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Jean Piaget

ESTUDIOS
SOCIOLO
,
GICOS
Ariel
Titulo original:
Etudes sociologiques
Traducci6n de:
MI GUEL A. QUINTANILLA
Primera edici6n en Colecci6n Demos: 1977
Primera edicion en
Colecci6n Ariel: julio 1983
1965: Librairie Droz, Ginebra
Derechos exclusives de edici6n en castellano
reservados para todo el mundo
y propiedad de la traducci6n:
1977 y 1983: Editorial Ariel, S. A.
C6rcega, 270 - Barcelona-8
ISBN: 84 344 1006 0
Deposito legal : B. 25.594-1983
Impreso en Espana
1983 - Talleres Graficos DUPLEX, S. A.
Ciudad de Iii Asuncion, 26
(Barcelona)
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LA EXPLICACION EN SOCIOLOGiA
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La sociologia, 10 mismo que la biologia y la psicologia, intere
sa a la epistemologia desde dos puntos de vista distintos y com
plementarios: por una parte, constituye IJnmodo de conocimiento
di no de ser estudiado or si mismo, sobre todo en sus relaciones
.(tanto de diferencia como de semejanza) con el conocimiento psi
cologico; or otra parte, el conocimiento sociologico condiciona '6
~ la epistemologia en su propio objeto 0 contenido, puesto gue el
conocrrm n ano,e esencialmente colecrivo y. a vida social
~ o n s t i t u e uno e.Ios.Iact ore enciales de la fOrt}1acion y del au
mento de los conocimientos recientificos y cientificos.
I. INTRODUCCION. LA EXPLICACION SOCIOLOGICA,
LA EXPLICACION BIOLOGICA
Y LA EXPLICACION PSICOLOGICA
Desde el primero de estos dos puntos de vista , el conocimien
to sociologico es de un interes evidente, y la epistemologia geneti
ca 0 comparada debe en especial analizarlo en sus relaciones con
el conocimiento biologico y sobre todo con el conocimiento psico
logico.
Las relaciones de la sociologia con la biologia anuncian ya la
complejidad de las que aquella mantiene con la psicologia. En pri
mer lugar, existe una sociologia animal 10 mismo que una psicolo
gia animal (las dos disciplinas estan por 10 dernas estrechamente
ligadas pues las funciones mentales de los animales que viven en
sociedades estan naturalmente condicionadas por est a vida so
cial), y sus investigaciones tienden a mostrar la estrecha interac
cion de la organizacion viviente y de las organizaciones sociales
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elementales: todo el mundo sabe, en efecto, que en el seno de cier
tos organismos inferiores (celentereos, etc.) no se logran distinguir
par criterios precisos los individuos, las "colonias" (0 ensamblajes
de elementos semi-individuales interdependientes) y las sociedades
propiamente dichas, Pero a partir de la sociologia animal, el
modo de explicacion propiamente sociologico comienza a distin
guirse del anillisis biologico, 10 que equivale a decir que el hecho
social se diferencia ya del hecho organico y requiere por consi
guiente un modo de interpretacion especial. AJ Jado de las con
ductas propiamente instintivas (es decir, de montaje hereditario li
gado a estructuras organicas) que constituyen 10 esencial de los
comportamientos animales, existen, en efecto, ya en los animales
sociales, interacciones "exteriores" (en cornparacion con los mon
tajes innatos) entre individuos del mismo grupo familiar 0 grega
rio, las cuales modifican mas 0 menos profundamente su conduc
ta: el lenguaje por gestos (danzas) de las abejas, descubierto por
V. Frisch, el lenguaje por gritos de los vertebrados superiores
(chirnpances, etc.), la educacion a base de imitacion (cantos de los
pajaros) y el adiestramiento (conductas de rapiria de los gatos, es
tudiadas por Kuo), etc. Estos hechos propiamente sociales, cons
tituidos por transmisiones externas e interacciones que modifican
el comportamiento individual, suponen por 10 tanto un metodo de
anal isis nuevo, que se fije en el conjunto del grupo considerado
como sistema de interdependencias constructivas, y no ya sola
mente una explicacion biologica de las estructuras organicas 0
instintivas.
En segundo lugar, la misma sociologia humana mantiene rela
ciones con esa rama de la biologia que es la antropologia 0 estu
dio del hombre fisico en sus genotipos (razas) y sus poblaciones
fenotipicas. Aunque el concepto de raza haya sido utilizado por
ciertas ideologias politicas en sentidos completamente alejados de
su significacion biologica y aunque de esta manera haya l1egado a
ser un simple simbolo afectivo mas que una nocion objetiva, sigue
en pie la cuestion de conocer las relaciones entre los genotipos hu
manos y las mentalidades colectivas, a un cuando las sociedades
mas activas sean las que corresponden a la mas absoluta mezcla
de genes. Por otra parte, la antropologia estadistica se prolonga
III
naturalmente en la dernografia, 0 al menos en esa parte de la de
mogr afia que se ocupa de los aspectos biologicos de la poblacion,
Pero las relaciones entre la sociologia humana y la antropologia 0
Ja demografia ponen en evidencia, aun mas que la sociologia ani
mal , la diferencia entre la explicacion sociologica y la explicacion
biologica, Mientras que esta se ocupa de las transmisiones inter
nas heredadas y de los caracteres determinados por elias , la ex li
e cion sociolo ica se ocupa de las transmisiones exteriores 0 inte
raceiones externas entre individuos, y eonstruye un conjunto de
nociones destma as a dar cuenta de ese modo sui generis de
transmision. Asi es como explicara por que la mentalidad de un .
Queblo depende mucho menos de su eCG
. desarrollo historico de sus tecnicas y de sus represen
' l aciones colectivas, no siendo ya esta historia la historia de un pa
nmoniOhereditario, sino precisamente la de un patrimonio cultu
es decir, la de un conductas'que se transmiten d;
generacion en, ginei'acion desde fuera y con <].Y.e
Clependen del conJunto del Asi es, por otra parte,
, como los aspectos del fenoffierro-demografico (numero
de nacimientos y de defunciones, longevidad, mortalidad en fun-
cion de las clases de enfermedades, etc.) estan estrechamente su
bordinados a sistemas de valores (sobre todo economicos) y de
reglas que resultan de la interaccion externa de los individuos.
Un tercer punto de union entre la biologia y la sociologia es el
analisis de las relaciones entre la maduracion nerviosa y la pre
sion de la educacion e a.socializacica-del-indiziduo. El desarro
llo del' nino ofrece a este respecto un campo de experiencias del
mas alto interes en cuanto a la zona de union entre las transmisio
nes internas 0 hereditarias y las transrnisiones exteriores, es decir,
sociales 0 educativas. Asi es como la adquisicion dellenguaje su
pone, adernas de la asimilacion de una lengaa ya organizada, 0
sistema de signos colectivos que se transrniten de generacion en
generacion por el canal de la educacion, una condicion biologica
previa (y peculiar de la especie humana, hasta mas amplia infor
macion) que es la capacidad de aprender un lenguaje articulado.
Ahora bien, esta capacidad esta ligada a un cierto nivel de desa
rrollo del sistema nervioso, mas 0 menos precoz 0 tardio segun
19
los individuos, determinado por un juego de maduraciones heredi
tarias. Sucede 10 mismo con la adquisicion de las operaciones in
telectuales, todas las cuales suponen a la vez ciertas interacciones
colectivas y una cierta maduracion organica necesaria para su de
sarrollo. En tales dominios la relacion, por una parte, y la diferen
cia, por otra, entre la explicacion biologics y la explicacion socio
logica son tan evidentes que muchos autores Ilegan a renunciar a
toda explicacion psicologica y a reabsorber completamente a la
psicologia en 10 neurologico y 10 social unidos y distintos.
POl' el contrario. cu ando son suficienternente analizados , y no trata
do s de rnan era global y teorica, tale s hechos plantean de manera particu
larmente aguda el problema de las relaci ones ent re la explicacion soci o
logic a y la explicacion psicologica. En efecto , el caract er mas importante
de todos estos pr oce sos que dependen ala vez de la rnaduracion y de la
tran srnision exter na 0 ed ucativa es que obede cen a un orden con stante
de desarroll o ( cu alquiera que sea la velocidad de este), Asi es co mo el
lengu aje no se aprende de un golpe sino de ac uerdo con una su cesion
( qu e ha sido est udiada rnuchas veces: la co rnprens ion de los susta ntivos
/ (pal abras-fra se) precede a la de los ver bos y est a a su vez precede con
" mu cho a la de los adve rbios y conjunci ones que indican las ligazones, las
ideas, etc. Tampoc o la adquisicion de un siste ma de operaciones se efec
tua nunca de una vez, sino qu e supo ne siempre Lases d ~
mament e regulares. Nad a hay ma s natural que el hech o de que los clini
- cos 0 los psicologos deseo sos de ex plicac iones desprecien tales hech os
para at ener se exclusivament e al rendimiento y al esta dio que sefiala la
terminaci on de est as adquisiciones. Pero t ales procesos geneticos son ,
pOI" cl conuario, altamentc instructivos respect o a la conexion entre la
maduracion y las tran smi sion es sociales. i,Esta la suc esion de las fase s
de aprcndi zaje efectivarn ente rcgulad a por las et apas de la rnadur acion ?
No enterame nte, porque los ca racteres propi os de est as rases son relati
va s a las realid ad es col ecti vas " exteriores" al nino: tal es son las caiego
r ias semanticas 0 siniacticas del lenguaje 0 los siste mas de representa
cion es conce ptuales 0 de pre ocupaciones que con stituyen los crit eri os de
aqu ellas: si una tal suce sion fucra efecto de la maduracion, seria neces a
rio entonce s admitir una pr eformacion 0 una anticipa cion heredit aria de
los mar cos sociales en el s istema nervioso, 10 cu al constituiria una hipo
tesis molest a y so bre tod o inutil, Ent onces, la sucesion de es tas fas es de
adquisicion i,es ta regulada pOI' las interacci ones sociale s? Esto tarnbien
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es poco verosimil porque, si bien es verd ad que la escuela inc ulca al nino
el contenido de las representaciones colecti vas s egu n un cierto ro ']
crono logi e en Ie y os mod.o.s usua es e ra zonamiento Ie
puestos en blogue por el ent orno : si el nino elige en ca da estadlO algunos (
elementos y los as imila a su mentalidad siguiendo un ciert o orden, es "
porque el nino no sufre a resi on de la " vida social" mas pa sivamente l
que la de la " realidad fisica" , consi er a as ammrs-en su totalidad , sino (
que o pera una segregacion acti va en 10 que se Ie ofrece y 10 reconstruye
a su rnanera al as imilarlo. ___
Entre 10 biologico y 10 social existe , por 10 t anto, 10 mental y
tenemos que intent ar ah ora poner de relieve, de manera prelirni
nar y simplemente introd uctoria, las rel aci ones entre la explica
cion sociologica y la explicacion psicol ogica, Ahora bien , la gran
diferenci a que existe entre las relaciones de la sociologia con la
biol ogi a y las de la so ciologia con la psicologia es qu e las segun
da s de estas relaci ones no constituyen vinculos de superposicion 0
de suces ion jerarquica como las primer as, sino mas bien vinculo s
de coo rdinacion e incluso de interpretacion. Dicho de otra mane
ra , no existe una serie de tres terrninos s uces ivos : biologia --. psi
col ogi a --. so ciologia, sino mas bien un paso simultaneo de la bio
logia a la psicologi a ya la sociologia unidas, ya que estas do s ulti
ma s di sciplinas trat an el mismo o bjeto s61Q... que desde dos puntos
de vist a distint osv complementari os. La ra zon de ello es que no
('laY tre s fisico, el hombre mental
y cI hombre social, que se superpongan 0 se sucedan a la manera
de los caracteres del feto, del nino y del adult o, sino qu e existe,
por una parte, el or gani smo, det erminado por los caracteres her e
dad os a si co mo par los mecanismos o nt ogeneticos. y por otra l
pa rte, el conjunto de las conductas hurna nas de las que cad a uno
comporta desde el nacimiento, y en gr ados diversos, un aspccio
mental y un aspect o social. La interdependencia entre la psicol o
gia y la sociol og ia es, por 10 tanto, compar able a la que se da en
tre do s ciencias biol ogic as conexas, como la ernbriol ogi a de scrip
tiva y la anatomia cornparada, 0 la ernbriologia caus al y la teoria
de la herencia (comprendida en esta la teori a de las variaciones 0
de la evolucion), y no a laque se daba entre la fisica y la quimica
antes de su fusion progresiva. Y t odavia la imagen es equivoca ,
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puesto que la ontogenesis y la filogenesis son mas faciles de diso
ciar que el aspecto individual y eJ aspecto social de la conducta
humana: las relaciones de la psicologia y la sociologia habria que
compararlas casi con las del mimero y el espacio, en la medida en
que es suficiente la intervenclOn de una relacion de vecindad para
hacer espacial cualquier conjunto 0 cualquier relacion algebraica
y analitica.
Cada uno de los problemas que plantea la explicacion psicolo
gica se vuelve a encontrar, por 10 tanto, a proposito de la explica
cion sociologica, casi con la unica diferencia de que el " yo" es
) y las acciones y
nes" se tra!!forman, una vez completadas por ha berseles aiia31cfo .
' la dimension colecEiva, en interacciones, en conductas que se mo
)
\, todos los escalones intercalados
entre la lucha y la sinergia) en forma de "cooperaciones", es decir,
de operaciones efectuadas en cornun 0 en correspondencia reci
i proca. Es verdad que esta aparicion del "nosotros" constituye un
\. nuevo problema episternologico: mientras que en psicologia el ob
servador estudia simplemente la conducta de los otros sin verse el
mismo afectado necesariamente por ello (salvo en ciertas situacio
nes particulares como la que es peculiar del metodo psicoanaliti
co), en sociologia el observador generalmente forma parte de la
totalidad que estudia 0 de una totalidad analoga 0 adversa. De
aqui que un considerable conjunto de "prenociones ", sentimien
tos, postulados implicitos (morales, juridicos, politicos, etc.) y de
prejuicios de clase se interpongan entre el sujeto y el objeto de su
investigacion y que la descentracion del primero, condicion de
toda objetividad, sea aqui infinitamente mas dificil que en otras
partes. Pero si el "nosotros" es una nocion pro pia de la sociolo
gia, las dificultades que provoca desde el punto de vista de la im
parcialidad y del coraje intelectual necesarios para la investiga
cion intervienen ya parcialmente en psicologia, precisamente por
que el hombre es uno y todas sus funciones mentalizadas estan
igualmente socializadas.
Asi pues, todas las diversas cuestiones de las que vamos a te
ner que tratar a proposito de la explicacion sociologica correspon
den a las que. acabamos de discutir a proposito de la psicologia.
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Asi sucede en particular con la nocion central por medio de la
cual los sociologos durkheimianos han querido cortar todos los
lazos entre la sociologia y la psicologia: la nocion de totalidad.
Una soc iedad es un todo irreductible a la suma de sus partes, de
cia Durkheim, y que presenta, por consiguiente, cualidades nue
vas por relacion a est as, a la manera como la rnolecula posee, a ti
tulo de sintesis, propiedades ignoradas por los atornos que la
componen. Ahora bien, en un pasaje muy curioso (uno de los po
cos en los que ha expresado una opinion en psicologia) Durkheim
compara, segun una especie de proporcion analogica, la concien
cia colectiva en relacion con sus elementos individuales a 10 que
es un estado de conciencia individual (considerado tambien como
un todo) en relacion con los elementos organicos sobre los que se
apoya: de la misma manera que una representacion individual
(percepcion, imagen, etc.) no es el producto de una simple asocia
cion entre elementos organicos considerados aisladamente, sino
que constituye de entrada una unidad caracterizada por sus pro
piedades de conjunto, asi tam bien las representaciones colectivas
son irreductibles a las representaciones individuales cuya sintesis
constituyen. Ahora bien, esta cornparacion de Durkheim va mas
lejos de 10 que el podia imaginarse en 1898: I no solo es perfecta
mente exacto que la nocion de totalidad es com un a la sociologia
y a la psicologia, sino que incluso esta nocion es susceptible de di
versas interpretaciones cuyo cuadro es paralelo en am bas discipli
nas. A la totalidad por "ernergencia" tal como la concibe Durk
heim cor responde perfectamente la nocion de forma total 0 de
Gestalt en psicologia, perc las objeciones que se presentan a esta
ultima concepcion valen tambien contra la totalidad durkheirnia
na y en los dosdominios pueden desarrollarse concepciones mas
relativistas del concepto de totalidad.
Por otra parte, de la misma manera que en psicologia es posi
ble distinguir entre las ex I'c 'on s ~ s , ue tratan de los
-!!!S:fanismQs_d desarrollo, y el analisis de los est ados
bri como ales. si tam bien existen ti os de explicacion caracte
istori risticos de la sociologia alacromca 0 dinamica (evolucion
ca de las socie a es Xotros que carac enzan a a SOCIO ogl
croiiica 0 estatica (equilibrio social). En ambos dominios, e psico
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logico y el sociologico, se encuentran igualmente tres grandes ti
'jios de estructuras:mvoGtdas por los autores bajo nomb-res
sos yque pueden reducirse a las nocionesde
y "agruparnientos". En los dos terrenos se puede igualmente rec u
rrir, al lado de las explicaciones reales 0 concretas, a esquernas
axio'inatizados, y el empleo de tales esquernas pone claramente en
evidencia la dualidad-crerasreriiC[2nes de i"!plicacioQ..(er..opiasd e
lOS sisTemas de norrnas, por ejemplo en el encajamiento de las
normas juridicas) y las relaciones de causalidad propiamente
dicha. ,.
ES'i'adualidad de las implicaciones inherentes a las representa
ciones colectivas y de la causalidad que interviene en las conduc
tas sociales en tanto que conductas pJantea en particular un pro
blema fundamental de explicacion, que ha sido formulado por la
sociologia mar xista y recogido de diferentes formas por autores
de tendencia bien diferente como V. Pareto : la cuestion de las re

laciones entre y la superestructura. Del mismo
modo que la ha llegado a comprender quelos datos de
[a concjencia no explican nada causal mente y que la unica
caeion a las
ductas. es decir , ala C} Si.QQ, asi tarnbien al descubrir la sociologia
i; relatividad con respecto a las

.llJlcturas pasa de las explicaciones ideologicas a las explicac1mi'eS
por La accion : ejecutadas en cornun para asegurar la
- -
vida del gruposocial en funci6n de un cierto medio material: ac
C'iOiieSooncr etas y tecnicas, que seprolongan en representaciones
'colec tTvas e n vez dederivarse de elias en el punta de partida a ti
tulo de aplicacjones, EI problema de las relaciones entre la in
fraestructura y s uperestr uct ura esta, por consiguiente, estrecha
mente ligado al de las relaciones entre La de las con,
....
<
ductas y las implicaciones de la representaciol}., ya se trate de irn
j)TI cacio;es pretogicas casi como en las diver
sas ideologias, 0 de implicaciones que se coordinan logicarnente
como en las representaciones colectivas racionales, cuyo produc
to mas autentico es el pensamiento cientifico,
Esto nos conduce al segundo interes esencial que presenta el
conocimiento sociologico desde el punto de vista de la epistemolo
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gia genetica. EI pensamiento sociologico es importante en episte
rnologia no solamente a titulo de modo particular de conocimien
-
to que habria que analizar como cua quier otro, sino tam ien por
que el propio objeto de la investigacion sociologica engloba el de
sarrollo de los conocimientos colectivos y especialmente toda la
historia del pensamiento cientifico. A este respecto la epistemolo
gia genetica, que estudia el aumento de los conocimientos...m d
de su de
cit, depende tanto de la sociologia como de la psicologia, y no se
puede decir que la sociogenesis de los diversos modos de conoci
miento tenga ni mayor ni menor importancia que su psicogenesis,
pues se trata de dos aspectos indisociables de toda forrnacion real.
Desde este punto de vista hay que discutir sobre todo dos cuestio
nes , porque de su solucion depende en definitiva toda la epistemo
logia genetica: la de las relaciones entre la sociogenesis y la psico
genesis en la forrnacion de las nociones en el nino en curso de so
cializacion y la de las mismas nociones en la elaboracion de las
nociones cientificas y filosoficas que se han sucedido en la his
.toria.
La interdependencia de la so ciogenesis y la psicogenesis se nota de
manera particular ment e evidente en el terreno de la psicologia del nino. a
la que hemos recurrido muchas veces par a explicar la construcci on de
las nociones. Ahora bien. tal recurso al desarrollo intelectual del nino.
concebido a titulo de ernbriogenesis mental , cuya legitimidad inclu so he
mos defendido invocando los servicios prest ados por la embriologi a bio
logica a la anatomia comparada (vease Introduction Ii l'epistemologie s
netique. ap. 2), ha podido dejar un ciert o malestar en el espiritu de mas
de un lect or. La psicologia del nino - ha podido decirse- explicar ia sin
duda cl modo de forrnacion de las noci one s 0 las operaciones si el nino
pudiera ser estudiado en si mismo, independienternente de toda inlluen
cia adult a y si construyera asi su pensamiento sin extraer sus elementos
esenciales del medio social. Pero i,que es el nino en si mismo? i,Es que
existen ninos sin relacion a ciert os medio s colectivos bien determinados'!
Es evidente que no, y si se ha convenido en lIamar "psicologia del nino"
at estudi o del desarrollo mental individual es simplemente por referencia
a los met odos experimentales utilizados en esta disciplina : en realidad,
tanto en 10 que concierne a las nociones explicati vas de las que se sirve,
25
\ 0
como con respecto a su objeto de investigacion, la psicologia del nino
constit..YY.i:_\!ILsector de la sociologia consagrado'al ei\!.di2A eJa-soeiali-
.:l.i!i6n del individuo, al misrno tiempo que un sectord e la mj;;
ero anieSCie"inSTS'tir -ina-ii"en ello. advir-t amos en primer lu'gar que
una tal interdependencia entre los factores sociales, mentales y organi
la genesis individual de las nociones:-rejos 'a-e-collstinfii'"'Ci'ifinlb'je'
cion al ernpleo de los resultados psicogeneticos en episternologia cornpa
rada, refuerza por el contrario el interes de esta formaci on individual y
aurnenta la significacion de sus estadios regulares: es, en efecto, enorrne
mente llarnativo que, para lIegar a construir sus operaciones Iogicas y
nurnericas, su representacion del espacio euclidiano, del tiernpo, de la ve
locidad, etc ., el nino necesite, a pesar de las.presiones de todo
tipo que Ie irnponen estas nociones en estado acabado y cornunicable,
volver a pasar por todas las etapas de una reconstruccion primero intui
tiva y despues operatoria. La construccion de las operaciones de adicion
logica yde seriacion, etc., necesarias para la constitucion de una logica
concreta : la de las operaciones de correspondencia biunivoca con con
servacion de los conjuntos, necesarias para la genesis del numero ; la de
las intuiciones topologicas y las operaciones de orden, etc., necesarias
para la constitucion del espacio ; la seriacion de los acontecirnientos. el
encajarniento de las duraciones y la intuicion de los adelantamientos,
constitutivos del tiernpo y de la velocidad, etc. adquieren asi un sentido
episternologico tanto mas profundo cuanto que el nino esta inmerso en
un medic colectivo en el que habria podido obtener est as diversas nocio
nes en forma completamente e1aborada. Ahora bien, en vez de recibir cs
las nociones ya terminadas, hemos visto al cornienzo
1- de este apartado I) entre las representaciones ambientes aquellos ele
\ : menlos que son asimilables para el segun leyes precisas de sucesion ope
raioria.
,
A este respecto, y sin querer abusar de cierto tipo de compa
raciories, la ernbriologia mental no pierde su significacion en epis
temologia comparada 0 genetica, por el hecho de que el desarrollo
individual este en parte condicionado por el medio social y la psi
cogenesis sea parcialmente una sociogenesis, mas de 10 que la em
briologia organica pierde su interes en anatomia com parada por
el hecho de que la ernbriogenesis este en gran parte determinada
por los genes 0 factores hereditarios: de la misma manera que el
desarrollo organico individual depende parcialmente de la trans
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rnision hereditaria, asi tarnbien el desarrollo mental individual est a
condicionado en parte (adernas de por los factores de maduracion
organica y de forrnacion mental en sentido estricto) por las trans
misiones sociales 0 educativas. Hay un .proceso particularmente
interesante a este respecto, tanto para la epistemologia genetica
rnisma como desde el punto de vista de las relaciones entre la so
ciologia y la psicologia : es ,la existencia de 10 que G. Bachelard y f
A. Koyre han denominadd";TIetaforicamente "rnutaciones intelec
La histori a de las ideas cientificas, diC"e -A. Koy;e, "nos
mues ra al espiritu humano en luch con la nos revela
sus fracases. sus victorias ; nos muestra que sobrehumano esfuer
zo Ie ha costado cada paso en la via de la inteleceion de 10real , es
tuerzo que desemboca a veces en una verdadefa mutacion el
intelecto humano : tr ansforrnacion gracias a la cual nociones, pe
nosamenle inventadas por los mas grandes genios , lIegan a ser
no solament e accesibles, sino incluso faciles, evidentes, para los
escolares'.j Esto quiere decir, par 10tanto, que un nino de 7 aiios,
de 9 anos, de 12 afios . etc. tendra en el siglo xx unas idea s sobre
el rnovirniento, la velocidad, el tiernpo, el espacio, etc., diferentes ')
de las que tenian los nifios de la misma edad en el siglo XVI (es de
cir, antes de Galileo y Descartes), en el siglo x antes de nuestra
era. etc. Esto es evidente y un hecho como este pone plena mente
de relieve el apel de las transmisiones sociales 0 educativas; perc
su interes aumenta todavla muc 0 mas cuando uno se da cuenta
de 10 poco pasivo que es el espiritu del nino : si el escolar de 12
arios que vive en el siglo xx lIega a pensar el movimiento de un
modo cartesiano , la verdad es que esto no sucede desde el primer
momenta sino que pasa por una serie de etapas pre vias, en el cur-
so de las cuales lIega incluso a resucitar sin sospecharlo la
'uvnnspicrcoi s peripatetica 3 a pesar de que las representacio
nes colectivas actuales no contienen ni rastro de ella. Con otras
palabras (y, naturalmente, sin que sea necesario invocar un para
lelisrno terrnino a terrnino entre la ontogenesis, la filogenesis y la
'+ sociogenesis historica) la "mutacion intelectual" no se manifiesta
bajo la forma de una SUStl UCIOn pura y simple de las ideas ariti
guas par las nuevas : apafece par el contrario bajo la forma de
- una aceleracion e roceso psicogenetico cuyas etapas siguen
27
siendo relativamente constantes en su orden de sucesion, pero que
se suceden mas 0 menos rapidarnente segun los medios so_daleS:
ada hay,-por otra parte, mas-apropiado para verificar la
dad de una referencia a factores especificamente mentales que la
existencia de estas aceleraciones 0 de estos retrasos del desarrollo
en funcion de los medios colectivos: la "rnutacion intelectual " en
tanto que factor de aceleracion no podria, en efecto, explicarse so
lo per la maduracion nerviosa (sin recurrir a la herencia de 10 ad
quirido 0 a una preforrnacion anticipadora), ni solo por la trans
mision social (puesto que es una aceleracion y no una sustitu
cion), ni tampoco par la union de estos dos unicos procesos (pues
to que uno de ellos es invariante y solo el otro es el que realmente
varia); si la transmision social acelera el desarrollo mental indivi
dual, entonces (como ya hemos visto mas arriba) es que entre una
maduracion organica que proporciona potencialidades mentales,
pero sin estructuracion psicologica ya terrninada, y una transmi
sion social que proporciona los elementos y el modelo de una po
sible construccion, pero sin imponer esta ultima como un bloque
acabado, existe una construccion operatoria que traduce en es
tructuras mentales las potencialidades ofrecidas por el sistema
nervioso; pero sola mente efectua esta traduccion en funcion de in
teracciones entre los individuos y por consiguiente bajo la inlluen
cia aceleradora 0 inhibidora de los diferentes modos reales de es
tas interacciones sociales. Asi u.o biologico invariante (en tanto
que hereditario) se prolonga simultanearnente en mental y social,
yes la interdependencia de estos dos ultirnos factores 10 unico que
puede explicar las aceleraciones 0 los retrasos del desarrollo se
gun los diversos medios colectivos, I
Pero entonces, si la interviene en el seno de la
psicogenesis desde los estadios elementales del desarrollo, es evi
dente que su intluencia aumenta en progresion, por decirlo asi ,
geornetrica segun se va produciendo la sucesion de los estadios
superiores. La social interviene antes del lenguaje por medio de
los entrenamientos sensorio-rnotores, la imitacion, etc., pero sin
modificacion esencial de la inteligencia preverbal; con ellenguaje
su papel aumenta considerablemente, puesto que da lugar a inter
cambios de pensamiento desde eI momenta mismo de la forma
28
no
cion de este. i1-a construccion progresiva at: ia s operaciones inte
lectuales supone una interdependencia creciente entre los factores
mentales y las interacciones interindividuales.tcomo veremos en el
apartado 7. vez constituidas las operaciones, se establece por
lin un equilibrio entre 10 mental y 10 social, en el sentido de que el
individuo, transformado en miembro adulto de la sociedad
sabria ya pensar fuera de esta socializacion acabada, Esto nos
conduce a I segunda cuestion esencial que la epistemologia ge
netica plantea a la sociologia : la del papel de la sociedad en la
elaboracion de las noeiones historicas propias de la filosofia y de
los diversos tipos de conocimiento cientifico:
Ahora bien, el analisis sociologico juega a este respecto un pa
pel critico cuya importancia no se puede subestimar. AI ligar es
trechamente I pensamiento a la accion, la sociologia, -de la rnis
rna manera que a PSlcotogia y cast con la unica diferencia de que
en aquel caso se trata de representaciones colectivas y de conduc
tas ejecutadas en comun- introduce, mas pronto 0 mas tarde, en
los modos de pensamiento comunes 0 diferenciados que pretende
explicar, una distincion analoga a la que se puede hacer, en el do
minio individual , egocentrico 0 subjetivo yel
QCnsamiento descentradp u objcti vo: reconocera en ciertas for
ma s de pensamiento el reflejo de las preocupaciones del grupo
restringido al que pertenece el individuo, ya se trate del sociornor
fisrno descrito en las representaciones colectivas de las sociedades
primitivas 0 del sociomorfismo nacional 0 de clase, cada vez mas
refinado y disfrazado, que se encuentra en las ideologias y las me
tafisicas ; por el contrario, en otras formas de pensamiento la so
ciologia discernira la posibilidad de universalizacion de las opera
ciones en juego, como es el caso del pensamiento cientifico.
En 10 que concierne al analisis sociologico del pensamiento fi
losofico, se ha dado un paso decisivo con los analisis de G. Lu
kacs sobre los simbolos Iiterarios y los de Goldmann sobre siste
mas de tanta importancia como los de Kant 0 Pascal. Se puede,
por 10 tanto ya desde ahora, concebir una interpretacion de la his
toria de la filosofia en funcion de los diversos ti os sociales de di
ferenciacion, segun las naciones y las clases de la sociedad. Volve
remos a ello a proposito de las relaciones entre la infraestructura
29
y la superestructura (apartado 4). En cuanto al analisis sociologi
co de las operaciones intelectuales mismas, cuyo papel es evidente
en la historia de las tecnicas y de las ciencias, nos ocuparemos de
el en la conclusion de este capitulo (apartado 5).
2. LAS DIVERSAS SIGNIFICACIONES DEL CONCEPTO
DE TOTALIDAD SOCIAL
Nada hay mas adecuado para hacer percibir la importancia
de la inversion de perspectivas llevada a cabo por la sociologia de
los siglos XIX y xx que analizar las filosofias sociales que estaban
en boga durante los siglos XVII y XVIII. i.COmo se las arregla
Rousseau, por ejernplo, para sustituir las explicaciones teologicas
del "Discurso sobre la historia universal" por una interpretacion
de la sociedad fundada en la naturaleza y en las aptitudes natura
les del hombre ? un buen salvaje, dotado de antemano de
todas las virtudes morales y de una capacidad de representacion
I
\ intelectual tal qu.s..este ... que no ha conocido nun
ca la sociedad, pueda anticipar en su espiritu todas las ventajas
juridicas y econornicas de un "contrato social" que Ie ligue a sus
semejantes. Tal tesis reposa asi sobre dos postulados fundarnenta
les que ilustran de la rnanera mas clara los prejuicios permanentes
de sentido comun contra los cuales la sociologia cientifica ha teni
do que luchar, y todavia hoy tiene que combatir continuamente.
Primer postulado: existe una "naturaleza humana" anterior
.... .- -
mteraccion.e.s en el individuo y que contiene de.an
temano todas las facultades intelectuales, morales, jurrdicas, eco
la sociologia considera, por el contrario, como
lo;-productos mas autenticos de la vida en cornun,
1 _ tulado:- la.s instituciones
.YI!.J resultado derivado, intencional y, por consiguientezartifi"
cial, !!:. por esta naturaleza
sTendo el individuo el unico que posee cualidades propiamente
\.. "naturales" (el "natural", etc.).
La inversion de perspectivas que ha supuesto eJ descubrimien
to del problema sociologico conduce, por el contrario, a tomar
30
como punta de partida la unica realidad concreta que se ofrece a
la observacion y a la experiencia, es decir, I sociedad en su con
junto, y a considerar al individuo con sus conductas y su compor
arrue to mental como una funcion de esta totalidad y no como
un elemento preexistente en estado aislable y provisto de antema
no de las cualidades indispensables para dar cuenta del todo so
cial. Es necesario explicar al hombre por la humanidad y. no a la
humani ad por el hombre", decia Aug'uste su ley de
los fres estadios, destinada a proporcionar de una vez el esquema
general de esta explicacion car ado todo su.enfasis.en 1a "re
resentaciones colectivas" P.Qr oposicion a los diversos tipos de
conductas y ha inaugurado asi una tradicion sociologica abstrac
ta que ha encontrado en Durkheim su mas completo desarrollo.
'(: No es la conciencia del hombre 10 que determina su forma de
ser , sino su forma de ser social 10 que determina su conciencia"
ha precisado par el contrario K. Marx, inaugurando asi una so
ciologia del com ortamient ,A: uyo acuerdo con la futura psicolo
gia de las conductas ha sido asi facilitado de antemano.
EI problema planteado por la explicacion sociologica depende
por 10 tanto desde el principio del empleo dela nocion de totali
dad . esto ue individuo constituye el elemento y la sociedad
e to(lOj i,como concebir una 'totalidad que mo lfica los elementos
de' los que esta formada sin utilizar, sin embargo, nada mas que
los materiaJes tornados de esos mismos mero enun
ciado de esta cuestion muestra suficientemente su estrecha analo
gia con todos los problemas de construccion genetica, siendo el
que plantea la explicacion sociologica un mero caso particular de
estos pero de una importancia excepcional hasta el punta de que
es indispensable para la epistemologia conocer como el pensa
miento sociologico ha intentado dominarlo.
Ahora bien, en este caso, igual que en todos los que son seme
jantes a el, la historia de las ideas muestra que nos encontramos
en presencia no de dos , sino por 10 menos de tre soluciones posi
bles . de las cuaJes la tercera es a su vez susceptib e de presentar
diversos matices. Esta en primer lugar el esquema atomista que
consiste en reconstruir eJ todo or la composicion a itiva e las
ropiedades de los elem.entos. En realidad, ningun sociologo ha
J I
mantenido jarnas este punto de vista: se da el hecho del sentido
comun y de las filosofias sociales presociologicas que explicaban
los caracteres del todo colectivo por los atributos de la naturaleza
humana innata en los individuos, sin darse cuenta de que de esta
manera invertian el orden de las causas y los efectos y daban
cuenta de la sociedad por los resultados de la socializacion de los
individuos. La desafortunada discusion que ha opuesto a Tarde y
a Durkheim en la solucion de un problema esencialmente mal
planteado ha dado pie a creer que Tarde explicaba de esta forma
la sociedad por el individuo; recurriendo ala imitacion, ala oposi
cion, etc. J:arc!.e bacia referencia en realidad a relaciones entre
dividuos, pero sin ver que esas mismas relaciones modifican a 10s
individuos en su estructura mental, mientras que.Durkheirn, aJ re
currir al constrefiimiento ejercido por el todo social in;stia con
ra;6'n en ejercidas por este constrefiimiento
en el seno de las conciencias individuales, pero sin comprender la
necesidad de hacer comenzar el analisis de este proceso de con
junto par eI estudio de las relaciones concretas entre los indivi
duos.
La segunda solucion es, por 10 tanto, la de Durkheim, que se
puede caracterizar ,g2.f...a..no.-eion de "emergencia" tal como ha
sido desarrollada en biologia y en la psicologia de la Gestate
todo no es el resultado de la composicion de elementos "estruct;'
rantes", afiade un conjunto de- pfORiedades nu
7ev
a t a las
elementosvestructurados" por 61. Estas pro p;edades emergen es
pontanearnente de la reunion a e loselementos y son
a_toda composicion aditiva . porque consisten esencialmente en
forrnas de organizacion 0 de equilibrio. De aqui que Durkheim se
nieguea toda explicacion psicogen6tlC'iide los caracteres sociales,
y que la unica explicacion genetica posible en sociologia sea la
que se historia del todo social , considerado entonces
en cada una de sus fases a titulo de totalidad indescomponible.
Pero si la explicacion atomista del todo social conduce a atri
buir a la conciencia individual un conjunto de facultades acaba
das, bajo la forma de un espiritu humano dado y que escapa a
toda sociogenesis, la transferencia pura y simple de este espiritu
humano al seno de la " conciencia colectiva" constituye igualmen
32
I
te una solucion un poco facil; y ella a pesar de sus ventajas positi
vas, a saber : la posibilidad de reconstruir la historia de esta nueva
realidad, que deja de ser innata e in mutable para transformarse en
el curso de los siglos. La conciencia colectiva, heredera de los po- J
deres hasta entonces innatos 0 a priori del espiritu, presenta en
efecto el inconveniente de seguir siendo una conciencia 0 un ho
gar inconsciente de emanaciones conscientes, es decir, el inconve
niente de herederar aquel sustancialismo y aquella causalidad es
pirituales de los que la sociologia descarga a la psicologia sola
mente para cargar a su vez ella con todo el peso : la inversion de
las posiciones es entonces solamente aparente y con siste en un
simple desplazarniento de los problemas geneticos sin renovacion
real.
De aqui la tercera solucion, que es la del rda ' iSJl}& y la de la
sociologia con creta : el todo social no es ni una reunion de elemen
tos anteriores ni una entidad nueva, sino un sistema de relaciones
cada una de las cuales engendra, en cuanto mera relaciori, una
ransformacion de los terrninos que religaJInvocar un conjunto de
interacciones no consiste, en efecto, de ninguna maoera , en hacer
referencia a los caracteres individuales como tales, y el matiz indi
vidualista de numerosos sociologos de la interaccion se deriva
mas de una psicologia insuficiente que de las lagunas de la nocion
de interaccion que queda incompletamente explotada. Cuando
Tarde 0 Pareto explican la vida social por la imitacion 0 por com
posiciones de " residues", 10 que hacen es contentarse con una psi
cologia rudimentaria, atribuyendo al individuo una logica comple
tamente elaborada 0 una coleccion de instintos permanentes, sin
sospechar que estas entidades, consideradas por ellos como da
das, dependen a su vez de interacciones mas profundas, Por eI
contrario, Baldwin, que era a la vez sociologo y psicologo, ha per
cibido muy bien la estrecha conexion existente entre la misma
conciencia del "yo" y las interacciones de imitacion yes el prime
ro que ha planteado el problema fundamental de la "logica geneti
ca". Pero el defecto cornun de la gran rnayoria de las explicacio
nes sociologicas es haber querido constituir de golpe una sociolo
gia de la conciencia 0 inc1uso del discurso, cuando en la vida so
cial, 10 mismo que en la vida individual, el pensamiento procede
33
..
la accion-rlulla seciec!ad es un_Smeml!'
dades cuyas interacciones elementales consisten propiamente en
acciones'que Se "rnodifican las unas a las otras de acuerdo
organjzacion 0 de equilibrio] acciones t ecnica7 de
fabricacion y de utilizacion, acciones economicas de p rOdiiCciOil' y
distribucion, acciones morales y juridicas de de
constrenimiento y de opresion, acciones
cacion, investigacion en cornun 0 decritica mut l!.!l)
labra, de construccion colectiva y de puesta en correspondencia
fie las oye.!:.aciones. Por 10 tanto, laEPl! c.licion de las
ciones colectivas, 0 i'nferacc wnes que modifican fa concieocia: de
los individuos, procede del analisis de estas i nteracciones en ' el
comportarniento mismo.
Ahora bien, es evidente que, desde este tercer punto de vista
no podrian subsistir conflictos entre la explicaeion sociologica y
la explicacion psicologica : por el contrario, cada una de elias con
tril;>ute aaclarar los dos aspectos complenieiitarios, mdlvidual e
-, .,
interindividual, de cada una de las conductas del hombre en SOCJ !!..
ya se trate de luella, de cooperacion, 0 de cualquier
in!ermedia de comportamiento cornun. Adernas de los factores
organicos, que condicionan los mecanismos de la
accion, toda conducta supone en efecto dos tipogde
que la modifican desde fuera y que son mutuamente indisociables:
la interaccion entre el sujeto y los obJetm y la interaccion el
. - .... ----
sujeto y los otros sujetos, Asi es como la relacion entre el sujeto y
el objeto material modifica a la vez al sujeto y al objeto por asimi
lacion de este a aquel y acomodacion de aquel a este, Lo mismo
,, - ";
vale para todo trabajo colectivo del hombre sobre la naturaleza:
.. EI trabajo es ante todo un proceso entre el hombre y la naturale
za, un proceso en el cual el hombre por su actividad realiza, regu
la y controla sus intercambios con la naturaleza. Aparece asi el
mismo como una fuerza natural frente a la naturaleza material.
Pone en movimiento fuerzas naturales que pertenecen a su natu
raleza corporal, brazos y piernas, cabeza y manos, para apropiar
se de las sustancias naturalesbajo una forma su
propia vida. AI actuar por sus movimientos sobre la naturaleza
exterior y al transformarla, transforma al mismo tiernpo su propia
34
naturaleza"." Pero si la interaccion entre el sujeto y el objeto rno
difica asi a los dos, es evidente a fortiori que cada interaccion en
tre sujetos individuaJes rnodificara a cada uno de estos con res
ecto al otro. oda relacion social constituye, por consiguiente,
una totalidad en si misma, productora de nuevos caracteres y que
transforma al individuo en su estructura mental. Existe, pues,
continuidad desde la interaccion entre dos individuos hasta la to
talidad constituida por el conjunto de las relaciones entre los indi
viduos de una rnisrna 'sociedad y se ve, en definitiva, que la totali
dad asi &0 cebida consiste no en una suma de individuos ni en
una realidad sup.erpuesta ales individuos, sino en un sistema de
inte acciones que modifican a estos ultirnos en su misma estruc
tura.
Asi definidos por las interacciones entre individuos, con trans
mision exterior de los caracteres adquiridos (por oposicion a la
transrnision interna de los mecanismos innatos), los hechos socia
les paralelos a los hechos mentales, con la unica
diferencia de "nosotros" se encuentra aqui sustituido por el )
"yo" y la cooperacion Ror las operaciones simples. Ahora bien,
los liechos mentales pueden repartirse de acuerdo con tres aspec
tos distintos pero indisociables de toda conducta: la estructura de
la condueta, que constituye el aspecto cognoscitivo de aquellos
(operaciones 0 preoperaciones), su energetica 0 economia, que
constituye el aspecto afectivo (valores) y los sistemas de indiceso \
de simbolos que sirven de significantes a estas estructuras opera
tonas 0 a estos valores. gualrnente todos los hechos sociales se
reducen a tres tipos de interacciones interindividuales 0, con mas
precision, a tres aspectos, siempre presentes en diversos grados,
de las interind!viduales En su '1
estructuracion afiade a la simple regularidad caractensnca de las
estructuras mentales un lemento de obligacion que emana del ca
racier interindividual de las interacciones en juego: se traduce asi
por la exist segundo lugar, los valores colecti
vos difieren de los valores ligados a la simple relacion entre el su
jeto y los bjet6s en que aquellos implican un elemento de inter
cambio Finalmeote los si nificantes caracteristi
cos de las interacciones colectivas estan constituidos por los sig- '
35
nos convencionalesjfrente a los puros indices 0 simbolos accesi
bles al individuo independien temente de la vida social. Reglas, va
lores de intercarnbio y signos constituyen asi los tres aspectos
constituti vos de los hechos sociales, toda conducts
ejeculada en comun se traduce necesariarnente en la constitucion
de norrnas, valores y significantes convencionalegj Y esto vale
tanto par a las conduclas de lucha 0 de opresion como para las di
versas incluso en toda guerr a 0
,
en lodii ' Iuc ha de2rases se -aelienden ciertos valotes 0 se invocall
ciert as reglas 0 se utilizan ciertos signos, independientemente de la
imeortancia objetiva 0 subjet iva de estos diversos elementos y do!<
su nivel con respecto a la superestructura 0 la infraeslruclura de
los_ elemenlos ell juego .
L Desde luego. la qu e se enc uent ra n e n tod a socie
dJ plantea un probl ema int eresante en cua nto a la nat ur aleza de las
norrn as en gene ra l. I....1 accion individ ua l co rnporta ya, en un sen tido, un
aspe ct o nor rna tivo ligado a su eficacia y a su eq uilibrio adapta tivo.tPe ro
-
nada ohli ga a un individuo a ten er ex ito en 10 que haee y ni la eficacia de
sus acciones ni s u reg ula ridad eq uilibra da cons tit uye n todavia norrnas
obliga torias. EI estu dio de los hec hos mental es en el niii o rnuestra , por
[
ot ra pa rte , que la coneie nei a de ob ligacion supone una relacion ent re dos
indivi duos por 10 rnen os, el que obliga por sus ordenes 0 sus ins t ruccio
nes y el que es obli gado (re speto unilater al ), 0 bien entre dos individuos
(,j ue_se_objjgl1en reciprocarnente (respejo mutu o), Es evide nte aderna s
qu e e l individu o que obliga puede se r el rnismo obligado po r reglas q ue
se rcm ont an gradua lmente ha st a las gen er aeion es mas leja nas c uya he
renci a soc ia l ha reci bido. Ad ern as es tas regl a s se aplican a todo, y es t ruc
t ur an tanto los s ignos rnisrnos (reglas gra rna tica les, etc .) y los val or es
( reg las y j uridicas) como los co nce ptos y las represent acion es"?"
co lect ivas en gener al (log ica ), Las reg las del pen sarnient o, par su parte,
'presenta n una do ble na t urale za : siendo forrn as de equ ilibr io de accion es
indivi du al es, en cuanto que es tas desembocan en un es tado de cornposi
cion rever sibl e, so n, por ot ra parte, impuesta s co mo norrnas por el sis te
ma de las intera cciones int erindi vidu al es (ve rerno s por que en el ap arta
do 5). Esto quiere decir que si el individuo se ve condu cido a introdu cir
un a cierta cohere nc ia en s us acciones si quiere hacerlas efica ces , se ve
por e l cont rario necesaria rnente obligado a es ta eohere ncia eua ndo co la
bora co n ot ro ; el imperat ivo hipotet ico de la accion individua l corres
36
ponde a un imperativo categorico para la accion colcctiva ; hay que ana
ir que historica y geneticarnente estos dos imperativos eonstituyen en
rincipio uno solo y que solo secundaria mente se diferencia el imperati
\ 0 hipotetico, ya que la accion individualizada solo poco a poc o se dile
reneia ella misma de la accion cornun (0 sentida como tal).
l En segundo lugar, el hecho social se presenta bajo la forma de valo - I
res de intercarnbio, EI individuo pOI' si mismo conoce cjertos valores de
ter minados pOI' sus' eress:.:;, s us placeres 0 sus penas y su afectividad en
eneral : tales valores se sistematizan espontanearnenfe en el gracias a los
sistemas de regulaciones afectivas y estas regul aciones tienden al equili
brio reversible que caracteriza a la (en paralelo con las opera
ciones intelectuales). Su actividad propia es suficiente, pOI' 10 demas,
para introducir una cierta cuantificacion de los valores, 10 cual , como
verernos en seguida, los orienta en el sentido del valor economico : la " ley
del menor esfuerzo" expresa asi Ja relacion entre un trabajo minimum y
un resultado maximum; el mismo trabajo y las fuerzas gastadas POl' su
causa constituyen entonces valores para el individuo que son sopesados
con respecto a los valores de los objetos de los que obtiene una utilidad y
que condicionan POI' 10 tanto a est e s : el papel de Ja rareza en el mecanis- \
mo de las elecciones conduce igualmente a una cuantificacion ind ividual
del valor. Pero estos valores, cualitativos 0 parcialmente cuantificados,
siguen siendo variables y fluidos mientras no den lugar a intercambios.
EI valor de intercambio constituye asi el hecho nuevo que consolida SO- }
eialmente a los valores y los tr an sforma haciendolos dependientes no ya
solarnente de la relacion entre un sujeto y los objetos, sino tarnbien del
sistema total de las relaciones entre dos 0 mas sujetos , POI' una parte, y
los objetos POI' otra.
Los' de intercambio comprenden POI'
Queda dar lugar a un intercambio, desde los objetos utilizados poria ac
cion practica ha sta las ideas )L te p.ce.znt.ad o.nes que..9.!!p lu@r a un
-cambio inte lectuary hasta los valores afectivos interindividuales . Estos
diversos valores siguen siendo cualitativos (es decir , con cuantificacion
puramente intensiva) mientras sean el resultado dun intercambio no
calculado, sino simplemente su bordinado a cualesquiera regulaclones
afectivas de la accion (intereses altruistas tanto como egoistas) ; se les
considera, pOI' el contrario, economicos 5 desde el momenta en que dan
lugar a una cuantificacion extensiva 0 rnetrica, fundandose est a ultima
en la medida de los objetos 0 servicios intercambiados. POI' ejernplo, un
intercambio de ideas entre un estudiante de fisica y un estudiante de filo
sofia no constituye un intercambio econornico mientras se trate de una
37
libre conversacion (incluso aunque este intercambio sea "interesado"
por ambas partes), pero el intercambio de una hora de fisica por otra de
filosofia es ya un intercambio econornico, aunque las ideas intercarnbia
das sean las mismas que antes: es que el intercambio ha sido intenciona
damente "calculado" y el tiempo de la conversacion ha sido medido (a
falta del nurnero 0 de la importancia de las ideas). La cuantificacion del
valor econornico puede ser simplemente extensiva como en un trueque
con evaluacion en el juzgado, 0 puede lIegar a ser rnetrica (con construe
cion de medidas cornunes bajo la forma de diversas variedades de mo
neda).
La rel acjQ.Q.sntre las reglas y los valores es comlJ.!.ea Los durkhei
mrnno';identifican ;-;ros dos '"terminos al -acf;-itir qu';todo constrefiimien
to social constituye una obligacion en su forma (por 10 tanto, una regia)
y un valor en su contenido. Es cierto qJ.IC no se observa nunca un "cam
po" de valores sociales sin que este campo este encuadrado dentro de
unas reglas: los valores econornicos tienen asi como fronteras un con
junto de reglas morales y juridicas, por 10 dernas elasticas, que proscri
ben ciertas formas de robos (a pesar de que el robo conduce al maxi
mum de beneficio contra un minimum de perdidas, como ha subrayado
finarnente Sageret); los valores intelectuales estan enmarcados por reg!abJa
logicas y, cuando se formaliza el conjunto de un sistema, estas reglas lle
gan incluso a ser la unica fuente de los valores de verdad y de falsedad ,
~
etc. Pero ello no quita que los valores puedan ser mas 0 menos regula
dos, 10 que constituye un testimonio suficiente de la dualidad de estos
dos tipos de hechos sociales. En el limite un valor puede escapar incluso
a toda regia, como una idea que seduce a un espiritu independientemente
de toda reglarnentacion. En el extremo opuesto existen, por el contrario,
valores que pueden considerarse normativos, porque valen solamente en
funcion de reglas, como los valores morales, juridicos 0 logicos. Y es que
la funcion esencial de la regia es conservar los valores y el unico medio
social de conservarlos es hacerlos obligados u obligatorios. Todo valor
que tiende a conservarse en el tiempo se transforma por 10tanto en nor
mativo: un intercambio a credito da lugar a un credito y a una deuda
que son valores regulados juridicarnente ; una hipotesis cientifica da lu
gar auria"conservacion logica obligada en el curso de los razonamientos
que traten de ella, etc.
r'Finalmente, el tercer aspecto del hecho soci al es el signo 0 medio de
expresion que sirve para la transmision de las reglas y de los valores. EI
individuo lIega por si mismo, es decir, independientemente de toda inte
raccion con otro, a constituir "sirnbolos" por semejanza entre el signifi
38
J, sJoune d
:3 0. j r c e ( Soc.; .{
cante y 10 significado (como la imagen mental, el sirnbolo ludico de los
juegos de imaginaciones, el ensueiio, etc.). EI signo, rei contrario, es
arbitrario por consiguiente una explicita Y libre
como en el caso de los signos matematicoj(lIamados usualmente sun 0
lOs. peru que son en realidad signos), 0 tacita Yobligada (Ienguaje co
rriente. etc.). Los sistemas de signos son numerosos y esenciales para la
vida social : los signos verbales.Ja escritura, los gestos de la mimica afec
tiva y de la cortesia, las modas en el vestir (signos de clases sociales, de
profesion, etc.), los ritos (magicos, religiosos y politicos, etc.) y asi suce
sivamente. Adernas una gran cantidad de signos se cargan a su vez de
simbolismo (en el sentido definido mas arriba), hecho este que resulta
tanto mas frecuente cuanto mas "primitivas" son las sociedades y me-
nos abstract as - es decir, menos profundamente socializadas- son las
representacioncs colectivas. Los sistemas de signos engloban incluso a
ciertos simbolos colectivos mas complejos y semiconceptuales como los
mitos y las narraciones legendarias, que constituyen significantes mas
bien que significados (aunque a su vez sean significados con respecto a
las palabras que los expresan) : son en efecto portadores de una significa
cion mistica y afectiva que supera al mismo relato y con respecto a la
cual este es el significante. Los propios mitos religiosos se prolongan en )
mitos politicos: toda social, incluidas las metafisicas, participa
a este respecto del sistema de los signos mas que de las representaciones
colectivas racionales y, desde este punta de vista, constituye una especie
de pensamiento sirnbolico cuya significacion inconsciente supera am
pliamente a los conceptos racionalizados que Ie sirven de significado. En
efecto, en una representacion colectiva objetiva el valor se deriva del
concepto mismo cuya utilizacion adecuada representa, mientras que en
una ideologia el concepto no es mas que un simbolo de los valores que Ie
son atribuidos desde el exterior.
Asi, pues, parece que toda interaccion social se nos manifiestll' J
bajo la forma e reglas, de d'lore (fe. siEno . rmsma SOCle-
cons I or otr pane, un sistema de interacciones que
comienza con las relaciones de los individuos dos ados y se ex
tiende hasta las interacciones entre cada uno de ellos y el conjun
to de los otros y hasta las acciones de todos los individuos ante
riores, es decir, de todas las interacciones historicas, sobre los in
dividuos actuales. Resulta mas precisa entonces la cuestion de
comprender en que sentido el pensamiento sociologico emplea la
39
nocion de " totalidad" , Puesto que hemos excluido que una totali
reduzca a la ya que estos son rnodifi
p9..r..J!Linteracciones, y hemos descartadOTasolucion a
una totalidad "ernergente" sin mas de las interacciones, quedan
do s soluciones que, por 10 dernas, se pueden aceptar tanto simul
aneamente como cada una de elias por separado con exclusion
de la otra' l La totalidad
,omposicion aditiva de tod.asJaumeracciones en juego. Podria,
?r el contrario, consisti I;, en sentidu-pr0 6aBi;
lista del
ctas::aeJesllltados mas 0 menos probablesq lja totalidad social po
dria final mente ser en parte susceptible de composicion aditiva y
permanecer en parte en el estado de mezcla estadistica.
Ahora bien, la eleccion entre estas diversas soluciones supone
precisamente el examen por separado de los sistemas de signos,
de valores y de reglas. En efecto, ya se trate de las diferentes for
mas del estado, de las revoluciones, de las guerras, de la lucha de
c1ases como de todos los fenornenos que tiene que estudiar una
'
'
sociologia concreta, tanto los antagonismos como las formas
equilibrio relativo se reducen siemRre a cuestiones de normas, va
o res (cuafrtativos 0 (in"'cfulct as las ideolQ:'
gias), porque e.J.]Q1IDic tO d_e,.J,-,t ;irm';;nia de las acciones
uerzas se polariza necesariamerl'tesegliri esfOs- aspect os de l
restablecimiento del equilibrio 110 podria
efectuarse de forma identica segun se trate de uno u otro de estos
mismos aspectos, porque la obligacion que tenemos de distinguir
los indica por si sola una diversidad en los respectivos funciona
mientos, y esto es 10 que importa mostrar para caracterizar la no
cion de una totalidad social por muy ideal que sea. A este respec
to se puede formular el problema de la forma siguiente: l.son los
tres aspectos - signos, valores y reglas- reductibles a composi
ciones logicas? Es desde el punto de vista de esta cuestion de es
tructura que el problema sociologico adquiere toda su significa
cion episternologica.
En primer lugar, por 10 que respecta a las normas 0 a las re
glas, se puede constatar que, si bien es verdad que en algunos do
minios excepcionales las reglas constituyen efectivamente siste
40
mas de cornposicion racional 0 logica, existen sin embargo nume- .
rosos terrenos en los cuales las reglas no han Ilegado a este estado J
de equilibrio coherente porque constituyen una mezcla de elemen
tos heterogeneos heredados de diversos periodos de la historia 0
de la prehistoria sociales . Es instructivo comparar a este respecto
un sistema de norm as intelectuales que rigen el pensamiento cien
tifico de una epoca y el sistema de norm as morales que estan en
vigor en un momento dado de la historia de una sociedad. Las pri
meras de estas normas, igual que las segundas, pueden provenir
de periodos historicos muy diferentes y haber formado parte de
contextos que serian actualmente inconciliables en sus conjuntos
respectivos. Pero la sisternatizacion de las normas racionales es
en la a c t u ~ l i d a d al mismo tiempo movil y estricta, es decir, sacrifi
ca sin titubeos los antiguos principios cuando son contradichos
par otros mas recientes. Por el contrario, la moral de una socie
dad es comparable a un terreno compuesto cuya estratigrafia re
vela restos de epocas sucesivas, simplemente superpuestas 0 yux
tapuestas; algunos espiritus 0 algunas partes de la sociedad 10
gran una relativa unificacion, comparable a la sistematizacion 10
gica realizada por la elite intelectual, pero esa elite moral se en
cuenlra con resistencias mas grandes a sus esfuerzos innovadores
a causa del respeto a las tradiciones establecidas. Con respecto al
derecho la situacion es intermedia: desde un punto de vista formal
la jerarquia de las normas juridicas que se extienden entre la cons
titucion de un estado y las "norrnas individualizadas" constituye
un todo coherente; pero en su contenido las leyes pueden contra
decirse parcialmente 0, por 10 menos, constituir un mosaico de
elementos de origen heterogeneo y de intenciones contrarias. En
una palabra, los propios sistemas de reglas oscilan entre los dos
aspectos posibles de las totalidades colectivas: cornposicion logi
ca 0 mezcla , 10 cual plantea las dos cuestiones de la influencia del
desarrollo historico de las normas sobre su estructura actual y de
su forma caracteristica de equilibrio .
Con respecto a los valores el problema es mucho mas comple
jo. Siempre que no se trate de valores normativos, es decir, regula
bles por normas susceptibles de composicion logica, sino de inter
cambios relativarnente libres, es claro que un sistema de valores
41
espontaneos esta netamente orientado en la direccion de las totali
dades de caracter estadistico 0 mezclas caracterizadas por interfe
rencias fortuitas. Los valores economicos en una economia no di
rigida, asi como los valores cualitativos en curso en una vida poli
tica sometida al juego de los partidos 0 en las fluctuaciones de las
modas literarias y filosoficas, constituyen modelos de composicio
nes aJeatorias y no aditivas. Solamente de los
a las normas es, pues, capaz.ste as..!tgur...ar su sistematiza
cion bajo la forma de totalidades logicas.
En cuanto a los signos, Sab"emos bastante bien por los traba
jos de los linguistas como sus sistemas resultan de la interferencia
de factores historicos y de factores de equilibrio y sobre todo co
mo las regularidades inherentes al lenguaje intelectual son trans
formadas a cada instante por el juego de los valores inherentes al

lenguaje afectivo. Un lenguaje solo podria, por 10 tanto, lIegar a
constituir una totalidad logica bajo la doble condicion de una ade
cuacion completa de los significantes a los significados y de una
subordinacion completa de los valores a las normas: este caso so
lamente se da de hecho en los lenguajes exclusivamente conven
cionales que expresan un juego de conceptos enteramente riguro
sos en si mismos, es decir, en el simbolismo logistico y maternati
co. Fuera de t31 estado limite, todo sistema de signos oscila entre
la totalidad por composicion logica y la totalidad-mezcla : tal es el
caso, entre otros, del simbolismo de los mitos y de las ideologias,
cualquiera que sea su aparente racionalizacion,
En sociales oscilan entre dos tipos.
En uno de los extremos las interacciones en juego .son reLativa
\
mente regulares, u obligacionesjperma
:Qmtes, coiiiP.:' Q;i,9onn W
. presentan una analogia con los agrupamientos operatorios en eI
caso de que aplicaran al os iii1efCa mblo; Y;i ;s iCd orW;
j'e'farquizadasJn.t_erindi viduales lo:iiiismo que it
traindividuales. En el otro extremo la totalidad social constituye
. - .. ,---
una mezcla de interacciones que se interfieren entre si y cuyos
iiiO'dOS'7t e composic ion rec.uerdan a las regulaciones y ritmos de la
-divictual social -ya no representa entonces la
;"urriii de estas sino una estructura de
3CCioi -rn
J .- -
v e.--)
onjunto analoga, por el caracter de la composicion,
laS"'6'estalrpsicologicas- 0 fisicas, es decir a si en los QIie.
se anaden nuevas fuerzas a los componentes. La "sociedad", en el)
sentido corriente del terrnino, es un compromiso entre estos dos
tipos de totalidades. Para explicar los hechos sociales relativos a
tales totalidades la sociologia se encuentra, pues, en presencia de
dos tipos de problemas cuyo interes episternologico radica sobre
todo en su correspondencia con las dos cuestiones centrales de la
explicacion psicologica: el
toria y el equilibrio (entre los puntos de vista diacronico y sincro
iiico) el de los propios mecanismos de equilibrio {ritmos, regula
ciones y agrupamientos).
3. LA EXPLICACION EN SOCIOLOGiA
A) Lo sincronico y 10 diacronico
Las dificultades caracteristicas del problema de la totalidad
social no son ajenas -como acabamos de ver al estudiarlo desde
el punta de vista de las reglas, los valores y los signos- a la cues
tion esencial de las relaciones entrela historia de los hechos socia
les y el equilibrio de una sociedad considerada en un momenta
partIcular de su desa rrollo: l,depende este equilibrio de la sucesion
historica de interacciones 0 sola mente de la interdependencia de
relaciones mutuamente contemporaneas? Se ve inmediatamente
que este problema se plantea en terrninos diferentes para las re
glas, cuya funcion es ante todo la de asegurar la permanencia en
el 0 ara los vaiores ativos que esencial
mente un estado rfiomentaneo delequilibrio de los intercambios, y
jfafa los signos q-iJe participan de estas aos I!aturalezas.
Esta cuestion de las felaciones entre fa historia y el equilibrio
se plantea ya en biologia y en psicologia (y de forma mas general
dondequiera que intervenga un desarrollo historico), pero es mu
cho mas delicad a todavia en sociologia que en psicologia. En una
evolucion individual, que comienza con el nacimiento y acaba en
el estado adulto 0 en la muerte, el equilibrio intelectual y afectivo
43
",.. aparece como el terrnino del desarrollo mismo , de tal suerte que
este equilibrio final puede concebirse como asegurado por meca
nismos emparentados con los que determinan la sucesion de los
estadios evolutivos. En una sociedad, cuya muerte es por 10 gene
ral solamente metaforica y cuyos estados de apogeo solo verbal
mente podrian compararse con la edad adulta de la vida, las cues
tiones de equilibrio y desarrollo se presentan de diferente manera
y su relacion plantea un conjunto de problemas esenciales:
que considerar que 'Ia evolucion social tiende tarnbien a un equili
brio terminal, con 0 sin revoluciones previas, 0 consiste en una al
ternancia de fases mas 0 menos equilibradas y de desequilibrios
mas 0 menos profundos? En cualquiera de estos diversos casos
pueden aplicar al devenir social los mismos modos de explica
cion que a las interdependencias entre fenornenos sirnultaneos?
es
[g
Desde los comienzos de la sociologia Auguste Cornte oponia
la sociologia estatica 0 teoria de decir, del;9uilibrio
. 1 0 , a a soclologia
<?laevoluciofi,'"':Y"'esta disti'ncion se ha conservado como clasica
Sa}o diversasformas. La teoria de Karl Marx comporta tam bien
una teoria evolutiva, Iigada a la historia economica y politica, y
una teoria cre requrrrnrio, ligada al advenimiento del socialismo fi
nal , siendo los caracteres de este equilibrio profundamente dife
rentes de los mecanismos en juego durante la evolucion anterior
(reabsorcion del derecho en la moral, desaparicion del Estado
bajo el efecto de la estatizacion general, etc.). lncluso autores
como Durkheim y Pareto que tienden a sacrificar uno de estos as
pectos en aras del otro (el primero insiste sobre todo en los meca
nismos geneticos 0 historic os y el segundo en el mecanismo del
equilibrio) se ven obligados a distinguir dos formas de relaciones :
rkheim asienta como regIa, entre otras, fa de que la historia de
una estructura social no explica su funcion actual (regIa que no
siempre ha aplicado, como veremos en seguida) y Pareto distin
gue la permanencia de las "clases" de residuos en la historia y la
desigual distribucion de las mismas "clases" de residuos segun las
c1ases sociales de una sociedad considerada estaticamente,
Pero solo con la lingiiistica, es decir, con 1i\ maLprecisa sin
duda de las ciE!cias se ha impuesto sisternaticamente la
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distincion entre los dos puntos de vista. Como ha mostrado F. de
Saussure, la lengua se puede estudiar no solarnente desde el punta
de vista "d lacronico" , es decir en su evol ucion historica,.sino tam
~ i e n des e e unto de vista "sincronico", es decir, como un siste
ma de elementos interdependientes y en equilibrio en un momenta _
dado de la historia : ahora bien, los dos puntos de vista no se co
r r e s p ~ ; n mas , puesto que Ia etimoJogia de una pa abra no es
en modo a guno uficiente para determinar su significacion en el
sistema actual de la lengua. Esta significacion depende tam bien de
las necesidades de comunicacion y de expresion, experimentadas
en un momento dado, y el sistema sincronico de est as necesidades l
es cupaz de modificar los vaIores semanticos independientemente,
en parte, de la historia de las palabras y de sus significados ante
riores ." Ahora bien, inmediatamente se percibe el caracter general
de este problema que la linguistica saussuriana ha planteado. Ya
en biologia un organo puede cambiar de funcion y una misma
funcion puede ser desempefiada sucesivamente por organos dife
rentes: asi es como la vesicula natatoria de ciertos dipnoos cum
pie el papel de pulmon, etc. En psicologia la evolucion de los inte
reses (0 valores intraindividuales) puede dar lugar a modificacio
nes completas: 10 que era simple conducta de cornpensacion pue
de Ilegar a ser el interes dominante de un individuo, etc. En socio
logia la historia de los ritos y de los mitos, por 10 que respecta a
los sistemas de signos, abunda en transformaciones dentro de las
significaciones, como cuando una religion nueva absorbe poco a
poco las tradiciones autoctonas de las regiones en las que ha sido
introducida.
Se puede uno preguntar, por 10 tanto, hasta que punta el dua
lismo de 10 sincronico y 10 diacronico domina los diferentes as
pectos de la vida social. Si Icgrararnos comprender en una sola vi
sion sintetica el conjunto de los hechos sociales en un momenta
considerado de su historia, seguramente podria decirse que cada
estado depende del precedente en una secuencia evolutiva conti
nua . Pero entonces percibiriamos la interferencia de ciertas inte
racciones y nos dariamos cuenta de que esta mezcla desemboca
precisamente en modificaciones de la funcion (es decir, de los va
lores y las significaciones) de ciertas estructuras, independiente
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mente de su historia anterior. Ahora bien, como las necesidades
del analisis imponen en primer lugar un estudio por separado de
los diferentes aspectos de la sociedad, no podemos conocer de an
temano la importancia de estas interferencias y nos vemos obliga
dos a distinguir sistematicamente vista_sinc.ronico, li
gado al equili!?ri.o-, y el de diacronico 0 del desarrollo.
De ahi la existencia en sociologia de dos tipos de explicacion cuya
conciliacion solo puede asegurarse a posteriori: la explicacion ge
netica 0 .hi&ori ca....y,Ja explicacion a las
de equilibrio. Dos e]emplos nos h'im!n percibir Iltne cesrCiadde tal
de ellos tornado de Durkheim, que ha centrado
toda su doctrina en el rnetodo historico a expensas de los proble
mas sincronicos, y el otro tornado de Pareto, que ha sacrificado el
desarrollo al analisis del equilibrio.
Ya se sabe de que forma tan profunda ha sentido Durkheim la conti
nuidad espiritual que Iiga a las sociedades conternporaneas con su pasa
do, incluso en los estadios mas elementaJes que intentaba localizar en las
lIamadas sociedades primitivas en el sentido etnografico (no prehistori
co) del terrnino. De aqui que, al intentar explicar nuestra logica, nuestra
moral, nuestras instituciones juridicas y religiosas, etc., se remontara sis
tematicarnente al analisis de las representaciones colectivas primitivas u
"originales". Ahora bien, este metodo sociogenetico, al margen de los
problemas que plantea en cuanto a la reconstitucion exacta de los feno
menos sociales elementales y de las liliaciones que aseguran su continui
dad con los fenomenos actuales, conduce a resultados de muy diferente
importancia segun los tipos de relaciones estudiados. Cuando se trata de
explicar la estructura de las nociones racionales, rnorales, juridicas, etc.,
eI metoda es de una fecundidad inconstestable. En cualquier proposicion
que enunciemos no son solamente las palabras empleadas las que deri
van de lenguas anteriores y son por tanto solidarias de los idiomas gra
dualmente mas antiguos y mas primitivos de la humanidad, sino que son
los mismos conceptos, transportados por ellenguaje, los que hunden sus
raices en un pasado indefmidamente remoto 0 resultan de diferenciacio
nes a partir de conceptos elementaJes. Pero cuando se trata de pasar de
la historia al valor actual de las nociones, surge una dificultad que Durk
heim ha percibido muy bien, aunque no siempre ha sabido evitar: Ia
\
sociogenesis de las estructuras no explica sus funciones ulteriores por
que, al integrarse en nuevas totalidades, estas estructuras pueden cam
)
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