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Galileo Galilei

Jorge Vargas En el comienzo del siglo diesisiete hubo dos astrnomos que contribuyeron o notablemente al crecimiento de la matemtica y la f a sica, a saber el italiano Galileo Galilei y el alemn Johann Kepler. a Galileo fue hijo de un empobrecido noble Florentino, naci en Pisa en o 1564 el d que Miguel Angel falleci en Florencia, ciudades que distan dos a o horas de tren. A los diessiete aos, sus padres lo enviaron a estudiar medicn ina a la Universidad de Pisa. Todo cient co tiene un momento en la vida donde se d cuenta de la capacidad de su mente. Por ejemplo, el matemtico a a argentino Alberto P. Caldern describe este momento en su art o culo: Reexiones sobre el aprendizaje y enseanza de la matemtica, Revista de Edn a ucacin Matemtica, FAMAF, Vol. 1, 1987. Para Galileo este momento o a ocurri mientras escuchaba misa en la Catedral de Pisa. En cierto momento o se sinti atra por el movimiento pendular de una gran lmpara suspendida o do a en el techo. Para que la lmpara iluminara mejor se se la jalaba hacia un a costado para luego soltarla. En ese momento Galileo se dio cuenta que la lmpara oscilaba con amplitud decreciente. Usando su pulso como reloj, (los a unicos relojes conocidos hasta entonces eran los de arena y los grandes relojes en catedrales) encontr que el per o odo de oscilacin de la lmpara es indepeno a diente de la longitud del arco de oscilacin. Para corroborar su observacin, o o realiz experimentos con pndulos y entonces descubri que la oscilacin del o e o o pndulo no depende de la masa de la bolita que lo conforma y que por ende e slo depende de la longitud del pndulo. Para demostrar que sus observao e ciones experimentales eran verdaderas en general, comenz a estudiar f o sica y matemtica, la matemtica de ese momento era esencialmente: geometr a a a euclideana, la teor de las cnicas, proporcionalidad directa e inversa y no a o mucho ms, en particular la notacin simblica que aprendemos en la esa o o cuela media para resolver problemas no era conocida, ni tampoco el hecho de expresear una incgnita por letras, ni tampoco las coordenadas cartesianas, o aparentemente se debe a Descartes 1596-1650 la creacin de estos dos notao bles hechos de la ciencia matemtica. Todo esto lo llev a solicitar permiso a o a sus padres para modicar el curso de sus estudios, el cual le fue otorgado y all comienza su formacin en f o sica y matemtica. A la edad de 25 aos a n es nombrado docente de la Universidad de Pisa, en esa poca comienza sus e investigaciones que culminaron con sus descubrimientos sobre las leyes de 1

ca de los cuerpos. En particular, descubri experimentalmente, que si se da o tiran dos cuerpos metlicos desde la torre de Pisa, aunque los cuerpos tena gan peso distinto llegan al suelo practicamente en el mismo momento. Esto tuvo consencuencias muy importantes para el desarrolo de la ciencia, porque por primera vez, alguien, antes de formular una armacin acerca de la nato uraleza veric experimentalmente sus aseveraciones, la creencia hasta ese o momento, sustenda por los escritos de Aristteles era que si se permite caer o cuerpos de distinto pesos, desde una misma altura arriban al suelo en tiempos distintos y el tiempo depende del peso. Con sus conocimientos matemticos a demostr que la distancia que viaja un cuerpo en ca libre en t segundos o da 2 es d = gt /2 y por consiguiente demostrando en forma matemtica lo que a hab comprobado experimentalmente. Esto provoc que todos los docentes a o que hasta ese momento enseaban las teor de Aristteles, percibieran que n as o algo no muy agradable estaba sucediendo y comenzaron a generar un ambiente de incomodidad para Galileo. Hasta ese momento nadie habia osado criticar los escritos de Aristteles y en especial usando razonamientos. Esta o incomodidad le llev a renunciar al cargo en 1591. El ao siguiente acept un o n o cargo de profesor en la Universidad de Pdova. All trabaj por diessicocho a o aos y se gan con los trabajos que desarroll, el reconocimiento de toda n o o Europa. Alrededor de 1607 Hans Lippershey de Holanda descubri que si o se mantienen dos lentes separadas unos centimetros y se observan objetos a travs de ellos los objetos se ven de mayor tamao, para facilitar las cosas e n las colocaron en un tubo inventando as el telescopio. En 1609, Galileo se enter de la existencia del telescopio, con sus concimientos de ptica y hao o bilidad de clculo, mejor la calidad del telescopi, aqu qued evidenciada a o o o la habilidad de Galileo como artesano, pus construys cinco telescopios. El e o ultimo fue de 30 dimetros. En 1610, comenz a observar el cielo con su a o telescopio y as descubri que cuatro estrellas cercanas a Jupiter cambian o de posicin al paso de los d o as, probando as la existencia de satlites de e Jupiter. Esto tambin le mostr por primera vez un ejemplo concreto de e o modelo de sistema planetario y le permiti corroborar experimentalmente o que las teor de Copernico ten asidero, en particular la que armaba as an que objetos pequeos giran alrededor de objetos grandes. Con el telescopio, n Galileo observ las manchas solares, la existencia de montaas en la luna, o n las fases de venus y los anillos de Saturno. En base a sus observaciones y clculos descubri la precesin y la nutacin de la luna. Estos descubrima o o o ientos le generaron mayor fama, pero tambien ms enemigos, principalmente a 2

entre los docentes, porque les cambiaba lo que deb ensear ya que sus aran n maciones o contradec a Aristteles. En 1633 public un libro que defend an o o a las ideas de Coprnico, por supuesto su defensa se fundaba en la razn y no e o en la armacin de los aritotlicos de que lo escrito por Aristteles es una o e o verdad que no requiere justicacin alguna. A Galileo debemos el esp o ritu moderno de ciencia a saber: hay una armon entre experimento y teor a a. Un ejemplo concreto de esta armon es sus experimentos sobre la caida de a los cuerpos y la posterior derivacin matemtica de de la frmula que calo a o cula la distancia que viaja un objeto en ca libre, en funcin del tiempo, da o posteriormente estos trabajos permitieron a Newton construir la mecnica a Newtoniana que aprendemos en la escuela media. Otro descubrimiento de Galileo fue la que la trayectoria de un proyectil en el vac es parablica y o o especul sobre leyes de los momentos. Tambin perfeccion el microscopio, o e o al parecer le mostraron uno en el Vaticano y entonces comenz a pensar o como mejorarlo, logrando as contribuir al desarrollo tecnolgico de toda Eu o ropa. Tambin invent el comps de sectores. En matemtica, contribuy a e o a a o la teor de cardinales, esta parte del conocimiento matemtico recin cona a e tinu su desarrollo a mediados del siglo pasado por Cantor, Peanno y otros; o segn los Aristotlicos era imposible encontrar dos conjuntos, uno parte del u e otro, con el mismo nmero de elementos, por cierto para el caso de conjuntos u nitos esta armacin es correcta, para refutar estas ideas sobre el innito o imagin el experimento siguiente: imaginemos dos ruedas concntricas y que o e la rueda mayor se desliza sin derrapar hasta que el punto A llega a B (distancia de A a B es exactamente la longitud de la circunferencia mayor), segn u los aristotlicos un punto de la circunferencia interior se ha desplazado exace tamente su longitud, Galileo dice, observemos que ambos segumentos tienen la misma longitud, por lo consiguiente ambas circunferencias tienen la misma longitud. (Demostrar que no...). Otra armacin de Galileo para mostrar la o contradiccin de las ideas de Aristteles sobre el innito, demostrada en base o o a los conicimientos de la poca, es que el nmero de cuadrados es igual al e u nmero de nmeros (recordar que en ese momento no existina los nmeros u u u negativos), en otras palabras demostr que la funcion x x2 es una bijeccin o o entre los naturales y los cuadrados de los naturales. Calcul tablas sobre la revolucin de los satlites de Jpiter y propuso o o e u una tcnica, basada en los frecuentes eclipes que formaban para calcular la e longitud en el mar, esta idea no tuvo mucha aplicacin prctica. Recordeo a mos que hasta casi nes del siglo desisiete los marinos no sab calcular an 3

la longitud que se hab desplazado.... Sus observaciones sobre las manan chas solares le permitieron demostrar que la tierra gira alrededor del sol y la revolucin de la tierra (Ejercicio completar los detalles). Estaba conveno cido que la luz tiene velocidad nita pero muy alta. Estableci la mecnica o a como ciencia. Fue el primero en describir el concepto de fuerza y agentes mecnicos. Sus observaciones sobre el efecto de las fuerzas en la dinmica a a permiten decir que conoc bastante bien lo que posteriormente descubri a o Newton. Probablemente, le falt el aparato matemtico que Newton cre o a o para describir las leyes llevan su nombre, este aparato es el Clculo difera encial. Galileo fue el primer hombre que percibi que matemtica y f o a sica se alimentaban una a la otra y no como hasta entonces se cre que eran a dos compartimentos estancos. Un ejemplo concreto de esto es la derivacin o matemtica de la ley de ca de los cuerpos). Esto le permitio unicar en el a da analisis objetos celestiales y terrestres generando una teoria comun a ambos, destruyendo lo que hasta entonces era una verdad: hay una distincin entre o el mundo de arriba y el mundo de abajo. Fue un gran precursor de lo que posteriormente ha permitido encarar con xito los grandes problemas tece nolgicos de la humanidad, para resolver problemas se debe abstraer, pus o e as se observa lo esencial para su solucin. Fue un convencido de que toda ley o que se formule debe tener un asidero experimental, y esto lo ejemplico con sus descubrimientos sobre la ca de cuerpos en planos inclinados. Galileo da deni el concepto de momento. Otras contribuciones que tuvieron amplia o repercusin por sus aplicaciones prcticas son: el equilibrio de un uido en o a un sifn y calcular condiciones para que cuerpos solidos puedan otar en o l quidos. Esto lo descubri en forma terica usando el concepto de velocidad o o virtual (Ejercicio, hacerlo). En 1607 construy un termmetro de aire. o o Como parte de su defensa ante el juicio de la inquisicin Galileo dijo: o Seores yo no estoy descubriendo un nuevo mundo como me acusais, todo n lo que hago es observarlo y describirlo con mayor cuidado que nuestros predesesores. La autoridad de miles no d superioridad a los raznamientos correctos a o de una persona. Era un gran master en el manejo del idioma italiano. Tuvo disc pulos, entre ellos: Torricelli y Viviani. Fallecio en enero de 1642, el ao que naci n o Isaac Newton. Bibliograf a Enciclopedia Britanica. 4