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Sexualidad en la Mitologa Nrdica

William Rosado Ocasio

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Derechos de autor Texto original: Sexualidad en la Mitologa Nrdica 2010, 2013 William Rosado-Ocasio

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Todos los derechos reservados. Prohibida la reproduccin en cualquier forma o medio de este texto sin el consentimiento escrito del autor. Todas las frases, imgenes y citas utilizadas dentro de esta investigacin pertenecen a sus respectivos autores los cuales pueden encontrar en la bibliografa al final.

http://williamrosadocasio.blogspot.com/

Nota del autor:


Este trabajo investigativo fue hecho para el curso de Literatura, ciencia y cultura en la Edad Media (en 2010) del Departamento de Literatura Comparada, Facultad de Humanidades de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ro Piedras. Este curso fue tomado con la Dra. Marian Polhill.

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You and I, we have walked the same path. I also hung on the tree for nine days, a sacrifice of myself to myself. I am the lord of the Aes. I am the god of the gallows. You are Odin, said Shadow. The man nodded thoughtfully, as if weighing up the name. They call me many things, but, yes, I am Odin, Bors son, he said. I saw you die, said Shadow. I stood vigil for your body. You tried to destroy so much for power. You would have sacrificed so much for yourself. You did that. I did not do that. Wednesday did. He was you. He was me, yes. But I am not him. The man scratched the side of his nose.

American Gods Neil Gaiman

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Introduccin:
Breve apertura sobre la mitologa nrdica, sus influencias y temas a discutir en este trabajo Wednesday was your father? asked Shadow. He was the All-Father, said the man. Chapter Fourteen American Gods Neil Gaiman

Vasta y ancha es la mitologa escandinava, es tan compleja e imaginativa como cualquier mitologa. Muchos autores de hoy da han utilizado este poderoso elemento para crear obras maestras literarias como los son la triloga de J. R. R. Tolkien: El Seor de los Anillos. Los elfos, los trolls, los enanos, los dragones son elementos muy conocidos de esta mitologa de las que muchos conocen por medio de la literatura medieval en obras como Beowulf y El Cantar de los Nibelungos y en obras posmodernas como las ya mencionadas- de Tolkien y de la gran cantidad de cuentos de hadas (de todas las generaciones) que hacen uso de esta, pues la mitologa escandinava (o nrdica) es la fuente primordial de mucha de la literatura que hoy conocemos como cuentos de hada. Tal y como dice Tolkien en su ensayo Sobre los Cuentos de Hadas (que aparece en The Monsters and the Critics and other Essays y Cuentos desde el Reino Peligroso): Ancho, alto y profundo es el reino de los cuentos de hadas, y lleno de todo l de cosas diversas: hay all toda suerte de bestias y pjaros; mares sin riberas e incontables estrellas; belleza que embelesa y un peligro siempre presente; la alegra, lo mismo que la tristeza, son afiladas como espadas. Tal vez un hombre pueda sentirse dichoso de haber vagado por ese reino, pero su misma plenitud y condicin arcana atan la lengua del viajero que desee describirlo. Y mientras est en l le resulta peligroso hacer demasiadas

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preguntas, no vaya a ser que las puertas se cierren y desaparezcan las llaves. (Tolkien, Cuentos 257)

Tal complejidad en las tramas de los mitos escandinavos y en sus personajes solo puede proceder de las miles de preguntas que alberga la mente humana, buscando respuestas a preguntas filosficas. Tambin muchos elementos de esta mitologa es usada diariamente en aquellos pases de habla inglesa, como el nombre de los das. La creacin de un universo como este -que describe un universo con cierta similitud al universo medieval-, es mucho ms complejo que la mencin de hroes o sus hazaas o la formacin del mundo y su divisin, o la banal belleza del los dioses nrdicos. Cuando hablamos del nacimiento de nuevos sir, Vanir o gigantes, por causa de la unin entre dos entidades, asumimos que la sexualidad era un aspecto existente entre los dioses y gigantes, como ocurre en muchas otras mitologas. Pero, a diferencia de otras mitologas en que la sexualidad es mucho ms abierta, en la mitologa escandinava (la cual Snorri Sturluson en su Edda prosaica nos dice que los sir fueron humanos, de linaje de reyes de Troya) hay cierta reticencia en cuanto a la mencin de relaciones que llamar homosexuales, esto podra deberse a algunos factores que discutir ms adelante. Hay cierta igualdad con los mitos griegos, como el tema de la virginidad diosas vrgenes-; el chamanismo nrdico y los roles sexuales dentro de ello, adems de la ambigedad sexual de algunos dioses. Sin ms prembulos, me adentrar en la vida de Odn (Padre de Todos), Loki, Freyja y Friig, en una corta visita a algunos de los nueve mundos de este universo mitolgico.

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El Chamanismo Nrdico, la Sexualidad y la Ambigedad:


Una visin sobre los seid, sus rol, la importancia de la sexualidad femenina y masculina, metamorfosis y virginidad

Loki spoke: They say that with spells / in Samsey once Like witches with charms didst thou work; And in witchs guise / among men didst thou go; Unmanly thy soul must seem. Stanza 326 Lokasenna Poetic Edda

Comenzar dando la definicin de seid (seidh, seidhr o seith) que se encuentra en el texto de John Lindow, Norse Mythology: A guide to the gods, heroes, rituals and beliefs, quien dice: A form of magic and divination, associated in the mythology especially with Odin.( Lindow 265). Si leemos esta definicin y la llevamos al pie de la letra sin continuar leyendo otros pasajes de la misma definicin, creeremos que es algn tipo de magia practicada especialmente por Odn(Seor del Valhalla); posiblemente de primera instancia pensaramos que quienes practican estas artes son hombres. Pero las cosas no van por ese camino. Odin s es un seid, pero segn Snorri (en su Ynglinga saga) quien lo ense a los sir fue la vanir Freyja, diosa femenina relacionada con la fertilidad, la lujuria y el amor (lo segundo probablemente visto desde la perspectiva cristiana).

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La prctica de los seid es muy parecida a aquella de los chamanes, es decir, por medio de trances pueden predecir acontecimientos futuros y practicar la magia. Cuando decimos que esta prctica es mayormente de la mujer es probable que sea parte del estereotipo de la cultura pagana nrdica.

In the literature, seidh refers to various kinds of magical practice, including an act of divination or prophecy performed while in trance. Other terms for the practitioner of seidh would be seidhkona, spkona, or for a man, seidhmadhr. A more general term for a male spiritual practitioner was vitki (in Anglo-Saxon, wicca or [fem.] wicce). At an earlier period, both men and women appear to have practiced this craft. [] However the majority of those who practice seidh in the sagas are female. The strong feminine tradition makes this form of shamanism especially interesting to women. (Paxson, The Return, prr. 6)

Los seid mayormente son mujeres las cuales aprenden estas artes, pero raro es el caso en el que vemos un hombre practicando dicha arte, pues es denigrante y poco masculino el tener dicho don. La mujer lder de estas artes, que tiene el puesto de sacerdotisa, se conoce como la vlva y es quien encara cualquier tipo de conclave en que vaya a realizarse una premonicin. Podemos ver el caso especfico de Odin: Snorri says explicitly that Odin was master of the seid, which refers to the shamanic arts. (Lindow 25)

Odin had the skill which gives great power and which he practiced himself. It is called seith, and by means of it he could know the fate of men and predict events that had not yet come to pass; and by it he could also inflict bane on men, or soul loss or

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waning health, or also take wit or power from some men, and give them to others. But this sorcery is attended by such ergi [a term meaning sexual, or spiritual, receptivity used as an insult] that manly men considered it shameful to practice it, and so it was taught to priestesses [] (citado en Paxson, The Return, prr. 7)

Tambin podemos ver en la cita que comienza esta seccin la burla de Loki hacia Odn, diciendo que ste trabaj como una bruja, se disfraz como bruja, por lo tanto se duda de la hombra de Odn ante todos. Es por esto que Odn constantemente niega de sus habilidades adivinatorias. No es masculino tratar con poderes relacionados con las mujeres, se considera a dicho hombre como afeminado, aunque en el caso de Odn puede ser visto de otra forma ya que este no es ningn hombre sino un dios, lo que probablemente tenga cierto respeto entre los hombres a pesar de sus prcticas. Por eso cuando Diana L. Paxson cita en su artculo The Return of the Vlva: Recovering the practice of Seidh la palabra ergi, especficamente no se refiere a la prctica sino a los practicantes de dicho artificio:

In the passage describing Odin's magic, Snorri uses a specific term, "ergi" to indicate the shamefulness of seidh magic. In other contexts this word and its derivatives are usually translated as lust or lewdness, specifically in the sense of sexual receptiveness. Another translation might be "desirous of penetration". The term seems, in fact, to be a close analogue of the Greek eromenos. Men use the word as an insult, accusing a foe of having submitted sexually like a woman. It is used to describe Freyja. However the term is also used in contexts relating to magic. What Loki actually accuses

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Odin of is not being "womanish", as it is usually translated, but of "args athal"-- acting in "a sexually receptive way." The context makes it clear that what he was doing was working women's magic. (Paxson, Sex, Prr. 32)

Luego de esto hay que dejar varios puntos claros, y es que la adivinacin no es el punto primordial de los seid, pues ya existan otras personas con esas capacidades a las que llamaban vlur (equivalente a la sibila griega o romana) que predicen acontecimientos. Lo que realmente los diferencia es la capacidad mgica del seid de manipular los acontecimiento (o hacer el intento), tal y como dice Jenny Jochens en su libro Old Norse Image of Women: [] numerous members of both genders engaged in magical activities in Icelandic and Norwegian society, as they tried to manipulate the future according to their clients wishes.(Jochen 72) En el caso de los dioses podemos verlo con Odn, quien con su capacidad presenci el fin del mundo o Ragnark. Por ello busca la manera de alterar los acontecimientos ya que una de las cosas que Odn pronostic es su propia muerte a manos del lobo Fenrir, uno de los hijos de Loki con la ogresa (o gigante de las montaas en otras versiones) Angrboda (a los que se suman la serpiente de Midgard y Hel). Saliendo un poco de Odn y entrando hacia el territorio de las diosas, en el que Freyja es una figura principal. Con esto me refiero al dominio de la mujer en las artes mgicas, algo que para Jenny Jochen se vuelve un monopolio. "Originally a monopoly of the goddesses, the magic seidhr was needed by human sibyls to perform their predictions. This connection between women and goddesses suggests that not only divination, but also magic had originally been a female monopoly.... (Citado en Paxson, Sex, prr. 28)

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Muy a diferencia de los muchos discursos machistas que dominaban en la Edad Media, dentro del paganismo de esta mitologa vemos el dominio y poder de la figura femenina; las artes mgicas son femeninas mientras que las guerras e invasiones eran masculinas. Claro que, dicho rol es visto desde la cultura pagana y no desde el cristianismo dominante en Europa, que ms adelante tambin ser absorbida en muchas de las historias y leyendas de los dioses y hroes nrdicos. Ejemplo de ello podemos verlo en Nibelungenlied (o El Cantar de los Nibelungos) con los personajes de Brunilda, el rey Gunter y Sigfrido, en los que Gunter desea ganar a la reina Brunilda (personaje que en la mitologa es una valkiria) como esposa, pero para ello debe pasar las pruebas que esta imponga o morir, pero con ayuda de Sigfrido logra vencer. Si no hubiera acudido Sigfrido en su ayuda, ella le habra arrebatado la vida al rey. A ste se acerc en secreto el hroe y le toc la mano. Gunter se percat con gran desazn de sus artes mgicas. (Lorenzo 103) Con esta obra no solo vemos que tambin la visin cristiana haba influenciado en su forma del rol, sino tambin que mantiene las artes mgicas por parte del hombre como un malestar. El que Sigfrido tenga estas artes incomoda a Gunter, pues en el fondo es un tema que parece ser tab en su sociedad. Aunque eso s, podemos ver que Brunilda no es una damisela en peligro, y es la que combate, es vctima de las artimaas de estos hombres, y es engaada acerca de su victoria; algo tan cristiano como la supresin de la mujer ante el hombre es smbolo claro de la transicin cultural. La mujer tiene un domino en sus artes, tanto como el hombre en sus batallas, pero esto no quita que en cuanto a la expresin de su sexualidad el hombre es quien domina en la relacin, de

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no ser as no se considerara hombre. Esto nos adentra a lo que hoy llamaramos relaciones homosexuales.

According to Gade's excellent analysis, a measure in the Old Norwegian Gulathingslog, Ch. 32 passed in 1164 provides that two men who "enjoy the pleasures of the flesh" and are convicted be outlawed and their possessions confiscated. This regulation, part of the laws introduced by King Magnus Erlingsson, was apparently inspired (as were so many witch-persecutions) by greed, and is the only anti-homosexual measure in medieval Scandinavian law. Severe penalties for homosexuality do not appear even in Continental sources until the 13th century. In the 12th century, the punishment was likely to be penance, as it was for incest or fornication. In the earlier period, the "crime against nature" is bestiality, which is explicitly forbidden, and punished by castration and outlawry, while the animal is drowned. Later, increasingly severe penalties instituted on the Continent included burning alive. However the provision against homosexuality disappeared from later Norwegian law and such provisos were not reintroduced even when Continental law on the subject began to grow more harsh. Although homosexual relationships existed in Old Norse society, such behavior was not punishable by Church or secular law, except as a sin mentioned in the penitentials. It is not known to what extent the provision in chapter 32 of the Gulathingslog, was enforced: the fact that the section was not retained in Norwegian law when homosexual behavior began to incur severe penalties on the Continent shows that the regulation

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must have been alien to medieval Scandinavian legislation." (Citado en Paxson, Sex, prr. 16, 17, 18)

Es muy diferente apreciar que a partir de las constantes burlas por las prcticas de los seid-hombres, -se lleven a cabo estos actos- que a pesar de que no fueron hasta los siglos XII y XIII que se castigaron, se daban relaciones que hoy da llamaramos homosexuales. No eran bien vistas, pero era mucho ms comn de lo que se puede pensar. Paxson da una posible solucin a dicho comportamiento en esa poca con la que yo estoy de acuerdo. La cultura influencia en nuestra persona todo el tiempo, y con ello para culminar esta seccin, dejo la hiptesis de Paxson y me adentro en otro tema muy vinculado a este.

One may hypothesize that in tribal societies, including European cultures before their exposure to Middle Eastern dualistic and monotheistic influences, sexual identity depends more on social role than it does on sexual behavior. Extramarital homosexual relationships may in fact be engaged in more freely than heterosexual ones, since they will not produce children. The institution of the third-sex role exists to accommodate those whose physical and spiritual genders are not the same, and tends to acquire a sacred character. (Paxson, Sex, prr. 38)

Partiendo del tema anterior, podemos ver la ambigedad sexual, en cuanto a identidad y gnero encarnado en la persona de Loki, dios de las bromas (trickster), del cual John Lindow dice:

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In my view the single most significant line about Loki in the sources comes at the end of the catalog of the sir in the Gylfaginning section of the Edda of Snorri Sturlson: Loki is also numbered among the sir, that is, he is counted as one of them even though he may actually not be one. Indeed, given the principle of reckoning kinship along paternal line only, Loki is no god but a giant, since he has a giant father, Frbauti. (Lindow 216)

En la Edda de Snorri Sturlson podemos ver la historia sobre el nacimiento de Sleipnir, el conocido caballo de Odn que tiene ocho patas. En dicho relato vemos como los dioses permitieron que Loki aceptara el pedido del constructor (que era casarse con Freyja y tener al sol y la luna) para que este as construyera los muros protectores de Asgard. Estos viendo que el constructor esta por culminar su obra en el tiempo acordado, culparon a Loki (algo que es muy comn de apreciar en la mayora de los mitos nrdicos) y este decidi hacer algo que abre un tema algo polmico y complejo.

And he [Loki], being afraid, swore oaths that he would manage things so the builder would forfeit his payment, whatever it cost him to do it. And the same evening, when the builder drove out for stone with his stallion Svadilfri, there ran out of a certain wood a mare up to the stallion and neighed at it. And when the stallion realized what kind of horse it was, it went frantic and tore apart the tackle and ran toward the mare, and she away to the wood [] But Loki had had such dealing with Svadilfri that somewhat later he gave birth to a foal. It was grey and had eight legs, and this is the best horse among gods and men. (Sturlson 36)

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Loki es considerado en cuestin a gnero, hombre. Pero luego de estas alegaciones comienzan a surgir dudas. Es acaso una metamorfosis un cambio total, o es solamente fsico? Pasar de ser un dios masculino a una yegua para atraer la atencin de un caballo lleva a pensar acerca de lo denigrante que poda llegar a ser la figura de Loki para los pueblos nrdicos. En primer lugar vemos desde el punto de vista de la posible homosexualidad, un dios varn (aunque transformado en hembra) seduce a otro animal varn. Desde el punto de vista del bestialismo, vemos la relacin de un dios varn metamorfoseado copulando con un caballo. Ambos actos son repudiados en gran medida (en especial el segundo, que desde antes de la llegada del cristianismo a pases como Islandia ya era repudiado y castigado como vimos en las citas de Diana Paxson sobre Gade).

Not infrequently Loki sacrifice his honor (or worse) to help the sir, as when he changes himself into a mare to seduce the master builders horse and bears a foal from it, not something that would enhance a mans reputation in the hyper-masculine society that was medieval Iceland. (Lindow 217)

En cuanto a las palabras de Lindow, pienso que Loki no era una figura que se sacrificaba por ayudar a los dioses por pura bondad o camaradera, sino ms bien por inters propio. De no haber resuelto el asunto del constructor, los dioses ya le haban ofrecido una advertencia de ataque a su persona. En cuanto a la reputacin de Loki, estoy de acuerdo con Lindow, pues como ya he explicado antes estos eran situaciones que al salir a la luz no eran bien vistas. Esto lleva a la comparacin de Odn y Loki, el segundo se burla del primero cuando ambos se han visto en la

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misma situacin; aunque Loki es quien peor lleva su estigma social, pues siempre ser visto como un dios problemtico y sumamente ambiguo.

Otro tema que siempre ha sido importante en la mayora de las culturas en la Edad Media es la virginidad e infidelidad. En este tema utilizar a dos figuras destacadas dentro de la mitologa nrdica, que son Freyja y Frigg. Cuando hablamos de Freyja no podemos decir exactamente que esta sea una diosa virginal, puesto que se le conoce como la diosa del amor, la lujuria y el sexo, un equivalente a la diosa grego-romana Afrodita (Venus). Freyja es una de las diosas ms invocadas y la de ms fcil respuesta segn los mitos. Tambin es la diosa que existe para la lujuria de los gigantes, segn John Lindow.

In the extant mythology Freyja exists primarily as an object of lust for male giants. Thrym will only return Thors stolen hammer if he gets Freyja in return; the giant who is building the walls of Asgard demands Freyja, the sun and the moon as his wages; and Hrungnir boasts drunkenly in Asgard that he will kill all the sir except Freyja and Sif, whom he will carry off. (Lindow 127)

Una visin cristiana de esto no solo sera la de que la mujer es un objeto de deseo y lujuria e incitadora del pecado, sino tambin Freyja (aquella que ense el arte de los seid) sera considerada una promiscua, por no mantenerse pura para un solo hombre, pues bien es sabido que Freyja haba tenido aventuras amorosas con otros dioses, por lo tanto su existencia hasta

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cierto modo es un insulto a las costumbres cristianas, aunque Freyja fuera respetada y venerada por los antiguos paganos. Otra figura emblemtica y algo ambigua en cuanto a los mitos es Frigg, la esposa de Odn. Las culturas germnicas decidieron darle su nombre al da que corresponda Venus, ese es el viernes (Friday), ya que otra figura con un algun contenido sexual es Frigg. Frigg no es virgen, como otro grupo de diosas menores (Gefjun y Fulla, ambas se mencionan en Gylfaginning en la Edda de Snorri Sturlson), y es considerada junto a Freyja como una de las diosas relacionadas con la lujuria. La virginidad tanto como la expresin sexual es parte del ser humano, y a pesar de que puedan haber alegaciones que contradigan la rectitud de las diosas o dioses, lo cierto es que dichas deidades representan (o representaban) aquellos deseos, anhelos, miedos y perversiones que circulaban (y circulan) constantemente por la mente humana.

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Conclusin
Ive never been overly concerned about legality, Wednesday told him. And I need her not as an end in herself, but to wake me up a little. Even King David knew that there is one easy prescription to get warm blood flowing through an old frame: take one virgin, call me in the morning. Chapter Nine American Gods Neil Gaiman

Como hemos visto, la mitologa nrdica est llena de ambigedades y de disputas por causas naturales del ser humano. No es negativo apreciar la sexualidad de otros como base para ver las costumbres de una sociedad, y ms cuando esas figuras estudiadas provienen de la mente de esa misma sociedad. Como dije anteriormente, los dioses reflejan lo social, pero tambin lo oculto y lo prohibido, cosas que esa misma sociedad juzgara como perversiones. Como vemos en muchos textos, los dioses no tienen las mismas inhibiciones humanas, los dioses tienen la libertad mental y fsica que los humanos nunca tendrn por causas de sus leyes de lo que es correcto y lo que no lo es. Sea la heterosexualidad, homosexualidad, bestialismo o la virginidad, en pocas medievales paganas o cristianas, o sea en la modernidad, el hombre solo puede hacer lo que le plazca en su mente, donde nico podr mantener el secreto de sus deseos ms oscuros. Todo esto es tal como el tema de la virginidad, no importa si realmente lo sea, si es pura al llegar al matrimonio sin ningn tipo de experiencia previa, lo importante es la apariencia externa, que pueda crear todo un artificio que sea lo suficientemente creble como para que todo siga sin inhibiciones y sin el prejuicio social que caracteriza dicha poca. Esto es ocultar el sol y la luna, en las fauces de dos lobos que realmente no estn ah.

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Apndice

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Odn y Sleipnir

Frigg hilando las nubes (por J. C. Dollman)

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Freyja (por J. Doyle Penrose)

La piedra encontrada en Cumbria muestra una figura encadenada, posiblemente Loki.

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Bibliografa

1. Adams Bellows, Henry. The Poetic Edda. Forgotten Books. Lexington, KY. United States of America. 2008. 2. Gaiman, Neil. American Gods. Harper Torch Perennial Publisher. New York, NY. 2003. 3. Jochen, Jenny. Old Norse Image of Women. University of Pennsylvania Press. United States of America. 1996. 4. Lindow, John. Norse Mythology: A guide to gods, heroes, and beliefs. Oxford University Press. United States of America. 2002. 5. Lorenzo Criado, Emilio. Cantar de los Nibelungos. Ediciones Ctedra. Sexta edicin. Madrid, Espaa. 2007. 6. Paxson, Diana L. Sex, Status and Seidh: Homosexuality and Germanic religion. http://www.seidh.org/articles/sex-status-seidh.html (Originally published in Idunna 31, 1997) 7. Paxson, Diana L. The Return of the Volva: Recovering the practice of Seidh. http://www.hrafnar.org/seidh.html (Originally published in Mountain Thunder, Summer, 1993.) 8. Sturluson, Snorri. Edda. Everyman Publisher. London, Great Britain. 1995. 9. Tolkien, J. R. R. Cuentos desde el reino peligroso. Ediciones Minotauro. Primera Edicin. D.F., Mxico. Abril de 2009. 10. Tolkien, J. R. R. The Monsters and the Critics and other Essays. Harper Collins Publisher. London, Great Britain. 2006.