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Diagnstico precoz de gestacin


Jos Manuel Rodrguez-Mrquez, MV, Dr Unidad de Investigaciones en Ciencias Morfolgicas. Facultad de Ciencias Veterinarias. Universidad del Zulia. Estado Zulia. Venezuela ~ jmrodrim@net-uno.net

La garanta del xito econmico de produccin en cualquier explotacin ganadera, est condicionada a una buena eficiencia reproductiva, medida por la obtencin de un becerro por vaca cada ao, meta principal a obtener por todos los ganaderos en sus explotaciones. Esto significa lograr el mayor nmero de gestaciones posibles, por lo cual la nueva preez se debe establecer en el menor tiempo posible. Alcanzar esta meta se basa en un buen manejo, el cual no implica nicamente obtener excelentes resultados, sino tener la posibilidad de medirlos en forma temprana con el fin de cuantificar la eficiencia reproductiva lograda con ese manejo. Para medir la eficiencia reproductiva, resulta ilgico que el ganadero espere el momento del parto de las hembras servidas. Afortunadamente se dispone de diferentes mtodos para el diagnstico temprano de preez. En este sentido, el productor tiene acceso a herramientas de comprobada efectividad y algunas de bajo costo, como lo es el examen ginecolgico post-servicio de los vientres. A travs de esta tcnica es posible saber cules vacas estn preadas y cules no, lo que permitir tomar importantes decisiones de manejo en forma anticipada. Para realizar el diagnstico de gestacin, el ganadero debe disponer de los servicios de un profesional de la Medicina Veterinaria, nico capacitado para ofrecer un diagnstico precoz de gestacin preciso y confiable, pero ste debe tener un entrenamiento mnimo a fin de reducir al mximo los posibles errores de diagnstico. El Mdico Veterinario puede utilizar varios mtodos para el diagnstico precoz de la gestacin, entre los cuales estn: No Retorno en celo (NR). Una vaca que no retorna al celo 21 das luego de la inseminacin o monta natural puede presumirse de que est preada. An as, una vaca puede no retornar al celo debido a un quiste ovrico, problemas uterinos o a una falla en la deteccin del celo en la vaca, de manera que ste mtodo es poco confiable,

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debido a que proporciona muchos falsos positivos y negativos. Sin embargo, cuando no se dispone de ningn otro mtodo de diagnstico, una vaca se declara generalmente preada por NR cuando no se ha observado en celo por lo menos en 60 90 das (2-3 ciclos normales). Determinacin de los niveles de Progesterona. Se puede medir en leche, suero o plasma de muestras simples o pareadas. Durante la preez, el ciclo estral se interrumpe debido a que el cuerpo lteo se mantiene y contina secretando progesterona a lo largo de la preez. El incremento de los niveles de progesterona 2025 das despus del servicio puede ser utilizado como un mtodo de diagnstico. Sin embargo, estos pueden ser asociados con ciclos prolongados, mortalidad embrionaria temprana, patologas ovricas y uterinas, siendo posible tambin que la vaca est en la mitad del ciclo estral debido a errores en la deteccin del celo o apareamiento. Se debe tener claro que esta prueba es un indicador exacto del estado de no gestacin de los animales, con una exactitud del 95-98%. Ecografa de ultrasonido. Es un excelente mtodo que puede ser utilizado a partir del da 26, en casos que el objetivo principal es el diagnstico temprano pero es ms exacto entre 30 y 75 das de gestacin. La reproduccin bovina cuenta con esta prueba diagnstica directa que provee informacin precisa de las estructuras del tracto reproductivo, lo que permite mejorar o confirmar el diagnstico y an monitorear un tratamiento. Mediante el ultrasonido pueden detectarse problemas reproductivos, ya que puede diferenciar pus y lquidos y hacer un diagnstico definitivo. Adems favorece la determinacin del sexo fetal (aunque es ms difcil y consume tiempo), la que se logra cuando las vacas tienen entre 55 y 75 das de preez. El diagnstico mediante esta tcnica es ms costoso, ya que requiere un gran capital inicial por parte del Mdico Veterinario para adquirir el equipo, limitando el uso de esta tcnica; as mismo, el operador debe estar entrenado en el manejo del equipo de ultrasonografa. Por estas razones, ste mtodo est ms destinado a otros usos en la prctica reproductiva (determinacin del sexo, diagnstico de patologas, recuperacin de ovocitos, etc.), siendo la palpacin rectal el mtodo de uso masivo a nivel del campo. Palpacin rectal. Es el mtodo ms comnmente usado, rpido, preciso, efectivo, seguro, precoz, de bajo costo e ideal en el diagnstico de preez en vacas. Este examen debe ser realizado entre 45 y 60 das posterior al servicio por inseminacin artificial o monta natural (o antes de acuerdo con la experiencia del operador) y permite poner en evidencia una serie de signos clnicos que posibilitan definir con exactitud si la hembra est vaca o preada, y en este caso, la edad de la gestacin. Un profesional experimentado puede en unos instantes integrar la informacin conjunta del aparato genital obtenida a travs de la palpacin rectal con los datos procedentes de la evaluacin clnica general del animal para establecer un diagnstico preciso del estado reproductivo y la edad precisa de gestacin. Este hecho facilitara realizar un manejo nutricional y sanitario diferencial de las vacas preadas. La exactitud depende del entrenamiento, destreza y experiencia del examinador. La exactitud es elevada en estadios tempranos de gestacin (3090 das), aunque hacia la mitad de la gestacin, cuando el feto reposa en el fondo de la cavidad abdominal (47 meses), no es raro que el clnico difiera en 2 an 4 semanas al estimar la edad de preez.

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432 / Jos Manuel Rodrguez-Mrquez La importancia de un diagnstico temprano reside en identificar a las hembras vacas sin necesidad de esperar el perodo de paricin. Esta informacin temprana posibilita tomar la decisin de volver a servir a las vacas, tratarlas o eliminar los vientres improductivos, estimando en forma temprana la necesidad de reposicin. La informacin obtenida por palpacin no slo tiene la virtud de ser precoz, sino tambin ms especfica. Con ella es factible evaluar las prdidas de embriones y fetos ocurridas durante la gestacin que ocasionan que las vacas resulten vacas, adems de las prdidas posteriores por abortos. Una ventaja adicional del examen post-servicio es el diagnstico de determinadas anormalidades reproductivas, como es el caso de quistes y pimetra (infecciones uterinas) o descargas por la vulva que hacen sospechar la presencia de determinadas infecciones de carcter reproductivo.

EN QU CONSISTE EL DIAGNSTICO DE GESTACIN POR PALPACIN RECTAL?


El diagnstico consiste en la evaluacin clnica del aparato genital mediante un examen a travs del recto, el cual se utiliza como si fuera un guante, aprovechando la posicin paralela de los genitales y del recto. El diagnstico de gestacin se basa en la observacin al tacto de cambios a nivel del tero, lugar donde se asienta la gestacin en la vaca. De ah que algunos de los signos secundarios del diagnstico se apoyan en la deteccin de una asimetra de los cuernos uterinos (el gestante aumenta de tamao, a partir de los 30 das), la fluctuacin de lquidos fetales y un menor tono (el gestante es ms blando y gelatinoso). El diagnstico precoz positivo se basa en 4 signos: tres de ellos ligados a la deteccin de las membranas placentarias fetales que lo rodean y otro, al propio feto. A partir de 28-30 das del servicio es posible detectar el escurrimiento de la membrana corioalantoidea y el deslizamiento de la vescula amnitica dentro del lumen uterino. No existe unin de las membranas fetales en las reas interplacentomales, en las cuales se pellizca ligeramente la pared uterina para comprobar el escurrimiento de la membrana corioalantoidea. Una parte del lquido placentario llena parcialmente el lumen uterino, lo que favorece que la vescula amnitica se deslice suavemente entre el dedo pulgar e ndice, dando una sensacin caracterstica en caso de una preez temprana. Esta sensacin es similar a la de deslizar un cordn tenso y delgado entre los dedos. Es slo a partir de los 75 das que es posible detectar la presencia y desarrollo de los placentomas, al igual que practicar el balotaje interno para detectar la presencia del feto. La prctica de la palpacin requiere de un equipo sencillo y poco costoso. Es conveniente que el profesional trabaje con guantes plsticos de palpacin para evitar la suciedad y el contagio de enfermedades infecciosas. En zonas ridas, se pueden encontrar espinas en la materia fecal y el guante ayuda a evitar que produzcan heridas. El equipo veterinario se completa con un guante tipo industrial en la otra mano, botas de goma, braga y/o delantal impermeable, agua de preferencia caliente y lubricante para el guante de palpar.

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CMO PROCEDER PARA REALIZAR EL DIAGNSTICO DE GESTACIN?


Para realizar un diagnstico temprano de gestacin por va rectal es necesario palpar el tracto uterino en toda su extensin. El examen genital se inicia identificando el crvix, lo cual es imprescindible para orientarse en el espacio plvico y ubicar los cuernos uterinos hacia delante y los ovarios hacia ambos lados. El crvix destaca en el eje medio como una estructura cilndrica, dura, irregular y ms o menos gruesa, deslizando la mano por debajo del ilion y sobre el piso de la pelvis. En caso de no ser localizada, se contina el deslizamiento a mayor profundidad, sobre el borde plvico o descendiendo hacia la cavidad abdominal hasta que se localice. En esta fase es habitualmente necesaria la retraccin del tero hacia la cavidad pelviana para facilitar la exploracin genital. Los genitales se retraen tirando del crvix hacia atrs, colocndolo de manera que descanse entre el dedo pulgar, el ndice y el ilion. Luego la mano se desliza hacia delante y alrededor del cuerno cercano, fijndolo de forma similar a como hizo con el cuello, ubicando el ligamento intercornual ventral y retrayendo el tero, tirndolo hacia atrs. En caso que el tero no se puede agarrar directamente, se debe ubicar el ligamento ancho y retraerlo parcialmente aplicando traccin en el ngulo formado por su unin al tero. En la mayora de los casos, el uso de esta tcnica previene que el tero se envuelva bajo el ligamento ancho. Despus que se tiene en esta posicin, se palpa la longitud total del cuerno cercano utilizando en forma habitual los dedos pulgar e ndice. Los otros dedos permanecen alrededor de ese cuerno; el dedo pulgar se coloca entre los cuernos y luego por debajo del cuerno ms alejado; a continuacin, los dedos pueden girarse por encima de la superficie dorsal de ese cuerno, pudindose palpar en esta posicin en su longitud total. Esta tcnica no requiere que el tero se retraiga tan completamente como sucede cuando el ligamento intercornual ventral se usa para la traccin en el mtodo alternativo.

RIESGOS DEL DIAGNSTICO POR PALPACIN RECTAL. ES LA PALPACIN UNA TCNICA PELIGROSA?
La palpacin rectal es una tcnica rpida e inocua que no compromete en absoluto la continuidad de la gestacin. En manos de un veterinario experimentado puede lograrse el examen de 100 vacas por hora. Un riesgo muy ligero existe en la fase temprana de la gestacin (alrededor del da 30), aunque los veterinarios experimentados estn en el recto por pocos segundos, minimizando cualquier riesgo. No se deben manipular los ovarios y el cuerpo lteo como tampoco el feto o bruscamente las membranas fetales. Los fetos estn muy bien protegidos aunque se debe tener siempre en mente que los abortos ocurren normalmente en un 2 al 5% del ganado; los abortos tienen numerosas causas que incluyen los defectos genticos, las infecciones y los traumas, todas las cuales tienen mayor incidencia en el aborto que la propia palpacin rectal. Siempre ha existido una seria controversia en relacin con la seguridad de la palpacin rectal y el momento ptimo para su aplicacin inocua en las vacas. Muchas de las fallas de exactitud han sido atribuidas a un error humano o a un posible dao sobre el propio conceptus (embrin y membranas anexas) causada por un efecto iatro-

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434 / Jos Manuel Rodrguez-Mrquez gnico (error humano por la propia palpacin rectal), a pesar de que en la fase inicial de la gestacin se han descrito prdidas embrionarias no relacionadas con la palpacin rectal. Ensayos en vacas doble propsito confirman que no existe mayor dao fetal atribuible a la palpacin rectal o al clnico, al reportar prdidas de 7,6%, muy similar a las observadas en vacas no palpadas. La ausencia de un efecto iatrognico de la palpacin muy precoz se confirma en novillas; las prdidas probables atribuidas a la palpacin rectal entre 24 y 28d post-servicio que incluye retraccin y posterior extensin de los cuernos y el examen de las membranas placentarias no fueron diferentes al compararlos con una palpacin rectal precoz (30-42d) o ms tarda (43-56d) ni fue evidente un efecto traumtico. Una diferencia de 2% entre las vacas palpadas y no palpadas confirma la existencia de prdidas no vinculadas con la palpacin y por supuesto que el examen precoz de gestacin es una tcnica efectiva y no iatrognica siempre que sea utilizada hbilmente. Para emitir un diagnstico de gestacin luego de la palpacin por va rectal se deben tener en cuenta las siguientes reglas de oro: 1. 2. 3. 4. 5. Examine el tero cuidadosamente y ambos cuernos en toda su longitud. Un diagnstico positivo de preez slo debe ser hecho cuando se detecten los signos de preez ya descritos. Cuando exista duda, programe un nuevo examen. Un diagnstico negativo slo puede ser dado una vez que se hayan examinado ambos cuernos en toda su longitud y estn vacos Ninguna vaca debe tratarse a menos que sea diagnosticada vaca

Registre todos los hallazgos de inmediato (registros permanentes). En conclusin, el examen post-servicio de los vientres es una herramienta de manejo de gran utilidad, que aporta mucho a la planificacin y evaluacin reproductiva de la explotacin ganadera. Su utilizacin brinda una favorable relacin costo-beneficio, permitiendo una entrada de dinero por algunos animales que no conviene se conserven en el rebao, a la vez que favorece un mejor manejo de los vientres preados. A pesar que en pases desarrollados la palpacin rectal ha sido prcticamente reemplazada por los avances en el diagnstico de gestacin por tcnicas hormonales, inmunolgicas o ecogrficas, en nuestro medio el examen del tero por palpacin a partir de la cuarta semana se ratifica como el mtodo ms tradicional, rutinario, econmico e inocuo para identificar los animales vacos a nivel de campo. Sin embargo, la tecnologa nos invita a desechar la idea que el veterinario debe llegar a la finca con el guante colocado en su brazo.

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LECTURAS RECOMENDADAS
Bavera GA, Peafort C. Empleo del diagnstico precoz de gestacin. Curso de produccin bovina de carne. Cap. IV. FAV. UNRC. 2000. Gonzlez-Stagnaro C. Palpacin rectal. Prctica iatrognica y enfermedad ocupacional en los especialistas en reproduccin bovina. Venezuela bovina. 51:86. 2002. Lewis R. Pregnancy checking rectal palpation versus ultrasound. Gelbvieh guide, Spring. 2004. Marcantonio S. La importancia del examen postservicio. Super campo. Ao VIII, No. 103. 2003. Pieterse MC. El ultrasonido en la reproduccin bovina: aplicaciones en diagnstico y tratamiento. Taurus 1 (1): 18-26. 1999.

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