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Refugio y el Saln Barrial

Una extensin del circuito de difusin artstica *


Por: Silvina Susana Rabinovich Lic. en Bellas Artes. Investigadora del Centro de Investigacin del Arte Argentino y Latinoamericano. UNR. e-mail: silvinx@yahoo.com.ar An extension of the field of artistic diffusion: Refugio and Saln de Extramuros Abstract: Among the artistic groups from Rosario of the first decades of the XX century, the Agrupacin de Artistas Plsticos Refugio (Refuge, Group of Plastic Artists), was one of the most relevant for the purpose of congregating a wide sector of artists from the plastic arts field. Since its foundation in August 18th ,1932, the group has developed all kinds of activities of artistic and cultural reach that intend to mobilize the artistic environment of Rosario. Among the principles that found Refugio, the purposes of social character are emphasized. In agreement with the cultural debates of the moment, the diffusion of art is used to reach the popular sectors of the society to elevate their spirit, according to the expression of the Group. Guided for those humanist ideals and pursuing a true altruistic objective, they promote diverse cultural activities. Among the activities initially developed by the group, the organization of the Saln de Extramuros stands out. This exhibition favors a special relationship between the artists and a not very common public. It goes from the elite to popular sectors constituting a significant materialization of their social reach. Key words: Art of Argentine - Art of Rosario - Modernity - Tradition - Landscape Una extensin del circuito de difusin artstica: Refugio y el Saln de Extramuros Abstract: Entre las agrupaciones artsticas rosarinas de las primeras dcadas del siglo XX, la Agrupacin de Artistas Plsticos Refugio fue una de las ms relevantes por su propsito de congregar a un amplio sector de artistas del campo de la plstica. A partir de su fundacin el 18 de agosto de 1932, el grupo despliega progresivamente todo tipo de gestiones de proyeccin artstica y cultural que se proponen dinamizar el ambiente rosarino. Dentro de los principios que fundan Refugio, se enfatizan los fines de alcance social. En sintona con los debates culturales del momento, se persigue por medio de la difusin artstica llegar a los sectores populares para, segn la expresin de entonces, elevar su espritu. Guiados por aquellos ideales humanistas y siguiendo un verdadero sentido altruista, promueven diversas actividades de extensin cultural. En el marco de las gestiones inicialmente desarrolladas por el grupo, se destaca particularmente la organizacin del Primer Saln Barrial, por su carcter verdaderamente indito para la ciudad. El mismo propicia un singular vnculo entre los artistas y un pblico poco usual, desde la cultura del centro al sector del barrio, constituyendo una significativa materializacin de su proyeccin social. Palabras clave: Arte de Argentina - Arte de Rosario Modernidad Tradicin Paisaje

Frente a un campo artstico i rosarino que hacia los aos 30 presenta todava un limitado desarrollo, un conjunto de artistas plsticos aspira superar esa condicin sumndose en favor de la defensa y el estmulo de la obra y la actividad de un vasto sector de creadores. En un sentido general, la Agrupacin de Artistas Plsticos Refugio nace en sintona con otras formas de organizacin social en boga vinculadas con la inmigracin europea: asociaciones de fomento, mutuales y cooperativas sindicales en las que se cultivan los lazos solidarios, la unin de fuerzas para promover el bien comn en funcin de intereses compartidos. A partir de su fundacin el 18 de agosto de 1932, despliega progresivamente todo tipo de gestiones de proyeccin artstica y cultural que se proponen dinamizar el ambiente rosarino. Dentro de la nmina de principios que fundan Refugio, se enfatizan los fines de alcance social. En sintona con los debates culturales del momento, se persigue por medio de la difusin artstica llegar a los sectores populares para, segn la expresin de entonces, elevar su espritu. Guiados por aquellos ideales humanistas y siguiendo un verdadero espritu de altruismo, impulsan diversas actividades de extensin cultural. En el marco de las gestiones inicialmente desarrolladas por el grupo, como las exposiciones, las veladas culturales de las peas y la edicin de su propio peridico, se destaca particularmente la organizacin del Primer Saln Barrial o Saln de Extramuros, por su carcter verdaderamente indito para la ciudad. El mismo propicia un singular vnculo entre los artistas y un pblico poco usual, desde la cultura del centro al sector del barrio, constituyendo una significativa materializacin de su proyeccin social. Se trata entonces de desarrollar cmo se origina este saln y cules fueron los rasgos que caracterizaron su singular modalidad, cmo se inscribe dentro de los lineamientos que orientaron las estrategias de Refugio y de qu manera se posiciona frente a otras opciones culturales, procurando desvelar la trascendencia e impacto que esta experiencia tuvo en el ambiente artstico local. La misin de proteger a los artistas La emergencia del grupo remite a una situacin problemtica en el medio local que el mismo intenta compensar, promoviendo enrgicamente la unin de todos los artistas y la difusin de sus obras. Hasta entonces, el circuito de las exposiciones se concentra en torno al Museo Municipal de Bellas Artes, sus discontinuos salones o las eventuales muestras en galeras privadas. La posibilidad de presentarse en ellas resulta inaccesible para muchos pintores, siendo el apoyo oficial muy escaso. Un gran sentimiento de desamparo e inquietud se extiende entre los creadores, ponindose de manifiesto la necesidad de revertir la indiferencia del ambiente, un medio que perciben como hostil y desalentador. Encontramos con frecuencia notas en los peridicos que denuncian estas carencias y, solidarizndose con aquellos, reclaman una respuesta por parte de los organismos gubernamentales, quienes deberan asignar presupuestos, otorgar becas y subsidios e implementar polticas culturales que den impulso al arte local. En este contexto, el desarrollo artstico se erige como un valor que manifiesta el nivel de grandeza de

una regin y convencidos de que la estigmtica imagen de ciudad feniciaque todava signa a Rosario ii puede revertirse impulsando el progreso de las actividades del espritu, subrayan el efecto civilizador que tiene el arte y propician la difusin cultural con el fin de educar a las masas populares. iii La disconformidad es percibida en forma generalizada entre los intelectuales, artistas y crticos. Tienen la conviccin de querer profundamente un cambio, y sienten que actuando juntos est en ellos mismos la posibilidad de lograrlo. Es este estado de desproteccin el que lleva a artistas de las ms diversas vertientes a autoconvocarse para sumarse en defensa de sus intereses, dando origen, en aquella alianza coyuntural, al germen de la agrupacin. iv Adoptando cierto carcter formal, sus fundadores la definen como una institucin gremial local, de pintores y escultores, v aunque siguiendo el modelo de Raymond Williams, podramos considerarla ms especficamente como una formacin de especializacin en el campo de las artes plsticas. vi Desde una expresa premisa de libertad, proclamndose al margen de toda escuela o tendencia artstica, Refugio toma para s la ponderable misin de crear un medio propicio a los que dedican su estudio a las artes plsticas y encarnando el espritu abierto y protector que los identifica desde su mismo nombre, aspiran a convertirse en un verdadero hogar donde puedan exponer sus obras aficionados y artistas nacionales o extranjeros. Imaginando la trascendencia que tendr su accin en el medio, el grupo asegura que sus fines resultan altamente plausibles para la cultura artstica local y para el estmulo de sus cultores. Al analizar los propsitos enunciados en las diversas declaraciones, se distinguen tres ejes que aparecen estrechamente relacionados: congregar a todas las personas vinculadas directa o indirectamente con el arte unindose para sumar fuerzas y defender sus intereses; promover la produccin artstica y su difusin y por ltimo garantizar, al proclamarse sin tendencia, la libertad ideolgica entre sus miembros o al menos no propiciar ismos o preferencias polticas en particular. Estos postulados sern mantenidos por la institucin, configurando el perfil identitario que en lo sucesivo orientar sus lneas de accin.vii El primer ao puede considerarse como una fase preparatoria de organizacin interna, donde los signos externos de funcionamiento son aislados. Transcurrida esta primera etapa, el grupo demuestra particular inters en afirmar su presencia en el medio, lo que se evidencia a travs de constantes publicaciones periodsticas que anuncian las diversas actividades que organizan. Su primer Saln Social pasa a formar parte de los eventos culturales de la ciudad, siendo promovido como un gran acontecimiento artstico. viii Citan a las autoridades, representantes de la prensa y personalidades del ambiente intelectual y artstico logrando la adhesin de importantes entidades, entre las que se cuenta la Comisin Municipal de Bellas Artes, la Asociacin Sinfnica de Rosario, el programa radial La Tertulia de los Martes y la institucin Solidaridad Social, con la cual estrechar un slido vnculo que se ver concretado en la organizacin conjunta de prximos eventos. Esta amplia convocatoria da cuenta de la dimensin que Refugio se ha propuesto tener en el ambiente rosarino, y de la bsqueda de una legitimidad extra plstica. Realizada en un espacio propio, la muestra invita a la participacin de todos sus asociados, sin distinciones de ninguna clase. Ms all de la calidad de las obras expuestas, que fueron luego cuestionadas por la crtica en forma implacable, el triunfo radic sin dudas en su masiva convocatoria y

siendo considerada inicialmente por la prensa como un xito extraordinario desde el punto de vista social y artstico, ix destacaba su carcter libre y el logro de una numerosa concurrencia. Resulta particularmente significativa su valoracin hacia el pblico numeroso, exteriorizando a travs de este calificativo un ideal mayormente pluralista y democrtico, a diferencia del trmino selecto utilizado en las habituales notas para distinguir la asistencia a las galeras privadas. Este rasgo seala de alguna manera el sentido popular y de apertura que orienta la organizacin de este tipo de gestiones en la agrupacin y que se condensa en uno de sus ms trascendentes proyectos: el Saln de Barrio. En estrecho vnculo con el pueblo Si bien la institucin pretende dar una imagen de inmutabilidad frente a las severas impugnaciones recibidas, asegurando que no tienen para ellos ni para su pblico ningn significado, es presumible que hayan considerado consecuentemente no slo aquellos juicios sino la presencia concreta de otros grupos y sectores cuya existencia es percibida en agresiva competencia. En poco tiempo, es posible distinguir signos que estn sealando un posicionamiento diferente, un cambio de orientacin significativo en sus lneas de accin. Tan slo cuatro meses despus de su primer Saln Social, la muestra de Extramuros, organizada conjuntamente con Solidaridad Social en la sede de esta institucin, permite redimensionar a Refugio en el ambiente rosarino. Consigue un resarcimiento ante la crtica, que reconoce el nivel visiblemente superado en las obras segn resaltan los titulares de un diario local. Existe un replanteo frente a la imagen que se expone, un giro que puede constatarse en el criterio de seleccin, que ahora es ineludible. Como menciona aquel artculo, siendo la cantidad de expositores y de obras menor, evidencia haber considerado sensatamente las apreciaciones de la crtica, logrndose casi con todos ellos una mayor expresin colectiva e individual. x La exposicin convoca igualmente a un nmero importante de asociados y an exhibiendo su particular carcter eclctico, resulta para la opinin general ms uniforme con respecto al nivel de las anteriores presentaciones. Pero es principalmente por su original modalidad, que el evento es proclamado como una primicia para la ciudad resaltando que es la primera exposicin de arte que se organiza en un barrio suburbano. xi En diferentes gacetillas se subraya como un hecho singular la particular relacin que se plantea entre dos sectores que se perciben diferenciados espacial y culturalmente, observndolo como un fenmeno desconocido o escasamente practicado en nuestra ciudad. Por otra parte, se revaloriza la iniciativa propia de las entidades patrocinadoras, demostrando cmo en el esfuerzo particular se halla la posibilidad concreta de progreso, cuestionando al mismo tiempo la ineficiencia de la gestin oficial con su apoyo tardo y no siempre ajustado a las necesidades del pueblo. xii La intencin de llevar el arte al interior de los barrios tiene referentes inmediatos: como antecedente ms directo podemos tomar el proyecto desarrollado por el artista Alfredo Guttero en la agrupacin Camuat de Buenos Aires, que justamente no lleg a materializarse por razones presupuestarias: an siendo aprobado oficialmente, el Consejo Deliberante no otorg el subsidio correspondiente. Presentado en el ao 1929, se propona la realizacin de casillas desarmables para

exposiciones ambulantes que recorreran los barrios y las plazas, las bibliotecas y las instituciones sociales alejadas de los ncleos tradicionales del circuito artstico. La similitud con el mismo, ms en el espritu que en la forma, expresa la concordancia de propsitos y de aspiraciones comunes con la agrupacin portea, que se evidencia en diversas oportunidades. Entre los objetivos de Camuat figura de manera anloga representar a todas las artes con independencia doctrinaria; favorecer su progreso y difusin; procurar la unin y conocimiento de los artistas y proteger sus intereses. xiii Esta afinidad se har efectiva en el emprendimiento de sucesivas acciones conjuntas. xiv El rasgo que da peculiaridad a la muestra de Extramuros, a travs de su desplazamiento de los espacios usuales de exhibicin, es la composicin variada del pblico. Por un lado se encuentran los vecinos de la zona y de barrios circundantes, familias y obreros, pero tambin, como comenta el mismo artculo, parece haber suscitado la curiosidad de las personas interesadas por las diversas manifestaciones del mundo de la cultura, que se acercan motivados por conocer la trascendencia que puede tener este movimiento para lo que por entonces llaman la masa popular. Se produce un vnculo indito entre los artistas y un pblico heterogneo, desde la cultura del centro al sector barrial. xv Estas y otras cuestiones tambin son abordadas desde el plano terico por artistas e intelectuales vinculados con la agrupacin, y complementando su propsito de difusin cultural, organizan en el marco de la muestra un ciclo de conferencias alusivas. Se dirigen ahora en especial hacia aquel pblico particularmente interesado por las problemticas que ataen al mundo del arte y la cultura popular, citando su importancia como fenmeno cultural de inters sociolgico. La primera de ellas, en el acto inaugural, la pronuncia Andrs Calabrese, presidente de Solidaridad Social. El tema de su desarrollo es Importancia prctica del Arte y la Educacin popular de nuestro ambiente, y la semana siguiente, a cargo del presidente de Refugio, el artista Joaqun lvarez Muoz, Origen del Arte y su funcin social. Completan el programa tres conferencias ms con temas que al igual que stos, se inscriben entre los tpicos de mayor resonancia en el momento, referidos a la proyeccin social del arte. xvi Como sabemos, el gran debate cultural en estos aos es el que enfrenta las posiciones del arte por el arte con las del arte comprometido. La dcada del 30, signada por la fuerte crisis poltica y econmica internacional, tiene su dramtico correlato sobre todo en el espacio cultural. Es un momento de gran confrontacin ideolgica entre liberalismo, fascismo y comunismo, atravesado por la amenaza latente de una nueva guerra. En nuestro pas se materializa a travs de graves conflictos sociales, producto de la desocupacin y la miseria, y por otra parte de la violencia poltica que se implementa sistemticamente desde el golpe de estado del general Uriburu, particularmente con la persecucin de la izquierda ms extrema representada por el Partido Comunista. A diferencia de la dcada anterior en que las cuestiones de orden poltico se mantuvieron mayormente al margen de las discusiones en el plano de la renovacin artstica, se produce ahora una literal confluencia entre la vanguardia esttica y la poltica radicalizada. Los artistas e intelectuales no pueden permanecer indiferentes ante esta problemtica que cruza todo el campo cultural. Segn se deduce de los manifiestos y de las declaraciones de algunos protagonistas no parece haber lugar para los trminos medios. Los diferentes grupos irn construyendo as sus perfiles

estticos, asignando al arte una proyeccin acorde a sus concepciones ideolgicas. Esto da como resultante diversas posturas que van desde un deliberado distanciamiento a opciones ms moderadas de integracin sociocultural, o tomas de posicin extremas que se comprometern activamente desde el arte con la revolucin bajo la forma de la vanguardia artstico-poltica, ocasionando grandes disidencias entre los distintos sectores y tendencias. La coyuntura propicia un nuevo juego que aparece plasmado en la obra, en las estrategias y en la intervencin pblica de los artistas de diversas formas. Por momentos se alternan, oponen y concilian los caminos de la plstica pura, los realismos, la esttica surrealista y el compromiso poltico revolucionario. Imbuida en alguno de estos fundamentos, la obra plstica encontrar su imagen en el paisaje nacional o local, en la representacin de lo cotidiano, lo ntimo, en el pasado prximo o en el entorno y la problemtica social, experimentando con sutiles renovaciones del lenguaje o conservando las formas an apegadas al naturalismo y al impresionismo, mientras que otros adoptarn opciones ms radicalizadas de transformacin tcnica y formal. Partiendo en ocasiones de estticas semejantes, lo harn en funcin de objetivos y alcances diferentes, excediendo la cuestin meramente plstica. Como enuncia Beatriz Sarlo, en este fenmeno de legitimacin cultural El arte define un sistema de fundamentos: lo nuevo como valor hegemnico, o la revolucin que se convierte en garanta de futuro. xvii Dentro y fuera de estos extremos se desarrollan diversos matices entre los cuales podemos inscribir al grupo de artistas que nos ocupa. Desde su origen, Refugio se autorepresenta con un perfil amplio, con alcances trascendentes que no se definen explcitamente por una tendencia ideolgica particular. xviii sta puede reconstruirse siguiendo su evolucin, las estrategias y las tomas de posicin que va desplegando. El contacto propuesto con la masa popular en el caso de Refugio, ha sido gestado como una accin pedaggica que se sostiene a partir de una concepcin humanista y universal del arte. Desde esta intervencin, el grupo se pronuncia expresamente frente a aquella otra tendencia que, desde un humanismo diferente al que ellos adhieren, se define por su compromiso con fines que se consideran extraos a su especificidad, donde el artista y su obra juegan un rol activo de directa implicancia poltica. Esta confrontacin de principios fue la principal causante de la incipiente ruptura sufrida en el interior del grupo. A partir de entonces, Refugio mantuvo una tensin permanente con otros sectores radicalizados, y precisamente con la Mutualidad Popular de Estudiantes y Artistas Plsticos entre quienes se encontraban los propios disidentes. xix Aquella fisura inicial, si bien no detuvo la marcha de Refugio ni lleg a quebrar su estructura intrnseca, sign con su marca el posterior desarrollo de las acciones grupales, que en lo sucesivo plantearn enfticamente a travs de este tipo de estrategias, su definicin ideolgica frente a otras opciones culturales. Poco antes del Saln Barrial, un grupo de artistas haca su primera presentacin pblica junto a Antonio Berni, con la Exposicin de Plsticos de Vanguardia. xx Su tnica vanguardista debi haber causado un tremendo impacto en el medio local y particularmente en Refugio. Es evidente la molestia que pudo haber ocasionado en la agrupacin el hecho de que algunos de sus miembros se apartasen con el agravante de exponer una lnea de experimentacin esttica completamente diferente y, en algunos de ellos, de

expreso tono poltico. La proximidad temporal de ambas exposiciones redimensiona aquel contraste, despliega una verdadera disputa simblica que exhibe en el campo rosarino dos posiciones antagnicamente diferentes no slo en lo esttico, sino frente al rol social del arte. xxi Segn confirma el testimonio del artista Juan Grela, que siendo muy joven particip de ambas entidades, los ideales de quienes integraban el nuevo movimiento no eran una cosa encerrada en el campo de la pintura porque desde una visin totalmente humanista estaban dirigidos a contribuir a la creacin de una sociedad nueva y un hombre nuevo y eso poda lograrse, por intermedio del arte, activando polticamente a las masas para llevarlas a la revolucin. xxii Desde esta posicin, el arte cumple una funcin activista de concientizacin popular, un sealamiento frente a los males sociales y su superacin a travs de un cambio revolucionario que llevara hacia un orden totalmente nuevo y liberador. En consonancia con la esttica desarrollada por el lder de este grupo, Antonio Berni, las obras imponen su vanguardismo desde lo temtico y desde lo tcnico y formal, proclamando romper con todo lo caduco para fundar una nueva esttica sintonizada con el momento histrico. En la aspiracin de unir el arte con la vida, se convierten en un espejo de la realidad que debe operar activamente sobre la misma y transformarla. Esta necesidad modifica necesariamente su estructura material para introducirse en el propio espacio de confrontacin: sus imgenes contundentes, desplegadas en grandes soportes de formato heroico y en carteles o folletos impresos, son movilizadas a la calle tomando parte en las manifestaciones polticas, los sindicatos y las fbricas. xxiii Desde una concepcin radicalizada de la historia que presupone un futuro revolucionario, la proyeccin popular del arte asume entre ellos un compromiso profundo con los que se supone sern sujetos privilegiados: la clase proletaria en particular, a quienes aspiran unirse con su accionar en una lucha comn que rompe radicalmente la autonoma del espacio cultural. La semilla en campo frtil En Refugio, partiendo de una visin diferente, la inclinacin hacia el pueblo manifiesta un inters por parte de los artistas, que ms all de tratar pictricamente la problemtica social, busca insertarse llevando sus obras al interior de este medio. El envo de las mismas es percibido como un apoyo solidario hacia la propuesta y como expresin de adhesin al ideal que la inspira, compartiendo as el elevado sentido de lo que debe ser el arte en los actuales momentos, en estrecho vnculo con el pueblo. xxiv Ambas entidades organizadoras, imbuidas intensamente en sus ideales y siguiendo los nobles afanes que los guan en la proyeccin comn de sus actividades, estrechan un abrazo confraternal uniendo en ese acto dos mbitos por entonces geogrficamente distanciados. Su labor asume desde el discurso un carcter misional, confiando en que, al igual que una semilla echada en un campo frtil, esta siembra de ideas y conceptos tendr en poco tiempo emuladores en aquellos sectores perifricos, exentos hasta entonces de medios activos de cultura. xxv Atendiendo a las expresiones utilizadas puede inferirse que el concepto de cultura que sostienen est ideolgicamente condicionado: Refugio se erige implcitamente como legtimo portador de bienes culturales a los que se atribuye un particular prestigio y, desde el altruismo que los ilumina, tiene la ponderable misin de hacerlos llegar al pueblo. Esta

perspectiva es compartida histricamente por otras instituciones culturales de fomento, que asumen ese rol pedaggico de seleccin y acercamiento de la cultura concebida como culta a los sectores populares con los que se sienten comprometidos. Una modalidad afn a este tipo de programas de difusin cultural es la investigada por Leandro Gutirrez y Luis Alberto Romero, quienes destacan en este caso el papel desempeado por las bibliotecas en la construccin de redes de interaccin popular, observando que dichas instituciones funcionaran en un rol de intermediarias al producir un cruce singular entre ciertos aspectos de la cultura erudita y ciertas experiencias sociales vividas por los habitantes de los barrios, contribuyendo a la conformacin de su identidad cultural. xxvi El concepto de arte que sostiene el grupo se ajusta a esta premisa, lo que puede leerse en las sucesivas actividades de extensin cultural, en las exposiciones barriales o en el desarrollo de las peas. Es muy probable que la experiencia realizada por Refugio junto a la institucin Solidaridad Social haya favorecido poco tiempo despus la creacin de estas veladas, como un mbito en el que podra reproducirse una diversidad semejante de actividades culturales con continuidad. Las peas, an insertas en el mbito circunscrito de la agrupacin, ofrecen una invitacin abierta a la comunidad en general, y en particular a las familias. Los programas artsticos conforman un cmulo de disciplinas y de conocimientos a los que toda persona que desea cultivar su espritu puede acceder. Se cuenta con una amplia gama de espectculos: conciertos, danzas y recitados, pequeas conferencias sobre temas relacionados con el arte, sobre las exposiciones y las diversas actividades de la agrupacin, ocasionales homenajes a personalidades artsticas y especial dedicacin a la celebracin de conmemoraciones patriticas. Entre los organizadores ms activos se encuentra su presidente, Joaqun lvarez Muoz, realizando asiduamente disertaciones vinculadas con el arte y la historia, y el artista Jos Marn Torrejn, con quien comparte por lo general la conduccin y presentacin de los programas artsticos. As como en los mencionados eventos organizados en el interior de las bibliotecas de barrio, podemos imaginar que en el espritu de las peas de Refugio se genera un clima de anloga solemnidad que se atribuye asimismo el prestigio de un acto cultural. La concurrencia se prepara especialmente para acudir al nuevo atractivo que brinda la agrupacin. El propio anuncio de promocin, las personalidades invitadas, el lenguaje afectado y el contenido de las disertaciones otorgan un carcter ceremonial, que tambin podramos encontrar en los dems rituales que este tipo de experiencias propician, como la manera de vestir para la ocasin, el silencio respetuoso de la espera, la particular atencin que se le presta a los artistas y oradores, y finalmente los aplausos que coronan una festividad ntegramente consagrada al arte y al reconocimiento de todas las manifestaciones de la cultura local, regional y universal. Este perfil es coherente con una concepcin sobre el arte, el artista y todas las derivaciones que resultan implicadas y comprometidas en su mandato fundacional. Asignan al arte, por un lado, un carcter casi sagrado que envuelve al artista en un aura de genialidad, trascendente a la obra como creacin nica y personal, y por otro, un concepto ms abarcativo y democratizante que ofrece a todos la posibilidad de acceder a las manifestaciones artsticas. Siguiendo este ltimo criterio, expresaban exaltadas las palabras del discurso inaugural de su primer saln que artista es todo el que crea, desde el obrero humilde al excelso poeta, escultor o

msico, xxvii y frente a la crtica de aquel, respondan que el arte es una necesidad espiritual o anmica que permite la evasin hacia una ms superior esfera moral por va esttica y que su resultado es completamente secundario, ya que no es el caso de hacer arte para hacer obras de arte. xxviii En ello se fundamenta tambin la necesidad de impulsar la realizacin de muestras, charlas formativas, concursos, cursos de dibujo, de pintura y de artesanas, que adems intentan integrar a mujeres y nios. Por otra parte, el artista toma atributos de genio xxix exaltando sus cualidades como individualidad creadora que a partir de la inspiracin y de su intuicin, puede plasmar la belleza en imagen, y se reserva ante la presencia de la obra una actitud contemplativa de goce esttico. Conforme a este principio, la institucin desarrolla una labor pedaggica que integra a aquellos sectores alejados del mundo del arte a las elevadas manifestaciones del espritu. Segn expresa Joaqun lvarez Muoz en una de las notas realizadas para sus disertaciones, el arte no debe ser patrimonio de privilegiados sino que extensivamente debe ser incorporado a la cultura individual para mejorar su condicin moral. xxx Un artculo aparecido tiempo despus de la clausura de la exposicin, condensa esta perspectiva. Finaliza haciendo mencin de los ideales compartidos con la institucin Solidaridad Social y, destacando enfticamente sus roles culturales, alienta la continuidad de aquel alegrico abrazo fraternal que por entonces uni sus esfuerzos para dignificar al pueblo y enaltecer la conciencia popular por medio del arte, de la cultura, y de la educacin humanista, vinculando en estas grandes manifestaciones del espritu los ideales de solidaridad humana y los preceptos de la vida misma, como una necesidad que completa la aspiracin progresiva del hombre. xxxi Las obras: intimismo y paisaje El Saln barrial tuvo la participacin de un nmero amplio de pintores y tambin de escultores. Entre los participantes se encontraban sus miembros ms allegados: Jos Marn Torrejn, Tito Benvenuto y Joaqun lvarez Muoz. Como en el Primer Saln Social, tambin envi sus obras Manuel Musto, que al igual que otros pintores ya reconocidos en el ambiente, se acercaba en ciertas ocasiones y especialmente al realizarse las muestras. En particular, esta vez, se hace notoria la ausencia del grupo de artistas que recientemente se ha apartado de la agrupacin, como es el caso, por ejemplo, de Andrs Calabrese, Aldo Cartegni, Pedro Gianzone, Domingo Garrone, Medardo Pantoja y Guillermo Paino, que figuraban como expositores en el Primer Saln Social. Si bien no podemos precisar con exactitud la identidad de todas las obras que fueron presentadas, particularmente en casos como el de los paisajes o las naturalezas muertas por la ambigedad y reiteracin de los ttulos, o por carecer las propias obras de los mismos, podemos aproximarnos a las dominantes estticas del conjunto que se desarrollan fundamentalmente en torno a estos gneros: el paisaje en un acentuado primer lugar y en proporcin menor la naturaleza muerta y la figura, expresados en diversos estilos personales. A travs de los ttulos publicados es posible deducir que la mayora de las obras representan paisajes urbanos, suburbanos, rurales o interiores. Algunos evidencian simplemente el gnero, como las tituladas Paisaje por Tito Benvenuto, Romano Boziach, Juan DAlessandro y Juan

Tort. En otros se hace alusin a un espacio particular, que se sita en la ciudad, en sus mrgenes o fuera de ella. A travs del ttulo La glorieta, Joaqun lvarez Muoz sugiere un espacio ntimo, as como El Saladillo, remite a un conocido barrio de la periferia. Finalmente, en Sauces, si bien resulta impreciso respecto a la descripcin del entorno, otorgando el protagonismo a aquellos rboles, podemos imaginar a travs de las obras de temtica similar que conocemos del artista, su pertenencia a algn recodo o a un sitio distanciado de la urbe. Lo mismo nos permiten deducir El tapial de enfrente y Barriada, de Jos Marn Torrejn, como tambin Quinta en Arroyito, una de las obras enviadas por Juan Buttice, e indudablemente Paisaje de arrabal de Jos Beltramino. Por entonces, el suburbio es uno de los espacios ms frecuentados en las imgenes de artistas de diversas tendencias. A travs de Costa islea, Luis Correale se extiende an ms all de los lmites fsicos de la ciudad, as como Arroyo Tanti de Isidoro A. Mognol se aleja hacia el interior del paisaje serrano. Dentro de esta ltima eleccin, el paisaje muchas veces se identifica con los paradigmas an vigentes de la ideologa del nacionalismo cultural, conservando esta fuerte tradicin pictrica en la que subyace la bsqueda de una imagen nacional situada simblicamente en el interior provinciano, ante la cual el espacio rosarino no permaneci ajeno. Luis Correale presenta tambin las obras Apunte e Impresin, remitiendo particularmente en el ltimo al conocido tpico que luego atribuy su nombre al movimiento impresionista. La afinidad con esta tendencia esttica se sugiere tambin en la recurrencia de ciertos temas adoptados por los diversos autores, en lo que presuponemos adems su caracterstico tratamiento plstico. En esa tradicin podran filiarse especialmente aquellos que aluden a condiciones atmosfricas y lumnicas, como presumimos en el caso de las obras tituladas Maanita de Juan Buttice, Tarde gris de Agustn Capelli, Maana de abril de Isidoro A. Mognol, Tormenta pasajera de Leopoldo Pereira, o Naturaleza al sol de Manuel Musto, aunque en ellas se supera la estricta bsqueda objetiva de efectos pticos que fundament el origen del impresionismo. La pintura de estos artistas conserva especialmente de aqul la preferencia por los escenarios naturales y los apuntes al aire libre, el uso tpico de la pincelada y de las variantes cromticas y formales, que en la mayor parte de las obras se tien, asimismo, de las experiencias posteriores a esta corriente artstica. Y es as tambin cmo el ms aparente naturalismo puede cargarse en ellos de una emotividad que lleva a transponer estados del alma, sentimientos humanos que recuerdan en su impronta un legado simbolista. Vemos de este modo cmo el tratamiento del paisaje, producto de una verdadera refundicin de tendencias, responde a diferentes lneas estticas que dan una configuracin particular a aquellas producciones. Lejos de las contingencias historiogrficas que signaron indistintamente a las pinturas de la agrupacin Refugio con el carcter de tradicionales, una nueva mirada nos permite distinguir las preferencias plsticas de los autores para recuperar la verdadera dimensin de estas obras. Sin imposicin de ninguna escuela ni tendenciaen particular, la condicin eclctica de la agrupacin permite la coexistencia de elecciones diversas por parte de los miembros del grupo. Es entonces que podemos descubrir, desde imgenes de fuerte corte acadmico apegadas a las normas clsicas de representacin, hasta expresiones genuinamente renovadoras de singular calidad y originalidad, como es el caso de la pintura lrica, intuitiva y espontnea de Jos Marn Torrejn o las

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composiciones de Tito Benvenuto, donde lo instintivo se compensa con la bsqueda de la solidez constructiva y de los valores plsticos caractersticos de las nuevas formas de figuracin. xxxii Entre otros pintores destacados del grupo, podemos mencionar tambin a Joaqun lvarez Muoz, quien an permaneciendo en cierta forma, entre las presentaciones ms tradicionales, reelabora en el paisaje los modelos heredados del naturalismo, el impresionismo y el posimpresionismo desde las problemticas propias de la plstica en nuestro pas. Nos encontramos de esta manera en Refugio ante producciones netamente modernas que, por su ms moderado carcter innovador frente a las estridencias rupturales que esgrime la vanguardia, se distancian de aquellas expresiones contemporneas resultando quizs sutilmente tradicionales. xxxiii A partir de esta percepcin global, podemos aproximarnos a las imgenes que este cuerpo de obras ofreci ante aquel pblico heterogneo que por entonces tuvo oportunidad de recorrerla. xxxiv

Notas
Una primera versin de este trabajo ha sido presentada en las III Jornadas Nacionales Espacio, Memoria e Identidad organizadas por la Facultad de Humanidades y Artes y la Facultad de Ciencia Poltica y RR.II. de la Universidad Nacional de Rosario, en setiembre de 2004. i. Incluimos el campo artstico dentro del concepto de campo intelectual de Pierre Bourdieu. Este es concebido como un espacio diferenciado y relativamente autnomo donde se genera una red de relaciones entre los productores, ya sean artistas e intelectuales, y los agentes de naturaleza institucional, quienes despliegan una intensa competencia por la legitimidad. BOURDIEU, Pierre. Campo intelectual y proyecto creador en AA.VV., Problemas del Estructuralismo, Siglo XXI, Mjico. 1971. ii. Sobre este tema vase el trabajo de ARMANDO, Adriana. Entre los Andes y el Paran: La Revista de El Crculo de Rosario, en Cuadernos del Ciesal, ao 4, n5, U.N.R, Segundo Semestre, 1998, pp. 79-88. iii. Las expresiones encomilladas han sido tomadas de notas periodsticas aparecidas en el diario La Capital durante los primeros 30, que hacen referencia a diversos temas relacionados con problemticas culturales ilustrando, a travs de esta singular terminologa, conceptos que resultan frecuentes en las publicaciones de la poca. iv. Entre sus miembros fundadores se hallan los artistas Joaqun lvarez Muoz, Julin Nicols, Tito Benvenuto, Aldo Cartegni, Isidoro A. Mognol, Jos L. Fantn, Mario Bertolano, Federico Evangelista, Godofredo Paino, Andrs Calabrese, Lenidas Gambartes, Luis Correales, Jos Debay, Flix Pascual y Menardo Pantoja. Poco ms de un ao despus, las fuertes divergencias ideolgicas conducen a la escisin de un grupo de ellos para conformar La Mutualidad de Estudiantes y Artistas Plsticos, liderada por el artista Antonio Berni. v. LVAREZ MUOZ, Joaqun. Pginas Sueltas, vol. I, 1943, texto mecanografiado, p. 199. vi. WILLIAMS, Raymond. Cultura. Sociologa de la comunicacin y del arte, Paids, Barcelona. 1982, pp. 53-79. vii. Los artistas locales se asocian, en La Capital, Rosario, ag. 31 de 1932, p. 8. viii. Exposicin de artes plsticas de artistas locales, en La Capital, Rosario, set. 16 de 1933, p. 12. ix. Inauguran hoy su exposicin los artistas de Refugio, en La Capital, Rosario, set. 17 de 1933, p. 7. x. La Exposicin de Refugio en Solidaridad Social Marca un Progreso Sobre su Anterior Muestra. Obtuvo un xito muy promisor. En Archivo Tito Benvenuto, sin procedencia. xi. Primera exposicin de pintura y escultura en Solidaridad Social, en La Capital, Rosario, ene. 10 de 1934, p.8. xii. Agrupacin Artistas Plsticos Refugio, en La Capital, Rosario, ene. 20 de 1934, p. 11. Debemos suponer que en el contexto de las distancias relativas al espacio urbano de aquellos tiempos, la institucin Solidaridad Social, ubicada en Paraguay 2545, resultara por entonces un barrio alejado del centro. xiii. El desarrollo de este proyecto lo encontramos en ARTUNDO, Patricia. Alfredo Guttero en Buenos Aires 1927 1932, Premio Telefnica de Argentina a la Investigacin en Historia de las Artes Plsticas, Ao 1997. Arte Argentino del Siglo XX, FIAAR, Bs.As.. 1997, pp. 25-26. xiv. Hacemos referencia en este caso a la organizacin de las siguientes muestras itinerantes de intercambio que recorren, adems, otras ciudades de la vecina provincia como San Nicols y Lans. xv. Agrupacin Artistas Plsticos Refugio, op. cit. xvi. Las siguientes conferencias son: Artistas argentinos a travs de sus obras, a cargo de Jos A. Debay; Arte y economa a cargo de Alfredo Moncchiutti; y Orientacin de la cultura popular, a cargo de Jorge R. Corteza. Se mantiene el xito de la primera exposicin de Barrio de Refugio, en La Capital, Rosario, ene. 27 de 1934, p. 9. xvii. SARLO, Beatriz. Una modernidad perifrica: Buenos Aires entre 1920 y 1930, Nueva Visin, Buenos Aires. 1988, p. 28. Podemos citar a modo de ejemplo la paradigmtica experiencia que desarrollar el grupo de vanguardia liderado por Antonio Berni, que concilia ambos fundamentos de valor: la intencin de reintegrar el arte a la vida social modifica en primer lugar la concepcin esttica de la obra, el circuito de difusin y recepcin. Su finalidad revolucionaria plantea nuevas estrategias, una nueva imagen y una materialidad diferente que las aleja de las instituciones tradicionales en la bsqueda de espacios alternativos. Ver FANTONI, Guillermo. Vanguardia artstica y poltica radicalizada en los aos30: Berni, el nuevo realismo y las estrategias de la Mutualidad, en Causas y Azares, ao 4, n 5, Buenos Aires. 1997. xviii. Ms an, este rasgo sin tendencia, ser destacado como premisa, como fundamento de valor desde el cual se legitima su lugar en el campo y su produccin.
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xix. Sera el caso, segn consigna el artista Juan Grela, de Godofredo Paino, Pedro Gianzone, Carlos Biscione, Lenidas Gambartes, Domingo N. Garrone, Aldo Cartegni, Andrs Calabrese, y Pascual Calabrese, Juan Tort y Cayetano Aquilino; luego agrega a Medardo Pantoja, y Ricardo Svori, entre otros artistas que estuvieron relacionados con la agrupacin en mayor o menor medida. FANTONI, Guillermo. Una mirada sobre el arte y la poltica. Conversaciones con Juan Grela, Homo Sapiens, Rosario. 1997. pp. 16-17. Curiosamente algunos de ellos participan por un tiempo en forma simultnea en ambas agrupaciones. xx. La Exposicin de Plsticos de Vanguardia aparece anunciada en Arte de vanguardia, La Capital, Rosario, dic. 17 de 1933, p. 7. Participaron de la misma Antonio Berni, Andrs Calabrese, Lenidas Gambartes, Aldo Cartegni, Pedro Hermenegildo Gianzone, Francisco Garca, Domingo Garrone, Celia Maldonado, Medardo Pantoja, Ricardo Svori, Paule Cazenave de Berni y Carlos Biscione. Un estudio sobre esta exposicin puede consultarse en FANTONI, Guillermo Berni y los primeros manifiestos de la Mutualidad. Arte moderno e izquierda poltica en los aos30, en Cuadernos del Ciesal, UNR, ao 4, n 5, Segundo semestre, 1998, pp. 89-100. xxi. Estos artistas son los que conforman luego la Mutualidad Popular de Estudiantes y Artistas Plsticos. Frente al moderado perfil esttico e ideolgico de Refugio, aquella se constituye, desde las categoras formuladas por Raymond Williams, como una verdadera formacin de oposicin, por el carcter fuertemente provocador y revulsivo de su accionar pblico. WILLIAMS, Raymond., op. cit. xxii. FANTONI, Guillermo. Una mirada sobre el arte y la poltica..., op. cit., pp. 15-18. xxiii. FANTONI, Guillermo. Vanguardia artstica y poltica radicalizada en los aos30..., op. cit., pp. 132 - 138. Los conceptos mencionados conforman la esttica del Nuevo Realismo propuesta por el artista Antonio Berni. Las pinturas llamadas de formato heroico se realizan en grandes proporciones, a la manera de murales transportables que pueden trasladarse a los espacios pblicos. Tambin desarrollan la tcnica del grabado por su posibilidad de reproduccin y circulacin masiva. xxiv. Refugio llevar a cabo hoy la primera exposicin de extramuros que se realiza en Rosario, en La Capital, Rosario, ene. 13 de 1934, p. 11. xxv. Agrupacin Artistas Plsticos Refugio, op. cit. xxvi. GUTIRREZ, Leandro y ROMERO, Luis Alberto, Sectores populares, cultura y poltica. Buenos Aires en la entreguerra, Sudamericana, Bs. As.. 1995, pp. 72-75. Haciendo una lectura semejante en torno a las asociaciones culturales de fomento artstico como la que nos ocupa, podemos presumir asimismo que este ideal se origina en el humanismo anarquista al que adhirieron algunos de sus miembros. xxvii. Se inaugur ayer el saln patrocinado por la asociacin Refugio, en La Capital, Rosario, set. 17 de 1933, p. 7. xxviii. LVAREZ MUOZ, Joaqun, op. cit. xxix. Segn Joaqun lvarez Muoz, la genialidad es como un estado de gracia o de posesin, la intuicin en su capacidad mxima, es un instinto que penetra en el alma del hombre, casi sin haber aprendido el camino. LVAREZ MUOZ, Joaqun, op.cit., p. 286. xxx. Ibidem, p. 260. xxxi. Ecos del 1er. Saln de Barrio de la Agrupacin Refugio auspiciada por Solidaridad Social, en La Capital, Rosario, feb. 26 de 1934, p. 11. xxxii. Sobre la esttica de las nuevas formas de figuracin, insertas en el marco de las vueltas al orden, vase MARCHN FIZ, Simn. Contaminaciones figurativas. Imgenes de la arquitectura y la ciudad como figuras de lo moderno, Alianza, Madrid. 1986. xxxiii. Este concepto permite distinguir, dentro de las producciones modernas, las versiones ms moderadas del modernismo frente a las acciones revulsivas de la vanguadia, que aparecen planteadas en CALINESCU, Matei. Cinco caras de la modernidad. Modernismo, vanguardia, decadencia, Kitsch, posmodernismo, Tecnos, Madrid. 1991. Entre otros artistas podemos citar a Augusto Schiavoni y Alfredo Guido quienes sin inscribirse en la vanguardia, exhiben en sus obras diversos grados de renovacin que permiten situarlos legtimamente en el espacio de lo nuevo. Sobre estos autores pueden consultarse los estudios desarrollados respectivamente por FLORIO, Sabina. Augusto Schiavoni: un viaje alrededor de las formas, en Separata < Schiavoni y Xul Solar: de viajes y regresos>, ao I, n 1, CIAAL/UNR 2001, y ARMANDO, Adriana. Entre telas: las mujeres en las obras de Alfredo Guido y Antonio Berni, en Separata < Textiles precolombinos, coleccionismo y pintores modernos>, ao IV, n 7 y 8, CIAAL/UNR. 2004. xxxiv. Las dems obras que figuran publicadas son: Manuel Musto tambin presenta Chiavari, de la serie realizada en Italia, y Orgullo de madre. En el gnero de figura incluimos, entre otros, El hombre de la alforja de Jos A. Pons, obra que logr la adquisicin de Solidaridad Social. Este artista present adems las obras Geranio y Misa en San Francisco. Tito Benvenuto envi junto al mencionado Paisaje, una Naturaleza muerta y Romano Boziach un Retrato. Interior de Adelaida Perrone hace alusin a espacios ntimos, como posiblemente tambin Contraluz de la misma autora, o Terraza de Leopoldo Pereira, que adems presenta Lomas. Quedan por citar entre las obras presentadas, Desnudo, y Meditacin de Agustn Capelli, Apunte, de Jos M. Cafferata, Siesta de Jos A Debay, Silueta de Juan DAlessandro, Flores y Naturaleza muerta de Pallade de Solari Fontana, Muequito de celuloide de Aurora Taravelli, Autorretrato, Flores y Cansancio de Juan Tarrs, Muelle y Usina Sorrento de Juan Tort, y las esculturas Un Juez, y Problemas de Juan Paino, demostrando todas ellas un exponente de la diversidad de temticas elegidas por los artistas. Auspiciado por la Institucin Cultural Solidaridad Social se inaugur ayer el Primer Saln de Barrio, en La Capital, Rosario, set. 19 de 1934, p. 15. Registro Bibliogrfico RAVINOVICH, Silvina Susana Refugio y el Saln Barrial, una extensin del circuito de difusin artstica, en La Trama de la Comunicacin Vol. 10, Anuario del Departamento de Ciencias de la Comunicacin. Facultad de Ciencia Poltica y Relaciones Internacionales, Universidad Nacional de Rosario. Rosario. Argentina. UNR Editora, 2005.

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