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LA SOCIOLOGA POLfTICA.

DE LA EDUCACIbN Y EL DESARROLLO EN LATINOAM^RICA: EL E5TAD0 CONDICIONADO, NEOLIBERALISMO Y POLiTCA EDUCATIVA (')


ROBERT F. ARNOVE () CARLOS ALBERTO TORRES ("') STEPHEN FRANZ <"') KIMBERLY MORSE ("')

En este artculo queremos demostrar que el enfoque de la sociologa poltica facilita el anlisis del potencial y las limitaciones educativas que contribuyen al desarrollo de los pases de Latinoamrica. Dicho enfoque permite a los polticos, responsables educativos e investigadores en materia de educacin, tomar en consideracin las fuerzas histricas, contradicciones institucionales y factores contextuales -tanto nacionales como internacionales- que determinan la posibilidad del cambio educa ^vo y social y los beneficios que ste acarreara para los miembros menos favorecidos de la sociedacl. Nuestra opinin es que si querentos hacer una sociologa poltica de la educacin en Latinoamrica debemos comenzar por analizar cul es el papel del Estado a la hora de determinar el tipo de desarrollo que tendr lugar y quines se veran beneficiados por dicha poltica social. Es necesario considerar qu dpo de Estado y de rgimen poltico est detrs de cada tipo de educacin as como a quines se dirige y cules son sus objetivos (IaBelle, 1986; Torres, 1990). Una vez definido el F.stado y su relacin con la educacin, queremos demos-

trar que, en Latinoamrica, el Estado est condicionado por las polticas neoliberales, tanto sociales como econmicas, que siguen los pafses de la regin con el fin de tener acceso a1 capital y a los mercados internacionales. Analizaremos cmo las medidas de ajuste estructural recomendadas por el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y los organismos de ayuda tcnica como USAID (Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos), han influido en la politica y la Financiacin educativa de vc^rios pases. Explicaremos cmo los avances que tuvieron lugar desce finales de los aos sesenta a principios de los ochenta, en cuanto a la extensin de la educacin a poblaciones anteriormente ignoradas, se Itan visto gravemente perjudicados por la introcuccin de medicas basadas en razones mercantiles dirigidas a descentralizar y privatizar la educacin. Ilustraremos cmo dichas medidas han afectado a la igualcac ce oportunidades educativas en distintos pases, especialmente Nicaragua, Argentina, Chile y Brasil. Al mismo tiempo aportaremos ejemplos de movimientos de base que se oponen a las

(') E4e a^tado esG txtsaclo en A^wcwr y T^ ^wu_^ (de pnSxh^Li puUllcu^ri) y en Aituc,w:, Fltnrri, (ti kncu: y'F<^uw:ti, 1996n. (") Universidad de ]ndiana. F.EL7U. () UCLA. ('") Universldad de Texas. F:EUU.

RevlstadeEducaci^:, n^im. 316 <1998), pp.85-107

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polticas educativas que sirven a intereses elitistas. Dichos programas de base constituyen una alternativa a las reformas verticalistas impuestas desde el exterior y su objetivo es proporcionar a los individuos y sus colectividades los medios necesarios para articular sus intereses y ganar acceso a los recursos y servicios que demandan.

DEFINICIN DEL ESTADO Y SU RELACIN CON LA EDUCACIN' En trminos generales, nosotros consideramos al Estado como un pacto de dominacin, un escenario de conflicto y un decidido ejecutor que debe elegir entre varios proyectos polticos en liza. Estamos de acuerdo con Cardoso (1979, p. 38) en que el Estado debe considerarse como el pacto bsico de dominacin que existe entre las clases sociales o facciones de las clases dominantes y las normas que garantizan su dominio sobre las capas subordinadas. Cardoso expresa su idea en funcin del concepto de dotninacin en el que el Estado es tambin un escenario de confrontacin para proyectos polticosz que pugnan por abrirse paso. Como tal escenario de confrontacin, no slo refleja las vici-

situdes de las luchas sociales y las tensiones inherentes a los acuerdos y desavenencias entre las fuerzas sociales, sino tambin las contradicciones y dificultades para llevar a cabo acciones coherentes y unificadas dentro de los parmetros de un proyecto poltico concreto. La formacin poltica de los ciudadanos es un campo de batalla en el que se manifiestan las tensiones, contradicciones y acuerdos polticos de la sociedad civil. Considerar al Estado sblo como un agente ejecutor que intermedia entre las luchas entre clases sociales hace que olvidemos otras variables importantes relacionadas con la accin social. Adems de las diferencias de clase, raza, etnia, gnero, emplazamiento geogrfico, etc. hay otros factores ticos, morales y religiosos que influyen en la accin del Estado a la hora de legislar y ejecutar la poltica pblica. Segn Claus Offe, uno de los temas ms importantes relacionados con el Estado es la contradiccin que existe entre la necesidact del Estado de acumular capital y la legitindad del sistema capitalista en s mismo. Offe propone un enfoque analtico basado en la teora de los sistemas, que complementa y ampla el anlisis gramsciano y la interpretacin de Poulantza.

(1) Esta seccln est basada en CnH^os Au;rarro Toenrs: EI estado, privatizlcin y poltica educatlva: una critlca aE neoliberalismo. Universidad de California, Los Angeles (UCLA), 1995, manuscrlto.
(2) Cardoso y Faletto han identlficado dos siRiaclones prlncipales de dependencla: a) aqulla en la que el slstema productlvo queda bajo control naclonal, por lo que la acumulacin es resultado de la apropiacin de recursos y la explotacin laboral a nivel nacional y la produccin se orlenta al mercado externo (Argentlna, Brasil, Mxico postrevolucionario, Colombla, son algunos ejemplos) y b) la dependencia a partir de sitttaclones de enclave, en las que la acumulacin se orienta hacia el mercado exterior (Centroamrlca, los pases del Carlbe y Bolivia son ejemplos de economas de enclave). En estas economas, Cardoso y Faletto identifcan dos tipos de situaciones: una en la que las empresas extranjeras asumen el control de empresas que han sido creadas y desarrolladas por empresarios locales (como las minas de cobre en Chile) o sltuaciones en las que las empresas fueron creadas a partly de inversiones extranjeras sin ninguna partlcipacin iniclal de empresarios locales. Esta ltima sltuacibn implica la prdida de control por parte de la burguesa local de sectores fundamentales de las economas como ocurre en los casos del nltrato de Chile, el guano en Pen, los cultlvos industriales de Centroamrlca y Panam o la situacin de Venezuela antes del Goom del petrleo. Evidentemente, las sihiaciones de dependencia en las que los empresarios locales mantienen un flrme control de los medios de produccln, permiten que, al menos a largo plazo, el pas pueda dirigir con mayor libertad su modelo de desarrollo, ejerdendo un control naclonal sobre eI sistema productivo. Este tipo de industrlalizacin fue la que se Ilev a cabo en Argentlnc^, Mxlco,

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Para Offe, el Estado acta como mediador en la crisis del capitalismo desempeando funciones especficas en la intervencin entre las contradicciones bsicas del capitalismo, esto es, el crecimiento de la socializacin de la produccin y la apropiacin privada de la plusvala. Para mitigar esta contradiccin fundamental, el Estado se ve forxado a aumentar sus funciones institucionales (Carnoy, 1984; Offe, 1984, 1985; Torres, 1989). Para Offe, el Estado es un sistema administrativo autorregulador que refleja una serie de reglas, normas y convenciones institucionales desarrolladas histricamente en sociedades capitalistas. Por otra parte, el Estado capitalista no responde necesariamente a aquellos que temporalmente ejercen el poder (el gobierno de un determinado partido o rgimen poltico), ni a los dictados de determinados sectores sociales (intereses econmicos) o clases dominantes. Dado que el Estaco representa un pacto de dominacin que acta como mediador e intenta evitar que las crisis recurrentes del sistema capitalista afecten a las condiciones de produccin y reproduccin de dicho sistema, la perspectiva clasista del Estado no se basa en la representacin cie unos intereses sectoriales especficos ni en reflejar solamente la poltica de las clases dominantes o del grupo poltico que controle las instituciones gubernamentales en un momento determinado (Carnoy, 1984; 'I'orres, 1989; Apple, 1993). El Estado, como pacto de dominacin y sistema administrativo autorregulado, juega un papel fundamental como mediador en el cantexto de la crisis del capitalis-

mo, sobre todo en lo que respecta a las contradicciones entre acumulacin y legitimidad. La discusin sobre las teoras del F,stado es especialtnente importante para la educacin por muchas razones. La primera es que la definicin, nterpretacin y anlisis de los problemas educativos y sus soluciones ciepende en gran medida de las teoras del Estado. Por otro lado, los nuevos tipos de intervencin estatal, a menudo definidos como el Estado neoliberal, reflejan un cambio sustancial en la lgica de la accin pblica y la participacin clel Estado en Latinoamrica. AI mismo tiempo, este catnbio en el carcter del Estado puede tambin ofrecer nuevos enfoques sobre la naturaleza y los lmites del pacto democrtrco y sobre el carcter y la funcin de la educacin y la poltica educativa, dentro del mbito global del capitalismo {Torres, 1994). Aunque el Estado en la sociedad capitalista favorece, por su misma naturaleza, una serie de normas ciirigidas a ia constitucin y reproduccin del sistema capitalista (Offe y Ronge, 1975; Offe, 1984, 1985)> tambin es representativo de la nacin en su conjunto; y, en las socieciades democraticas y liberales, el Estado del bienestar actta catno extensin de los derechos ndividuales y de la participacin del pueblo en el establecimiento de las normas polticas pblicas (Carnoy y Levin, 1985; Bowles y Gintis, 1986). De ah que podamos decir que el Estado presenta un coble carcter: por un lado es un pacto de dominacin y a la vez un terreno de disputa. Varios grupos intervienen para acomocar la poltica pblica al servicio de sus intereses.

Brasil, y en menor medida en Chile y Colombia. En este proceso de industriaiizacin pocL'an identificarse varios periodos, que resumiremos en la industrializacin como sustitucin de ia imponacin en los aos cuarenta y cincuenta (periodo de posguerra), la industri:tlizacin orientada hacia ei crecirniento interno y ei mercado domstlco (finales de los cincucnta hasta principios de los se[enta) y la lndustriaiiz,ciGn a'ientad:r a ia exportacin (especialmente en Brasii en el caso de los elec[rodomsticos, las ann:ts y los ordenadores) :r fin:rles cle los sctenta y principios de los ochenta.

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Aunque la educacin puede utilizarse para legitimar un sistema poltico, tambin puede servir para ponerlo en interrogacin y aunque un sistema educativo puede servir a la perpetuacin de la divisin social del trabajo, tambin puede dotar a los individuos de las capacidades y conocimientos necesarios para humanizar los puestos de trabajo y cambiar la estructura clasista de la sociedad. Como Gramsci, nosotros consideramos la educacin como un medlo para alcanzar el consenso ideolgico dentro de la sociedad, de forma que los grupos subordinados de la misma, compartan las normas y los valores de los grupos dominantes; pero al mismo tiempo compartimos tambin con Gramsci la opinin de que los grupos subordinados pueden desarrollar sus propios puntos de vista y estrategias intelectuales para desafiar las interpretaciones de la sociedad impuestas por aquellos que ostentan el poder.

EL ESTADO CONDICIONADO

El concepto de Estado condicionado se refiere a la nocin de dependencia estructural que se plantea en un libro ya clsico escrito por Fernando Henrique Cardoso y Sergio Faletto (1979) En su formulacin original, stos rechazaban los conceptos de que a) los periodos fundamentales de cambio a nivel internacional han marcado los momentos cruciales para la transformacin de Latinoamrica y b) la historia del capitalismo central es al mismo tiempo la historia del capitalismo perifrico. Dichos autores rebatan el marxismo vulgar y mecanicista al mismo tiempo que la teora de la modernizacin. En resumen, sostienen que las fases ms importantes de las sociedades dependientes no son consecuencia directa de la lgica de la acumulacin de capital. Para ellos, las relaciones entre las fuerzas externas e internas forman un todo complejo cuyos lazos estructurales tienen sus races en la coincidencia de intereses

entre las clases dominantes locales y las internacionales, y, de otra parte, intentan ser rebatidos por las clases y grupos dominados a nivel local. Peter Evans, en su estudio sobre el desarrollo dependiente asociado en Brasil, se basa en esta tradicin de dependencia para explicar la existencia de una triple alianza entre el capital internacional (representado por los organismos transnacionales), el capital local y el Estado. En esta alianza la importancia del Estado para la acumulacin en la periferia es incontrovertible (1979, p. 43) Cardoso y Faletto destacan que la industrializacin perifrica se basa en los productos de consumo masivo de las economas centrales, que a menudo son tambin conocidos artculos de consumo en las sociedades dependientes. La crisis del modelo de desarrollo de las economas controladas a nivel nacional se ha producido por causa de una perversa combinacin de 1) los cuellos de botella de la industria, la cada de las inversiones extranjeras en las nuevas reas de las economas y la existencia de serias dificultades en el balance comercial de algunos pases; 2) la activacin de las masas populares, especialmente entre las clases trabajadoras y medias; 3) el predominio de un creciente estrato tecnocrtico que encuentra cada vez ms difcil continuar con su planificacin social y econmica debido a la presin ejercida por los sindicatos y los partidos polticos tradicionales y 4) el cambio en la funcin de las Fuerzas Armadas que han pasado de tener como objetivo la defensa frente a amenazas externas, a constituirse como un rgano de control de las disensiones internas. Este nuevo papel permite que los militares se vean ntimamente implicados en el funcionamiento de la poltica domstica. La combinacin de estas variables econmicas, polticas ysociales es lo que da origen a experiencias autoritarias como la del golpe de Estado de 1964 en Brasil, el de Uruguay en 1973, el de Chile en 1973, el de Argentina en 1976 y los sucesivos

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cambios de gobiernos civiles y militares acontecidos en Bolivia a finales de los aos sesenta y principios de los setenta. El especialista poltico argentino Guillermo O'Donnell denomin a las formaciones polticas que emergieron en Latinoamrica dt[rante los aos setenta, los Estados burocrtico-autoritarios (O'Donnell, 1982). La poltica y los programas educativos quedan limitados, en cuanto a su capacidad para promover cambios o mejoras soclales para la mayora de las personas, por el hecho de que los pases de Latinoamrica, a excepcin de Cuba, son Estados capitalistas dependientes o condicionados. Segn Cardoso <1974; 1981; pp. 28-29) Amrica Latina se ha caracterizado por su desarrollo asociado-dependiente. As, apunta Cardoso, los sistemas econmicos de Latinoamrica se han construido a partir de una alianza entre la burocracia estatal y los dirigentes del Estado, las grandes empresas multinacionales y las capas ms altas cie la burguesa nacional. Aparte de las empresas multnacionales, la hegemona ejercida por los Estados Unidos en esta zona del mundo durante los pasados cien aos, t[na hegemona que ha implicado frecuentes intervenciones militares, especialmente en la zona del Caribe y Centroamrica, ha frustrado posibles alternativas y modelos ms independientes de desarrollo econmico (vase, por ejemplo, LaFeber, 1993). La economa poltica tpica cie Latinoamrica potencia un sistema econmico concentrado, que es en s nsmo poco redistributivo y que excluye cada vez ms a las clases subordinadas. De acuerdo can Carnoy, las implicaciones educativas del capitalismo dependiente en Latinoamrica son:
(1) el Estado a menudo se muesua renuente o incapaz de movilizar los recursos necesarios para poner en marcha una enseanza pblica (de conocimientos definidos por el Estado) accesible a[odo el mundo y

(2) incluso aunque la enseanza estuviera a] alcance de todos, frecuentemente el sector privado y el Estado son incapaces de ofrecer el nmero de empleos remunerados suficientes para absorber a aquellos con una educacin media, lo que significa que el nivel medio de la escuela pblica, y por tanto el nivel medio de conocimiento, resulta insuficiente para integrarse en el mercado laboral de forma estable (Torres, 1990, p. x).

En resumen, la dependencia, el subdesarrollo y la inestabilidad o crisis poltica se consideran como problemas que son consecuencia de un capitalismo incompleto y la acumulacin de capital, como un conflicto permanente entre la distribucin y la asignacin de recursos (incluidos los recursos polticos) dentro de una sociedad civil muy activista. Uno de los principales factores que intervienen en esta crisis secular de las economas latinoamericanas es el Estado capitalista, dependiente y condicionado, que no puede cumplir su misin sirviendo a la vez a la acumulacin de capital y a la legitimidaci poltica. Elaboremos la siguiente hiptesis. Como afirma )3raudel (1975), el capitalismo se desarroll en Europa co[no un fenmeno protagonizado por la sociedad civil que poco a poco fue enraizando en las grietas dejadas por e1 feudalismo y que floreci con el crecimiento de las ciudades y el comercio mundial. La fuerza que fue adquiriendo la burguesa, termin por transformar el Estado absolutista en el Estado capitalista, a menuco de forma violenta (Anderson, 1974). Sin embargo, el derrocamiento del Estado absolutista no fue siempre necesario, debido en gran parte a que el nacimiento de una clase trabajadora enfrentada a la burguesa, hizo yue sta ltima prefiriera comprometerse potiticamente con la nobleza en una lucha comn contra la clase trabajadora. Ms recicntemente, el Estado capitalista existente en las soccdades avanzaclas se

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extendi dentr del contexto de las demandas econmicas exigidas por las clases trabajadoras o por los sectores medios emergentes, dando lugar a un amplio espectro de servicios y funciones, entre ellos la educacin. Por otra parte, el Estado polticamente democrtico se caracteriza por un grado significativo de participacin o responsabilidad politica y las instituciones de ste estn bien organizadas para enfrentarse a los conflictos polticos (Boron, 1991). En la periferia del sistema mundial, las posibilidades de alcanzar dicho compromiso estn mucho ms limitadas aunque no completamente excluidas, como han demostrado las economas ms amplias <por ejemplo la de Mxico o Venezuela) o las ms reducidas (Costa RicaJ. EI personal que constituye la burocracia del Estado condicionado, sin embargo, aunque aliado a sectores importantes del capital industrial y financiero (incluyendo los negocios transnacionales), todava funciona con independencia de las necesidades a largo plazo que presentan estos grupos. Dicha burocracia fomenta la acumulacin de capital y los fondos del Estado se utilizan prioritariamente para reforzar los instrumentos polticos de aquellos que estn en el poder. Este Estado capitalista defiende los intereses capitalistas aun cuando no se haya desarrollado plenamente como Estado capitalista. Por otra parte, el Estado se dedica fundamentalmente a reproducir una configuracin concreta de poder poltico ms que un conjunto de instituciones burocrticas asociadas a la acumulacin de capital. Pero, y esto es aun ms importante, el Estado condicionado (a diferencia del Estado capitalista avanzado) no tiene la autorizacin o legitimidad que confiere la participacin popular en la seleccin del personal que va a trabajar a su servicio, ni siquiera la pretende. Por el contrario, la burocracia estatal basa su poder en los contactos personalistas que establece con

distintos individuos e instituciones de la sociedad civil. EI Estado, a su vez, slo tiene legitimidad para la pequea minora que depende de l directamente, con lo que su capacidad para resolver la crisis de la acumulacin de capital es muy limitada. La funcin de las Fuerzas Armadas est menos orientada a la defensa contra amenazas exteriores que a satisfacer las necesidades que tiene la burocracia de controlar las disensiones internas. En las recientes experiencias autoritarias de Latinoamrica y los sucesivos fracasos de la democracia, la poltica ha ido intimamente ligada a la cultura militar de la violencia. Esta violencia con frecuencia se incorpora a la vida diaria de las poblaciones marginadas que viven en las ciudades, la clase trabajadora y los campesinos, cuyas vidas han estado caracterizadas de siempre por el hambre, la muerte y la lucha; el contacto de estos colectivos con el Estado generalmente se produce a travs de los militares y la polica, y no de servicios humanitarios como puedan ser la educacin o la atencin sanitaria. La prctica poltica del Estado capitalista se caracteriza por a) la individualizacin, socializacin, fragmentacin y reintegracin de los individuos dentro de la masa laboral, lo que implica la separacin de los trabajadores de los medios de produccin; b) la elaboracin, promulgacin y cutnplimiento de las leyes; c) la consolidacin de la nacin y su mercado interno y d) la creacin de una ideologa que mantenga separados el conocimiento del poder (Carnoy, 1984; Torres, 1990). Con respecto a la socializacin de la fuerza de trabajo el Estado condicionado no ha sido capaz llevar a cabo estas funciones por dos motivos: a) la fragilidad de las economas locales permite que los grupos locales dominantes limiten la participacin de las masas en la seleccin ce los funcionarios del Estado y b) el Estado como pacto de dominacin ha actuado

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siempre a favor de las clases dorninantes y no de las clases populares. Con respecto a la ley, el enorme desequilibrio social existente entre las clases dominantes y las dominadas, tanto en lo material como en lo cultural, hace que el Estado no acte eon igualdad y justicia para todos. Por otra parte, en aquellos casos en los que el Estado no est sujeto a un control institucional sobre su actuacin, por medio de elecciones peridicas, a menudo se llega a la represin. En este contexto, los derechos sobre la propiedad generalmente tienen preferencia sobre los derechos de la persona. Con respecto a la consolidacin cie los mercados domsticos, es necesario tener en cuenta el factor de que las fuerzas externas (por ejemplo, los poderes hegemnicos regionales y las grandes empresas multinacionales) limitan la capacidad del Estado para controlar su propia economa.

Finalmente, la situacin perifrica de los pases latinoamericanos, en cuanto al desarrollo cienkfico y tecnolgico, condiciona la capacidad del Estado para aumentar la acumulacin de capital mediante la introduccin de avances cienuficos en el modo de produccin. Una consecuencia de esta divisin internacional del desarrollo cientfico es la fuga de cerebros que se produce siempre del Sur hacia el Norte. (Carnoy, M. y C. A. Torres, 1990; Torres, 1991; Torres y Puiggrs, 1995).

MODELOS DE PARTICIPACIC^N EDUCATIVA

Aunque hstricamente Latinoamrica haya tenido un porcentaje ce nios escolarizados mayor que el de otras reas subdesarrolladas del mundo, los modelos de participacin reflejan la historia prpia de esta regin (ver tabla I).

TA13I.A I

Porcentaje de cada gr:rpo de edad matric^^lado era los difererztes niveles edr^cativos en todas las reas en desarrollo y I,atirtoancrica en 1975, 7985 y 1991
Nivel 1 Nivel 2 Nivel i

Todas las Areas en desarrollo 1975 1985 1991 Iatinoamrlca 1975


1985 1991

92,8 98,6 . 98,5

31,4 37,6 43,3

4,1 G,1 7,2

96,6
1Q5,9' 106,7

3G,9
S1,1 53,7

I1,8
15,6 17,6

') Fstos datos se explican en gr.m parte por el alto ndice de repetidores cle rurso y el sustanci:J nmero de jvenes con edades superiores a Ias correspondientes a su curso yue fueron escolari-r.aclos cuando se ofreci esta oportunidad a poblaciones antertormente excluidas. Fuente: UNESCO, A^trra^io estaditico 1923, 'I'abla 2.8.

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En muchos pases, existe una forma bimodal de participacin: gran nmero.de estudiantes de los sectores menos privilegiados de la sociedad no realizan o no conduyen la enseanza primaria (ver tabla II) mientras que un nmero importante de estudiantes acuden a las universidades, a menudo en cantidades que superan a las de los pases europeos (Arnove et al, 1996 b; y Rama y Tedesco, 1980, p. 3). Por ejemplo, en 1990, Argentina y Venezuela respectivamente tenan un 44,2% y un 31,2% de j8venes en edad universitaria matriculados en algn tipo de centro de enseanza superor comparado con e144,4% de Inglaterra y el 15,0 de Hungra (LTNESCO, 1993, Tablas pp. 3.252-3.257 y 3.266-3.273). Como se ha sealado en varios estudios, aquellos afortunados que pueden asistir a las universidades y licenciarse,

proceden en su gran mayora de las clases privlegiadas (Arnove et al, 1996b). Muchos acuden a escuelas privadas de secundaria con el fin de prepararse mejor de cara a los exmenes de entrada de las universidades pblicas, que en la mayora de los pases exigen unas tasas de pago mnimas. En efecto, las bien organizadas lites de Latinoamrica han conseguido llevar a cabo una poltica educativa al servicio de sus intereses de clase. Sus hijos pueden beneficiarse de una educacin superior prcticamente gratuita, gracias a que el Estado gasta quince o veinte veces ms en un estudiante universitario que en un nio que va a la escuela primaria, quien a menudo se sienta en el suelo de barro de una escuela rural que carece de electricidad, agua corriente, libros o cualquier tipo de instalaciones.

TABLA II

Porcentajes de repeticin y terminacin de curso en la Enseanza Primaria en 1989


REPETIDORES DE PRIMER GRADO GRADUADOS DE SEXTO GRADO GRADUADOS DE SEXTO GRADO NO REPE'17DORES

P^

entina Bolivia Srasll Chlle Colombia


Costa Rica

31 33 53 10 31
22

83 47 34 85 87
79

17 9 1 41 26
31

Re bllca Dominlcana Ecvador El Salvador Guatemala Honduras


Madrn Per

58 33 54 55 53
33 28

3 81 50 59 66
77 76

34 4 9 12
23 21

panam
Para a 33

86
71

,i3
20

Uru a
Venezuela

15
28

91
62

54
14

^)2

Aunque la educacin en Latinoarnrica ha estado relacionada desde mitad del siglo ^ax con la construccin de la nacinEstado, el concepto ce nacin en este caso es muy pobre. Grandes segmentos del Estado no tenan derechos ciudadanos, por ejemplo las poblaciones ndigenas de pases como Bolivia, Per, Guatemala y Mxico, adems de los campesinos y las mujeres. Sin embargo, durante los ltimos treinta aos, el nmero de nios que ha entrado en el nivel preescolar se ha multiplicado por diez, el de los de enseanza primaria por tres, los de secundaria por seis y los alumnos universitarios por trece. En cifras absolutas, el volumen general de alumnos de la regin ha crecido de los 32,3 millones a los 114,2 millones de estudiantes (Latap, 1994). No obstante, hasta pasada la Segunda Guerra Mundial no emergieron conceptos como la educacin de masas, el desarrollo econmico y la democracia poltica.

del cambio. Durante esta etapa tambin se prest atencin a!a defensa de la cultura nacional y la salvaguardia de la soberana poltica de un pas. En los aos setenta (la tercera etapa), a la definicin de desarrollo se incorporaron tambin las ideas de respeto al medioambiente y la conservacin de los recursos naturales no renovables, as como al establecimiento de unas relaeiones ms igualitarias entre os pases del Norte y del 5ur. En la misma rnedida que han cambiado las definiciones de desarrollo lo ha hecho tambin el concepto de educacin de la sociedad (Arnove et al., 1996a). Los objetivos educativos en la poca de los cincuenta hasta los setenta tendan a enfatizar la importancia de la tecnologa y de las ciencias en el desarrollo nacional. Se prestaba ms atencin a la calidad de la educacin que a la igualdad de oportunidades educativas y la enseanza universitaria revesta un especial importancia. En 1970 era evidente que los objetivos del desarrollo nacional se cumplan mejor mediante la ampliacin del acceso a la escuela y la democratizacin de las oportunidades para que las poblaciones anteriormente excluicas pudieran acceder a los niveles ms altos de la educacin. En los aos setenta y primeros de los ochenta se dio prioridad a la ampliacin de la enseanza primaria y los primeros aos de secundaria as como a la alfabetizacin y enseanza bsica de adultos. Sin embargo, la crisis Financiera internacional ce las dcadas de los ochenta y los noventa impidi la consecucin de estos objetivos. En los ltimos aos la nocin de eficacia ha adquirido mayor importancia, prestanco atencin al grado de retorno social de la inversin en los diferentes niveles educativos. Como resultado de dicho anlisis, la educacin superior y la educacn de adultos ya no gozan ce la prioridad que tuvieron en anteriores dcacas (Psacharopo^ilos, 1987; Torres, 1990).

DEFINICIN DE LA EDUCACIN Y EL DESARROLLO Fuenzalida (1985) comenta que durante el periodo de posguerra siguiente a la Segunda Guerra Mundial, las cefiniciones de desarrollo pasaron por al menos tres etapas. Durante la primera, el desarrollo se defina fundamentalmente como la expansin de una economa, el crecimiento del producto nacional bruto de un pas, lo que a su vez dependa en gran medida de la adquisicin del conocimiento tecnolgico y centfico de Ios pases ndustralzados del Norte. A finales de los aos sesenta se situara la segunda etapa, en la que el desarrollo se juzgaba, no slo en trminos de la expansin de la capacidad produetiva de un pas, sino tambin en funcin de a) una distribucin ms equitativa de bienes y servicios y b) la participacin dc la mayora de Ios ciudadanos en las decisiones que afectaban a la direccin y la naturaler.a

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EDUCACIN, CRISIS FISCAL Y ENDEUDAMIENTO, Y NEOLIBERAI.ISMO La dcada de los ochenta ha sido denominada la dcada perdida desde el pttnto de vista del desarrollo en Latinoamrica^. La expansin econmica experimentada desde los aos cincuenta hasta los setenta, se vio frenada considerablemente en los ochenta y los noventa. Durante los sesenta, la media anual del crecimiento del producto interior bruto para las economas de Latinoamrica fue del 5,7%. En los aos setenta la tasa de crecimiento cayb hasta un 1,3% (CEPAL, 1990; CEPAL, 1991; Banco Mundial, 1988). La cada del Precio Interior Bruto (PIB) se tradujo en una disminucin de la renta per cpita para la mayora de los latinoamericanos. EI promedio de la cada de la renta per cpita en toda Latinoamrica fue de un 9%. En Argentna, la renta per cpita se redujo en un 22%, mientras que en Brasil la reduccin fue slo de15%. Como respuesta a la cada vez ms grave crisis econmica, la mayora de los gobiernos latinoamericanos adoptaron una poltica neoliberal de estabilizacin fiscal y ajuste econmico promovida por organismos internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial. EI trmino neoliberal procede de las teoras econmicas neoclsicas que mantienen estos organismos y sus asesores. Dichas tearas se basan en la obra de economistas clscos como Adam Smith y David Ricardo, quienes crean que el papel

del Estado consista en establecer las condiciones para el funcionamiento libre del mercado, la ley de la oferta y la demanda y el comercio libre, todo ello basado en un marco de libre competencia que redundara inevitablemente en el beneficio de todos. La poltica de los gobiernos, basada en estas concepciones, ha conducido a una reduccin drstica del papel del Estado en el gasto social, la desregulacin de la economa y la liberalizacin de la poltica de importacin. Las consecuencias que esta poltica ha acarreado para la educacin se caracterizan por los intentos de descentralizar y privatizar los sistemas pblicos de enseanza. Aunque las polticas neoliberales han sido diseadas para reducir el dficit fiscal y la deuda externa de los pases manteniendo la inflacin bajo control, tambin han contribuido a agravar la situacin de pobreza de la regin (Carnoy et al, 1995). En tnuchos pases, la red de la seguridad social establecida por los gobiernos, que antes subvencionaba la atencin sanitaria, la educacin y otros servicios bsicos, fue totalmente desmantelada. Como consecuencia, las diferencias de clase se han intensificado: durante la dcada de los ochenta, en el rea metropolitana de Buenos Aires, el 25% de las familias ms pobres vieron como su renta se reduca en un 15jo mientras que e15lo de las m^as ricas incrementaron su renta en casi un 20%. En las reas metropolitanas de Ro de Janeiro y Sao Paulo, el 25% de las rentas siatadas en los pttestos medios de la escala perdieron casi un 13%, mientras que el 5% de los

(3) Gs necesarlo sealar que los aos ochenta se consideran una dcada perdidcu> en trminos de creclmiento econmico, especialmente por la disminucln del producto nacional bruto y las crecientes disparidades en la distribucin de ta renta. Sin embargo, fue tambin durante esta poca cuando clenos sectores de la burguesa flnanciera e Industrial de los estados de Iatinoamrica sacaron mayor provecho de los contratos de inversin y la proteccin del Estado a travs de los incentivos fiscales o las medidas de proteccin del mercado. Queremos destaear lo anterior con el fin de rebatlr la comn versin de una cada sistem^tica de la renta, cuando en realidad esta cada no fue uniforme para todos los sectores de las poblaclones latinoamerlcanns como parece indicar la expresin la dcada perdida. Nubo gn^pos de la lite econmlca y polUca que se hicieron mucho ms ricos y I{egaron a diversificar sus negocios de una fonna desproporcionada.

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ms ricos la vieron aumentada en aproximadamente un 25%. No obstante, las prdidas en trminos de renta no fueron experimentadas slo por los tns pobres; el 50% de las rentas situadas a mitad ce la escala perdieron entre un 3 y un 10% (CEPAL, 1991; Boron y Torres, 1994). Como resultado de todo ello, la estructura de clases en Latinoamrica se ha polarizado todava ms entre los sectores ms ricos y los ms pobres, abrindose entre ellos una brecha cada vez ms grande. Lo misnlo ocurre en Mxico y Chile, pases que han servido como modelos de ajuste estructural para otros de la regin. A pesar del aparente xito econmico acontecido en Chile, y en Mxico hasta recientes fechas, los pobres son cada vez ms pobres, ms numerosos y el abismo que los separa de los ricos sigue creciendo tCastaeda, 1993). Con el empeoramiento econmico, todas las naciones de Latinoamrica experimentaron reducciones en el gasto educativo tanto en trminos de producco interior bruto, como de gasto total del gobierno. Por ejemplo, en Ecuador, tanto el producto interior bruto como el gasto total del gobierno se vieron reducidos en casi el 50%. El porcentaje de producto interior bruto en educacin pas en Ecuador de un 5,6% en 1980 a un 2,6% en 1991. El porcentaje de gasto total del gobierno cay del 33,3% al 17,5% durante el mismo periodo (UNESCO, 1993; tabla 4.1). Durante la dcada de los sesenta, bajo el sistema del neoliberalismo, se produjeron importantes mejoras en cuanto a gasto en educacin, que fueron anuladas durante los aos setenta mediante los recortes drsticos que se aplicaron en este campo. En trmino medio, el gasto per cpita en educacin en Latinoamrica aument en un 4,29% al ao entre 1975 y 1980 y disminuy en un 6,14% entre 1980 y 1985. EI progreso en cuanto a financiacin educativa experimentado durante los aos setenta qued pues anulado dur.mte los ochenta.

Por ejemplo, en Bolivia, el gasto per cpita en educacin entre 1975 y 1980 aulnent en una tasa anual del 3,62%, mientras que entre 1980 y 1985, dicho gasto distninuy en una tasa anual del 42,03% (Reimers, 1991, p. 323)Los recortes en el gasto educativo ]levacios a cabo en Latinoamrica afectaron en primer lugar a desembolsos habituales conlo la compra de materiales de enseanza o el mantenimiento de los edificios destinados a sta. Debido a la falta de financiacin, las reformas previstas durante los aos setenta y primeros de los ochenta no se llevaron a cabo. As, a finales de los aos ochenta y primeros de los noventa, los profesores seguan trabajando con los currculos desarrollados en la dcada de los sesenta y practicando una pedngoga dirigida a responder a los desafos que presentaba la enseanza en los aos sesenta. La reduccibn del gasto, la peciagoga y los currculos desfasados, as como el acceso restringido a la escuela, contribuy al deterioro general de la calidad de la educacin. Los bajos salarios de los profesores tambin afectaron a dicha calidad. El valor real ce los salarios de los profesores estuvo en disminucin constante debido a la devaluaein ce la moneca y al aumento de la inflacin prochlcido durante el caos econmico que se vivi a finales de los .ios ochenta. Durante esta poca era frecuente que en muchos pases latinoamericanos se pagara a los profesores poco mas que a los empleados de la limpieza. En Nicaragua los profesores reciban sueldos inferores incluso al de los empleados dol7lSICOS. Incapaccs de mantener a sus familias, los profesores de todo el hemisferio han venido protagonizando huelgas en denl^^ndn de mayores saiarios. En trmino medio, los salarios de todos los profesores cie las naciones IaCinoalllerlcanas disminuyeron un 34,8% cntre 1980 y 1989. I?n ia Salvador, los salarios anu;iles

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de los profesores se redujeron en un 68,4%, de los 7.980$ a los 2.514$. En la Repblica Dominicana, los salarios de los profesores cayeron en un 60%, pasando de los 2.432$ a los 974 $(Wolff et al., 1994, p. 154).

NICARAGUA

Durante los ltimos aos, muchos profesores han abandonado su profesin en busca de otros trabajos mejor remunerados. El xodo de los profesores y las semanas y meses de clase perdidos durante las huelgas empeoraron las ya difciles circunstancias que caracterizaban la enseanza en Latinoamrica. Otros problemas provocados por la crisis econmica fueron la masificacin de las aulas y la falta de libros de texto actualizados.
A finales de los aos ochenta, ya era evidente para los ministros de educacin de Latinoamrica que el agravamiento de la crisis de la deuda iba a licnitar futuras financiaciones. Como resultado, muchos ministerios empezaron a buscar otras fuentes de financiacin. Una de las ms importantes consisti en cargar sobre los padres el pago de unas tasas por la educacin de sus hijos; otra, en derivar una serie de responsabilidades administrativas, entre ellas la financiacin de la educacin hacia otras instancias departamentales o municipales de educacin. Ambas medidas (privatizacin y descentralizacin) son mtodos tradicionalmente apoyados por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional para la mejora de la eficacia educativa. La siguiente descripcin sobre el caso de Nicaragua puede servir para ilustrar cmo los Estados latinoamericanos se han visto condicionados por fuerzas externas y cmo la poltica educativa es reflejo de una poltica econmica neoliberal y un plan ideolgico conservador llevado a cabo por los gobernantes de toda la regin. Adems del caso de Nicaragua, haremos algunas breves reseas sobre las recientes reformas educativas habidas en Chile, Argentina y Brasil.

En febrero de 1990, el Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN) fue derrotado en unas elecciones nacionales por una coalicin formada por catorce partidos de un amplio espectro ideolgico que variaba desde la extrema derecha hasta la extrema izquierda y cuyo nico denominador comn consista en estar todos ellos dominados por las modernizadoras lites polticas y econmicas del pas. El gobierno de Violeta Chamorro de Barrios, que ocup el poder en abril de aquel ao, dedic todos sus esfuerzos a reconvertir al pas al sistema capitalista internacional despus de una dcada en la que el FSLN haba intentado encontrar una va socialista para el desarrollo. Entre 1990 y 1995, la lgica de la mayora fue sustituida por la lgica de mercado. Dentro del sistema educativo, los valores de orientacin socialista fueron sustituidos por otros de inspiracin cristiana. Adems del paso de un tipo de Estado intervencionista a otro facilitador como objetivo econmico y pottico, se ha producido una reduccin drstica en cuanto al volurnen de la burocracia estatal. Por ejemplo, el personal del Ministerio de Nacional de Educacin (MED) se redujo en dos tercios, quedando un nmero de 500 funcionarios. Los actuales responsables del MED consideran que la funcin de este ministerio consiste globalmente en trazar unas lneas polticas amplias y supervisar la consecucin de unos objetivos, dejandv la puesta en prctica de su poltica en manos del poder local. Entre los cambios ms sorprendentes que han tenido lugar, se encuentran los intentos por descentralizar la Administracin, proporcionando un grado de autonoma fiscal y curricular sin precedentes a los municipios y las escuelas que entran en contacto con el ministerio. Otra importante iniciativa ha consistido en hacer obligatorio el pago de unas tasas en concepto de matriculacin, libros de texto,

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material y otros servicios que anteriormente eran gratuitos. Las razones argumentadas para llevar a cabo esta poltica son que una burocracia excesiva e ineficaz como la que exista anteriormente no es ms que un agujero por el que se escapan los recursos nacionales, adems de un obstculo para la comunicacin entre el MED y las instancias locales. En contraste, la toma de decisiones a nivel local se considera una va mucho ms eficaz para dar respuesta a las necesidades de la comunidad. Con esta poltlca tambin se espera que el hecho de fomentar la competitividad entre las escuelas las estimule para ofrecer la mejor educacin posible y de la manera ms eficaz posible. El MED argumenta que las escuelas que satisfagan a los padres y los alumnos prosperarn y las que no, fracasarn. Por otra parte, en un pas pobre como Nicaragua, una de las pocas maneras de mejorar los salarios de los profesores y de aumentar los fondos necesarios para la financiacin de las escuelas es que las tasas exigidas sean poco cuantiosas, de manera que todos las puedan pagar. Si el sueldo de un profesor va unido al nmero de estudiantes que una escuela concreta sea capax de atraer, tambin mejorar el ndice de permanencia de los estudiantes en dicho centro. <Como explicamos anteriormente, esta es una gran preocupacin para la mayora de los pases de Latinoamrica, ya que la tasa de abandono escolar y la de alumnos repetidores es muy alta y no es infrecuente que la mayora de los estudiantes no trminen la enseanza primaria: ver tabla II). A pesar de la aparente lgica de estas medidas, existen varios inconvenientes bsicos que las hacen poco recomendables. En muchos pases de la regin, las medidas de ajuste estructural han incrementado el nivel de pobreza. En el caso de Nicaragua, la tasa de desempleo ha aumentado aproximadamente de un 46% en 1990 a ms del 70% en 1995. Con aproximadamente tres cuartas partes de la poblacin

viviendo en condiciones de pobreza, muchas familias no pueden afrontar el pago ni siquiera de unas tasas mnimas de 5$ al mes, en concepto de enseanza y alquiler de los libros de texto. El resultado es que muchas familias pobres sacan a sus hijos de la escuela. En relacin con la poltica de descentralizacin que hace que los ingresos de la escuela dependan de la capacidad de la misma para atraer a los estudiantes y del pago de una tasa de enseanza mensual (que se completa con una asignacin per cpita aportada por el Estado), hay que advertir que muchas escuelas corren ei peligro de convertirse en fbricas. Cuantos ms estudiantes entren en una escuela, ms posibilidades tienen los profesores de que sus exiguos sueldos, de entre 50 y 75$ al mes, se vean aumentados con las tasas pagadas por los estudiantes. Este tema ha dividido a los sindicatos de profesores, cuyos poderes se han visto notablemente erosionados. El resultado ha sido la sucesin de una serie de huelgas, la ms reciente con una duracin de seis semanas a comienzo del ao escolar, en marzo de 1995. Los profesores no slo protestaban por unos salarios que no cubran sus necesldades bsicas sino por los esfuerzos por parte del MED para disminuir el protagonismo del Estado en la facilitacin de una educacin pblica libre (ANDEN y CNMN, 1995). Tambin ha habidd^huelgas en el mbito universitario. Las protestas de los estudiantes, las facultades universitarias y el personal administratvo han ido dirigidas no slo contra las instancias legislativas y ejecutivas del gobierno, que han intentado reducir el presupuesto destinado a la financiacin de las universidades reconocidas a nivel nacional, sino contra la imposicin del pago de unas tasas que las autoridades universitarias han fijado para financiar unos servicios que antes eran gratuitos. Los estudiantes, las facultades y el personal universitario han reaccionado

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tambin con indignacin contra la introduccin de unas reformas acadmicas que no han sido previamente debatidas. Algunas de estas reformas son consideradas por la comunidad universitaria como un retroceso ai perodo pre-sandinista, en el que las instituciones universitarias eran una mera copia de las universidades de los Estados Unidos (Arnove, 1994a, cap.5). El nivel educativo que ha sufrido mayores recortes en cuanto a financiacin y atencin por parte del Estado es el de la alfabetizacin y la educacin bsica de adultos. La Cruzada Nacional para la Alfabetizacin (CNA), Ilevada a cabo en 1980, se considera como una de las campaas ms espectaculares y exitosas del sigo ^oc, ya que redujo el ndice de analfabetismo del pas a la mitad, pasando de un cincuenta a un veintitrs por ciento para la poblacin mayor de 10 aos (Arnove, 1987). Pero en 1995> debido a una serie de factores como la guerra que vivi el pas durante el periodo sandinista, muchas personas perdieron los mnimos conocimientos sobre alfabetizacin que haban adquirido durante la CNA, el ndice de abandono escolar sigui creciendo entre los nios que asistan a la escuela primaria y el nmero de analfabetos no slo vuelve a aproximarse al 50% de la poblacin mayor de 10 aos sino que ha aumentado, pasando de ser 723.000 en 1980 a ms de un milln en 1995. A la solucin de esta grave situacin de analfabetismo, el MED ha dedicado menos de 25.000$ anuales. En cambio, ha delegado gran parte de su responsabilidad en los voluntarios locales y las organizaciones no gubernamentales nacionales e internacionales, para que sean stas la que se encarguen de alfabetizar a la poblacin y llevar a cabo la educacin bsica de adultos. Esta situacin se va haciendo cada vez ms comn en todos los pases de Latinoamrica y en e1 resto de los pases en vas de desarrollo.

CHILE

En muchos aspectos, Chile ha servido como modelo de descentralizacin y privatizacin para Nicaragua. En Chile, los municipios reciben un porcentaje de los fondos necesarios para la educacin y son los responsables de hacer el balance en el pago de los costes educativos. La idea es que de esta manera las mejores escuelas atraern ms estudiantes y as se incrementar su capacidad de financiacin. Sin embargo, la competicin dentro del mercado educativo tiene sus desventajas. Aunque la descentralizacin y otros mtodos dictados por el libre mercado son factibles en las zonas ocupadas por la clase media, presentan serios problemas para los residentes en las zonas rurales y las reas urbanas marginadas. En primer lugar, estas reas a menudo son incapaces de financiar programas educativos que no estn subvencionados por el gobierno. Segundo, los residentes de estas reas no suelen tener acceso a la informacin necesaria para tomar decisiones respecto a las razones de mercado que rgen dichas reformas educativas. No sorprende por tanto que los resultados estandarizados en los exmenes de lengua y matemticas no muestren mejoras significativas en la calidad de la educacin. Por el contrario, los resultados en los exmenes de lengua y matemticas de 1982 y 1988, bajo el periodo de descentralizacin, mostraron un 14 y un 6% de descenso respectivamente. Por otro lado, la disparidad entre las altas puntuaciones obtenidas en los exmenes realizados en las escuelas privadas y las bajas de las escuelas municipales de las zonas marginales, aument durante este periodo (Prawda, 1993). Esta situacin es muy grave y ya haba tenido precedentes en C1^ile. Como en el resto de Latinoamrica, existen enormes diferencias en el rendimiento entre los nios pertenecientes a distintos grupos econmicos o zonas de residencia. Es decir,

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que la capacidad de los nios para comunicarse vara drsticamente segn la clase social a la que pertenezcan: ...los estudiantes chilenos procedentes de familias cuyas rentas se sitan entre las ms altas tienen un 80% de respuestas correctas mientras que los que se sitan entre las ms bajas aciertan slo un 40Yo. Schiefelbain concluye que Estas diferencias (de clase social o rea de residencia) pueden ser tan grandes (o incluso ms) que las diferencias existentes entre los palses de Latinoamrica y otros mas desarrollados (Schiefelbain, 1991, p. 12).

ARGENTINA

Los gobiernos neoliberales de la ltima dcada han dado algunos pasos para descentralizar la enseanza elemental y secundaria, como la reduccin de la financiacin de la educacin pblica o la creacin de las condiciones necesarias para la privatizacin de la enseanza superior. Las escuelas elementales y secundarias financiadas por el gobierno federal han sido transferidas en masa a los municipios y provincias, pero los recursos fiscales no han hecho posible el proceso de descentralizacin. En comparacin con otros pases de Latinoamrica que tienen un sistema de educacin elemental y secundaria descentralizado, Argentina invierte un 1,9% de su PIB en la educacin pblca, mientras que Brasil invierte un 2,7%, Mxico un 2,1%y Venezuela un 3,5%. ( Boron, 1995). La educacin superior ha gozado tradicionalmente de un gran prestigio en el pas. Prueba de ello es que los tres nicos latinoamericanos premiados con el Nobel de Ciencias han desarrollado sus investigaciones en universidades pblicas argentinas. Sin embargo, actualmente, la Universidad de Buenos Aires, la ms grande y prestigiosa del pas, slo tiene un 10% de sus profesores con dedicacin exclusiva, a jornada completa. Los profesores me-

jor pagados, con 25 aos de experiencia, reciben un sueldo de 1.500$ al mes. En 1993, el gasto por estudiante en las universidades pblicas representaba, en trminos reales, una cuarta parte del gasto por estudiante realizado en 1961. La Universidad de Buenos Aires, que cuenta con 165.000 alumnos, tiene un presupuesto de 250 millones de dlares. En comparacin, la Universidad Nacional de Mxico (UNAM), con 260.000 estudiantes, cuenta con un presupuesto cercano a los 800 millones de dlares y la de Sao Paulo, con 30.000 alumnos matriculados, destina un prespuesto cercano a los 350 millones de dlares (Boron, 1985). EI debate ms reciente sobre la educacin superior se ha suscitado por oposicin a una nueva Ley de Enseanza Superior y provoc una extraordinaria movilizacin de estudiantes. Las manifestaciones callejeras de primeros de julio llevaron a decenas de miles de estudiantes, profesores, personal universitario y padres, a las puertas del Congreso Nacional de Buenos Aires para protestar contra el Consejo de Acreditacin y Evaluacin cuyos representantes son designados por el Parlamento, las universidades pblicas, la Academia de Educacin, las universidades privadas y el ministro de educacin. Esta ley abre el camino a un sistema de tasas y matrculas para las universidades pblicas y establece una serie de medidas que amenazan la autonoma de dichas universidades. Estas medidas incluyen, por ejemplo, una serie de mecanismos para que la evaluacin de la enseanza y la productividad cientfica de cada facultad as como la calidad de los ttulos expedidos, sea juzgada por una comisin externa de mbito nacional. Las crticas afirmaban que esta ley y especialmente la exigencia del pago de unas tasas de matrcula en las universidades pblicas eran una condicin previa que el Banco Mundial exiga a Argentina a cambio de prestarle 165 millones de dlares para el Programa de Reforma de la En-

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seanza Superior. El^gobierno defiende esas tasas al tiempo que admite que es extremadamente infrecuente que el Banco Mundial contribuya con cualquier clase de recursos a la enseanza superior en Latinoarnrica.

Bxnsn.
Es bien sabido que las dictaduras militares que han gobernado Brasil entre 1964 y 1985 dejaron como legado un importante borrador de proyecto para la transformacin de la educacin en Brasil. Este proyecto promova una serie de importantes reformas para la enseanza elemental y secundaria, reorganizando su gobierno conforme a las lneas del sistema educativo norteamericano, profesionalizando la enseanza y fomentando la privatizacin a todos los niveles (Willington Germano, 1992). El legado de las dictaduras expresa una clara contradiccin entre la retrica de una educacin para la movilizacin social y una realidad caracterizada por la disminucin del nmero de matrculas, el aumento del analfabetismo y el deterioro de los edlficios escolares, todo ello consecuencia de un reparto cada vez ms desigual de la renta (Willington Germano, 1992). Segn Willington Germano, 45 millones de brasileos, es decir, el 19,3% de la poblacin, eran analfabetos en 1988, y ello a pesar de las iniciativas puestas en marcha por el Estado para acabar con el analfabetismo. A1 final de la dictadura milltar, el nmero de matrculas en el nivel elemental de educacin haba aumentado por debajo del ritmo de crecimiento de la poblacin (W'illington Gem^arw, 1992, pp. 268-269) Las instalaciones educativas no contaban con ningn tipo de mantenimiento. En 1985 el ministro de educacin comunic que slo e126^Yo de las escuelas estaban en condiciones satisfactorias de uso. Las condiciones salarialcs de los profesores tambin eran muy insatisfactorias, lo que 100

oblig a muchos profesores a dejar sus empleos. Por ejemplo, en Estados pobres como Ro Grande do Norte, 2.500 profesores abandonaron en 1978 su profesin en busca de otro trabajo. Como respuesta a la falta de profesores en muchas escuelas, los estudiantes fueron automticamente promocionados a los siguientes niveles. En Brasil, el proceso de privatizacin ha sido cclico. Durante los aos cincuenta, ms del cincuenta por ciento de las matrculas en la escuela secundaria correspondan a escuelas privadas, mientras que en los setenta las escuelas privadas slo acaparaban dos quintas partes de la matriculacin, debido a la progresiva implicacin de los municipios en la educacin secundaria (Paiva, 1981, p. 27). En los aos ochenta, el sector privado, especialmente los colegios catlicos, recibieron un renovado apoyo pblico en forma de subvenciones procedentes del gobierno federal, que Ileg a cubrir el 100% de sus gastos. A1 mismo tiempo, las universidades privadas, que representan ms del 60% de la matriculacln total en el sector de la educacin superior, recibieron tambin sustanciosas ayudas financieras por parte del gobierno federal a costa de las universidades pblicas, que perdieron, en trminos reales, el 30% de sus recursos fiscales (Lerche Vieira, 1990). A pesar del legado de la dictadura militar, que sigue pesando sobre el desarrollo educativo, se han realixado algunas innovaciones en el campo de la educacin popular y la polltica educativa que han tenido bastante xito. Entre ellas destaca el nombramiento del prestigioso educador Paulo Freire como secretario de educacin en el ayuntamiento de Sao Paulo, que trabaja para el socialdemcrata Partido dos Trabalhadores (PT^. Como secretario municipal de educacin entre 1989 y 1991, Freire trabaj en el desarrollo y aplicacin de numerosos programas en Sao Paulo, ciudad que con sus ms de catorce millones de habitantes es la ms populosa de

Latinoamrica (Torres 1994b). Los programas de educacin popular desarrollados por Freire iban dirigidos a 1) facilitar el acceso a la escuela; 2) democratizar la administracin escolar; 3) mejorar la calidad de la enseanza; 4) extender las oportunidades educativas a jvenes trabajadores y adultos y S) contribuir a la formacin de ciudadanos crticos y responsables (Lindquist Wong, 1995, p. 120). Un objetivo primordial de la educacin popular es la concienciacin, un neologismo ampliamente empleado por Freire en sus escritos. Dentro del contexto del gobierno del PT, la concienciacin va ms all de la mera adquisicin de nuevos conocimientos para aumentar la conciencia social y se convierte en un programa poltico que une, en un sentido gramsciano, la poltica cultural a la lucha de clases. (O`Cdiz & Torres, 1994, p. 214). A pesar del intento igualitario que aborda el programa de Freire, el anlisis de Lindquist Wong indica que la puesta en prctica del mismo se vio obstaculizada por la burocracia y la poltica local. Desgraciadamente este es un problema al que se enfrentan muchos programas de educacin popular (Rosa Torres, 1990, p. 464; Carlos Torres, 1994a). Sin embargo, la educacin popular, como paradigma autctono de la educacin en Latinoamrica y cuya repercusin ha sido muy importante en el resto del mundo, representa un ejemplo valiossimo de innovacin educativa (Fink y Arnove, 1991; Torres, 1990). La situacin actual en Brasil presenta unos ndices muy altos de abandono escolar y de repeticin de curso. Aproximadamente slo un 1% de los estudiantes que se matriculan en primer curso terminan el sexto sin haber tenido que repetir ningn curso. Por otra parte, el 1.5% de los nios de esta edad nunca accede al sistema escolar. La tasa de analfabetismo en el pas se sita sobre el 18%. No obstante, en el noreste, la regin ms pobre del pas, este porcentaje alcanza el 3S%. F.s importante

destacar que aunque el Banco Mundial ha gastado 700 millones de dlares en la mejora de la educacin bsica en esta regin del noreste, ni un centavo de este dinero ha ido destinado a programas de alfabetizacin. Otros indicadores que demuestran que Brasil est llevando a cabo polticas educativas que obedecen a un concepto neoliberal y polticas neoconservadoras con respecto al currculum, son las siguientes iniciativas. El Ministerio de Educacin est tratando de descentralizar la financiacin de la escuela a la vez que propone la adopcin de un currculum y un sistema de evaluacin de mbito nacional. Estas iniciativas despiertan gran preocupacin ya que las instancias municipales de educacin, que son las que cuentan con menos recursos, tienen una responsabilidad excesiva a la hora de conseguir que los ms desfavorecidos alcancen los estndares fijados a nivel nacional. Es muy probable que estas medidas agraven las diferencias sociales y de sexo as como las desigualdades regionales en materia de educacin.

F,DUCACIN POPULAR Y OTRAS INNOVACIONES EDUCATIVAS En contraste con los programas patrocinados por el Estado, existen una serie de programas educativos de base en Latinoamrica que forman parte de un movimiento de educacin populan>. Aunque los recursos y el alcance de dichos programas son limitados, estos programas son, no obstante, muy significativos en la medida que ofrecen un modelo alternativo de educacin que capacita a los individuos y a las comunidades a exigir a los gobiernos nacionales unos servicios sociales y unos recursos a los que deberan tener derecho todos los ciudadanos de un pas. Desde la dcada de los sesenta, los programas de edueacin no formal y po101

pular han representado importantes alternativas al sector de la educacin formal. La educacin no formal implica una experiencia educativa que tiene lugar fuera de la esfera educativa tradicional. La educacin popular, un subconjunto integrado dentro de la educacin no formal, se distingue por sus caractersticas pedaggicas y polticas (Fink y Arnove, 1991; Torres, 1990). Pedaggicamente, los programas de educacin popular enfatizan situaciones de aprendizaje no jerrquicas, en los que los profesores y estudiantes establecen un dilogo y el conocimiento de los aprendices se incorpora al contenido de la instruccn. Segn Torres (1994, pp. 19&199), La educacin se basa en el hecho de conocer ms que en una simple transmisin del conocimiento o del bagaje cultural de una sociedad. Polticamente, los programas de educacin popular tienden a satisfacer las necesidades concretas de sectores marginados de la sociedad (mujeres, parados, campesinos y grupos indgenas). Los programas de educacin popular han supuesto para los sectores marginados de Latinaamrica la oportunidad de crecer como personas y participaz en la politica y la socioeconoma. Tambin han desempeado un papel importante a la hora de facilitar el desarrollo de estrategias de supervivencia para un colectivo enfrentado a la crisis econmica que afect durante los ochenta y!os noventa a esta regin. Por otro lado, el objetivo ltmo de muchos programas de educacin popular no es slo la adaptacin o supervivencia de poblaciones oprimidas sino la extensin del cambio social necesario para construir sociedades ms justas (Torres y Puiggrs, 1995, p. 26). Entre los ejemplos de educacin popular podemos citar el de Perr Mujer y el Centro para la Accin de la Mujer (CEPAM) de Ecuador. Ambos programas intentan organizar y educar a las mujeres en el campo de los cdigos y prcticas de trabajo discriminatorio, herencia y derecho familiar y violencia domstica. Estos programas pre102

tenden dar respuesta a las demandas de las mujeres sobre una mayor igualdad y la posibilidad de participar activamente en la formulacin y desarrollo de alternativas.
Aunque son pocas las reformas educativas inspiradas por la Educacin Popular que han alcanzado un total xito, exsten ejemplos de ambiciosas innovaciones educativas patrocinadas por el Estado que han beneficiado en gran medida a poblaciones que tradicionalmente han Estado olvidadas. Un ejemplo de ello es La Fscuela Nueva en Colombia, cuyo objetivo es responder a las necesidades especlales de las escuelas y comunidades rurales creando un currculum basado en las necesidades y valores comunitarios. La reforma de la Escuela Nueva promueve activamente una estrecha relacin entre las escuelas y sus comunidades y trabaja con un calendario y un sistema de promocin flexibles que se adapta a los ciclos de produccin agrcola locales. Uno de los objetivos de la Escuela Nueva es ensear valores cvicos animando, tanto a los estudiantes como a los padres, a que participen en la toma de decisiones importantes que afectan a la polttica educativa local (Levin, 1992, pp. 240241). Desde su creacin en 1989, hasta 1992, el programa ha pasado de las 8.000 a ms de 25.000 escuelas.

CICLOS Y TENDENCIAS EDUCATIVAS EN LATINOAMRICA: DESAFOS PARA EL FUTURO La puesta en prctica de pofticas de ajuste estructural para liberalizar las economas de Latinoamrica e integrarlas ms slidamente dentro del sistema capitalista mundial, ha originado una serie de crisis en toda la regin. Al perder el Estado su protagonismo, en cuanto a facilitar los servicios sociales bsicos, -parte de cuya poltica de recortes econmicos aconseja el Banco Mundial y el FMI para reducir el dficit fiscal y mantener la inflacin bajo

control-, el sistema de seguridad social para las poblaciones ms marginadas ha desaparecido por completo. La distancia entre los ricos y los pobres es cada vez mayor. Las medidas para descentralizar y privatizar las economas van acompaadas de iniciativas para desmantelar los ministerios centralizados de educacin y cobrar al usuario unas tasas por unos servicios educativos que antes eran gratuitos para todos. Aunque dichas medidas contienen cierto elemento de justicia como el de que los ricos paguen una parte de los costes de su educacin, costes que anteriormente eran asumidos por los organismos pblicos, para los pobres el panorama es desolador. La esperanza de que la educacin acte como un instrumento para que los nios de las clases ms desfavorecidas salgan de la pobreza, queda desbaratada por la imposicin de unos pagos que sus padres no pueden asumir. La introduccin de la competicin y la posibilidad de eleccin en el mbito escolar ha motivado que las clases ms privilegiadas enven a sus hijos a escuelas privadas (a menudo subvencionadas, como ocurre en Chile) mientras que las clases populares se ven obligadas a matricular a sus hijos en escuelas pblicas que cada vez reciben menos dinero del Estado. Como muestra el caso chileno, la distancia que separa los resultados obtenidos por los estudiantes de las clases privilegiadas de los de las clases menos favorecidas tambin est aumentando. Algunos de los probemas ms preocupantes desde el punto de vista de la igualdad de oportunidades educativas y la calidad de la educacin en Latinoamrica, estn relacionados con la formacn del profesorado, sus opiniones polticas y sus capacidades tcnicas. Merece la pena investigar hasta qu punto se encuentran correlacionadas la baja calidad de la educacin y las reducciones en los sueldos de los profesores (Torres, 1995b). Los profesores han sido quiz los ms perjudicados por las reducciones en la financiacin

de servicios sociales (Torres, 1995b; 1995c). Efectivamente, el nmero de profesores experimentados que han abandonado la profesin ha seguido creciendo. Como consecuencia, en muchos pases de Latinoamrica, son unos profesores cada vez ms jvenes, peor pagados y sobrecargados de trabajo, los que tienen que enfrentarse a los desafos del ajuste estructural. Los resultados de esta austerldad fiscal y de las polticas de ajuste estructural han aumentado el malestar social y las manifestaciones masivas, lo que a veces ha llegado a amenazar e incluso a derrocar gobiernos, como es el caso de Venezuela. En el campo de la educacin, la introduccin de estas medidas econmicas neoliberales as. como la implantacin de una ideologa conservadora dentro del sistema educativo ha conducido a numerosas protestas, huelgas de profesores y de estudiantes y a la ocupacin por parte de los padres de muchas escuelas y oficinas de educacin en pases como Nicaragua. Como ha demostrado Arnove (1994a) en el caso de Nicaragua, estas iniciativas han polarizado la educacin, a pesar del aparente objetivo de los gobiernos de utilizar la educacin como un medio para alcanzar el consenso social. Aunque la aparicin de numerosas organizaciones no gubernamentales internacionales y nacionales <ONGs) como proveedoras de servicios y programas educativos ofrece perspectivas alentadoras, tambin presenta algunos inconvenientes. Estas organizaciones, en colaboracin con programas educativos de base, a menudo son ms receptivas a las necesidades locales. Con frecuencia se muestran tambin muy eficaces a la hora de despertar una conciencia crtica en los individuos y las comunidades, facilitndoles los medios para presentar demandas sobre sus derechos ciudadanos ante el Estado. Pero en ltima instancia, las ONGs por s solas no pueden abordar los graves problemas que presenta el hecho de proporcionar una 103

educacin pblica a la mayora de los habitantes de un pas. Tampoco pueden por s mismas conseguir avances importantes en la solucin de problemas persistentes como el de acabar con unos ndices de analfabetismo superiores al 50%, que se registran en las poblaciones rurales y entre las mujeres de muchos pases de Latinoamrica. En resumen, el aletargamiento econrnico de los aos ochenta ha ido estrechamente asociado con las crisis y las medidas de ajuste estructural. Estas medidas, en un intento por reducir ]a deuda externa y los dficits fiscales, han traido consigo una serie de recortes en la inversin pblica y el mantenimiento de modelos econmicos orientados a la exportacin. Asmismo han fomentado la exportacin de bienes primarios en detrimento de la expansin industrial de la regin. A pesar de los esfuerzos realizados por muchas economas latinoamericanas para reducir el inters de su deuda, el resultado final ha sido menos que satisfactorio. La deuda contina aumentando a un ritrno constante y la estructura social ha quedado daada por el aumento del paro y la marginacin entre los pobres de las ciudades y de las reas rurales, especialmente entre los ms jvenes (Boron y Torres, 1994). Por otra parte, ya ni siquiera un ttulo universitario es una garanta para encontrar un trabajo bien remunerado. ^Cules son los desafos a los que nos enfrentarnos? La igualdad, la calidad y la adecuacin a unas necesidades de la educacin siguen constituyendo problemas importantes (Avalos, 1987, p. 153), especialmente ahora que los Estados latinoamericanos se encuentran en malas condiciones financieras para abordar tales problemas de sensibilidad social. Las perspectivas para la educacin en Latinoamrica no son esperazandoras. La escolarizacibn en Latinoamrica est marcada por la clase scial a la que se pertenece, de manera que los pobres asisten a la escuela pblica

y los de las clases media y alta acuden a centros privados. La experiencia preescolar, que ha demostrado ser decisiva a la hora de conformar la estructura cognitiva de los nios, no est al alcance de la mayora de los nios pobres mientras que los de clase media s tienen la posibilidad de comenzar desde temprana edad el proceso del desarrollo cognitivo a travs de un aprendizaje organizado (Torres y Puiggrs, 1995). La calIdad de la educacin contina siendo un problema clave, sobre todo teniendo en cuenta que la jornada escolar ha sufrido una reduccin histrica en la mayora de pafses latinoamericanos debido a la escasez tanto de recursos financeros como de personal humano. En algunos pases el ao escolar comprende 100 das al ao y tres horas de clase al da. Quizs la mitad de las esas horas se invierten en tareas administrativas en lugar de tareas de aprendizaje. Si se compara el extremo inferior (300 horas de clase al ao) con el superior (650 a 700 horas al ao) en los pases de Latinoamrica, y con el nmero estimado de horas de clase de Estados Unidos (1.100), el de algunos pases europeos (1.300), o el de Japn <1.600), podemos deducir que el escaso nmero de horas de clase anuales constituye uno de los elementos que ms estn perjudicando la calldad de la educacin en la regin (I.atap, 1994). El analfabetismo vuelve a constituir un grave problema en pases como Argentina, Uruguay o Chile, a pesar de que no hace mucho tiempo se consideraba como prcticamente resuelto. Muchas de las campaas de alfabetizacin a gran escala que se llevaron a cabo durante los aos ochenta, hoy en da han sido abandonadas a pesar de los buenos resultados que dieran en su momento (Arnove, 1994a). Los planificadores de la educacin se han dado cuenta de que el problema del analfabetismo se est agravando progresivamente. Asmismo, las poblaciones rurales, especialmente las habitadas por grupos indgenas, sufren

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cada vez ms el deterioro de la educacin. Esto se advierte especialmente en el aumento de los ndices de analfabetismo. La carencia de una financiacin adecuada a los programas de alfabetizacin y educacin bsica de adultos es un indicador del desinters del Estado neoliberal por integrar a los grupos marginados en la sociedad actual. Frente a lo acon[ecido durante los aos setenta y ochenta, cuando los servicios de educacin de adultos eran facilitados por el Estado como concesin debida a los derechos ciudadanos y en aras de la legitimacin poltica, en los noventa la tendencia del Estado ha sido la de prescindir de estos sectores dado que no se consideran econmicamente productivos ni constituyen una amenaza poltica (Torres, 1990). La financiacin de la educacin contina siendo un serio problema. Fernando Reimers (1994), afirma yue asuntos cruciales como la igualdad y la eficacia de los sistemas educativos estn en peligro y que ajustes precipitados como los planes de recuperacin de gastos (esto es, las tasas que se cargan a los usuarios de la educacin) no resolvern estos problemas. Es ms, Reimers critica que deba adoptarse el principio de la cultura de recortes que actualmente rige la actuacin de los responsables de esta poltica neoliberal. Los problemas, segn Reimers y otros tnuchos crticos a esta postura neoliberal, pueden sintetizarse de la siguiente manera. En primer lugar, son los objetivos y los procesos educativos los que deberan determinar una lgica de financiacin educativa que actualmente se basa en el recorte de las inversiones destinadas a educacin en lugar de aumentar dichas inversiones para mejorar el aprendizaje. Esta lgica que lia dado lugar a drsticos recortes ha perjudicado gravemente la capacidad de los sistemas educativos latinoamericanos para ofrecer una educacin de catidad a la mayora de los ciudadanos. La poltica de descentralizacin, municipalizacin y privatizacin

ha traido consigo un desvinculamiento del Estado en su compromiso con la educacin pblica y con el contrato social con los ms pobres. Un segundo problema reside en el hecho de que la actual preocupacin por la estabilidad poltica y la economa de la educacin hayan dejado en suspenso elementos clave de la enseanza y el aprendizaje. Es decir, ahora se culpa a los profesores de los males de los sistemas educativos; tienen la moral baja, sus condiciones de trabajo y sueldo son precarias y su contribucin al proyecto nacional tambin ha disminuido. EI papel de los profesores y de los .sindicatos de profesores est sujeto a los cambios en las coaliciones de poder y las condiciones de trabajo y sueldo de los mismos quedan a merced de condicionamientos que vienen marcados por las organizaciones internacionales y su poltica econmica respecto a la escuela (Torres, 1995a). Actualmente, el aprendizaje no es objeto de investigacin. Mientras que en los aos sesenta y setenta la preocupacin principal de los investigadores de la regin era descubrir cules eran los mejores y ms eficaces mtodos de enseanza, los recursos didcticos ms eficaces, las tcnicas de direccin de grupos ms efectivas y la forma ms adecuada de interpretar las evaluaciones, muchas de las preocupaciones tcnicas asociadas a la psicologa evolutiva y cognitiva han sido sustituidas, como ya apuntamos antes, por un programa de economa poltica y financiera en el que la eficacia se mide en funcibn del anlisis de costes y beneficios en lugar de los resultados del aprendizaje (Puiggrs, 1995). Es ms, los gobiernos no dejan de hablar de temas como la calidad y la eficacia de la educacin; mientras por otro lado, trabajan frenticamente para reducir el d^ficit fiscal, los presupuestos gubernamentales y al mismo tiempo complacer a su activo (y poderoso) electorado. La conclusin del estucio sobre el nuevo orden de Estado que est emergien105

do en Latinoamrica arroja que el proceso de ajuste estructural es de naturaleza poltica ms que meramente econmica. EI ajuste estructural fue posible gracias a estrategias polticas y sociales llevadas a cabo por los sectores sociales ms influyentes de la regin (Caldern y dos Santos, 1990; Torres, 1995b). El estudio de Caldern y dos Santos concluye que en Latinoamrica se estn dando sntomas que apuntan a que el modelo de desanollo de cardcter estatal est tocando a su fin y que la toma de decisiones parece estar cada vez ms protagonizada por un sistema politico en el que la centralidad del Estado es cada vez menos importante. Este proceso est teniendo lugar simultneamente con un proceso de democratizacin poltica que tiende a ser polticamente inclusivo y un proceso de modernizacin del Estado que tiende a ser socialmente exclusivo. Un reciente estudio concluye que exsten evidencias empricas suficientes para afirmar que las politicas de ajuste van asociadas a un aumento de la pobreza, una distribucin de la renta cada ve2 menos igualitaria y un crecimiento econmico lento (o negatlvo). (Carnoy et al, 1995). Se ha argumentado que es difcil separar las recomendaciones del FMI y del Banco Mundial as como la puesta en marcha de prstamos de ajuste estructural, de las condiciones internas y externas, a las que se enfrentan los paises para la financiacin a corto y largo plazo (Carnoy y Torres, 1994). Sin embargo, la evidencia emprica sugiere que los condicionamientos impuestos por el FMI y el Banco Mundial no son especialmente eficaces a la hora de promover un crecimiento econmico sostenido o una dstribucin ms igualitaria de la r,enta. Dichos condicionamientos, junto con el modelo global de ajuste estructurl, tardan mucho ms tiempo del pronosticado en lograr la recuperacin econmica que se persigue y a un coste notablemente ms alto del que muchos estarfan dispuestos a reconocer. En resumen, 106

los recientes estudios demuestran que sean cuales sean las intenciones de este tipo de polticas, el resultado que se obtiene con ellas es una mayor desigualdad en la distribucin de la renta y una reduccin de las oportunidades para acceder a la escuela y de la calidad de la educacin, que afecta especialmente a los pobres de sta y otras regiones (Carnoy et al, 1995). Actualmente los organismos de ayuda internacional (tales como el Banco para el Desarrollo InterameriCano), los gobiernos nacionales y las ONGs (todos ellas protagonistas y antagonistas al mismo tiempo) reconocen la necesidad de alcanzar un consenso respecto a un modelo de desarrollo nacional y un nuevo sistema educativo. Llegar a este consenso sobre cmo debe dirigirse y financiarse la educacin y qu es lo que debe ensearse, es de extrema importancia si es que los sistemas educativos han de desempear su papel de preparar a los individuos para que ejerzan sus derechos ciudadanos dentro de una democracia y proporcionarles los conocimientos y tcnicas necesarias para contribuir a lograr un desarrollo econmico sostenido que beneficie a todos. Es posible, aunque poco probable, que se pueda alcanzar dicho cansenso respecto a la educacin sin tener previamente que lograr un acuerdo de mbito nacional sobre el modelo econmico de desarrollo. Este modelo deberia fundamentarse en preservar la autonoma y soberana de cada pas para desarrollar la poltica econmica y social que aconseja su historia y su dinmica social y cultural, y no unos planes elaborados en Washington D.C., Roma o Pars. Debera ser tambin un modelo que reconociera y apoyara el desarrollo autnomo de base, es decr, que se interesara por sectores informales de la economa, eso que se ha dado en llamar las industrias de los pobres y que proporciona empleo a casi la mitad de la masa laboral en muchos pases de Amrica Latina (Gorostiaga, 1993). Un modelo que englobara algunos aspectos

de la economa de libre mercado para generar bienes y servicios, pero que tambin abarcara otros de la socialdemocracia, como es la existencia de un sistema de seguridad social que facilitara las condiciones bsicas para que todos puedan vivir decentemente. Tal modelo requiere evidentemente que los principales protagonistas establezcan un dilogo sobre cmo se podran aunar sus fuerzas para conseguir el objetivo de un desarrollo econmi-

co sostenido y equitativo. Aunque esta visin puede parecer utpica en muchos aspectos, no deja por ello de constituir una alternativa realista para evitar las actuales e inminentes crisis que son consecuencia de las medidas polticas y econmicas que condicionan la eacistencia de un Estado dependiente en Latinoamrica y contribuyen a aumentar la desigualdad social, la inestabilidad poltica y el estancamiento econmico.

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