Alcibades realmente est preparado para las cosas que cree saber muy bien, como manejar los destinos de la polis o juzgar sobre lo justo y lo injusto. Scrates le demuestra a Alcibades que en realidad l no sabe lo que es justo, y que, por consiguiente, sera una locura tratar de dirigir a los atenienses en esta materia cuando no se tiene el conocimiento preciso para llevar a cabo esa tarea. Alcibades trata entonces de defenderse diciendo que para l puede ser lo mismo lo justo y lo til, y que muchos han sacado provecho de sus acciones, aun cuando no eran justas (Alcibades 113d). Pero Alcibades no puede justificar esta posicin, porque no es capaz de dar cuenta de cmo sabe estas cosas. Al no poder salir bien librado, Alcibades dice a Scrates que no hace falta mucha preparacin para dedicarse a la poltica, puesto que los polticos no estn bien preparados, y l sera superior a ellos con sus aptitudes naturales (Alc. 119b). El problema para Scrates est, sin embargo, en que Alcibades se est comparando con los dems atenienses, pero no piensa en sus enemigos, por ejemplo, los persas. El caso de los persas es de capital importancia, porque adems de ser los enemigos declarados de la polis ateniense, se esfuerzan mucho por que la educacin que dan a los nobles y a los herederos al trono sea ptima. Scrates le hace ver que, en vez de sobresalir entre los miembros de su misma polis, debe imponerse sobre sus enemigos, los persas, dado que son superiores a Alcibades en riqueza y en educacin3, y no contentarse slo con sobrepasar a sus iguales, que no se esfuerzan mucho por su preparacin. En este marco aparece por primera vez el gnqi sautn4:
3 Todo este pasaje es bastante interesante (Alc. 120d-124a), pues se plantea la superioridad de los lacedemonios y de los persas frente a los griegos, y en qu consiste la ventaja de los griegos frente a sus rivales. La ventaja va a ser, precisamente, el cuidado de s, que estara en estrecha relacin con una paidea que podra pensarse como una tcnica cuyo objeto es el hombre mismo. Hay algo que es importante tener en cuenta en este punto. El arte poltico tiene una connotacin muy especial en este dilogo. De hecho, Scrates, al final del dilogo, dejar ver este carcter especial diciendo que si Alcibades quiere conducir la ciudad, deber hacer que los ciudadanos participen de la virtud (134c). El carcter tan particular de esta tcnica poltica (en el marco del Gorgias) es

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ll', makrie, peiqmenoj mo te ka t n Delfoj grmmati, gnqi sautn, ti otoi mn esin ntpaloi, ll' oc oj s oei n llJ mn od' n n perigenomeqa, e m per pimelev ge n ka tcnV. (Alc.124a.7124b.3) Pero, mi buen amigo, confa en m y en la inscripcin de Delfos, concete a ti mismo, porque stos son nuestros enemigos, y no los que t crees, a los que en ninguna otra forma aventajaramos, si no por el cuidado y la tcnica.5

puesto por Jaeger en los siguientes trminos: En esta definicin de los rasgos fundamentales que determinan la estructura de una techn es importante no perder de vista el rasgo de que toda techn tiende a lo mejor []. El modelo que Platn presenta en este anlisis de la esencia de una verdadera techn es la medicina. De ella arranca el concepto de la teraputica o cuidado del alma y el cuerpo, la imagen de apuntar al blanco de lo mejor, as como las denominaciones de esto como bienestar o constitucin adecuada []. El arte poltico, que es la meta de la filosofa y la cultura nuevas que se trata de fundar, se concibe a modo de una medicina del alma (Jaeger 517 n. 30). Las traducciones que presentar en este texto son todas de mi autora. El texto traducido aparecer despus de su correspondiente en griego. Las cursivas son mas.

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Como ya he dicho, a primera vista este primer concete a ti mismo parece un consejo de prudencia, una invitacin a no transgredir los lmites, a conocer sus propios alcances. Si Alcibades cree ciegamente en su superioridad y acta de esa manera, falla al no ser consciente de cul es su verdadero enemigo; si se cree el mejor comparndose con sus conciudadanos, estara basando su confianza en una creencia errada sobre s mismo. Es como si Scrates le dijera a Alcibades que hay que saber mantener su propio lugar y dejar la arrogancia a un lado, pues sta enceguece. Lo que me parece importante rescatar de esta aparicin del concete a ti mismo es que no es una invitacin a la prudencia sin ms. Esto es as porque en la aparicin de los trminos cuidado y tcnica se puede ver la razn por la cual se hizo tanto nfasis en la educacin en este pasaje del dilogo. La educacin es una tcnica de mejoramiento del sujeto, que consiste no slo en una serie de contenidos que son

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enseados ni en la invitacin al desarrollo de una serie de destrezas, sino en la conformacin de una identidad que requiere de un cuidado personal. Este tipo de educacin que involucra el cuidado de s no es una paidea6 en el sentido en el que nosotros hablamos de educacin; es ms bien una especie de tcnica personal. No es que exista una tcnica llamada cuidado de s que le sea comunicada a un determinado individuo por un experto, y tampoco es una tcnica tal que su valor resida en la produccin de un artefacto determinado. Con esto lo que quiero decir es que el cuidado como tcnica no debe estar enfocado en producir un ideal de hombre (como s espera la paidea) sino en que ese hombre particular haga de s lo mejor posible. Ms adelante tambin se ver que el cuidado de s no es tampoco una tcnica que se desarrolla en solitario; se necesita del otro para poder cuidarse. Tal vez en el anlisis de las siguientes dos partes del dilogo se pueda ver mejor que tanto el cuidado como la tcnica son procesos que involucran aprendizaje de ciertos procedimientos: en el caso del cuidado hay un cmo (una tcnica). Esto podra ser a lo que apunta la relacin que se intenta estudiar en el presente trabajo. Retomar este tpico ms adelante.

Segunda ocurrencia del gnqi sautn


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Cuando Scrates ha hablado del cuidado de s a Alcibades, el joven se interesa por saber a qu hay que aplicarle ese cuidado que lo hara superior a sus enemigos (124b.8)7. Scrates dice que puede explicrselo, pero primero habr que mirar detenidamente cmo es que se llega a perfeccionarse o educarse, puesto que este deseo es algo que ambos comparten. Si bien es as, la diferencia radica en que ambos tienen diferentes maestros, y el de Scrates es un dios.
6 7 El trmino paidea encierra las prcticas e ideales educativos de la cultura griega antigua. En este punto se empieza a tratar cul es el objeto de cuidado. Tal vez an no se desarrolle cabalmente la pregunta, pero s es lo que Alcibades indaga. Esta pregunta se retomar ms adelante.

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'All', 'Alkibidh, ete dion ete m stin, mwj ge mn d' cei gnntej mn at tc' n gnomen tn pimleian mn atn, gnoontej d ok n pote. (Alc. 129a.7)

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Entre los griegos, sin importar el maestro, el perfeccionamiento est enfocado a ser los mejores. La pregunta que se pone sobre la mesa ahora es: qu es ser mejor? A qu virtud se aspira? Esta idea se vuelca sobre el concepto de kalokgaqa, que Alcibades equiparar con el ser capaz de gobernar. Scrates, entonces, vuelve a refutar a Alcibades sobre lo que es tener esta capacidad. Alcibades intentar demostrar que es clave que haya amistad, concordia (filan, mnoian) y tambin igualdad en las opiniones. Pero qu es esa concordia? Cmo se obtiene? Qu tcnica la proporciona? Es decir, cmo se educa uno para llegar a este ideal? En vista de que Alcibades se encuentra de nuevo en aprietos para ser coherente en sus respuestas frente a este punto, Scrates encauza la atencin de Alcibades retomando la pregunta por el objeto del cuidado de s (129e). Scrates empieza elaborando una distincin entre lo que es el s mismo (ato) y lo de s mismo (tn ato) (128a-128e). Esto es importante, porque Scrates se vale de la distincin para establecer cul es la tcnica dependiendo del objeto al cual se aplica: la misma tcnica no sirve para cuidar ambas cosas. Por ejemplo, si un hombre se preocupa por cuidar sus pies, se preocupa tambin por las cosas que son relativas a sus pies. El calzado es algo relativo a sus pies, de manera que cuidando el calzado estara cuidando sus pies. Pero esto no es as, porque para cuidar de ambas cosas se requiere de tcnicas distintas: para cuidar del calzado se necesita de la tcnica del zapatero, pero sta no sirve para cuidar los pies, slo algo de ellos. La tcnica que resultara apropiada para cuidar de los pies sera la que mejora el resto del cuerpo: la gimnasia. De esto se desprende que, cuando uno est cuidando de sus cosas, en realidad no cuida de s mismo, de modo que primero hace falta saber qu se quiere cuidar para saber cmo puede hacerse:

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Pero, Alcibades, si es o no fcil, igualmente para nosotros es as: conociendo esto tal vez conoceramos el cuidado de nosotros mismos, y no conocindolo no podramos hacerlo.

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Luego, conocerse a s mismo es una condicin para el cuidado de s y no slo un mero consejo de prudencia. Es ac donde se puede empezar a ver de manera clara que efectivamente hay que conocer el objeto de cuidado, que es un primer paso en ese perfeccionamiento de s. Scrates contina la explicacin abordando la distincin entre la cosa y quien la usa, para llegar a responder la pregunta: qu es el hombre? (129e.9). La explicacin empieza por distinguir que el cuerpo es un utensilio del hombre y que quien hace uso del cuerpo es precisamente el alma (130c). Scrates de nuevo hace uso de una analoga para explicar a Alcibades la diferencia entre el que hace algo y la cosa que utiliza. Scrates habla y hace uso del lenguaje; hablar y hacer uso del lenguaje son lo mismo, pero el que habla y lo que usa para hablar son distintos8. El lenguaje, en este ejemplo, es un instrumento del que se sirve Scrates, de la misma manera como el cuerpo sera un utensilio para Scrates. Dado que el hombre se sirve de su cuerpo, y el que hace algo y aquello que usa son distintos, entonces el cuerpo es distinto del hombre. Pero qu es el hombre? Quien hace uso del cuerpo es el alma, luego el hombre es el alma. Por consiguiente, cuando el dios manda a conocerse a s mismo, manda a conocer el alma9, y se es el objeto de cuidado. En esta parte del dilogo han aparecido dos cosas supremamente importantes. La primera es que el conocerse a s mismo es condicin necesaria para poder cuidar de s. Scrates ha demostrado que es clave tener consciencia de qu es lo que se va a cuidar para hacerlo bien. Esto quiere decir que la invitacin del orculo no es slo a ser prudentes, moderados y conocer los propios lmites;
8 9 Esta diferencia no es otra que la que existe entre algn sustantivo en funcin sujeto y otro en funcin objeto (directo o indirecto, segn sea el caso). Yucn ra mj keleei gnwrsai pitttwn gnnai autn (130e.8).

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conocerse a s mismo tambin significa emprender el camino de perfeccin que buscaba el ideal del hombre griego. Por otro lado, en estos pasajes tambin se dijo cul es el objeto de cuidado. Si uno va a cuidar de s mismo, no hace falta que cuide de su cuerpo, porque el cuerpo es un instrumento del hombre. El hombre es, en realidad, el alma, que es la que gobierna el cuerpo. Pero si el alma es el objeto de cuidado, tenemos que no es algo fcil de encontrar ni de conocer. Ese ejercicio de introspeccin o consciencia de s mismo, que sera el primer paso en la tarea de cuidar de s, es realmente un proceso que en cierta forma ya involucrara el cuidar de s. Este tema se ver conectado con la siguiente ocurrencia del concete a ti mismo.

Tercera ocurrencia del gnqi sautn


Scrates plantea que si la sabidura consiste en conocerse a s mismo, ninguno que crea conocerse por conocer su cuerpo puede ser sabio (131a). Y capaz de amar es aqul que ama el alma del otro y no abandona a su amado aunque el cuerpo se marchite. Tal es el caso de Scrates con Alcibades. Scrates ama a Alcibades y no sus cosas, de modo que slo lo abandonara si l dejara que su alma se corrompa. Scrates teme que por entregarse al gobierno de Atenas, Alcibades termine corrompiendo su alma, y por eso le aconseja tomar algunas precauciones. Una de las precauciones que debe tener Alcibades es ejercitarse, aprender lo necesario para ejercer el gobierno de la polis, para no lanzarse a la poltica antes de haber hecho las primeras dos cosas. Alcibades en verdad se siente persuadido por las palabras de Scrates y pregunta esta vez no por el objeto de cuidado sino por la manera de cuidarse. Para contestar a esta pregunta, Scrates retoma el tema del objeto de cuidado. Esta vez se enfoca en cmo saber claramente qu es el s mismo (132c.7). Scrates dice que, puesto que no hay muchos ejemplos del precepto y slo podemos hacer uso de la vista, podemos

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entonces imaginar como si el precepto, dirigido hacia los ojos, invitara a mirarse (132d.6). Habra entonces que buscar algo que sirviera para poder verse a s mismo, algo que oficiara de espejo. Es decir, dado que vemos con los ojos, para poder reflejarse el ojo necesita de algo donde pueda ver su misma naturaleza: otro ojo. Pero no es suficiente con ver el rgano; un ojo debe mirar en aquella parte del ojo del otro donde se encuentra su virtud (ret) que debe entenderse en el caso del ojo como la facultad de la visin, la facultad de ver (133b.2). Con el alma debera aplicarse lo mismo: debera mirar hacia donde est su facultad (sabidura) para poderse ver (133b.10). El que quiere conocer su alma debe mirar a la parte del alma ms divina para conocerse a s mismo. As las cosas, el mejor reflejo del alma se consigue slo en la divinidad misma (133c). El siguiente movimiento del dilogo apunta a que conocerse a s mismo es la swfrosnh (sabidura moral/sensatez) (131b.4)10. Si conocerse a s mismo implica conocer a la divinidad o lo divino del alma, entonces podra sostenerse que aqu se regresa al primer concete a ti mismo, que invitaba a la swfrosnh (moderacin). Pero esta swfrosnh no debe entenderse en el sentido de moderacin sin ms, sino de sabidura moral. Creo que en este momento hay que notar que si el conocimiento de s es condicin necesaria para el cuidado de s, y este cuidado de s se emprende cuando se ha reconocido a la divinidad en uno mismo, el conocimiento de s ni es un mero ejercicio de introspeccin, ni tampoco un consejo de prudencia sin ms. El gnqi sautn es, entonces, una sabidura moral que hara posible un perfeccionamiento efectivo del hombre,
10 La traduccin de Gredos opta por usar para este trmino, en esta oracin, sabidura moral. Me parece acertado en la medida en que, a partir de lo que se ha dicho en este pasaje, se podra retomar el primer concete a ti mismo como consejo de prudencia, como una invitacin a buscar un tipo de sabidura que implique un cuidado personal que se refleje en las acciones y maneras de proceder. Pero, ciertamente, esta traduccin no ser til en todos los contextos en los que aparece el trmino, dado que es una palabra que engloba demasiados conceptos, as que prefiero dejar el trmino en griego y, entre parntesis, una traduccin que resulte acorde.

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y por esto sera el ideal del gobernante para la polis, dado que ese trabajo de perfeccionamiento interior debe verse reflejado en las acciones de este individuo. Aqul que consiga esta sabidura moral, con vistas a una carrera poltica (lo que implica el desarrollo de la aret poltica), tendr su realizacin cuando este conocimiento se vea reflejado en la educacin que imparte a sus conciudadanos. La educacin no sera slo una cuestin de moderacin, o de tcnicas y prcticas adquiridas con miras a desempear un papel especfico en la sociedad griega; la educacin sera, pues, una bsqueda de perfeccin divina, que hara posible vivir con justicia y sabidura, y ms en el caso del gobernante, que necesitara acercarse al mximo a la divinidad para poder desarrollar a cabalidad la virtud poltica (ret politik) y hacer mejores a aqullos que gobierna.

La relacin segn Michel Foucault


Habiendo visto el contexto en el que se encuentran las ocurrencias del gnqi sautn, y cmo el dilogo se mueve entre una y otra manera de entender la mxima dlfica, podemos entrar a analizar con detalle la relacin que tiene con el t auto pimelesqai, el cuidado de s. Como anticip desde el comienzo, Michel Foucault hace una lectura sobre la relacin que hay entre estos dos conceptos, que voy a involucrar para tratar de comprender qu relacin hay entre estos dos conceptos. Para Foucault, el concete a ti mismo aparece a veces en una especie de subordinacin con respecto al precepto de la inquietud de s [cuidado de s] (20). Es posible llegar a esta conclusin a partir del anlisis que se acaba de hacer del Alcibades, pues, como vimos, cada vez que Alcibades pregunta por el objeto de cuidado o por la manera de cuidarse, Scrates empieza por dirigirse al conocimiento de s. Como tambin se dijo, el conocimiento de s se muestra como una condicin necesaria para un cuidado de s efectivo (130a.7). No puede uno ocuparse del cuidado de s a menos que sepa qu es lo que cuidar, es decir, a menos que se conozca a s mismo. Tal vez

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la mejor manera de entender cmo plantea esto Foucault sea viendo los anlisis de las tres ocurrencias del gnqi sautn en el Alcibades, que Foucault nos muestra en su texto. El primer gnqi sautn es, para Foucault, efectivamente un consejo de prudencia (50). Tambin es una invitacin a conocer los propios lmites y la posicin respecto a los enemigos, a ser consciente de la desventaja, porque adems de encontrarse en inferioridad de condiciones (por ejemplo, en educacin) con respecto a sus enemigos, tambin carece de la tcnica, del saber que podra hacerlo superior a sus rivales. En este punto hay algo que me interesa rescatar. Si bien no estoy totalmente de acuerdo con que el primer gnqi sautn sea un consejo de prudencia sin ms, en lo que s estoy de acuerdo es en que la tcnica desempea un papel importante en la relacin que se quiere explorar entre concete a ti mismo y cuida de ti. Me parece que del dilogo se puede extraer una relacin muy estrecha entre pimleia y tcnh11, o incluso podra pensarse la primera como una clase de tcnica. Por medio de la tcnica es que uno puede cuidarse o hacerse mejor; as como en el caso de las tcnicas para hacer mejores los zapatos, los anillos y los cuerpos, la tcnica que consiste en cuidarse es la que hace mejor a los hombres (cf. Alc. 128d). Es decir, el cuidado de s es una tcnica de vida (tcnh to bou). Creo que esto se puede ver si consideramos que el cuidado de s est en estrecha relacin con el proceso de educarse, de perfeccionarse. Este proceso necesariamente debe involucrar un saber. Ahora, este saber no puede ser el mismo aplicado por la paidea tradicional griega, y esto se desprende de las muchas veces, a lo largo del dilogo, en que Scrates hace comparaciones con maestros, por ejemplo, el de
11 Si bien en Alcibades 124b aparecen ambos trminos junto al concete a ti mismo, hay algunos lugares en el texto de donde se podra extraer la estrecha relacin que tienen. En 128b.11 se pone en relacin la tcnica con el hacer mejor algo. En este caso se est hablando de zapatos. Siguiendo la misma conversacin, Scrates, en 128d.3, dice que hay un arte para cuidarnos a cada uno y hay otro arte para cuidar las cosas de nosotros. Esta idea se vuelve a formular en 128d.8, 128e.4, 128e.7 y 128e.10.

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Virtud poltica, que es de la que Alcibades precisa dado el tipo de vida que ha escogido seguir.

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gimnasia (131a), Pericles y el damon (124c), y con las fuentes de los conocimientos de Alcibades, etc. Foucault hace nfasis en que el cuidado de s es una cuestin ligada a la pedagoga (85). La diferencia es que, mientras la paidea se referencia como tcnica para preparar a los nios (corporal e intelectualmente), el cuidado de s ser una tcnica para toda la vida, un saber vivir (Hadot 46). Esto podra sustentarse en el hecho de que el primer gnqi sautn aparece acompaado de pimleia y tcnh, y en el marco de un comentario sobre el proceso educativo que han tenido los potenciales rivales de Alcibades. Si la relacin que se ha presentado entre cuidado y tcnica es correcta, entonces se podra decir que cuando Scrates dice a Alcibades que hay que cuidar de s porque si se quiere aventajar a los enemigos, esto no se puede hacer a menos que se aplique el cuidado y la tcnica, Scrates realmente no est invitando a Alcibades a cuidar de s mismo sino a aplicar sobre s el cuidado y la tcnica que lo pueden hacer mejor en virtud12. En esa medida, considero que el primer gnqi sautn, ms que un consejo de prudencia, introduce tambin una clara exhortacin a un tipo de preparacin que har posible el perfeccionamiento del individuo. El segundo gnqi sautn aparece enmarcado por la pregunta: a qu hay que aplicarle el cuidado? (Alc. 124b.8; Foucault 67). A mi juicio, es en este punto donde se hace clara una relacin entre los dos preceptos, en la que el concete a ti mismo est subordinado al cuida de ti. Si educarse o cuidarse es la tcnica por medio de la cual se alcanzara la perfeccin de s, en primera instancia habra que saber a qu se le aplicar el cuidado. Scrates es claro en ese punto: no es al cuerpo (Alc. 129c-130c). Luego, para poder tener xito en este proceso de perfeccionamiento, hay que saber dos cosas: a qu virtud se aspira y a qu hay que dedicarle cuidado. En cuanto a la virtud no hay ningn problema, puesto que estos son ideales que compartan

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los varones atenienses; pero en cuanto a lo que tiene que ver con el objeto de cuidado, la cuestin se hace un poco ms compleja. Para Scrates, hay que partir por la distincin entre lo que realmente es el s mismo y lo que es lo de s mismo. El cuerpo nos pertenece, luego no somos nuestro cuerpo. Lo que somos es lo que hace uso del cuerpo, luego somos el alma. Si el alma es el objeto al que debemos aplicarle nuestros cuidados, cuando emprendemos el camino de perfeccionamiento de nosotros mismos, debemos empezar por tomar conciencia de que somos el alma. Pero no basta con saber que somos alma. Hace falta tambin conocer nuestra alma. Luego, el hecho de conocer nuestra alma es condicin necesaria para poder cuidar de ella, y por ende cuidar de nosotros mismos. La relacin de subordinacin entre los dos preceptos se ve de manera clara en este caso: el conocimiento de s es un paso en el cuidado de s. El tercer gnqi sautn es un poco ms complejo porque involucra las discusiones anteriores. Ya sabiendo cul es el objeto al que debemos aplicarle nuestro cuidado, ahora hay que encontrar la manera de conocer ese objeto. Cmo conocer el alma? sta es la pregunta que enmarca la tercera aparicin de la mxima dlfica. Foucault dice que en este caso el gnqi sautn aparece en su mxima expresin porque es cuando podemos ver que la inquietud [cuidado] de s debe consistir en el autoconocimiento (77). Esto es cierto si se mira de la siguiente manera: Alcibades pregunta: cmo podemos ocuparnos de nosotros mismos? Pero Scrates no responde a esta pregunta, sino que insiste en el conocimiento del objeto de cuidado. Si esto es lo que Foucault entiende como una atraccin recproca entre ambos preceptos (78), es probable que cuidar de s mismo s se pueda equiparar al conocerse a s mismo (77), y habra que explicarlo con que en el dilogo, siempre que Alcibades empieza preguntando por el cuidado de s, Scrates se concentra en el conocimiento de s. Pero esto no es suficiente para sostener una relacin de identidad entre ambos preceptos. Foucault tambin dice que el cuidado de s encontrar su realizacin en el autoconocimiento, como forma, si

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no nica, s al menos absolutamente soberana del cuidado de s. Este autoconocimiento como forma del cuidado de s dar acceso a la verdad, que permitir reconocer lo divino que hay en s mismo. Para Foucault, conocerse, conocer lo divino, reconocer lo divino en uno mismo, es lo fundamental de la forma platnica del cuidado de s (86). En este punto se podra objetar que el hecho de que el conocimiento de s sea fundamental en el cuidado de s, o que sea la mejor forma de cuidarse a s mismo, no quiere decir que ste ltimo consista en el autoconocimiento. Ms bien, esto reafirma la relacin subordinante del cuidado de s sobre el concete a ti mismo, porque se nos dice que cabe la posibilidad de que el autoconocimiento no sea la nica manera de cuidar de s mismo, pero s la mejor. Para aceptar una relacin de identidad entre ambos preceptos, y no de subordinacin, surge la posibilidad de que en esta ltima ocurrencia del gnqi sautn est involucrada una tesis socrtica: el que conoce el bien, ya es bueno. Es decir, en el caso del concete a ti mismo y cuida de ti, el que se conoce ya est cuidando de s. O al contrario, el que cuida de s se conoce. sta podra ser una salida para explicar la relacin que tienen estos dos preceptos. Es plausible que esta posibilidad no sea del todo visible en el dilogo Alcibades, y probablemente haya que buscar en otros dilogos ms evidencia para sustentar esta tesis. Si esto fuera as, conocerse no sera el primer paso en el proceso del cuidarse, seran lo mismo, y, en esta medida, habra que interpretar las indagaciones por el objeto de cuidado de manera diferente. Si bien lo anterior es cierto, tambin es verdad que apoyndose en el pasaje del tercer gnqi sautn uno podra justificar esta interpretacin. Como dije hace un momento, Alcibades pregunta insistentemente por la manera en la cual se puede ejercer el cuidado sobre s mismo, dado que su inters particular es poder llegar a perfeccionarse de modo que sobrepase a sus enemigos en virtud; pero Scrates, en vez de contestar la pregunta de Alcibades, se ocupa de la manera como podemos encontrarnos a nosotros mismos (conocer el alma).

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Si el proceso de investigarse a s mismo consiste en cuidarse a s mismo, habra que aceptar que estos dos preceptos no se encuentran en una relacin de subordinacin sino de atraccin. Entonces habra que admitir que ambas cosas son la misma tcnica de vida. Pero, en este caso, qu podramos hacer con las primeras dos ocurrencias del gnqi sautn en las que parece que la relacin es de subordinacin? Cmo podramos entender la explicacin de Scrates con respecto a la importancia de saber a qu es a lo que uno le debe aplicar el cuidado? Es del todo posible ver ntida la relacin de identidad entre ambos preceptos?

La relacin entre gnqi sautn y t auto pimelesqai


A qu virtud aspiramos? (Alc. 124e) es una de las preguntas con las que empieza la segunda parte del dilogo, en la que Scrates se ocupar del objeto de cuidado. Pero qu es lo que Scrates en realidad le est preguntando a Alcibades? Alcibades responde que a la virtud que se aspira es a la de los hombres hbiles y que pueden gobernar la polis. A mi juicio, sa no es la respuesta que Scrates quisiera or. Si la virtud es la excelencia de algo (y durante el dilogo se nos darn ejemplos), la virtud a la que aspira el hombre tiene que ver con el sujeto como tal. Es decir, si el hombre es el alma, la virtud del alma es el conocimiento, y esto es lo que podemos sacar del pasaje en donde ocurre la tercera aparicin del gnqi sautn:
SW. Ar' on, fle 'Alkibidh, ka yuc e mllei gnsesqai atn, ej yucn at blepton, ka mlist' ej toton atj tn tpon n gg gnetai yucj ret, sofa, ka ej llo toto tugcnei moion n; AL. Emoige doke, Skratej. SW. Ecomen on epen ti st tj yucj qeiteron toto, per t ednai te ka fronen stin; AL. Ok comen.

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SW. T qe ra tot' oiken atj, ka tij ej toto blpwn ka pn t qeon gnoj, qen te ka frnhsin, otw ka autn n gnoh mlista. (Alc.133b.7-133c.6) SOC. Entonces, mi querido Alcibades, si el alma est dispuesta a conocerse a s misma, tiene que mirar a su alma, y sobre todo a la parte del alma en la que reside su propia virtud [ret], la sabidura [sofa], o a cualquier otro objeto que se le parezca. ALC. As me parece, Scrates. SOC. Podramos decir que hay algo ms divino que esta parte del alma en la que residen el saber [t ednai] y la razn [t fronen]? ALC. No podramos. SOC. Es que esta parte de ella se parece al dios, y quienquiera que la mira y reconoce todo lo divino, un dios [qen] y una inteligencia [frnhsin], tambin se conoce mejor a s mismo.

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Si la virtud del alma son sus facultades intelectivas (por as decirlo), entonces podramos sostener que a la virtud que aspiramos no es otra cosa que al conocimiento. Si entend bien a Foucault, este conocimiento est vinculado de manera estrecha con la verdad (8687), y, en ese sentido, cobrara valor la famosa tesis socrtica de la virtud es conocimiento (Hadot 28). Ese conocimiento, siguiendo a Foucault, estara vinculado a la divinidad, y, en esa medida, adquirira un carcter espiritual (Foucault 87). Pero la espiritualidad no se da espontneamente; hara falta una bsqueda de esa verdad (33). Y, dnde queda el cuidado de s? Precisamente en la bsqueda de la verdad. El proceso del cuidado de s es una tcnica que se encuentra al servicio del acceso a la verdad. Si esa verdad, como se dijo antes, est vinculada con la ret, creo que se puede sostener que hay una relacin de identidad entre cuidado de s y conocimiento de s. Lo que habra que concluir es que el cuidado de s

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es una suerte de aprendizaje o desarrollo de la propia ret13, es un conocimiento de s. Todava queda algo por responder: cul es esa tcnica del cuidado de s? Es acaso la vida de examen? Scrates nunca responde a esto de manera explcita en el Alcibades. Como se dijo antes, cada vez que el joven Alcibades pregunta a Scrates por el cuidado de s, Scrates habla del conocimiento de s. Esto no hay que entenderlo como si Scrates evadiera el tema. Creo que lo que podemos entender es que cada vez que Scrates le contesta a Alcibades con el conocimiento de s, en realidad le est mostrando la tcnica del cuidado de s:
nt' a lgw ti ka tugcnei mgiston gaqn n nqrpJ toto, ksthj mraj per retj toj lgouj poiesqai ka tn llwn per n mej mo koete dialegomnou ka mautn ka llouj xetzontoj, d nextastoj boj o biwtj nqrpJ, tata d' ti tton pesesq moi lgonti. (Apologa 38a.1-38a.6) Si, por otra parte, digo que el mayor bien [mgiston gaqn] para un hombre es precisamente ste, tener conversaciones cada da acerca de la virtud [per retj] y de los otros temas de los que vosotros me habis odo dialogar cuando me examinaba a m mismo y a otros [mautn ka llouj xetzontoj], y si digo que una vida sin examen no tiene objeto vivirla para el hombre, me creeris an menos.

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Este pasaje hay que tomarlo con cautela, no slo porque pertenece a un dialogo distinto al que se ha examinado ac, sino porque en verdad no creo que Scrates le est enseando a Alcibades; el cuidado de s podra ser una tcnica que se adquiere por medio de una relacin entre maestro-discpulo o rastj-rmenoj; pero tambin podra ser algo individual, a lo que se llega gracias a
13 [...] peqonta pimelesqai retj (persuadindolo de preocuparse por la virtud) (Apologa 31b.5).

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la ayuda del otro con el que se sostienen las conversaciones, pero que constituye una labor hecha por s mismo. En esa medida, nos podran resultar familiares las proposiciones: Scrates se hizo a s mismo, Scrates lleg a ser dueo de s (Nietzsche 48). Scrates no fue maestro de una tcnica del autoconocimiento, fue un partero que busc esa tcnica para s mismo y busc que los dems se inquietaran por buscarla tambin. Su gran contribucin para los dems atenienses no fue ensearles a cuidar de s o a conocerse a s mismos, como quien ensea una destreza que ya ha conseguido desarrollar. Su gran labor fue la de mostrar, por medio de su propio ejemplo, que el camino de la verdad es interior, una tcnica que se adquiere con el autoexamen, con la bsqueda constante del s mismo, que el mismo Scrates desarroll por medio del examen a los otros: examin a los otros, para, como en un espejo, examinarse a s mismo y cuidar de s.

Obras citadas
Departamento de Literatura Facultad de Ciencias Huamanas

Foucault, Michel. 2006. La hermenutica del sujeto. Traduccin de F. Gros. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Hadot, Pierre. 2002. Qu es la filosofa antigua? Traduccin de E. Cazenave. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Jaeger, Werner. 2002. Paideia: los ideales de la cultura griega. Traduccin de J. Xirau y W. Roces. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Nietzsche, Friedrich. 2001. El crepsculo de los dolos. Traduccin de A. Snchez Pascual. Madrid: Alianza Editorial.

Ediciones consultadas
Platn. 1959. Ouvres Compltes. Hippias Mineur, Alcibiade, Apologie de Socrate, Euthyphron, Criton. Traduccin de M. Croiset. Paris: Les Belles Lettres. Platn. 1992. Dilogos. Dudosos, apcrifos y cartas. Traduccin de J. Zaragoza y P. Gmez Card. Madrid: Editorial Gredos.

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Platn. 1999. Platon, Alcibiade. Traduccin de C. Marbuf y J. F. Pradeau. Pars: Flammarion. Platn. 2001. Plato. Alcibiades. Edicin de N. Denyer. Londres: Cambridge University Press. Platn. 2003. Apologa de Scrates. Traduccin de C. Ruz. Coleccin Seal que Cabalgamos. Bogot: Universidad Nacional de Colombia.

Bibliografa
Brickhouse, Thomas, y Nicholas Smith. 1995. Platos Socrates. Nueva York: Oxford University Press.

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