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VIAJES ASTRALES Y ALUCINACIONES


G. Vega
Cajn de sastre? Desastre de cajn? Una novela loca? La novela de un loco? Los siquiatras callan. Pero rechinan los dientes.

DEDICATORIA A Miguel Furtado En recuerdo de aquel vino que le rob, por aquello, por lo otro... Y por lo que falta.

Copyright: 4332, en Mlaga, el 21-3-97 gvega.com gvega-libros.com

PREFACIO

Pues aunque basta el espacio de una lpida para contener, encuadernada en musgo, la versin abreviada de la vida de un hombre, los detalles siempre se agradecen. (V. Navokob, Risa en la oscuridad) Por dos motivos sugiero leer este libro con los ojos abiertos, con un poco de atencin crtica: Primero: porque tal vez quin sabe? haya aqu una chispa de verdad, algo que sea cierto. He ledo ms de una vez libros en que ni eso haba. Sin hablar de los peridicos, claro. Segundo: porque nunca est dems. Digo yo. No s. Lo que sigue es un intento de explicacin a la pregunta Por qu le dije esa gansada a la seora de la cueva? En un principio mi idea fue escribir el relato (escrito aqu en las tres o cuatro pginas finales) condensado en media pgina y desconectado de todo, como hago usualmente. Pero a pesar de mis fracasos, le pondr voluntad por una vez y sin que sirva de precedente! a la insistente recomendacin de R., eso de que debo relacionarme ms, ser ms explcito, que no est bien que sea tan seco con los dems. Uuuff... Eso. Que por falta de voluntad no quede. Aquello de Mejor que sobre todo lo que reluce. O algo as. Vern: una-vez-detuve-a-un-caballo-desbocado. Una, dos, tres Siete palabras. Siete palabras que resumen una historia pero que no son una historia. Para que lo sea, para que se entienda la dimensin del suceso, se requieren detalles. Y segn la calidad de stos ser una buena o mala historia (sin mencionar al buen entendedor).

Pues estaba yo a la sombra de la gran pirmide de Keops, en la explanada de grandes piedras que la rodea (piedras separadas unas de otras por profundas hendiduras). A unos cincuenta metros un hombre grita enarbolando un ltigo a un caballo precioso que alza sus manos y relincha espantado. Por supuesto que ni el ltigo ni los gritos lo calman, de modo que el pobre animal opta por huir, casualmente en mi direccin. Temo que por su alocada carrera se rompa una pata en una de esas grietas y decido detenerlo: me interpongo en su camino con mucha calma, sin correr ni gritar, y all lo espero seguro de que se detendr por no atropellarme. As lo hace, y, sin ningn movimiento brusco, lo sujeto. Nadie me felicita por mi acto heroico. El hombre del ltigo llega corriendo y siempre gritando se hace cargo del pobre caballo y le da una buena paliza. Pero dentro de m se haba producido un pequeo fenmeno: fui consciente. Consciente de lo que estaba haciendo al esperar al animal. Consciente de mi actitud, de mis motivaciones, del lugar en que estaba, del lugar que ese lugar ocupa en el mundo, de la hora, de la situacin del sol, de un sueo que haba tenido y que tena que ver con el asunto... Todo eso y mucho ms sin palabras, en un flash instantneo de consciencia... Consciente incluso de que lo extico de las circunstancias desvirtuaban un poco el valor de ese destello de consciencia. Y todo sucedi en dos o tres segundos. Y ya est. S que con los datos aadidos tampoco llega a ser una gran historia. Y lo que sigue tambin podra ser algo as, algo que podra resumirse en un par de pginas como muy extenso: Yo estaba en la cueva de Nerja as y as cuando una seora con peinado de peluquera me pregunt tal cosa y contest tal otra... pero quien oyera ese relato dicho de esa forma poco entendera... Porque tambin sucede que cada palabra emitida se filtra en la mente del receptor en forma diferente segn la experiencia de ste: menciono El Pato Donald ataca de nuevo Qu elementos tiene usted para entender lo que pretendo decir? O digo la palabra Caballo... y en la mente del que oye habr una imagen si es un jugador de polo, otra si es heroinmano, otra diferente si es un fabricante de mortadela, y as. De modo que, si pretendo ser correctamente entendido, debo precisar ms qu entiendo yo al usar esa palabra... pero para esas precisiones debo utilizar ms palabras! que deber tambin matizar. Y no se puede llegar a la perfecta comprensin, porque, por lo dicho (no s si me he explicado bien) sera un juego de espejos hasta el infinito. Entonces s, me acercar un poco a una mejor comprensin, con el riesgo de la digresin, de que cada explicacin me aleje un poco del meollo, del estricto asunto de la historia... Pero as es la vida. Creo yo, no s. Es un camino como otro cualquiera, que al final, ya se sabe grosso modo

I MARRAKESH ..............el Nordestino ...El Que MuchsimoVe .......historia del genio La seora (no la de la cueva: otra, otra que tal vez s fuera ella) seal uno. Yo estaba orgulloso de todos los cuadros que estaba exponiendo y de ese en particular. Ella crey tener derecho a que se lo explicara . Obviamente, me negu: -Ah... no. Yo pinto, no vendo explicaciones. Usted no le pide al vendedor de discos que le traduzca un tema que le gusta no? Sin saber la letra, sin saber lo que dice, usted es capaz de sacar muchas conclusiones de esa cancin aunque est cantada en ruso: si es triste o alegre, si es una creacin autntica o un mal plagio, si el que canta tiene buena voz o es un borracho que canta en una esquina...

-Entiendo... Lo importante es eso, que me guste no? -Tal vez sea eso importante. No lo s. -Me gusta, s. Me gusta mucho todo ese verde... lo veo muy bien con mis cortinas color tabaco. Una vez me agarr los dedos con la puerta y fue peor. Pintar cuadros para que hagan juego con las cortinas... Creo que en parte por esa seora dej de pintar durante aos. El nordestino est y no est presente en este relato. En Caracas tena una buena amiga. Una colombiana con mucha guita. Estbamos en su casa una Navidad cuando son el telfono: S... s... Hola! Cmo ests?... bien... s... claro, s... Ay, no me digas!... claro... lgico, s, te entiendo... bueno, de acuerdo, s... el mismo banco, la cuenta de siempre... Chau... igualmente, chau. Feliz Navidad. Cuelga y se pone a llorar desconsolada. -Qu pas? (Se sirve un wisky medida John Wayne) El milln de dlares! Que no lo quiere ms! Bu... -Qu milln? -Es que... es que... le prest hace tres aos... hace tres aos... un milln de dlares, y me enva me enviaba! unos miles de dlares de intereses mensuales Y ahora no lo precisa ms! Me lo devuelve! Bu... Qu voy a hacer con ese milln? -S, es un problema... Qu le poda decir? La oa llorar por no saber qu hacer con un milln de dlares! Cuanto ms se tiene, ms miedo a perderlo! Ya antes, por otro suceso, le haba contado la teora de Bernard Rivadavia, un famoso cantor de tangos y arquero de Banfield, un club de ftbol del sur de Buenos Aires: que las mujeres pueden ser simples o complicadas, pero siempre son complicadoras. De modo que, reafirmado en la teora de Bernard, la oa y fumaba mi pipa, pensando en los trescientos dlares que yo deba de alquiler este mes y que no me preocupaban mucho, en los mil que le deba al tano que enmarcaba mis cuadros y que le pagara despus de la exposicin, en los...miraba distrado el humo de la pipa, la oa hablar con otra gente por telfono y sin dejar de sollozar. Cuando pens Yo s que tengo problemas lo vi, lo vi clarito en el humo de la pipa, tan claro como veo ahora mis manos escribiendo: vi la cara del nordestino, de un amigo pescador en la isla del Gobernador, en Ro de Janeiro. Rindose. Rindose cordialmente de m: qu diferencia esencial haba entre mi actitud y la de ella? Ninguna! Y desapareci, volvi el humo a ser un honesto y simple humo. Pero entend su risa y me contagi, aunque reprim la ma para que ella (ahora sollozando en el sof) no se ofendiera. Es que hay un problema! con el lenguaje: cuando compro carne no le digo al carnicero Deme un kilo de carne sino que especifico qu parte del animal quiero, si lomo, si riones, lo que quiera. Y para los muchsimos matices de Problema solo tenemos esta insuficiente palabra. No saber qu hacer con un milln de dlares es un problema, pero es algo muy muy diferente a yo qu sr perder las llaves, que tambin lo es. Es demasiado imprecisa y faltndonos consciencia por falta de palabras precisas- nos dificulta la valoracin de las diversas circunstancias. El que invent la palabra Tigre podra haber pensado tres o cuatro al respecto de Problema. (Dicen que al que invent la palabra Tigre la mujer le pregunt porqu Tigre y no otra cosa, y que el poeta dijo Pero no ves que se parece a un tigre?)

Para que entiendan: imaginen al fantasma del nordestino volviendo a su casa miserable contndoles a sus amigos famlicos: El estaba en una casa donde tena todo el agua que quera con slo abrir un grifo... y tanta comida que si no la guarda en una nevera que nevera tambin tena- se le pudre. Y adivinen qu estaba pensando el muy pendejo... S cmo cuenta las historias y s que ah hara un silencio no para esperar respuesta sino para crear sabiamente mayor expectacin. Y que agregara levantando la voz YO SI QUE TENGO PROBLEMAS! para despus recoger los aplausos en forma de risas. Al nordestino muchas veces lo encuentro as: en las arrugas del guardabarros de un auto recin chocado, en las manchas de humedad de un calabozo, en los nudos de un rbol una noche que me perd en la montaa... Y s, reconozco que no siempre puedo estar seguro de verlo o de imaginarlo. Una vez en Marbella me pareci ver al papa Woitila (o como se escriba) vestido con un elegante traje gris subiendo al autobs... y conclu que seguramente me haba equivocado, pues en la prensa no deca nada de que estuviera aqu. Y, si fuera l, como mnimo debera viajar en taxi. Anoche estacion la furgoneta, mi casa rodante, en un bosque cerca de la playa. Descorch una botella de vino y cocin unos huevos con jamn y dnde est la sal? No est en su lugar. Abro la puertita del lavadero... tampoco. En la biblioteca no puede ser... los huevos se enfran... pero la puta que lo pari... Me inclino con el farolito de gas sobre el cajn de las herramientas y en los reflejos de la luz en el barniz veo sonrer al nordestino. Me hago el distrado, el que no lo vi y slo para hacerlo rer ms digo en voz alta hacindome el enojado, el preocupado Qu problema! No encuentro la sal! Para que lo conozcan un poco mejor, va (en una traduccin muy libre de su increble portugus) una historia que me cont el nordestino en su barca, una noche que pescando nos quedamos sin viento. Yo haba comprado una caja de cervezas y para que se mantuviera fra la llevbamos bajo el agua, metida en una pequea red. Y me quej no recuerdo de qu...

...historia del que Muchsimo Ve Disculpe compadre, pero creo que ya somos grandes, que debemos arreglarlo nosotros. Y la explica es... Aunque claro: la cerveza es lo primero... Salud. Diz que hace un tiempo enormsimo los hombres eran tan requetepocos que todos se conocan. Cuidado, que no digo que fueran todos amigos sino eso, que meramente se conocan: Ese que alla va es Ng Ng. Es pescador y tiene mal carcter Uy, que mal carcter! Y el que con l va, ese que lleva una lanza emplumada, el hijo mayor de Nkella es, el que tall esa mscara tan arrecha... y as se conocan todos como tengo dicho. El caso es que siendo pocos como eran y con todo lo que precisaban para comer con meramente tender la mano como quien dice, no faltaban rias y hasta disgustos serios, de sangre. An entre compadres o comadres y lo ms normalmente por puritas pendejadas porque vamos a ver Qu problema tenan? No dije que comida sobraba? Y cuantims que los genios de la Tierra, del Bosque, del Agua y del Aire, cada cual en su especialidad -un poco como los santos de ahora- se ocupaban de que no faltaran peces o venados o lluvia o lo que fuera menester. Bueno: del Aire habl pero nada dije del Cielo Verdad? Que no es lo mismo, pues! Porque en el Cielo estaba (y diz algunos que an est) El Que Muchsimo Ve, El Grandsimo, que es una forma de llamarlo, pues claro que tiene un nombre, sucede que as por las buenas no se puede citar pues cualquiera sabe. Y en resultas que viene a ser un poco como el dios de ac solo que con sus mujeres, sus hijos, sus nietos, sus suegras, cuados y todo eso; la cual diferencia es mejor o peor segn se mire y no ser yo quien opine.

Claro que El Grandsimo vea lo malsimo que se portaban los hombres, como se esmeraban con afn en crearse problemones donde no los haba, a complicar lo que por dems simple era. Cmo no lo iba a ver, no djele que es El Que Muchsimo Ve? Y en dems que... Eh, mire! Ah est otra vez el delfn! Bonito verdad? A que s... Bueno: y adems lo saba porque algunos hijos, o hijas, o nietos o nietas estaban historiados con la gente: alguna nieta casada con un cazador muy famossimo o una princesa bella bellsima con algn hijo de El y cosas as, ya sabe. Y todos esos meros hombres o meras mujeres solo por eso, por estar historiados con los hijos del Cielo, al morir viraban estrellas, algunas gordas como un azucarero y otras as como un piojo, segn su importancia, pero todas contndole al Enormsimo lo que aqu pasaba, todo el da dale que dale a la tabarra que si sto que si aquello, que me acuerdo que un da mi vecino robme un gallo que yo preparaba y que fue l lo s porque... As, calentndole la cabezotota un da s y otro tambin, que puede hablarse sin parar de la tontuna de los hombres de en antes y de ahora y un tema es como otro cualquiera si se est colgado en medio del Cielo donde no hay ni cerveza aunque segurito que mucho de bueno habr, digo yo, pero por si acaso nos tomamos otra ahora mismo Qu tal la idea, compadre? Salud. Y de todas las que hablaban haba una en especial que es muy festejada aqu en el Brasil y no quiero decir su nombre porque s. Yo hablo mucho, s seor, pero s lo que me digo y lo que callo, que con esa gente conviene extremar cuidado y tambin s porqu lo digo, que hay gente que dice lo que piensa y gente que piensa lo que dice, ya sabe, no s si me explico. Pero estaba en eso, de que en especial a esa El escuchaba y hasta, segn cuentan, un da le contest... y ya sabr lo que fue la contesta que eso s se puede y conviene decir en su momento. Por lo que se ve, por lo que no haca nada y por lo que hizo despus, est claro que El Que Muchsimo Ve pensaba que los hombres no eran malos sino que se equivocaban por su tontuna, confundiendo huevadas con cosas serias, que confundan realidad con mera imaginera, que era eso noms. Pero tanto vio y tanto oy que un da se dijo Algo habr que hacer y la prueba es que algo hizo y digo yo que por algo sera. Porque el caso es que un da de aquellos tiempos, El Que Muchsimo Ve, El Enormsimo que tiene un nombre que no se puede decir que si no digo el de esa princesa que vir estrella cuantims no voy a decir el de l... fjese que con su voz, con su Propia Voz, llam a todos los genios con su Propia Voz! y teniendo a su vera a su hijo Olumb, que para eso estaba y para qu si no. Que Olumb con solo verlo ya sabe lo que quiere y las rdenes que en nombre suyo dar, pues no va a andar l platicando como una seora que quiero sto que quiero lo otro, que otras cosas tiene para hacer. O no se le da la gana hablar, cualquiera sabe. Cuando la Gran Voz reson en el mundo, el len gimi escondiendo la cabezotota entre las patas. El cazador qued con un pie en el aire y su misma flecha qued quieta as como de magia en el aire tambin. Casas de adobe seco hubo que en polvo se convirtieron. Las hojas de muchos rboles cayeron y ms de un rbol cay tambin y tambin al suelo fueron a parar todos los pjaros, tanto los que estaban en vuelo como los que crean estar seguros en las ramas y que digo yo que ms les valiera fiarse de sus alas que de las ramas; que todos cayeron con sus corazoncitos as como queriendo romperse. Y un cro que lleg a ser muy pero muy viejsimo poda contar eso, que aos y aos atrs haba odo La Gran Voz y sus nieticos fardaban con sus amigos Pero t no tienes un abuelo que oy La Voz del Enormsimo el da que llam a los genios y los amigos deban callar o reconocer que s, que era verdad, que ni ese da ni nunca sus abuelos haban odo esa voz. Y as estaban pues todos quieticos, temblando y mudos hasta que una guagua principi a llorar y ya fue su madre a cantarle una nana as bajico y as de a poco empez otra vez el ruido y la caza y la huida. Y si temblaba el len que nada tena que ver imagnese el miedo de los genios! Que vaina tan arrecha! Viviendo como viven mil y mil y otros mil aos sin parar, ninguno memoria tena de que tal cosa hubiera jams sucedido ni nada parecido. Y cuantims el trance de ver as como a la cara a El Que Muchsimo Ve, que para los trmites se encarga Olumb, creo que lo dije ya.

El caso es que el Sol hizo una escalera de oro que por eso, por esa escalera, hay oro en el Mundo que antes no lo haba. Por esa escalera los genios suban andando, an los que volar saban, dicindose unos a otros T primero, t primero pero terminaron por presentarse temblando y como pudieron all frente a la inmenssima montaa que es El Que Muchsimo Ve. Y as bajico, como en secreto por no asustarlos, Su Voz de trueno en las sierras lejanas y muy lejanas, orden De toda realidad traigan un trocico y del rbol ms grande hagan un mazo. Y nada ms dijo. Se quedaron y se quedaron los genios hasta que entendieron que eso era todo, que ya estaba bueno, que deban retirarse y principiar la faena. As que retirronse presto sin darle la espalda y al suelo mirando, que forma es harto difcil de caminar, cuantims si el suelo de nubes es. De modo que a los tropezones y de mala manera rodando escaleras abajo aqu volvieron. Pero torpones como en el Cielo son, no hay gente ms hbil aqu que ellos. Claro que los del Bosque saban ya cual era el rbol ms grande que tanto lo era que los pjaros sobrevolarlo no podan sin en sus ramas detenerse al descanso. Y ya fue tarea tumbarlo sin el Mundo rajar del tumbn y tallar luego el mazo, que si meros hombres fueran ni en mil aos lo hubieran logrado por leadores o carpinteros buenos que fueran. Y cmo sera su tamaote y peso que para subirlo los genios del Bosque todos, que son requetemuchsimos, no fueron bastantes, que preciso fue la ayuda de la parentela toda de los del Cielo. Que fue una trabajera arrecha, s seor. Mientras tanto los dems genios venga amontonar pedacicos de realidad: que la escama de un pez, que una lgrima de guagua, una chispa de fuego... Hablando de fuego Un cigarro? Tenga... Una bandera de rojo encendido, un acher de jicotea, un caballo moro, una pandereta, una espada de madera, una pareja de codornices, un juego de tambores sagrados, un cigarro, una botella de cachaza, una copa, un montn de plata. Todo all. Y una piedrecica del hondsimo fondo de la mar por la que cualquier brujo hubiera entregado regustoso todas sus mujeres y hasta algn buey. Un diente de pulga y uno de hipoptamo que un bicho as de grande es, inmenssimo, que lo vi en la tele el da que mi nietico naci vio la foto del cro? Y una semilla de calabaza y la risa de un loco; el recuerdo de una receta de sopa y un botn de hueso. As fueron los genios juntando y juntando, tal que las gentes acusbanse de ladronas unas a las otras y ya gritaba una comadre que aqu mismito mi botn de hueso dej y no habrs sido t que no mujer que voy a ser para botones estoy que desde ayer fltame el meneo al andar y no s que explica a mi hombre dar, cosas requeteextraas estn pasando diz que a mi cuado, ese que se re raro, le han birlado la puntera del arco y as como digo estaba la poblacin en alboroto cuantims que era un purito desorden todo pues con la trabajera los genios descuidado tenan lo que cuidar deban, que haba peces en las ramas de los rboles o llova sin nubes por un ejemplo. Y sin cesar oase pum pum desde el Cielo, como truenos sin tormenta, de da y de noche. Tal que cumplimentaron la faena y era una montaa de realidad lo que amontonse y otra vez acarrear tantsima cosa para arriba, que se gastaron los escalones de oro como si antigua fuese la escalera, y as es como hay oro en la Tierra. Tanta gente y tanta cosa para arriba y tanta gente para abajo y eso que vuelan muchos de los genios y as volando suban y bajaban los que saban. Y echaban todo en un inmenso inmenso inmenso perol de hierro, tal que as de enormsimo que caba all la montaa de realidad y pareca poca cosa y que tal perol lo haba hecho El Que Muchsimo Ve con sus mismas manos y eso era el pum pum que tengo dicho, que si no lo dije lo digo ahora. Y lo ms raro: que va Olumb a la Luna y le dice que es por orden de El, de quin si no, que entregue a los genios sus rayos, que una fina red haran con ellos y que no se preocupe suegra -porque ya se sabe que es la Luna suegra por una de las mujeres de Olumb, esa que Bueno: es otra historia. Y le explic que ya despus sera destejida la red y en su lugar repuesta, que yo nunca le he hecho trambique alguno verdad que no, suegra? Y qu poda hacer la Luna ms que obedecer y quedarse desnuda y roja de vergoncera?

As pues que mientras los genios tejan y tejan pero solo de noche, la poblacin miraba a la Luna roja achicados los ojos as como rajas para ver de pillar algn rayico pero qui, nada, ni por esas, cmo iba a haber. Y venga a sonar los tambores por el mundo de pueblo a pueblo inquiriendo si saba alguien lo que pasando estaba y los viejos ms viejos no saban y las entraas de las gallinas no saban y las piedricas no saban y sonaban los tambores sin pausa y hasta los tambores de ceremonia que estn vivos y solo suenan una noche al ao sonaban y sonaban sin nadie que los batiera. Y la poblacin en espanto mirando la roja Luna desnuda. As, con los ojos puestos en ella, en la luna, los sorprendieron las redes y en quedando presos requetedormidos quedaron todos, sin sentir que la parentela del Inmortal al Cielo los transportaban mientras los genios miraban tumbados en el suelo, de mero cansancio derrotatos. Y as dormidos fueron a parar al gran perol sobre la montaa de realidad... Y principi la machacadera, que El Que Muchsimo Ve venga con el mazo a darle a todo plof plof, gente y realidad hechos un mismo pur. Y eso los genios no lo vieron pues estaban destejiendo la red pero despus de boca de Olumb que es medio amigote lo oyeron. Diz entonces que el Inmortal agreg al pur un pelo de su misma cabeza! que barba no tiene. Y Olumb dijo a la parentela que era deseo del Inmortal que todos lo mismo hicieran y hasta diz, que no s si es cierto, que una hija de la que no se sabe el nombre pero por lo picarica me lo supongo y tampoco lo digo, ech al perol un rulito muy gracioso de su rajica de la alegra. Y se mezclaba el plof plof con algn Ay! de alguna parienta al arrancarse un cabello que tambin era realidad. Plof Plof machaca machaca el Grandsimo en silencio, y ni el mismo Olumb saba Su propsito. Una noche entera y su da y otra noche de Luna desnuda machac gentes y realidad. Y al amanecer del segundo da ya los estaba modelando de nuevo como el primer da haba hecho, y no de mero barro y paja sino tambin con partes de toda realidad para que as ms sabios fueran... que ese era su propsito lo haba dicho? A medida que terminados quedaban, igualicos que antes eran, ni una pestaa ms ni una pestaa menos, la parentela zumbaba a las gentes dormidas por el tobogn que con la escalera de oro haban hecho O son tontos? De modo que zum zum bajaban y los atajaban abajo los genios que en el exacto lugar en que haban sido pillados los colocaban tal que en la misma exacta posicin, como si estatuas fueran. Y endems de la trabajera que ya tenan, deban los genios velar que ni len ni vbora ni mosquito siquiera se aprovecharan, para que El Que Muchsimo Ve viera bien hecha la faena. Ms orgullosos que cansados estaban un mes despus los genios pues todo dispuesto estaba, todas las gentes en su lugar y en su lugar los rayos de la Luna, que no haba uno que faltara ni uno fuera de su lugar, y ya estaba la Luna radiante y blanca como antes estaba. Todava esper el inmortal a que de noche fuera, a que la misma hora fuera en que la poblacin haba sido apresada y recin entonces golpe el perol con el mazo, tal que como inmensa inmenssima campana son que hasta las estrellas temblaron y as siguen hasta hoy da, que antes no. Los pueblos despertaron entonces as temblando tambin con el ruidazn creyendo haber parpadeado solo que milagro! ahora estaba la Luna blanca y vestida.

El caso y ya acaba la relacin, es que atontatos anduvieron das preguntndose cmo era posible que los pollicos hubieran tanto crecido y cosas as, pero poco dur eso pues a la semana ya estaban otra vez a las pedradas por puras pendejadas, igualico que antes, igualico que ahora. Y cuando la del Brasil se lo dijo al Enormsimo, que por entonces estaba muy que entretenido modelando con lo que haba sobrado en el perol, venga modelar el colibr, la amapola, la seorita esa de la publicidad que est en los carteles sabe cul le digo? Pues esa, s seor. Y el canto de los zorzales que antes meramente graznaban y eso era suficiente, que no precisan cantar as de lindsimo para sobrevivir, claro est, tontaina el que lo afirme, y a eso se dedic con todo el pur de realidad que sobrado haba: a hacer cosas requetebellsimas por el mero gusto de hacerlas. Y as que estaba modelando y modelando un da s y su noche y otro da y su noche tambin tantas que hoy vemos por todos lados y tantas que normal nos parece y atencin no prestamos que va la del Brasil y eso le dice, que las gentes siguen a pedradas, tan huevonas como antes eran, que fue intil el machaqueo universal. Y diz que habl El Que Muchsimo Ve, diz que con Su Propia Voz le contest aunque sin mirarla ni dejar la modela, y aqu acaba la historia, diz que dijo con su voz de trueno lejano, as, sin mirarla: Bueno... Yo hice lo que pude.

Cuando dej de rerme le cont a mi vez la historia del Diluvio, que terminaba ms o menos igual: un desastre espantoso, una masacre, un genocidio descomunal... para nada, pues todo sigui igual que antes. -Bueno- dijo pensativo -por lo menos El no mat a nadie. -Buen muchacho- conclu, Bom rapaz. Por cierto y por no dejar un cabo suelto: no encontr la sal. Le ech unas gotas de vinagre al huevo frito. No es un mal invento. Como deca Keops mientras cien bellsimas esclavas lo abanicaban, mirando a diez mil esclavos acarreando peascos: Ay, Ra mo! Que ruido interminable! Estas pirmides que no se acaban nunca me van a enloquecer, que vida ms dura! (Es un chiste: las pirmides las construyeron hombres libres, no esclavos.)

Una vez, un da de lluvia en la isla, le cont al nordestino que el rey Faruk, como el Buda, haba muerto de un empacho y se rea diciendo Eso no me pasar!. Como desde hace tiempo lo veo as, en reflejos, en el humo, supongo que habr muerto, no s. De lo que estoy seguro es que sabr disfrutar intensa y conscientemente (l dice o deca curtir) despus de morir.

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Antes de lo de Nerja iba en la furgoneta para Marrakesh, en agosto. Un calor terrible. Despus supe que afuera haba cincuenta grados a la sombra, de modo que en la cabina, con el motor al lado y bajo el sol, podra haber... no s... sesenta. Tal vez ms. Tengo botellas de Coca Cola grandes de plstico llenas de agua: me echo agua encima y al rato ya estoy seco. En una de las botellas agregu al agua unas cscaras de limn... y es como beber t casi hirviendo. A los lados, unas pocas palmeras en el pedregal hirviente. Ni sombra tienen. El aire sobre el camino vibra creando espejismos de charcos. Ni un auto, ni un camin: es el Ramadn, y encima viernes, da de fiesta. Los kilmetros van pasando ms lentamente de lo que me gustara. Faltan ms de cien para mi destino: en primer lugar, el Caf de la France... un vaso as de grande de naranjas exprimidas. Y despus un t de menta, mirando desde la terraza la gran plaza de Xmaa El Fna, la plaza El Congreso de los Decapitados, frente al Zoco. Hoy es viernes y hay mercado, estarn all los contadores de historias, los tragasables, los entrenadores de monos, camellos y cabras; los boxeadores, los encantadores de vboras... Recin despus visitar a mis amigos. Voy pensando eso... pero el hombre propone y Allah dispone: al subir una cuesta no muy pronunciada siento el motor sin fuerzas. Qu raro... observo la aguja de la temperatura: muy alta. Paro, controlo el agua del radiador: bien. Esto no hay quien lo entienda. El aceite tambin est en su correcto nivel. Intento arrancar: Brrmmm Brrmmm... Batera, arranque... bien. Pero no arranca. Es como si al motor le faltara compresin. El viento parece salido del horno de una panadera. Granitos de arena me pegan como arrojados por una cerbatana. S cambiar las velas de un barco en medio de una tormenta, pero no cambiar una buja del motor. Ni siquiera s si un motor gasolero tiene bujas. Paciencia. Maktub: est escrito. Aqu hay que venir llorado. Decido esperar la noche... Tal vez arranque cuando se enfre... Inch Allah: si Dios quiere. Oj-Al, quiera Dios. Siempre que llovi, par. O tal vez pase alguien que sepa cmo arreglarla. Ya veremos en que acaba todo esto. Lo que no har es quedarme dentro. Me las ingenio para hacer un toldo con unas mantas atadas a una puerta lateral de la parte de atrs. Llegan casi hasta el suelo, suelo de piedras como brasas en el que extiendo una alfombra. All me siento con la armnica y la botella de agua caliente con limn. Ya s cmo se siente un pollo en el horno. Pero por lo menos el pollo no debe masticar arena. No hay viento ni arena en un horno, que no se queje... Trago unas imaginarias pero no por eso menos tiles pldoras de paciencia. Por si acaso, racin doble. No hay peligro de sobredosis. Grandes Magos... este conejo de sus galeras no lo conoca rezo. Me ducho otra vez con otra botella. Me quedan cuatro. Cuatro botellas de agua caliente. El viento y el sol aplanan mi precario toldo. No s si fue una buena idea. Me sofoco. Ya estoy seco por dentro y por fuera como un zapato en la terraza. Voy a mi laboratorio mental y fabrico unas pldoras refrescantes que trago all mismo. Ninguna maravilla, pero algo de efecto hacen o eso creo, y es mejor que nada. Pasan horas.

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Me reconcilio con el calor qu otro remedio!... y siento risitas, ahogadas risitas. Pienso que deliro. Persisten. Me asomo por un hueco que dej a sotavento en mi toldo y all estn: en el resplandor sin sombras del medioda hay cuatro nenitos de unos cinco o seis aos observndome y rindose. Concuerdo en que debo estar muy cmico y tambin me ro, lo que interpretan como una seal para rerse a carcajadas. Nos remos as todos. Los invito a entrar en mi casa con gestos: no hablan ms que su idioma que salvo unas pocas palabras no entiendo. Reparto lo que ms o menos con ese propsito siempre que voy a Marruecos llevo: ropas, juguetes de mis hijos, chucheras. Cuando se acaban aado unos jabones, lpices y la linterna para la ms chiquita de ellos. Por fin admiten que no hay ms, que est vaco el magro saco de Pap Noel y se bajan para alejarse unos metros. Mientras comparan o intercambian bulliciosamente lo recibido, subo a la cabina y verifico que la aguja de la temperatura sigue en el mismo lugar: altsimo. Intento igualmente arrancar... brrmm brrmm... Nada. Arriesgo quedarme sin batera. Desisto y bajo. Me sujetan de la mano y me sealan un punto en el horizonte: quieren que vaya con ellos hacia donde est su casa o sus casas. No, no, ni hablar. El calor arrecia. Vuelvo a mi alfombra ahora con un pauelo mojado sobre mi cabeza que causa sensacin en el pblico. El toldo ha sido convenientemente corrido para ofrecer el espectculo. La chiquita que no suelta la linterna -temerosa de que se la arrebaten- se acerca y por seas me pide que le abroche la camisa recin adquirida y que se ha puesto sobre su vestidito. Lo hago con mucho gusto y al terminar se aparta cantando. Y as, sonriendo y cantando baila! Baila en ese infierno, con sus sandalias de juguete sobre las piedras que se rompen por el calor! Baila sin un mal sombrero en ese horno de fuego y arena rabiosa! Canta y baila all por la alegra que le dan una camisa y una linterna! Me siento como un estafador: yo no pretenda tanto. No s qu hacer ni que ms darle. Y en ese momento de confusin veo la sonrisa del nordestino en los labios de ella, en la sonrisa de la chiquita, como si fuera su hija. El calor ahora es horroroso. Pienso No doy ms... y la sonrisa de ella, la sonrisa del nordestino, me da consciencia de haberlo pensado. Ahora s: me levanto, guardo las mantas, la alfombra, cierro la furgoneta y camino de la mano de ellos hacia el horizonte. Les enseo a cantar Aiju Aiju, como los enanitos de Blancanieves. Me siento como mi hroe el leibniciano Saint Exupery pero con cuatro principitos. No siento el calor. (A la noche, cuando volv acompaado por ellos y sus padres, tos, primos y vecinos, s arranc. Sin problemas. Hice bien en seguir el consejo del sabio don Juan Heguiabehere... Por si acaso no te preocupes.) Sin buscar nada en especial, no hay vez que no me pase algo. En Marruecos

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De noche en el Rif. S que a los lados hay plantaciones de haxix pero la profunda oscuridad no me permite verlas. Llovizna. La nica luz es la de la moto. Tenamos las seas de un hotel en medio del campo, pero pasan los kilmetros y ni hotel ni nada, solo ms oscuridad. Es como bucear en un mar de tinta. Oigo la voz de ella No nos habremos pasado? Mi respuesta es Viste algo, acaso? y, como un castigo por mi mal tono la moto se cala extinguida, silencio Cambio a punto muerto y sigo rodando en silencio, esperando bajar un poco la velocidad para probar arrancarla en tercera. Silencio roto al fin por un leve Hihih por la risa, la risa de ella! Le pareca muy graciosa la situacin! Se re en el silencio y sonro en la oscuridad. Aparco mi vieja furgoneta-casa-rodante en la gran plaza de Marrakech, la Xmaa el Fnaa (si es que se escribe as). Calor y ms calor. La pandilla de pibes aparcacoches me saluda jubilosamente. Somos viejos conocidos. Con el mayor, el jefe, los saludos son ms ceremoniosos. Nos entendemos con mi mal francs y mi mal ingls, pero queda claro que nos alegramos mutuamente de volver a vernos. Le sealo mi tanque de gasoil tapado con un plstico y cinta aislante y promete que me conseguir una tapa. Da unas rpidas rdenes en rabe y la pandilla se dispersa a la carrera. Le digo que estar esperando enfrente, en el Caf de la France y que cunto me cobrar, que estas cosas conviene dejarlas muy claras. Me dice que pas dargent, que me la cambiar por mis anteojos negros. Me extraa porque no son especialmente valiosos pero digo s. Subo a la terraza, pido mi zumo de naranja y un caf y desde all contemplo el espectculo: no s cmo, sin llaves, los pibes se las ingenian para robar tapas, llegan corriendo a la furgona, Hassan las prueba y no. No encajan. Veo que no las tiran sino que corren a dejarlas donde estaban. Despus de cincuenta pruebas, me hace seas de OK, muy sonriente. Le hago seas de que suba: confo en l y no me hace falta verificar. Sube, pido un zumo para l y antes de que se lo bebiera me quito las gafas y se las doy. Se las pone muy contento. Con toda calma le pregunto cunto pide por lo que ahora son sus gafas. Cuando entiende la pregunta se levanta asustado, temeroso de que se las quite o yo qu s y repite Nada, nada son mas! y se escapa hacia la escalera.

Es de noche pero el piar de algunos pjaros anuncian la madrugada en Fez. Al ir con ella (no la de la moto) a su casa fui tomando puntos de referencia para volver: tal mercado, tal cafetera, pero como ahora todo estaba cerrado me despist. Deambulo tranquilo y vacilo antes de entrar en una calle, pues me da la impresin que es una cortada: al final hay una farola encendida y pareciera que est sobre un muro. Tras un par de segundos mirando, la luz esa crece de golpe, en tamao y en intensidad, adoptando una forma vagamente humana: es un fantasma brillantsimo, vibrante, precioso, con un aura de arco iris, fantasma que al mismo tiempo parece avanzar velozmente hacia m y permanecer en su lugar. Pasmado, maravillado, camino hacia l, pero a medida que avanzo va reduciendo sus caractersticas y cuando llego es una simple farola atornillada a un muro que cierra la calle. Me alejo, vuelvo a mi situacin original pero el milagro no se reproduce. Desisto y con el suceso en mi mente sigo mi camino. A la noche siguiente, mi ltima all, se lo cuento. Ella habla susurrando siempre y as responde en la penumbra, Ah la viste, que bien, dice. Le pregunto qu es, quin es, y sonre No preguntes: est todo bien. Insisto un poco, sin muchas esperanzas -s que es implacable para bien y para mal- y le entiendo algo as como que no es de buena educacin analizar minuciosamente los regalos. Le digo A caballo regalado le sacarn los ojos. Al salir de su casa intento encontrar el callejn pero, tal como supona, nada, que no lo encontr, pero no por algo mgico sino porque si me pierdo aqu al ir a la panadera imagnense por esos mundos. Claro que de puro perdido a veces llego a algn lado. Como todo el mundo, digo yo.

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Y (camino pensando) que creo entender el silencio de ella recordando cuando un amigo insisti en que le explicara el significado de un smbolo que yo haba pintado en el casco de la moto y le cont esta historia: Hace unos aos vi en la tele una pelcula mejicana buensima sobre una mujer que de vez en cuando vea a San Miguel Arcngel en el horno de la cocina, o en la pared del bao, por ah. Pero le empiezan a pasar cosas malsimas, ella desesperada y Don Miguel que no aparece. Entonces suena en la banda sonora una cancin cantada como nunca o algo parecido, con una voz de mujer personalsima, desgarrada, diciendo San Miguel Arcngel santito Dime dnde ests cuando te necesito. Intent encontrar esa cancin pero no hubo forma. Y ahora te pregunto si entendiste lo esencial de la historia. Tras la respuesta Supongo que s dije No, pues Lo esencial de la historia es la cancin y no te lo puedo transmitir, pues deberas haberla odo. Todo lo dems, lo que te cont al respecto, son un montn de palabras coherentes, s, que pueden interesarte algo, dar una plida idea, pero que no te dicen lo esencial. Es imposible sin la experiencia compartida. As, algo muy parecido, sera con este signo. Y supongo que algo as sera con aquel asunto, que por mucho que me explicara, no podra percibir la esencia. Si algo se puede expresar perfectamente, tal vez no valga la pena expresarlo. Bueno. No pasa nada. Yo qu s.

En la entrada de la cashba de Marrakech veo al ciego otra vez, despus de unos meses. Como siempre, agita su jarrito de pedir limosnas recitando no s qu, Ahsballahjaldumslah...! algo as. Como siempre, extraigo del paquete cinco o seis cigarrillos, los meto en el jarrito y me alejo unos pasos para ver su reaccin que ya conozco: palpa sorprendido lo recibido, sonre ampliamente, se le ilumina la cara ya que no los ojos y enarbolando los cigarrillos cuenta el suceso con excitados gritos a sus colegas ciegos prximos que a su vez se incorporan a la algaraba. No lo entiendo: los cigarrillos no valen nada y sospecho que ni fuman. Pero me alegra su alegra, la entienda o no.

Espero que abran la ventanilla de pasajes en la estacin del tren Marrakech-Casablanca. Hace calor, estoy casi sin dormir, hay poca gente. Me acuesto en un banco, con el bolso como almohada. Cuando me despierto ya hay una multitud a mi alrededor. Me siento, me desperezo, bostezo y recuerdo que en un bolsillo tengo lo que entonces era novedad: una maquinita de esas electrnicas, con un solo juego, el de unos muequitos que se arrojaban en paracadas para caer en la boca de un cocodrilo si no se hacan las cosas bien. Tiene un nivel A y otro B, donde los muequitos son ms y caen a mayor velocidad. Como tambin para esas cosas soy medio intil, uso el A. En dos minutos se arma una revolucin: todos mis vecinos quieren que se lo preste, que les ensee esa maravilla. Va pasando de mano en mano pero siempre vuelve a m a los pocos segundos pues al tercer muequito comido se interrumpe el juego y no les enseo cmo reiniciarlo. Uno del pblico est muy interesado pero en lugar de pedrmelo observa muy atentamente qu hace cada uno de los participantes. Me doy cuenta de que est estudiando el ritmo de los muequitos. Cuando por fin se siente seguro, me lo pide. Lo recibe dando un discurso en rabe muy festejado Lo que ignora es que se lo di pulsando el botn B. Abre los ojos as de grandes: no puede creer lo que est viendo. Pierde, claro, en pocos segundos y me lo devuelve muy enojado diciendo Foking japanes entre risas y aplausos.

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Lo encuentro en el tren, le explico la broma, se re, juega y lo hace bastante bien (mejor que yo). Me cuenta que procede de un pequeo pueblo del Sahara, donde todos se dedican a la minera, a extraer piedras semipreciosas que una vez por mes o cada dos meses venden a unos representantes de joyeras que los visitan. A l trabajar all, de minero, no le gustaba nada y, como tiene primos en Casablanca y Tnger todos los marroques creo que son primos entre s, es una especie de masonera- se le ocurri llevar la produccin a las ciudades y conseguir mejores precios y eso es lo que hace. Con los gastos de viaje no gana mucho ms que un minero, pero s que lo pasa mejor. Que a su pueblo no ha llegado la tele y que no hay forma de explicar all todo lo que significa; que a la noche, panza arriba en las dunas, observan las estrellas y oyen las leyendas al respecto; que cuando aparecieron los primeros satlites -esas estrellas nuevas de rarsimos movimientos- todo el Sahara fue un ir y venir de caballos y camellos a la carrera, intentando obtener explicaciones. Que le encantara recibirme all, en su pueblo, y me da minuciosas explicaciones de cmo llegar: debo ir primero a otro, Tal, ms importante, y esperar en el hotel al mircoles, da en que sale un Land Rover que en pocas horas me dejar all. (Vacila) Aunque tal vez lo desilusione: es un pueblo muy pequeo Aunque los das que llegan las caravanas se llena! Trescientas, quinientas personas! (Perd el papel con sus datos.) En Wazarzate, la ciudad frontera con el desierto, antigua capital de un reino, de donde partan y adonde confluan las grandes caravanas de camellos con sedas de China, esclavos, sal, entro en una cafetera. La barra del bar, un camarero (que habla francs) detrs y en la pared a sus espaldas un largo estante donde se exhiben quince o veinte refrescos diferentes. Las miro, sealo la de Seven Up y la pido. -Ah No hay. -Cmo que No hay? Acaso esa no es una botella de Seven Up? (Dirige la vista hacia donde seala mi dedo, tiene la botella a treinta centmetros de su nariz.) -No, no es. (Me rindo. Sealo una botella de la Seven Up marroqu.) -Bueno Y La Cigonhe tiene? Sonre: -S, eso s. Est dicho: viajando se conocen camareros y taxistas de otras culturas.

Esta es de mi hermana en Casablanca: temerosa de perder el vuelo sale del hotel, sube a un taxi y le indica Rpido: al aeropuerto. El taxi sale flechado. Pasan kilmetros y kilmetros, minutos y minutos y piensa que ya deberan haber llegado hace rato. Expresa su cruel duda: Oiga conoce usted el camino al aeropuerto?. Respuesta No, pero no quise parar a preguntar Como me dijo Rpido Rpido En Mlaga el avin marroqu que debe llevarme a Casablanca llega de Madrid con retraso. Cuando entro, el capitn est recibiendo a cada pasajero. Tras los saludos planteo Tengo en Casablanca una conexin a Marrakech y con este retraso temo perderla. Respuesta enftica: No se preocupe. Usted seguro, seguro, en Marrakech esta noche vacila un segundo, sonre y aade- O maana. Conmovido, le agradezco la leccin. Tengo mucho que aprender de ellos. En la Plaza de Las Palomas de Chefchaouen. Me siento en una mesa (porqu se dice Me siento en una mesa y no En una silla?). Veo que unos turistas de la mesa prxima luchan con las abejas, que no pican pero se meten por decenas en sus vasos de t de hierbabuena: es intil taparlos pues siguen revoloteando insistentemente, listas para aprovechar la menor oportunidad. Pido tres de esos t y cuando llegan ordeno que deje uno en la mesa de ellos, que al recibirlo me miran y con el ejemplo les muestro la solucin: dejo uno destapado para las abejas y cuando no bebo tapo el mo, que ahora no las incita. Todos felices, los turistas, las abejas y yo.

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En cualquier bar de Andaluca, aunque haya solo dos o tres clientes, lo usual es que deba pedir lo que quiero elevando un poco la voz: el televisor encendido que nadie ve, el ruido de la mquina de caf, la mquina tragaperras con su musiquita, las voces de los otros, me obligan a ello. En los bares de Marruecos puedo ver a treinta personas (casi siempre hombres) conversando plcidamente con el menor volumen de voz posible, jugando al ajedrez y se oye el sonido de los trebejos al ser movidos sobre el tablero. Voy en mi furgoneta hacia Algeciras con la intencin de cruzar a Tnger. S que por esas fechas hay un ferry cada dos horas, pero ignorando el horario, no s si me conviene acelerar para que no se me escape uno, o tomrmelo con calma pues falta un buen rato para el prximo. A mi derecha, pegado a la ruta, hay una oficina de turismo donde venden los pasajes. Est en lo alto de una pequea colina, unos setenta metros de recorrido. La subo lentamente, estaciono y bajo sin cerrar con llave. Atiende un marroqu que en lugar de saludarme seala hacia fuera y musita El coshe. No entiendo; lo miro intrigado e insiste en el mismo tono, dedo sealando, El coshe, el coshe, muy serio. Me percato al fin que dice El coche y que se refiere a la furgoneta. Giro para verla y quedo espantado: lentamente est retrocediendo hacia la carretera. S que acelerar su cada y que armar un desastre con un autobs, dos camiones y unos coches que vienen detrs del autobs. Pero ya estoy corriendo, volando, paralelo a la puerta cerrada pero me da tiempo a abrir, saltar dentro y darle al freno de mano y de pie. Me doy unos segundos para recuperar el aliento y un palpitar del corazn ms normal. Veo a mi izquierda unas personas paralizadas mirndome desde la inmediata gasolinera. Parecen maniques, estatuas. Estoy seguro de que hoy pueden recordar el suceso con la misma claridad que yo. Por fin arranco, lentamente la vuelvo a dejar donde estaba, le pongo el freno!, bajo y le digo Gracias, l inclina la cabeza hacia un lado, como diciendo No importa; pago el pasaje y me voy. Conduzco lentamente (tengo tiempo) pensando: que el marroqu salv la vida de un montn de personas. Que esas personas no lo saben ni lo sabrn. Que si se los dijera no s si habran puesto dinero para hacerle el monumento que se mereca o miraran para otro lado, siendo que hay tantos monumentos de famosos criminales. Que cuntas veces me habr salvado yo de una forma similar. Que uno conduce con prudencia, pero que si alguien se despista, pimba, da igual toda la prudencia. Que las cartas no me avisaron de nada, pero la verdad es que no pas nada. Que mi antena-buena-estrella hizo horas extras pero que ms fcil le hubiera sido recordarme el freno en el momento oportuno. Que tal vez los dioses se divierten as. Que, teniendo en los bolsillos una montaa de guita (para comprar espejos en Marrakech) y el pasaporte, no s ni sabr nunca si siendo el responsable de un desastre me hubiera dedicado a auxiliar a las vctimas o hubiera salido flechado hacia el aeropuerto. Que prefiero no saberlo, que a caballo regalado cuchara de palo.

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Estoy en la casa de los fabricantes de espejos, espejos con marcos de latn con cien formas diferentes y cada forma con cuatro tamaos, desde unos diez centmetros de alto hasta unos setenta. Los pequeos, por ejemplo, los compro a unas 25 pesetas y los vendo (muchos y rpido) a ciento cincuenta en Marbella. Las mujeres sonren y nos traen bandejas con pollo, cordero, y todo eso. Shucram, les digo. Gracias. Despus de comer empieza el regateo. Con el margen que tengo me da igual pagar 25 que 40, pero es imposible que lo entiendan: cada modelo debe ser analizado y discutido exhaustivamente. Y cada tamao. Unas cuatrocientas discusiones. Cuando intento rendirme y sugerir que las variantes entre tal modelo y tal otro son nfimas, que podramos ponerle el precio ya acordado, se ofenden y sealan que de tal modelo quiero ms unidades (o menos) y que debemos llegar a un acuerdo. Suspiro y me resigno, sabiendo el final: el precio ser el mismo, pero, para abreviar, para no echar lea al fuego, hago como que no caigo en ello. Me veo como en la escena esa de La vida de Bryan, obligado a regatear. Por fin, despus de horas sin un whisky, sin una mala cerveza, nos estrechamos la mano mientras me incorporo, con las piernas tan entumecidas como lo que queda de mi cerebro. Enarbolando el cuadernito lleno de nmeros me despiden con una gran sonrisa: Con nosotros ya est todo claro: maana a la noche viene nuestro tercer socio y nos reunimos todos otra vez para repasar. Sonro como puedo y salgo a la noche pensando en que vendo los malditos espejos muy baratos.

A cien kilmetros de la carretera est la cascada de Ossud. En el medio de nada, cinco o seis casas y un hotelito de risa, frente a un foso de unos cien metros de profundidad y unos yo qu s: doscientos por doscientos metros de ancho y largo. Entonces el pequeo ro se desploma en esa olla adquiriendo majestuosa belleza y sigue luego muy contento por su hazaa cantando por pequeos desfiladeros. Parece sacado de un dibujo animado de Peter Pan. Para bajar hasta el lago hay pegado a la ladera un caminito un poco peligroso si no se tiene cuidado tanto por lo estrecho como por lo pronunciada que es la pendiente, con dos o tres reas un poco ms anchas, de dos o tres metros. Al bajar del auto, veo unas alfombras extendidas en los montculos de tierra, a la sombra de una parra y un par de cajas de La Cigonhe refrescndose metidas en un arroyo inmediato. Anuncio Esto es un bar. Mis compaeros de viaje no me creen. Sin insistir, me tiendo en una alfombra. Dudando, me imitan. Al tiempo aparece un anciano muy tranquilo con un adolescente. S, era un bar. Nos traen comida y una bandeja con trpode como mesa. Comemos muy bien en esa paz total. Cuando pedimos la cuenta nos dice en francs No hay lista de precios: paguen lo que les parezca bien. Muy astuto. Por supuesto que le pagamos ms de lo que nos hubiera pedido. Bajamos y, siendo los nicos visitantes, nos baamos en pelotas, nos arrojamos desde los grandes peascos, nos metimos tras el fragor de la cascada. Salimos casi de noche, el bar estaba cerrado (no estaban las alfombras) y caminamos hacia las casas esperando encontrar albergue y s, una de ellas, la ms grande lo era. Nos muestran la habitacin: una gran sala con un banco que se extiende por todo el permetro. Nos instalamos y ella dice Bueno, camas no hay, pero me gustara un par de sbanas. Salgo sin mucha fe y pregunto. Cuando por fin entienden lo que quiero se miran desconcertados, hasta que a uno se le enciende la lamparita, se mete en un cuarto y vuelve con dos sbanas evidentemente en uso En uso intensivo. Evidentemente, son las de ellos. Las doblo lo ms profesionalmente que puedo y con ellas entro victorioso pero no causan mucho entusiasmo. El cansancio es ms fuerte y pronto duermen pero no yo, que salgo a ver las constelaciones que parecen recin hechas. Se me ocurre bajar al lago y lo hago paso a paso, como si fuera ciego, pues no hay luna. Un gran peasco que estoy a punto de tocar en busca de sujecin, de seguridad, crece enorme y repentinamente emitiendo un bramido espantoso! Pude morirme del susto o de la cada por culpa de un burro que se despert ms asustado que yo.

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pregunto quin me manda meterme en esto, si no hubiera sido lo mismo o mejor ponerme a dar vueltas y vueltas a la manzana. Llegamos por fin a un pequeo oasis donde hay instalada una caravana de unos cuarenta camellos, familias. Yo crea que eso ya no exista salvo para espectculo turstico y no, son de verdad. Nos sonren y nos invitan a compartir su comida, su t. Aportamos lo nuestro y lo pasamos muy bien a pesar de que los idiomas hablados no coincidan, haciendo nuestro gua de intrprete a veces. Regalo a los nios las pocas tonteras que llevo. Hay una charca de agua, una pequea laguna. Me extraa que nadie se bae y me acerco con esa intencin. El gua me advierte que no lo haga, que hay unos bichitos que se meten debajo de las uas y que son muy dolorosos, que para beberla es preciso hervir el agua. No se puede creer en nada. Aburrido, hago un barquito con el envoltorio del jabn. Lo dejo en el agua y gran sensacin: los seis o siete pibes de la caravana se alborotan con el asunto como si hubieran visto a los reyes magos. Buscamos papeles (no fue tan fcil) para que cada uno tuviera el suyo pero el primero sigue siendo, con diferencia, el mejor. Para que haya paz propongo un sorteo con palitos, quien se quede con el ms pequeo, gana. Para que me entendieran, pido auxilio al gua-traductor. Gana uno de los mayorcitos y a los segundos viene hacia m un pequeazo furioso; entiendo que el mayor se niega a prestrselo. Ante la algaraba, se han aproximado dos o tres padres que sonren en cuclillas a unos pocos metros y un par de madres, mezclados con los pendejos, hablando con ellos. Tambin, a mi lado, mis tres compaeras de viaje. Consuelo al pequeo y el gua traduce, muy entusiasmado: No te preocupes: cuando t seas ms grande y un pequeo te pida algo, no se lo des ni a palos. El pibe me mira con ojos brillantes, asiente con vigor y sale corriendo, muy contento. Pero este proceso fue en realidad ms complicado, pues mientras el gua traduca las tres brujas se dividieron en dos comandos: mientras dos increpaban al gua, otra enarbolaba sus sucias uitas a un centmetro de mis ojos vociferando yo qu s, que no, que esto, que aquello. Para el gua (generaciones de entrenamiento) era facilsimo ignorarlas, traducirle al pibe mis palabras sin mirarlas siquiera, lo que ms odio les daba. Yo procuraba apartar la cara con cierta dignidad, viendo de reojo que se juntaba ms pblico (el chico ya se haba alejado), que el gua ahora traduca para ellos agregando cosas por su cuenta, imagino, pero de todas formas intu de inmediato que tena yo la hinchada a favor y contest hablando pausadamente, dando tiempo a la traduccin Pero qu estn diciendo? Qu tiene de malo mi consejo? Acaso no es lo mismo que har de todas maneras, se lo diga yo o no? (Ahora haban reunificado fuerzas, las tres contra m Bla bla bla!, el traductor dando voces con ampulosos gestos, el pblico rindose mucho, las mujeres de ellos un poco desconcertadas.) -Acaso no hicieron lo mismo ustedes, por mucho que sus madres les dijeran todas esas mentiras que ahora repiten?- Y alejndome exclamo teatralmente Por lo menos una persona en el planeta recordar que cuando era nio un adulto no le minti! Me gustara un redoble de tambores. Tumbado en una alfombra bajo las palmeras, con un t de hierbabuena, se me ocurre que tal vez estuviera equivocado, que los que ahora me sonren (en Marruecos se ven ms sonrisas en un da que en cualquier otro pas) tal vez no me estuvieran aplaudiendo sino que les causara gracia que fuera increpado por las tres mujeres. Bueno, aqu estoy, en el Sahara, defendiendo la causa feminista. Machistas, eso es lo que son. Aqu estoy, dndoles ejemplo, de cmo puede un hombre -sin perder su dignidad!- dialogar de igual a igual con tres brujas gritonas. Y pienso que esta historia podra haber transcurrido tranquilamente en Marbella con toda la cerveza que quisiera! Imagin ntidamente la escena: en el jardn de un amigo, piscina sin bichos come uas, asado con carne de verdad, no cordero otra vez, temperatura apropiada para seres humanos, amigos con sus hijos, uno pequeo que viene llorando porque otro, ms grande, no le presta la manguera y yo dndole esos argumentos. Claro, la gran diferencia sera que, para que los de Marbella se alegren tanto como estos con unos barquitos de papel, tendra que regalarles una moto a cada uno. S, vali la pena venir. Tanto calor no hace.

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Entramos en Fez por un lugar no habitual. En nuestro coche, en medio del caos de gente, motitos, bicicletas, burros y bocinazos nos sentimos perdidos. El muchacho de una motito nos grita sonriente Gua, Gua, acordamos un precio para que nos gue hasta tal direccin. Accede, nos hace seas de que lo sigamos, grita Follow me, acelera y lo perdemos de vista para siempre.

De noche, hechos polvo, est empezando a llover, pero ya entramos en Casablanca. Paro en una gasolinera y un seor con una motito se ofrece a guiarnos hasta el hostal de un primo (lo dije? En Marruecos todos son primos). Lo seguimos, internndonos cada vez ms en la cashba, un poco siniestra a esas horas, todo cerrado, pero no nos importa. El hostal parece sacado de una pelcula en blanco y negro de los aos 40. Tampoco nos importa. Nos permiten dejar la moto en el pasillo de entrada. Al salir de la ducha le digo Me siento como un tigre y ella, rindose, me dice sealando a un gran armario estilo remordimiento que est frente a la cama Pues aqu tienes el armario, tigre. Esta no sabe con quin se juega los cuartos. Camino sobre la cama, salto a lo alto del armario que se desploma y me desloma como si furamos hechos de papel picado.

En tren de Casablanca a Tnger. Tomando un caf en la barra del bar siento un buen castaazo en la nuca. Mi nariz casi se aplasta contra la barra. En el instante en que lo siento, s que quien me atiz es un loco: una broma no es, estoy solo, no discut con nadie. El caso es que en Marbella, de puro aburrido, desde hace meses estoy practicando karate horas y horas todos los das, y cmo me giro hacia el loco? Con qu guardia? Respuesta: con la del imbcil, a la sanfasn: si hubiera querido espachurrarme ah, lo hubiera conseguido. Pero est a un metro: un flaquito con ojos alucinados enfocados en los mos, en posicin de listo para atacar con un gran destornillador en la mano. Yo estoy muy tranquilo: s que ahora es imposible que logre hacerme nada. El cuello no me duele, pero algo all me incomoda, sin quitarle la vista de encima me toco y siento la mano hmeda, un poco de sangre, nada, un raspn. En el bar somos cinco o seis personas en silencio hasta que alguien me dice Tranquilo, ya fueron a buscar a la polica, y s, segundos despus lo esposan, manos a la espalda. Los dos polis (de civil) me preguntan que pas, se lo cuento; si lo conozco, no; si quiero hacer una denuncia formal, no. A ver que nos canta este pjaro. Se lo llevan por el pasillo y entran en uno de los camarotes o cmo se llamen, esos con dos bancos enfrentados. Veo como aaden otras esposas a las que lleva, a modo de cadena, y enganchan el extremo al portaequipaje, arriba de un banco, o sea que queda sentado en el aire con las manos hacia lo alto, hacia el portaequipaje. Uno me dice Permiso, cierra la puerta, corre la cortina y me quedo paseando por el pasillo, hablando con quienes se interesan por el suceso. Me dicen que no les dio tiempo a intervenir, que entr en la cafetera con el destornillador en la mano y al segundo ya haba intentado clavrmelo en el cuello, que como despus se apart, no quisieron sujetarlo. Uno me pide disculpas en nombre de Marruecos, le digo que no es preciso que las pida, que locos hay en todos lados, que me siento ms seguro en Marruecos que en Mlaga o Pars, y en esas se abre la puerta y sale uno de los policas que la vuelve a cerrar, pero me da tiempo para ver al loco convertido en una hamburguesa de loco. Me da pena. El poli me dice que adems de loco parece que es mudo, que a pesar de que le insistimos no saben ni el nombre, que lo entregarn al hospicio. Nos despedimos, Bueno, dese la antitetnica me dice.

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Es un da precioso. Otro cartel: otro pueblo, Al Kassim 14 Km.. Y all que vamos. No s si dejamos algn pueblo sin visitar. A veces, si tenemos gasolina, de un pueblo pasamos a otro ms al interior, sin volver de inmediato a la carretera. Los caminos van siendo gradualmente menos caminables y a veces no hay ni asfalto. Cada cien kilmetros, ms o menos, aadimos al asiento una manta plegada o una alfombra enrollada en un vano intento de que el culo nos duela menos, que cada imperfeccin del suelo es como si nos dieran otra patada, de modo que por la altura sumada ya parece que furamos en camello. Los vecinos salen a ver el espectculo: una pareja de extranjeros en moto es algo muy raro en algunos lugares. Tiene gracia el asunto. En ocasiones nos hacen gestos de invitacin y aceptamos un t o un cuenco con cus cus y pollo, con gran intercambio de sonrisas pero sin un idioma en comn; no hay un vecino, una vecina, un nio o nia del casero que no pase a saludarnos. La moto es siempre objeto de admiracin o eso creo. Medio perdidos por ah, veo que estn reparando el camino: unas mquinas que parecen de Los Picapiedras, diez doce personas all a cien metros. Frente a donde me he detenido, la tierra es ahora pedregullo que ellos estn aplanando. Por la altura a que estoy sentado, apenas puedo mantener equilibrada la moto con la punta de los pies. Con mucha precaucin pongo primera y, a un kilmetro por hora, entro en ese pedregullo. La rueda delantera se entierra (se empedregulla) y nos caemos en cmara lenta. La enderezo, y, con la ayuda de algunos trabajadores que se acercaron muy risueos la volvemos a tierra firme. Algunos hablan francs y comentan con ella que -lo habla mucho mejor que yo- de dnde somos, ah, Argentina, Maradona, y de Espaa, Oh, Marbella, oui!... La cadena se ha salido. Enciendo un cigarrillo ofreciendo, claro. Le dicen que me diga que saque las herramientas. Entiendo perfectamente toda la conversacin pero me hago el sota. Que no, no tenemos herramientas, explica ella, je nav pas o cmo se escriba. Rian? Rian. Ni un destornillador? Ni un destornillador. Pero vamos a ver: este hombre se viene en moto con usted a Marruecos, se mete por estos caminos y no tiene ni un destornillador? -Est qil i a un artiste- eso les dijo. Yo trato de mantenerme serio, ausente, como que no entiendo, fumando plcidamente, como pensando en obras de arte o en la complicada vida de un pulpo zurdo. La mejor explicacin: sonren todos comprensivamente, comentan entre ellos claro, claro y me miran con admiracin (yo sigo con cara de nada, distrado) El seor es un artista, repiten, y ahora uno se dirige en rabe con grandes voces a los que estn an all, a cien metros, y que han detenido el trabajo para observarnos. Se acerca uno con varias herramientas y otros dos o tres de escolta. Desmontan la rueda, colocan la cadena, ajustan la rueda, se sube uno a la moto explicando en francs que es preciso verificar que est bien centrada, sale a toda velocidad, se aleja, desaparece tras la curva, sigo oyendo el motor all lejos, los dems se ren mucho y discuten quin ser el prximo, vuelve por fin, sube otro y as todos, yo sentado en una piedra, rogando a Allah en silencio que me dejen gasolina hasta la prxima estacin y ella aplaudiendo. Por fin me la devuelven y nos despedimos. Quiero darles dinero pero se niegan a aceptarlo, que con lo que se han divertido tienen bastante, me dicen. Seguimos. Wazzali 22 Km.. All vamos.

En la misma plaza de Chefchaouen: haba conseguido un peridico espaol del da anterior. Miro las mesas vacas (hay muchas, no es temporada) y vacilo eligiendo, pito pito colorito, cuando veo al camarero de uno de los bares hacerme enrgicas seas de invitacin. Accedo, me siento a leer en una de las suyas, l se mete dentro. No me interesa beber ni comer nada, solo eso: un cmodo lugar para leer. Ms de media hora despus me levanto y me voy sin que el enrgico camarero reapareciera.

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Me dice en Marrakech Y si vamos a Agadir? No conozco Agadir, me parece bien. Son cien kilmetros nada ms. Pero ya en la ruta empiezo a sentirme inquieto, incmodo, ms a cada kilmetro. Se me ocurre que la moto ha carraspeado, no s, algo raro. Me aferro a eso y le digo La moto no anda bien A ver si nos quedamos en el camino. Volvamos. Pegamos la vuelta pero voy pensando que la verdad es que a la moto no le pasa nada, que son pelculas mas, que ella quiere conocer Agadir y tiene derecho. Anuncio que no, que no pasa nada, y otra vez giro ciento ochenta grados, direccin Agadir. Y otra vez ms fuerte ahora inaguantable- la inquietud. O sea, que otra vez! pego la vuelta hacia Marrakech y ella se re: Ests loco. Volviendo, puedo rerme: S. (En Lisboa me pas lo mismo: a las cuatro horas de estar all busqu mil excusas y no me fui: hu. Y no me sent tranquilo hasta estar a cien kilmetros.) Reflexiones: observar el hbito de racionalizar, eso de nuestra educacin entrenada a rechazar la intuicin y buscar desesperadamente motivos patticamente lgicos para todo lo que hacemos, para mantener la agradable ficcin de que mi inteligente yo controla el destino.

En el ferry a Tnger me entero de que en Marruecos habra algo as como una huelga general al da siguiente. Mi propsito era ir en tren a Casablanca, resolver un tema all, dormir en la casa de un amigo y salir de vuelta a la maana siguiente. Cambio de planes. Compro un cartn de tabaco. En Tnger averiguo a qu hora sale el ltimo ferry hacia Algeciras y negocio el precio con un taxista: ir y volver en el mismo da, a tiempo de subir al ferry. El taxista me pide el pasaporte y baja en la comisara para pedir el permiso de viaje, pero eso es normal. Ya en ruta, a los pocos kilmetros el primer control policial. Dos policas, muy parsimoniosos, nos hacen seas de que paremos. Serios, con buenos modos, nos hacen bajar, al taxista y a m. Documentos. Saco un paquete de cigarrillos, como disponindome a fumar y ofrezco uno a quien est mirando mi pasaporte, acepta, sonriendo por primera vez, le digo que se quede con el paquete. Ampla la sonrisa, lo acepta, me devuelve el pasaporte y nos indica que sigamos viaje. Los espas deben ser fumadores: son ms simpticos, se establecen relaciones con ms facilidad. Cada veinte o treinta kilmetros la escena se repite con pocas variantes: a veces el polica seala a su compaero son dos paquetes. Pienso que deber comprar otro cartn en Casablanca. Otro control, vuelta a lo mismo pero esta vez no aceptan mis cigarrillos. Dos policas muy serios. Miran y remiran mi pasaporte. Abren el maletero y el hecho de que no lleve equipaje les parece muy sospechoso. A qu me dedico. Comerciante. Qu va a hacer en Casablanca. Ver a un seor por tal y tal cosa. Direccin de esa persona. Saco una libreta donde figura. Tambin tengo anotado all una cantidad de anotaciones referentes a los tiempos en que el personal haca algunas cosas, a los efectos de presupuesto: tal cosa, dos horas, tal otra, una y media. Pero lo anot abreviando, con las iniciales de las cosas. Pginas y pginas. Se la doy, hablan excitados entre ellos y por fin copian todo laboriosamente! Pero nos dejan seguir. En moto, por el Marruecos profundo. Por supuesto que me pierdo, siempre lo hago: en vez de tres horas para llegar al destino ya van cinco. Me duele la espalda, el culo, todo, pero ella (no la de Es un artista) no protesta. Me da un poco de vergenza rendirme: prefiero parar un rato como hacindole un favor pero pasan los kilmetros y no pide tregua. Le digo Paramos a descansar? Respuesta de la figurita: Nooo Segu, segu: es preferible hacerlo de un tirn. Primero llegamos y despus te mato.

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Estoy cenando junto al fuego de la chimenea en el hotel de un amigo, Al Jabber, en las montaas del Atlas. Soy el nico comensal. Afuera, una gran tormenta. Entran dos familias, con nios. Nios y grandes estn empapados, asustados, ateridos y hambrientos. Son espaoles, de Cdiz. Se les haba ocurrido acampar en el monte y la crecida repentina de un ro les caus muchsimos problemas. Jabber les dice que comer, s, lo que quieran, pero a dormir no, pues sus pocas habitaciones estn todas ocupadas. Las mujeres estn a punto de llorar. Lo llevo aparte a Jabber y le digo que, estando seguro de que ellos disponen de colchones, que porqu cobrndoles barato- no los deja dormir aqu, en el comedor, en cuanto deje de usarse. Feliz solucin para todos.

En la plaza de Chaouen damos unas plcidas caladas de mara. Paseando luego, l ve en una tienda una especie de trompeta de un metro de largo, de madera y bronce con aplicaciones de marfil. Entra y pregunta el precio: la cifra, comenta, es el equivalente a lo que pensaba gastar para pasar unos das en Sicilia. La prueba y el sonido es el atronador berrido de un elefante en celo. Con los ojos brillantes, me dice En Ro, en los carnavales, ser el rey la compro? Respondo Yo qu s. La compra. Salimos y l muy ufano va arrancando berridos, la trompeta (o lo que fuera) apuntando al cielo, entre las sonrisas de los otros paseantes. Camina atrs mo y siento los FOOONNN! FOOONNN!.. Al minuto disminuye sensiblemente el volumen del sonido: fooonn fooonn Paro, giro para esperarlo y se acerca soplando ahora sin conviccin, la trompeta apuntando al suelo: foo fo Me mira con ojos tristes y me dice en castellano con su acento brasileo: Che Me parece que hice una boludez.

En las carretera de Marruecos siempre recojo a quienes me lo piden (tengo muchas historias al respecto) de modo que ese da, volviendo a Espaa a cuarenta por hora para no recalentar el motor, subo a un holands que se quejaba de lo injusta que es la vida y le pregunt ya entrando en Rabat si crea vivir mejor o peor de lo que se mereca. Lo vi vacilar y antes de que respondiera le cont esta historia...

...historia del genio Destap la cerveza y fshhh... Pero no la esperada espuma sino un genio, que una vez completo result ser un seor bajito con un pulcro traje gris y una pulcra cara gris. Como nota de color, un gastado maletn marrn que no le pegaba nada. Buenas tardes... soy el Genio, lo felicito: sta es una promocin de la firma -(dijo la marca de la cerveza)- y en su nombre puedo concederlo un deseo. -Mire qu bien. El genio sac unos formularios del maletn que extendi sobre la mesa del comedor y con evidente azoramiento aclar Segn... Ver: lo que puedo darle en realidad es lo que usted se merece... Quiere firmar la autorizacin y el recibo? -Que... que... pe... pero?! Usted est loco!! Que me va a dar lo que me merezco?! Cmo se le ocurre semejante barbaridad?! Vam, rpido para su botellita, pero ya! Genio de cuarta! Asqueroso! El genio se sent en la silla y se agarr la cabeza con las manos: pareca a punto de llorar. Ya me lo esperaba: esta promocin es un desastre pero el jefe no se convence... Y miro que se lo digo. Ni el papa quiso firmar... Solo firm uno, uno que pareca buen chico. Un poco bobo, eso s... Y siempre tendr sobre mi conciencia lo que recibi dijo entre sollozos contenidos. -Bueno, hombre... Si hasta Hamlet dijo algo as como Si todos recibiramos lo que nos merecemos quin se salvara de una paliza? No se ponga as: tampoco es para tanto... El genio alz los ojos esperanzado: -Entonces... Usted...

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-Eh, no! Que una cosa es ser loco y otra comer vidrio. No tendr esas cosas ms clsicas: palacios, joyas, mujeres? El genio baj los ojos. Sentado en el borde de la silla suspir con infinita tristeza y neg con la cabeza. -A ver: pseme el maletn... Qu hay en esos sobres? -No s: son premios sorpresa. Me los dio el jefe. Dice que es lo mejor que puede ofrecer. Pero primero debe firmar aceptndolos. Yo ni me animo a ofrecerlos. -Hmm... a m tampoco me entusiasma la idea. Fjese: el rey Midas, despus de su experiencia con lo del oro, se pas aos enviando a sus tropas en captura del sabio Sileno, una especie de demonio de los bosques y, segn cuenta Niezsche, cuando por fin lo tuvo encadenado a sus pies le pregunt qu debera haber pedido, qu es lo mejor para el hombre. Y despus de rerse mucho, el terrorfico Sileno respondi Por qu me fuerzas a decirte lo que para ti sera mejor no or? Pues lo mejor para el hombre es en tu caso totalmente inalcanzable: lo mejor para el hombre es no nacer, no ser. Y en segundo lugar: morir pronto. O sea, que el intil de su jefe podra ser de la escuela de Sileno. O sea que ni hablar. Lo mejor! Eso es muy subjetivo: tambin o el caso del beduino que quiso regalarle a su amigo lo mejor de sus posesiones, o sea no sus mujeres sino sus camellos... y el amigo, conmovido, no quiso ser menos y, como era pescador, le regal su barco. Y se murieron de hambre y asco los dos. No seor. Decididamente no, no me convence. Y el caso del que pidi riquezas fabulosas y se mat al otro da en un accidente con su maravilloso auto deportivo. Que esa es otra. Est dicho que los dioses nos castigan concediendo nuestros deseos. Tal vez el infierno sea un lugar en el que todo lo que deseemos se nos conceda de inmediato... menos la posibilidad de suicidarnos. -Qu quiere que le diga... Garantas no hay, ya sabe: As es la vida y todo eso... Lo siento. -Que lo siente, que lo siente... Vaya birria de genio. (El genio no dijo nada.) -Y dgame una cosa, don Genio: siempre pens que si me concedieran tres deseos el primero sera Ser lo ms inteligente posible para poder elegir mejor los otros dos. Siempre conviene saber que es lo que ms se desea No? Por aquello de Tener claro el objetivo. Y, como todo el mundo, no lo tengo tan claro como sera conveniente... Entonces pregunto si no puedo pedir eso, la mayor inteligencia posible... lo que tal vez sea una bobada, pero bueno... Hay alguna posibilidad de que entre esos sobrecitos?.. (El genio sigui en la misma posicin aunque ahora con la cara enrojecida.) -Ya. Tampoco. No hace falta que me lo diga: supongo que si tuviera un poco de inteligencia a mano estara trabajando en otra cosa, vendiendo peines en una esquina o algo as. (Blanco como un tomate, con los ojos siempre bajos, el genio, intentando parecer digno, se incorpor y cerr su maletn.) -Bueenoo... Qu mal carcter, hombre... No se lo tome as. Que fue una broma. Tambin es verdad que pedir inteligencia es una estupidez, que es preferible tener suerte: una persona con suerte siempre podr contratar a una inteligente. Sintese, beba una cerveza conmigo... (El genio, sofocado, se volvi a sentar.) -Gracias, pero no se nos permite beber en horas de trabajo... -Mire: para que vea que usted me cae bien, le firmo por un sobre sorpresa Venga el formulario! Hop! Pato al agua! El genio, ms animado, llen los papeles: nombre, edad, domicilio, Cuntas cervezas consume mensualmente, Tiene una marca preferida, En caso de respuesta S indique cul, Asume la responsabilidad aceptando el Premio Sorpresa, etc. Todo fue ledo, escrito y firmado. El papel que contena el sobre elegido deca GRITO. -Grito? Qu significa sto, Genio? -Y... Qu va a significar?.. Un grito: aa... Yo qu s. Cosas del jefe.

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-Bueno: peor es nada. Ya veremos. Alguna utilidad le sacaremos. Lo acompao hasta la puerta, adis, don Genio. Disculpe pero es que se me hace tarde. Pase otro da. Saludos a su jefe. El taxista detuvo su vehculo frente al caro restaurante y dijo Es aqu... son quinientas sesenta pesetas. -CUAAANTOOO?! Sorprendido, el taxista mir a su pasajero y repiti la cifra sealando el reloj del taxi... para ver a su cliente poner cara de espanto, abrir la boca... El grito rompi los cristales no solo del taxi sino en varias decenas de metros alrededor. Sin prestar atencin al estupefacto aturdido taxista ni al revuelo en la acera, el pasajero se encamin hacia el restaurante con alegres y enrgicos pasos.

Esa es la historia que le cont al holands, que contest que a un genio le pedira ser viudo. Recorr luego ms de mil kilmetros viajando solo de noche y sin pasar de cuarenta! kilmetros por hora, por miedo a recalentar el motor. Las destartaladas motitos sin luces pasaban como caitas voladoras por mi flanco, mientras el holands me explicaba su teora: segn l, en el acto de casarse, el oficiante (cura, rabino, lo que fuere) debera preguntar no slo Quiere usted a Fulana por esposa? sino Y al borracho del hermano de ella por cuado Y a las gordas chismosas de sus hermanas por cuadas? Y a la madre de Fulana y mrela bien, que dentro de unos aos Fulana es probable que se parezca a ella- por suegra? Etctera etctera. Que en las pelculas despus de muchas historias al final el muchacho se casa con la rubia tetona y ponen the end, y digo yo que ah empieza la pelcula de verdad. Yo le deca Claro, claro, seguro qu otra cosa le poda decir? Sobre todo porque me pareci un tanto plomazo, y sospechaba que el cuado no beba tanto, que la suegra no era tan fea como deca, etc. Bueno: problema suyo conclua mentalmente- Ya veremos en qu termina todo sto. Le dije aquello que contaban los Morancos, que eso del matrimonio al principio est muy bien pero apenas sales de la igleesia!.. Al llegar a Espaa, el mecnico me dijo que era slo el termostato roto. No s qu es eso, pero repararlo cost unas monedas. Menos mal que no me preocup. Para desesperarse siempre hay tiempo. Es lo que digo: mientras no haya justicia en este mundo, no tengo problemas. Y como nunca hubo, no tendr tanta mala suerte como para que llegue justo ahora.

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Cuando le dije eso a ella, me contest que dnde estaban mis principios. Le expliqu lo obvio, que los principios, como su mismo nombre indica, son algo para empezar, que ya pas de los segundipios, y que calculo estar ya por los ultimitios. Como es una maleducada, se enoj y me dijo no s qu, que por supuesto no vena a cuento, porque tambin es medio tonta, pero por tener la fiesta en paz y mostrarle que soy capaz de devolver bien por mal, mostr inters por cosas que s que le preocupan, y eso: que le pregunt como llevaba lo de la celulitis y me mand al carajo, cosa que otra vez le perdon dicindole que bueno, que las drogas dicen que a veces llevan a la agresividad, que haba una farmacia de guardia cerca pero todo fue intil y sac a relucir cualquiera sabe sus asociaciones de ideas- una historia de un to mo que escribi una nota que deca No dejes para maana lo que puedas hacer hoy el da que se suicid con un sacacorchos, una historia muy rara, pero eso s, fuerza de voluntad tena, pero hay que discernir cmo se aplica digo yo. Pero eso, que me matara hoy es lo que deca segn me pareci entender. Por fin la calm comprndole un regalo, un cepillo de dientes verde, precioso, que yo soy as, a veces, no siempre. Y menos mal que no sac a relucir la vieja historia del bosn de Higgs.

II SEVILLA .........el Siete Vlvulas ......historia de Lzaro .........formas de mirar ............................carta ...................la mueca ........terror en los ojos ...........................guin ......................rarsimo ....las liebres cantoras ........................Bambi ....Valerio Baldibieso El es, entre otras cosas, un ejecutivo importante en Ro de Janeiro. Por eso no quiero dar su nombre. Le busqu seudnimos y creo que R. no est del todo mal, aunque con escribir de vez en cuando l o el brasileo sera tal vez suficiente. Como fue mi compaero de viaje y en buena medida responsable de que este relato sea ms explcito que lo habitual... y de que, por hacerle caso, en la cueva de Nerja haya preguntado aquella estupidez a la pobre seora, lo presento indicando que, antes de la subida espectacular del petrleo en el 74, vena (en Santa Teresa, en Ro) todos los das a leerme recortes de peridicos con datos que apuntaban a que pasara eso, que aumentara as el petrleo y que la economa del mundo sufrira un revolcn especialmente duro en el caso de Brasil. A m -como a todo el mundo, como a todos los presidentes del mundo- me sonaba a chifladura y le segua la corriente. Cuando de verdad pas, no habl ms del tema. Lo que me preocupaba es que nadie se diera cuenta me dijo un da. Me fui de Ro, me visit en Caracas, luego varias veces en Marbella y viajamos juntos por Marruecos ms de una vez. Por cada dos cervezas suyas, yo tomaba una... y an as me parecan demasiadas.

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En los aos en que no nos habamos visto, l haba estado haciendo sicoanlisis y convencido de que yo haba dejado de pintar y de que viva incmodo en mi casa rodante por necesidad de autocastigo, por alguna enfermedad sicolgica, quera convencerme de las ventajas que, a su juicio, me reportara el que me psicoanalizara... Una de las cosas que me repatean, supongo que por algn problema sicolgico, es todo lo referente a los de Freud. Segn l, segn mi amigo, la gran prueba de la bondad de sus propuestas era lo mal que se senta antes y lo bien que estaba ahora. Le dije aquello que deca un personaje de Tabuchi, eso de que Todos sabemos que el sicoanlisis es el invento de un loco, pero que es peligroso andar repitindolo por ah. La tarde, el verano, las guapas sevillanas y las cervezas iban pasando y nosotros ramos el punto fijo, la estrella polar. Le cont entonces ese relato de Freud, en el que nos dice que cuando tena once aos su padre le cuenta al llegar a casa que fue agraviado por unos imbciles (Freud dice Goins, Cristianos) que le arrojan al suelo su gorro judo. Sigmundito le pregunta Qu hiciste? y oye, a sus pobres once aos, la atroz respuesta de su padre: Qu poda hacer? Me agach y lo recog... Historia que a mi juicio de profano, sin necesidad de ser ningn erudito psicoanalista (le segu diciendo) explicara, si no justificara, su resentimiento contra todo el mundo. Por eso, segn indicaba si no mi ciencia s mi elemental sensatez, encontraba retorcidas motivaciones para toda actitud humana; por eso todos los sucesos eran para Freud originados en algo enfermo o sucio, vil. Porque quera contagiar su dolor. Sin hablar de su adhesin al kantianismo, al mecanicismo, reductor de toda belleza, minimizador de toda grandeza, cegador de toda evidencia de algo ms grande. Esa actitud cientfica que se aferra a estudiar al dedo real, al dedo medible y pesable, y no al camino que el dedo seala. Que no me viniera con Freud y su pretensin de que todo ser humano es una previsible mquina orgnica que har tal cosa si recibe tal estmulo como los cadveres de ranas sometidos a una corriente elctrica. No. Yo no viva incmodo en mi casa rodante. Viva como quera en ese momento. Y siempre (o por lo menos generalmente) con alegre y serena plenitud y agregu: -Freud! El reprimido obseso sexual que crea que todos ramos igual a l! Cree el ladrn que cuanto ms feo ms hermoso. Su nmero era el 27: vea pijas duras en absolutamente todo, no solo en el silln de la bicicleta! Y sin alegra, ojo, no como Rabelais. Tena esa explicacin (sacada de su frtil galera) de la sustitucin: lo que no se pareca a un falo era una sustitucin! As, nada se salvaba: era una amarga picha mltiple la hidra de Lerna; para l eran representacin de pichas las llamas, el fuego! Es una locura, s o no? El ave Fnix! Te lo juro! Retorciendo las cosas a base de cocana todo era una enfermedad para l. Navokob escribi en los setenta algo as como Tengo entendido que los freudianos felizmente ya murieron, pero si queda alguno, le agradecera que alejara sus sucias uitas de mis libros. Eso digo yo. No quiero ni pensar qu enfermedades sexuales le adjudicara ese ensuciador a la abeja Maya con ese aguijn tan evidente, la muy puerca, que encima vuela en pelotas. Se rea, pero a cada argumento mo l opona su interpretacin sicoanaltica. No haba quien lo convenciera. Y yo saba que l era ms inteligente y mejor persona que yo. Sin decrselo, pensaba cmo era posible que los psicoanalistas caros pero buenos que haba visitado hubieran conseguido contagiarle esa amarga visin de las cosas que negaba toda posibilidad de que algo fuera amable, sencillamente simptico, sin ms vueltas. Pero mantena intacto su salvador sentido del humor, su magnfica esencia, de modo que an discutiendo lo pasbamos muy bien, cerveza va, cerveza viene. La deformacin profesional es inevitable: ten cuidado, deca yo... Siempre uso el mismo ejemplo: un fabricante de zapatos volver de la India ms impresionado por la cantidad de gente descalza que por su arquitectura... que apreciar mejor un arquitecto. Un sicoanalista se impresiona por la cantidad de enfermedades que no existen, que son las que curan. Y un sicoanalizado me parece que inevitablemente sicoanaliza, como si tuviera un minittulo. -Je je...- (se re para adentro, como si se tragara la risa: es muy gracioso) -No es tan as... aunque es posible que tengas razn... -reconoci- ...Hace mucho tiempo que no nos vemos y pronto debo irme... No puedo ni tengo derecho a hacerte un anlisis... -S, entiendo. Eso de En casa de herrero andan todos pjaro en mano.

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(Se re, conoce la clave de los refranes.) -Solo quiero que pienses si algo de lo que digo, un poco al azar, tiene algn fundamento. Y cual es tu deformacin profesional? -Pinte ahora o no, vivo de inventar formas y combinar colores, de modo que debo ver con ms intensidad que el promedio de la gente lo que se me presenta. Entonces veo y siento lo que para muchos, cuando lo transmito, es exaltado y para m es an inferior a la realidad. Es una deformacin profesional que me divierte. Admito que tengo locuras por qu no iba a tenerlas? Qu me importa si no me molestan, si hasta puedo utilizarlas? Son enanos mentales ms chicos que yo, caben en mi cabeza. Nacieron despus que yo. Soy el dueo del circo. Los dejo agitar sus banderas, repartirse medallas, oigo sus sugerencias. Las mando a comprar tabaco. Cuando pretenden crecer demasiado (y lo hacen en cuanto me distraigo) les doy una palmada para recordarles sus lmites. -Y ya que eres el jefe por qu no acabas con esos enanitos? -Te cuento una historia: un obispo anuncia su visita a la iglesia de un pueblo. Tras llegar, pregunta al cura porqu no han sonado las campanas pregonando su llegada, tal como dicen las ordenanzas, y la respuesta fue Por tres motivos: el primero, no hay campanas... y si quiere, le digo los otros dos... De modo que a tu pregunta, puedo responder dndote tres motivos: el primero, que es imposible acabar definitivamente con nuestros enanitos... y si quers, te doy los otros dos... -Je je... S, quiero. -Porque nos obligan a estar atentos, conscientes, despiertos (si queremos evitar los daos a los que nos inducen). Y porque sospecho que un cerebro esterilizado es un cerebro estril. Los veo como abono y a veces semilla de creacin. Si los dioses estuvieran absolutamente cuerdos no me hubieran creado a m ni a la jirafa. Quin marca el lmite? Dnde est el metro patrn de la cordura? Tiene cada analista una copia fiel de ese metro? Adaptar perfectamente a una persona a una sociedad loca es contagiarle la locura de la sociedad para que no se sienta raro, o para que la sociedad no se sienta molesta con l? Un hombre perfectamente adaptado es un cuerdo o un loco? Ahora est de moda en EEUU el divn rpido, la curacin en pocas sesiones... Los mismos sicoanalistas publican manuales diciendo que la clave del xito est en saber elegir a los clientes: deben ser personas que no se autoengaen, que tengan confianza plena en el sicoanalista, que sepan expresarse, que reconozcan su problema y estn dispuestos a remediarlo, que sean realistas con las expectativas (o sea: que no pidan mucho) y sobre todo! que estn dispuestos a pagar sin chistar. Y digo yo que eso es una desvergonzada estafa; que a gente con esas caractersticas las cura el portero de su edificio por menos dinero; que les conviene emborracharse un poco y acudir a Alcohlicos Annimos que curan gratis aun a los que no saben expresarse bien ni todo eso. Una persona que rena las caractersticas que los sicoanalistas exigen (cultura, dinero, voluntad, etctera)... es una persona sin ningn problema real... salvo creer que lo tienen y que pagando al sicoanalista se curarn. Por otra parte, as como el mosquito est maravillosamente diseado para cumplir su molesta funcin, creo que, con toda la diversidad posible, lo est el ser humano (sospecho que tambin para molestar... no s). El caso es que a medida que se investiga se encuentra que ms alteraciones de conducta que ignorantemente se atribuan a factores sicolgicos se deben a problemas fsicos, a faltas o sobras de tal producto qumico. El Prozac es ms efectivo que miles de sicoanalistas. -No s... no s... No estoy muy convencido... No s si no son finas excusas tuyas. Digas lo que digas, ests esquivando la cuestin: que es incoherente que no pintes. No se lo confes... pero a m tambin me estaba entrando la misma duda. La semilla de una duda. Habra apretado l mi botn de las excusas? Desde haca aos unas imgenes me pedan que las pintara: un caballo negro y azul... un dios enloquecido bailando el Carmina Burana entre las llamas... y muchas otras que me esforzaba por dejar a un lado. Pero claro que no se lo dije.

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Mis argumentos o mis excusas fueron ms o menos que Eso de la coherencia absoluta me suena a impostura o cosa de sicticos, esos que repiten una y otra vez la misma actitud. Me va mejor la actitud Zin Zen. Ah volvi a rerse pues conoce los fundamentos de la actitud -que no es filosofa claro- Zin Zen... que viene a ser algo as como Zin Zentido. -Je je... tengo una buena para tu Zin Zen: me la cont Dbora. Escucha: Van dos caminando. El del medio se cae. Moraleja: no comas chorizo. Aplaud y anot esa perla en mi agenda junto a la frase No tener la muerte de Ivan Illich (cuando se entera de que morir dentro de unos pocos meses, es consciente de que desperdici su vida yendo atrs de objetivos estpidos). En la misma agenda, esa de Lewis Caroll: Crey ver - Crey ver un bisonte en su chimenea - Mir bien y vio que era - una carta de su cuado - Dios mo! dijo - Un hecho as, destruye toda esperanza! pero analizando un poco convinimos en que no era Zin Zen que era lgico que alguien perdiera toda esperanza si confunda una carta con un bisonte. Y aquello de Mximo, eso que del telfono sale la voz grabada diciendo Si quiere la felicidad, pulse uno. Si le da igual ocho que ochenta, pulse dos. Si quiere saber el futuro, espere. -Si en lugar de eso de perder las esperanzas terminara con Dios mo! Esto me recuerda que maana es lunes! s sera Zin Zen -dijo. Record unos versos de Garca Lorca: El coac de las botellas - se disfraz de noviembre - para no infundir sospechas. Se ri diciendo Crey ver, crey ver el mes de noviembre. Mir bien y vio que era... el coac de una botella. Despus recuper el hilo de la historia, como los policas seguan con el mismo tema despus de una ancdota. Dijo algo acerca de lo que yo pensaba y le cort: Sospecho que no procedemos de tal forma porque pensamos de tal forma sino que pensamos segn cmo somos. Y como somos procedemos. Decimos Soy as porque pienso sto y sto... pero no s si lo correcto, lo ajustado a la realidad, es Pienso sto y sto porque soy as. No lo s. La eterna discusin sobre el libre albedro que gente inteligentsima a lo largo de los siglos no ha dado respuestas slidas ni en un sentido ni en otro. Las conclusiones son discutibles. -La historia del escorpin que mata a la rana que lo transporta sobre el agua... No somos ms complejos que un escorpin, acaso no es contradictoria con tus hiptesis de los mltiples Yo que puede albergar una nica persona?- pregunt. -Martn Fierro dijo Al que nace barrign es al udo que lo fajen... Un ser humano cualquiera es enormemente complejo y es inevitable que su complejidad incluya ms de una incoherencia. No aspiro a la absoluta coherencia, a la verdad absoluta: estoy seguro de que esa pretensin es una mquina de generar dolor estpido. -Suena lgico, pero desconfo de las frases lgicas. Con la lgica se pueden demostrar lgicas estupideces. Berkeley aseguraba que no existan los tringulos y lo fundamentaba lgicamente: no es posible imaginar o dibujar un tringulo, pues siempre ser equiltero o issceles o escaleno; nunca un tringulo. Yo creo que es una observacin graciosa y poco ms.

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-En eso estamos de acuerdo. -dije.- Era el plomazo de Parmnides el que fundamentaba lgicamente que el movimiento no exista, aquello de que por lgica Aquiles no le ganara una carrera a una tortuga o era Zenn de Elea? Es lo que te deca: cada loco tiene su lgica... Y me interesa poco esa lgica si no da resultados simpticos, si sirve para aumentar el dolor. Primero se tiene una intuicin, originada a saber dnde, y despus (si cristaliza, si se aprehende con palabras, si se es consciente de ella) se inventan argumentos lgicos para defenderla, para convencer a otros. Pero ya bien saba Goebbels que no es la lgica lo que convence a muchos sino el juego de las emociones, aun contra toda lgica. Alguien dijo que los sentimientos siempre vencern a la lgica, que los entimientos son los padres de los pensamientos... y posiblemente est bien que as sea: esos marcianos de las pelculas, sin emociones, no tienen la gua imprescindible para saber qu quieren de verdad. Cuanto ms pasos lgicos se den en busca de una conclusin, hay ms peligro de que un paso en falso cambie el rumbo de todas las que siguen. El solipsismo es inatacable desde la lgica, por poner un ejemplo. Goya escribi en una de sus obras La razn produce monstruos. La diosa Razn de los republicanos franceses pari contradictoria, ilgicamente, al emperador Napolen. Pero sospecho que Herclito tena razn, que el Universo, la realidad medible y pesable, es algo que fluye, que cambia: Nunca nos baamos en la misma baera o ro, no recuerdo, deca Herclito... pero, ilgicamente, el ser humano me parece algo ms... no s... parmendico? Algo ms fijo, ms incapaz de cambiar... Tal vez de esta discordancia surja la mayor parte de los conflictos. Aunque sea algo tipo Digenes, ilgico. La lgica es una herramienta que ha demostrado su utilidad... pero es lgico suponer que la lgica tiene su lmite. Digan los lgicos lo que digan, se pongan como se pongan, el movimiento se demuestra andando y chau muy buenas. Eso es lo que hay y con eso debemos vivir, sea o no lgico. Que hay en el complejo Universo elementos inexpresables segn la lgica; el Universo usa elementos ilgicos. Aquello de Hamlet (hay algo que no haya dicho Shakespeare?)... -Shakespeare, Aristteles y Maquiavelo han dicho lo que hay que or... -No te olvides de Saint Exupery... -Ah, s: tu Ciudadela, je je... -dijo rindose- Pero bueno Qu dijo Hamlet sobre la lgica? -Hay ms cosas en los cielos y la tierra... -... de lo que puede soar tu filosofa. Aunque creo que deca Horacio: Hay ms cosas en los cielos y en la tierra, Horacio, de lo que etctera...

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-Eso. Creo que hay demasiada poca razn en las religiones y un exceso de pretensin de razn en la ciencia, una pretensin de Razn con mayscula. Chesterton escribi que Loco no es quien ha perdido la razn sino el que se ha quedado exclusivamente con ella. O algo as. La lgica no es algo despreciable, pero hay que tener mucho cuidado con esa herramienta, no confundirla con algo de existencia... no s... fsica. La lgica que, por cierto, no se puede medir ni pesar- me dice que el hueso del Universo, la base de la realidad... es ilgica o algo ilgico. Los cientficos tienden a congelar porciones de realidad para mejor estudiarlos. Es lcito y ha dado muchos buenos frutos tal actitud. Pero muchas veces embotellan el aire para estudiar el viento, como deca Saint Exupery que se rea de los lgicos que creen que es de aplicacin universal aquello de Algo no puede ser y no ser. Es el principio lgico de identidad establecido no s si por Aristteles o por don Parmnides que todos, sin necesidad de un conocimiento discursivo, intuimos que as es, efectivamente... pero no es algo demostrado, ni por la lgica ni por nada : es una premisa, un axioma, algo que se da por cierto sin posibilidad de verificar. Debera escribirse en condicional : SI es cierto que A es igual a A y diferente de B. entonces sera cierto que bla bla bla. Pero las conclusiones se contradicen con importantes aspectos de la realidad que experimentamos: Parmnides, con honesto rigor, segua el proceso lgico diciendo que si eso es verdad, si algo no puede ser y no ser, nada puede estar siendo, nada puede estar siendo algo para dejar de ser y ser otra cosa. Que es ilgico que la realidad, como deca Herclito (y despus Bergson, creo) sea fluida porque qu es esa realidad en el momento de la transformacin? Algo que es y no es? Y una conclusin es que entonces el movimiento es ilgico. Parmnides parece que tena la actitud cientfica esa de Si los hechos se oponen a mi teora, peor para los hechos, de modo que afirmaba que el movimiento, por lgica, no existe. Y por lgica tiene razn, es lgico inferir del principio de identidad que el tiempo y el movimiento son una ilusin... -No s si es lgico inferir eso... dijo R. - Dando por supuesto -sigui- que el tiempo y el movimiento son ilgicos como primera premisa y que, como segunda, Todos nuestros sentidos, toda nuestra experiencia... nos indican que el tiempo y el movimiento s existen... Debo inferir que por el solo hecho de ser ilgicos no existen, que son una ilusin?... O -tambin lgicamente- que lo ilgico forma parte de la realidad, que lo ilgico puede existir, que la lgica es til para resolver crucigramas y muchas cosas ms... pero que no lo es todo. -Uh..! Que no te oiga Parmnides! la respuesta, la anttesis, no puede ser lgica, tena que ser necesariamente la genial de Digenes: alejarse diciendo El movimiento se demuestra andando. No lo rebati lgicamente sino con los hechos ilgicos... que son la base del Universo. No entiendo cmo no hay ningn monumento a Digenes. -Tampoco hay ningn monumento a un crtico de arte, ni de literatura, ni de nada. -Bien hecho. Tampoco existe ningn santo marinero. -Y ninguna funeraria que se haya fundido. Despus de un rato en ese plan, segu con mi tema: -Como no rebati Galilei con lgica a los obispos inquisidores y s murmurando (si es cierto que lo hizo) Sin embargo se mueve. El movimiento es ilgico pero sin embargo es. El tiempo es efectivamente ilgico, pero sin embargo es o est siendo, que me da igual a efectos prcticos... Normalmente se asume como un juego de palabras, como ah... pero el tiempo existe, eso es diferente, al kantiano Como todo el mundo sabe y no es preciso demostrar que es cierto... o Siempre que llovi, par... que l, Kant, reemplazaba por la frase ms pomposa, ms cientfica, Ese Siempre, esa verdad obvia, es una verdad a priori, deca por aquello de para qu vamos a simplificar si podemos complicar... Pero resulta que de verdades nada. El pavo dice A ver qu me regala en Navidad ese seor tan bueno que siempre me da de comer -Los hindes, los chinos, los orientales en general, no entienden el aferrarse a la lgica como aqu. Les parece una estupidez, una ceguera nuestra, un negarse a ver una parte de la realidad.

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-Y tienen razn. Los orientales, pueblos antiguos y sabios, no necesitaron la filosofa y menos que menos la lgica para crear maravillas y hasta para inventar la plvora. Para ellos no es un grave problema admitir que algo pueda ser una cosa y otra al mismo tiempo, o ser y no ser. Usan la lgica para manejarse prcticamente en algunos niveles de la realidad... y su concepcin ilgica en otros. Como nosotros usamos la fsica de Newton para ir a comprar el pan y la de Einstein para programar un viaje a Saturno. Y no ven necesario ni lgico! creer en el dios nico y perfecto que surge de la concepcin parmendica. -Je je tengo una que te va a gustar, de Gore Vidal: uno que le dice a unos budistas que cree en un dios nico y ellos le responden que perfecto, que ellos tambin tienen un dios nico, que de hecho tienen muchsimos dioses nicos. El hombre tartamudea y dice Pero eso es ilgico! y oye la respuesta Ah, claro, por supuesto. -Buensimo, eso me reconcilia un poco con los budistas. El Universo no puede haber sido creado por un dios perfecto y pleno de lgica, pues si as fuera, si fuera perfecto... lo tendra todo no? Es lgico suponer que un dios perfecto no necesita nada y menos que menos un universo imperfecto! Aquello de Por sus frutos los conoceris... Para un dios perfecto, un Universo en el que pueda existir mi cuado tiene que ser un grano en el culo. No entiendo como un dios perfecto puede ser socio en el club universal. Lo que deca Groucho. Si su hijo, el Universo, es imperfecto, debemos concluir lgicamente que... Aunque no sabemos si fue hecho por un dios o unos dioses imperfectos e ilgicos. No se puede explicar totalmente una abeja sin explicar las flores... y a su vez stas sin el sol... y la lluvia... y el da y la noche, y las estaciones, y el movimiento... y la gravitacin de la luna... y al final del Universo como un todo ilgicamente fluido, donde todo es y deja de ser, donde todo es parte sustancial de un todo ilgico... tiempo y movimiento incluido. Y si queremos ser consecuentes con el Universo, con la realidad... debemos admitir nuestro ser ilgico, nuestro ser muchas veces inconsecuente. Somos como somos en un noventa y nueve por ciento. Y tal vez con suerte, somos como debemos ser en el uno restante... Si le hablas a un ingeniero, a un parmendico kantiano cientfico, acerca de la posibilidad de construir algo combinando barro y luz, se reir de vos, pero creo que acert Neruda al escribir Levntate: debes construir tu vida - con barro y luz. Ese cientfico te dir lo que deca un torero, no s si Joselito el Gallo o el Guerra: Lo que no puede ser, no puede ser. Y adems es imposible, cosa que es cierta y aplicable en algunos aspectos newtonianos de la realidad, pero no en toda. -Je je... Quin dijo que la base de la realidad son los sueos, que la realidad medible y pesable es simplemente el barro con que se deben modelar los sueos? -Nadie. No lo dijo nadie. Pods patentarlo. Leibniz deca, s, que la base de la realidad fsica era inmaterial, que (en su poca) el tomo es indivisible solo por falta de medios tcnicos. Llegar el da en que pueda ser dividido, ignoro con qu consecuencias. Ya estn algunos cientficos hablando de algo as, la teora M, pero no s ms. Tal vez sea la M de Mnada, cuerdas que si mal no entend crean con su vibracin ondas de probabilidad, que sern partculas segn el observador. Una locura es la base de la realidad cmo no va a haber locos? -Lo cierto es que no hay ningn castillo de slidas piedras que no haya sido primero un castillo imaginado por alguien. Ni un castillo de slidas piedras, ni una zapatilla de goma. Nada. Es un hecho verificable, lgico o no. En lo esencial estamos ms o menos de acuerdo, me parece.

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-Parmnides, padre de la lgica occidental, antes que Aristteles, sostena que la nica forma lcita de pensar era la forma lgica: hizo tallar en mrmol esa estupidez que hoy sigue siendo el faro de la ciencia Una y la misma cosa es ser y pensar, entendiendo por Pensar eso, pensar lgicamente, pretendiendo absurdamente establecer para los siglos de los siglos que Algo ilgico no puede ser, no puede existir... Como si fuera verdad que la flecha nunca sale del arco, pues lgicamente antes de recorrer su camino debe recorrer la mitad de l... y antes de esa mitad, la mitad de la mitad, y as hasta el infinito. Cosa muy lgica pero resulta que no, que la flecha llega y Digenes debi darle un flechazo a Parmnides para que se convenciera de que s existen cosas ilgicas. Una de las bases de la realidad es el comportamiento de los componentes del tomo... y las paradojas s existen en la fsica cuntica : hay elementos que estn en dos lugares a la vez; cosas que son ondas o partculas segn se las mire; si se transforma una partcula en onda, su antipartcula se transformar tambin simultneamente, independientemente de la distancia a que se halle una con respecto a la otra, y simultneamente quiere decir que la informacin ha viajado (sin soporte material, ojo) a mayor velocidad que la luz tantos millones de kilmetros como se requiera. Los fsicos, aferrados a las boludeces kantianas, a aquello de Hegel Nada ilgico existe, se refieren a esas realidades ilgicas diciendo aparentemente ilgicas... pero claro que no pueden decirnos qu realidad lgica hay detrs de lo que llaman apariencias. El arte, los cuadros, la poesa, muchas veces, como Digenes, van intuitivamente ms cerca del hueso, del meollo de la realidad, que un cientfico embotellador de viento. Los sicpatas, esos enfermos que carecen de sentimientos ilgicos- no son necesariamente los malos bichos de las pelis, pero s, por muy inteligentes que sean, por muy razonables que sean, les resulta muy difcil vivir, vivir normalmente en sociedad. Los ilgicos sentimientos son esenseciales para vivir razonablemente bien. -Hay elementos demasiado luminosos para la razn. Y demasiado oscuros... De esos surge la creacin, los buenos cuadros. Algo perfectamente pensado, perfectamente racional... es algo perfectamente muerto, dijo no s quin. Lo que no quiere decir que se deba abandonar una obra al loco automatismo ni mucho menos, claro. Y en tus cuadros hay mucho de eso que es algo y es tambin otra cosa simultneamente... -No, no! Otra vez no! Mir te voy a responder con el argumento que se debe usar con las esposas o similares cuando te preguntan por qu ests haciendo (o hiciste o penss hacer) tal cosa: Yo qu s. Vaya uno a saber. Que es la forma menos conflictiva de decir Porque se me dio la gana. Si le das una explicacin cargada de lgica, te har una pregunta acerca de sus fundamentos. Si esforzndote un poco encontrs una segunda razn, te har la tercera pregunta... y ya est: es difcil pasar de la tercera: las mujueres usan una lgica que se mueve como el caballo del ajedrez, nunca se sabe dnde atacar. Pero eso: te dice Por qu ests haciendo eso si me dijiste que por tal y tal motivo no lo haras? Es ilgico. Y en vez de argumentar le decs S: la verdad es que es ilgico. Vaya uno a saber por qu lo hago... Cmo te sigue discutiendo? Entonces: desde hace dos o tres aos no pinto por qu? Yo qu s! Ni me importa saberlo, sea lgico o no. Por que no se me da la gana, vaya uno a saber por qu. Tambin sera ilgico que pintara sin ganas no? Si no puedo pintar o no segn tenga ganas o no, ya me dirs qu puedo hacer segn mis ganas! Ya me volvern o no. Y cuando estoy diciendo eso, que no quera hablar ms de mis cuadros ni de si pintaba o dejaba de pintar, veo venir entre las mesas del bar a un hombre de andar extrao... con las piernas rgidas como si no tuviera tobillos... Y me alegr de verlo, de reconocerlo: era El Siete Vlvulas. Me pregunt con qu nos saldra, si pretendera vendernos un paraguas pura varillas, sin tela, para los das sin lluvia.

...el Siete Vlvulas Cruzas el puente de Triana me haba dicho ella, doblas a la derecha en la calle del Betis, paralelo al Guadalquivir, y casi al final, sales a un callejn donde est La Taberna Sevillana.

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En la taberna pido un vodka sin hielo. Entre el gento circula una muchacha vendiendo algo. Cuando me toca el turno me entero que son adhesivos con temas pacifistas: un nene haciendo pis en un casco de soldado, cosas as. Me pide sin entusiasmo la voluntad como contribucin a la Causa del Movimiento Pacifista. No me cabe la menor duda de que no existe tal movimiento, estoy seguro de que es un cuento para ganarse algo y le pregunto si de veras cree que con eso parar las guerras. -Bueno... es el principio... Nos estamos organizando. -Ya, pero se me ocurre que sera ms efectivo organizar un Movimiento Armado Pacifista. Yo me anotara... -Suena... un poco raro no? -S. Tal vez tengas razn.- Como de todas formas su pequea estafa me parece un modo de ganarse la vida ms honesto que siendo banquero, poltico o algo as, le compro uno. Marta aparece por fin, con unos amigos y amigas. Uno de ellos, muy simptico, estudia filosofa. Queremos pedir unas copas pero la camarera, por la mucha gente que hay, no nos presta atencin. Cuando por fin lo conseguimos, no encuentra vasos limpios. Me ro y le comento al pibe Esto es parmendico, y para que los otros entiendan el chiste, explico mientras esperamos las copas, que era Parmnides el filsofo griego que afirmaba que lo ilgico no poda existir, y que el ilgico movimiento no exista sino como ilusin; aquello de que la flecha nunca llega al blanco pues, antes de hacerlo, debe recorrer la mitad de su camino... pero antes de recorrer la mitad de su camino, debe recorrer la mitad de la mitad, y as hasta el infinito. Que de ese modo, antes de que recibiramos las copas, la camarera deba encontrar los vasos, pero resulta que no hay vasos limpios, entonces... etc. Estaba diciendo eso. Parmendico, cuando ella nos sirve por fin, y ah se re el pibe, el estudiante de filosofa, y dice aquello de El movimiento se demuestra andando. Despus dej claro que la filosofa no sirve para nada, que la esencia de lo importante es ser intil, siendo lo til la esencia de lo urgente. Que el da que la filosofa sea algo ms til que un chupete la filosofa dejar de ser lo que es. Que la esencia del ser humano en cuanto que algo diferente de los animales, de las hormigas, es profundizar infinitamente en lo intil: de que estn hechas las estrellas, pensar si fue primero el huevo o la gallina, buscar un color morado con tal matiz, esas cosas. Que lo til son las cuestiones que deben o conviene resolver para poder dedicarse a lo estrictamente humano: lo maravillosamente intil. Que a veces las fronteras son confusas, claro, por qu no. La rubia le dice que pensaba que estudiaba filosofa para encontrarse a s mismo y dijo Vade retro, espero que no suceda nunca, que bastante tengo con ser consciente de estar aqu oyndote. Ah cuento la historia que aos despus oira de Pit Hi, la sacerdotisa birmana (teida de rubia) del Kama Sutra: se dice que en la antigua Corea, un muchachito golpe las grandes puertas de su dojo, en la cumbre de una montaa nevada. Que un cinturn blanco abri y le dijo Espera. Y que esper fuera, sentado en la nieve, todo un ao. Alumnos de cinturn blanco le traan algn cuenco con arroz, una taza de t. Una maana de primavera, un cinturn naranja le dej una fuente con frutas. Pero por fin, al principio del invierno siguiente, le dijeron Entra. Volvi a salir diez aos despus, para recorrer pueblos y ciudades ganando combate tras combate hasta que, ya un hombre, perdi tres seguidos. Se propuso entonces retornar al dojo y pedir consejo a su maestro. Camin durante un mes, ascendi la montaa, golpe la puerta que le fue abierta inmediatamente y, tras una reverencia, se sent en una esterilla frente a su maestro quien le pregunt Oyes el aletear de las mariposas en primavera? para responder con la cabeza inclinada en seal de respeto S, maestro, las oigo. El maestro medit unos segundos y pregunt Percibes el crecimiento de tus cabellos? S, maestro, lo percibo. La tercera pregunta fue Meditas en el sagrado mandala del Dharma? y tras or tambin afirmativa la respetuosa respuesta, el maestro concluy esta vez rpido como un resorte Pero cmo no te van a cagar a trompadas si te la pass colgado en boludeces!

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O sea, eso. Digo yo, dije. Se compar la gloriosa inutilidad de la filosofa con la de la conciencia, que los animales saben y que el ser humano (a veces) sabe que sabe, que es lo que lo distingue cualitativamente de los animales (pues mayor o menor nivel de inteligencia sera cuantitativamente). Que tal circunstancia (la que nos distingue como seres humanos, nada menos!) no tiene explicacin darviniana, pues no es til para la sobrevivencia. Luego hablamos de la velocidad con que transcurre el tiempo: parece ser que todos coincidimos en que pasa algo raro, que va mucho ms rpido que antes, que antes un invierno, un ao, el ao de espera del aprendiz aquel, (y ms sentado en la nieve, claro) era mucho tiempo y ahora es un chispazo, que la gente no se da cuenta porque mira el reloj y marca como siempre sesenta segundos por minuto. Que durante siglos y hasta hace unas dcadas el tiempo se perciba como un lento movimiento circular: el verano siguiente sera el mismo que regresaba, con pequeas variantes (algn nacimiento, algn suceso aqu o all); en los 60 y 70 tom un poco de velocidad y direccin ascendente, hacia el futuro y despus empez a caer, a caer en cada libre cada vez ms rpido. Yo pensaba que era mi percepcin, pues est claro que si a un pibe de cinco aos le dicen que tendr una bicicleta dentro de un ao se horrorizara pues un ao equivale al veinte por ciento de su vida, y a los diez, el diez por ciento, y a los veinte yo qu s, menos cada vez. Pero todos los que estbamos, de diferentes edades, coincidimos. Divagando por otros temas alguien sac a relucir lo que haba ledo, algo acerca de que la bosta de las vacas contaminaba tanto como un automvil, que tantos millones de vacas bla bla bla, y dije que menos mal que Bfalo Bill mat a todos los bisontes y que ya quedaran pocos elefantes, esas Chernobyl con patas. Alguien agreg Ver el lado bueno de las cosas y otro cont que su abuelo repeta que Lo bueno de ser saqueador de tumbas es que trabajas al aire libre. Despus, por una tontera que ni recuerdo, va la flaca y se enoja conmigo y yo tratando de calmarla pero no, que no quera, que a m me daba todo igual, dijo, eso s me acuerdo, y le digo que tiene un poco de razn, pero que comprenda que soy apiroflico, con lo que por lo menos consigo desconcertarla por un instante, y me pregunta Y essso qu ; ah no es grave ni soy un caso extremo, es una enfermedad que se da en pocos casos y me toc, que el prefijo A en griego quiere decir No: grafo, A-grafo que no escribe, analfabeto, A-sistente, que no es sistente, -s, s, abrevia-, dice, se integran un par de colegas de ella a oir el asunto y me agrando, que yo me debo a mi pblico, y sigo con que Piro es Calor y Filia es tendencia, o sea Que tiendo al no-calor, a no calentarme y muchas veces no lo puedo evitar aunque s que no es lo mejor siempre. Que no hay remedio por que los laboratorios saben que no nos calentamos por tener esa enfermedad, entonces no gastan guita en investigacin, y por lo mismo los siclogos no quieren ni saber de nosotros, que as seguimos abandonados; que los siquiatras no quieren ni vernos porque nos remos mucho y eso quita seriedad al asunto. Que es un fallo gentico en el enlace cinco del enlace alfa riboneasa, que lo herd de mi bisabuelo el obispo de Avellaneda, y que lo s porque un factor comn de los apiroflicos es el rechazo a la luz del sol (y le pregunto si alguna vez me vio de da sin gafas de sol, aun estando nublado) y que el viejo viva de noche, y otro dato es que tuvo catorce hijos con cuatro monjas y seoritas varias y que cuando le preguntaban si no le inquietaba el asunto responda que su divisa era Tranquilium filas, tranquilidad en las filas. Que yo voluntad pona para superar Y cuando llegu a este punto se dio cuenta no s de qu y se jodi el invento, de modo que como el chiste, ese que va uno y le dice una chica en un baile Seorita me permite la prxima danza, que ella contesta no y el menda va y le dice Entonces de coger ni hablemos, o sea que desisto de ir a su casa. No le dije Bueno, me da igual para que no se enojara ms todava, pero pens que sera otro buen epitafio para mi lpida, pero bueno, ya habr tiempo para pensarlo. Estoy cansado, tengo sueo. Voluntad le puse. Digo que me voy a dormir a una pensin y el filsofo me ofrece que duerma en su departamento, al que no ir esta noche. Me presta las llaves, me indica en qu calle est, muy cerca; que deje las llaves dentro pues su novia a la que espera- tiene otro juego. Tengo en el bolsillo un pasaje de autobs a Granada para las 09.30. Pretendo dormir en ese departamento las seis o siete horas que faltan.

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Son cuatro pisos sin ascensor despus de una larga caminata, que tan cerca no era. Llego medio asfixiado. Ests bastante bien para tus aos me haba dicho ella.El futuro es de los jvenes, pero no me preocupar mientras vivamos en el presente, jovencita insolente, que la juventud es una enfermedad juvenil que se cura con el tiempo, como los resfros, le dije. En el cuarto piso hay tres puertas... y no recuerdo cul es el nmero que me haba dicho. La izquierda, dijo? La izquierda de qu? Con el mayor sigilo pruebo las llaves en una de ellas. Si alguien se despierta no s qu explicacin le dar pues tampoco recuerdo el nombre del filsofo. Y no: no entran. Se apaga la luz del pasillo, de esas que se encienden por un minuto. La vuelvo a encender. La siguiente puerta tiene dos cerraduras. Nada. No entran en ninguna. Se apaga la luz, enciendo la luz. Sigiloso y esperanzado, pruebo con la tercera... entra!... Entra pero no gira, no abre, carajo, no abre Ser posible? La venganza de Parmnides es terrible. La Albndiga Salvaje ataca de nuevo. Las desgracias son lo ltimo que se pierde. Me pregunto porqu Carlitos me ha metido en este lo. De apiroflico nada, estoy furioso, aunque no s contra quin, y eso es lo peor. Se apaga la luz. Oigo ronquidos. Se imponen rpidas decisiones. Huir es la ms lgica. Bueno: lgica o no, es la nica que se me ocurre. Bajo las escaleras sin hacer ruido. Otra ancdota idiota en mi vida. Y van... Tengo que tatuarme la pantera negra, no hay ms remedio. En la planta baja retomo el proyecto original: dormir en alguna pensin cercana a la estacin de autobuses. Qu hago con las llaves? En el vestbulo hay un pequeo armario de cemento que esconde caos y cables. Busco en los bolsillos un papel, pensando envolver las llaves y esconderlas ah. Ya la llamar a Marta para decirle dnde estn. Los papeles que encuentro son chicos. En el suelo encuentro un paquete vaco de cigarrillos que sirve. Salgo uff! del edificio. A media cuadra de la estacin hay un hostal. El encargado me dice el precio y casi me muero: Oiga, le digo, las sbanas se las dejo. El hombre no entiende el chiste y me dice que lo siente pero que esa es la tarifa. -Sabe qu pasa? Si le pago eso por dormir unas horas me va a dar un ataque de caspa que me impedir dormir. Nada. Es un insensible. No le importa nada. Miro el reloj: entre una cosa y ya son ms de las cuatro. Tal vez pueda cambiar el pasaje para el de las ocho. No es tan grave pasar cuatro horas en la estacin. Estoy muy cansado y cuento con ello para dormir donde sea, en cualquier banco. La noche est fresca pero bajo techo est bien. No tengo equipaje. En la cabina-entrada de la vieja estacin los encargados, los serenos, dos viejos bajitos y gordos que parecen hermanos, confeccionan con esmero sendos sandwichs. Me dan pena, encorvados, encerrados en esa pecera srdida, mal iluminados por un tubo fluorescente. Imagino que as se habrn pasado la vida. Deberan estar durmiendo en su casa, ya jubilados. Lo ms brillante que hay all es la mortadela que separan. -Buenas noches... A qu hora abren las taquillas? -A las seis y media. -Gracias. La gran sala central tiene luces amarillas que se reflejan en las baldosas amarillas. Una mujer camina por su permetro. Sus pasos duros retumban, crean ecos. No es fea ni vieja, pero est muy ajada. Tal vez una putilla medio colgada. No viste como pordiosera pero poco le falta. Camina mirando al frente con fijeza y mueve los labios como si hablara sola. Me acuesto sobre una estrecha mesa de hierro. Con los ojos cerrados percibo agresividad, mala onda, en los pasos de ella. No me inquieta: tengo ya un reflejo condicionado por aos de entrenamiento para que la mala onda pase de largo sin afectarme (o muy poco); el truco es: no me opongo a ella, a la mala onda, no procuro vencerla: simplemente me visualizo como construido con alambre tejido, de modo que la mala onda sigue de largo. Supongo que alguien la recoger por ah siempre hay quien la busca!

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Para bien y para mal, hay gente pa t. No llego a dormirme cuando siento venir hacia m unos pasos diferentes... muy raros. Es un cojo, un rengo: camina como si no tuviera tobillos, con las piernas rgidas. Por la vestimenta y edad, podra ser el marido de la otra que sigue con sus vueltas mecnicas a la sala. Trae un paraguas de mujer cerrado en una mano. -Le interesa comprar un paraguas? -No, gracias. -Mire que est casi nuevo... y se lo dejo muy barato. -No, gracias. No preciso. De un bolsillo saca unos anteojos negros: Y una gafas de sol? pregunta. No es mi noche. Tengo una especie de imn para los locos. -No, ya tengo. -Paciencia. Ya caer alguien. Da una vuelta distrada por la sala y se va. Ya reaparecer. Dos personajes secundarios: dos hombres jvenes. Zapatillas, vaqueros, pelo largo, barbas de dos o tres das. Se sientan en un banco cercano. Hablan en tono de voz normal, ni alto ni bajo, pero las particulares condiciones de acstica me impiden or (y no lo intento) de qu hablan. Con el ruido de fondo de los pasos de la incansable mujer me llegan rfagas de la conversacin: entiendo que uno propone a otro un negocio, una actividad que otro no termina de ver clara. Hombre, no es que me parezca difcil, pero t sabes... estoy cumpliendo condena... Ya, dice Uno, Pero tienes mujer e hijos no?. Tener mujer e hijos es aliciente tanto como para atracar un banco como para no atracarlo, segn... Segn los sentimientos, la lgica se adaptar hacia un lado u otro. El tiempo es medio tonto: solo sabe pasar. No vamos a pretender que lave y planche. Y nadie debera enojarse con un tonto por serlo... ni con el tiempo por pasar a mayor o a menor velocidad de la que quisiramos. A m me da lo mismo. Entra una muchacha gordita, punki total: minifalda de cuero, medias de colorines, pelo mohicano verde y rojo, piercings o cmo se diga por todos lados, los ojos enmarcados en rimmel tipo mscara de Batman. La miro de puro aburrido mientras se acerca al banco en que estn los ladrones y me dice con mal gesto Pasa algo? Divertido, le respondo No me dirs que no te gusta que te miren. Farfulla algo que no entiendo, parece vacilar y se aleja buscando otro lugar.

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Pasa el tiempo. No duermo pero estoy en paz, acostado y con los ojos cerrados. El suceso reciente me recuerda otro: cenando en un restaurante con una amiga, contemplo una mujer preciosa que evoluciona en busca de un lugar. Mi amiga me dice que es mala educacin mirar as, que a la mujer observada puede no gustarle, de modo que le respondo ms o menos que Bueno... Yo qu s... calculo, as, a ojo, que esa mujer se ha pasado la tercera parte de su vida mirndose al espejo, contemplndose en los reflejos de las vidrieras, en el espejito retrovisor de su auto en cada semforo. Otra tercera parte eligiendo su ropa, dudando, caminando, entrando y saliendo de las tiendas, comprando revistas de modas. Otra tercera, tomando sol, yendo a gimnasios, sumando las caloras de cada yogurt, de cada hojita de perejil. Otra tercera, importantsima, perfumes, cremas, joyas, biyutera, pauelos de colores. Los zapatos, sandalias y botas, exigen otra tercera. Summosle media vida hablando de esos temas con las amigas y conocidas. Otra tercera averiguando clnicas para meterse silicona donde sea, que la tiras al mar y para hundirla hay que echarle encima un piano de cola. Otra tercera parte de la vida dedicada a peluquera, a elegir peinados, a tinturas y secadores de pelo, a depilaciones varias y pinturas de veinte uas, que la pintura de la cara, de los ojos y boca exige otro tercio mnimo Ojo, que en las cuentas di por supuesto que el dinero para todo eso lo obtiene como sea fcilmente, que si no, debera sumarle otra media vida a buscarlo. ... y resulta que no le gusta que la miren. Es rarsimo. Claro que tal vez ella dedique todo ese tiempo y todos esos esfuerzos para que la mire un prncipe azul, pero digo yo que si hubiera invertido en potenciar su cerebro el tiempo que le dedic a sus pestaas, ya se hubiera dado cuenta que, para que la mire admirado un prncipe azul (y ya debera saber que est confirmado que los prncipes azules son pitufos inflados a Viagra) es inevitable que la miren mil plebeyos verdes como yo, que eso viene en el lote, le guste o no. Y si le hubiera dedicado al desarrollo de su inteligencia la cuarta parte del tiempo que le dedic a pintarse las uas de los pies no hablo del maquillaje completo, pues con ese tiempo sera ingeniero o algo as (que no la creo capaz de resolver un crucigrama del Billiken, esa revista de la era pre Gutenberg)- ya sabra que adems de inevitable que la miren mil plebeyos verdes o viejos verdes como yo, que nada gana con enojarse por ello pero... Iba a seguir, ya embalado, pero la colega me sugiri que no siguiera con el asunto espetndome el muy femenino argumento, ese tan conocido del Que te calles! Despus me reproch que a la mujer le diera el ttulo de ingeniero y no ingeniera, que yo era un machista. Le dije que no, que era un machisto, que ya puesto, la confabulacin feminista en el poder haba impuesto por ejemplo taxista a los hombres. Que si quera ser jueza, mdica, obispa, tenienta, caba o soldada debera admitir Taxisto, Artisto, Futbolisto y me estaba extendiendo en los ejemplos, pensando ya en Pianisto y Papo, pero me sali otra vez con el Que te calles que la llev a la fama, como Luna luneda cascabeleda lo llev a Taraletti. Qu paciencia mha dao el Se. Recordando ese incidente, enciendo la pipa. Los ladrones han agotado el tema del raro negocio proyectado. Los siento ahora apoyados en mi cama-mesa. Encienden sus cigarrillos. Oigo Dame fuego. Uno dice Yo vi a Dios y el otro responde con voz de extraeza Qu ests diciendo?. Afino los odos: imagino a mi oreja derecha extenderse hacia ellos como si tuviera cables, como un micrfono vivo. Lamento no poder filmar con los ojos. Me conformar con grabar el sonido. Enciendo dentro de mi cerebro la grabadora. -Y cmo era, so chalao? -Normal, grande. -Pero vamos a ver... Cmo de normal y cmo de grande? Explcate, hombre. Que si te lo tengo que sacar con sacacorchos no quiero orte.

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-Normal, grandote, as como el Paco Heredia pero ms rubio... bueno: rubio no, pero s ms claro el pelo. Pelo cortito, corbata, buena pinta, cara de buen muchacho, medio coloradote. Si hubiera llevado un maletn lo habra tomado por un vendedor de seguros. Algo as. Pero no, no llevaba nada en las manos. Dos manos como dos jamones. Yo estaba con la Juana y su hermana en el bar de ellas. Sentados tranquilamente la Juana y yo en dos taburetes y Loli del otro lado y ningn cliente. Y va y entra el grandote, no s cmo porque no lo vimos entrar, que apareci ah detrs mo y va y dice medio sonriendo, no mucho, apenas: Buenas... Soy Dios y nosotros con caras de tonto diciendo Ah, muy bien, encantado y la Loli qu va a beber, le pongo una copa y va y dice sealando el bolso de la Juana que estaba ah, en el taburete Nada, gracias... lo que preciso son cinco mil pelas y antes de que dijramos nada pilla muy tranquilo el bolso, lo abre diciendo Permiso, encuentra el monedero y despus dice Aqu hay, saca el billete sin tocar los otros que tena ah la Juana, se lo mete en el bolsillo, nos saluda diciendo Gracias. Prtense mal, que no es tan fcil como parece y se va. -Eso les dijo? -S. Eso. -Y vosotros os cresteis que era Dios de verdad? -Cualquiera sabe... pero con el tamao que tena cualquiera le discuta. Y mira si resulta que era Dios de verdad: tampoco bamos a discutir por cinco mil pelas. -Eso s. Lo odo (y el lugar en que estaba) me record una historia anterior que me cont alguien que no identifico: Se me ocurre ir a los servicios... es verdad que yo estaba con unas copas encima pero no tantas, no todas. Bueno... y algn canuto, la verdad. El asunto es que junto a la entrada por la que pas mil veces, all, veo como un estanque, como un foso con brocal que nunca haba visto y que all estaba como desde siempre, gastado por los aos... y que ahora no est. Por mero aburrimiento, apenas un poco extraado por no haberlo visto nunca, miro y veo el agua, muy all abajo. Con la poca luz de las bombillas esas, tan en lo alto, el agua se vea negra... O no se vea o no la haba y yo crea que la oscuridad era agua. Y algo flotando... flotando y desapareciendo... Un bulto que sube, otro que baja, pero muy lento todo, todo muy en silencio. Mis ojos se hacen a la poca luz y me parece que son... que son cadveres: cadveres que ascienden, juntan un poco de aire y se van para abajo otra vez. Me olvido del pis y abro los ojos as de grandes y oigo una voz resonar como el eco de un eco, como un suspiro ronco dentro del brocal y me cuenta una historia que no s si es cierta entre silencios y a veces cuando uno de los cadveres se callaba porque se iba para abajo segua hablando el otro como si fuera el mismo pero con diferente voz... y van y me cuentan la historia de Lzaro...

...historia de Lzaro Despus del suceso su casa fue, hasta que respondi, una continua locura de visitas: no haba pariente, por lejano que fuera, que no estuviera all tropezando con vecinos, con amigos, con amigos de amigos. Las mujeres de la casa ya queran que respondiera no como al principio, por saber la respuesta, sino para terminar con tanto ajetreo, con tanto acarreo y gasto de comida, de cntaros de agua y vino, de lea y preocupaciones. Los nios propios eran descuidados en beneficio de la multitud que todo lo invada, que discuta a los gritos sin respetar horas de sueo establecidas desde siempre: Ciertamente no queda un asno en toda la regin que no est aqu se decan con los ojos al cruzarse en medio de la multitud. Pero no se vea el fin de tanta agitacin: por cada primo lejano que desertaba, que se renda y volva a sus tareas... llegaban dos vecinos con ojos como brasas que pronto se volvan cenizas al enfrentarse a los de Lzaro, vacos de expresin como los de una vaca ahta.

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La pregunta segua bullendo en la multitud cambiante y siempre igual pero nadie reuna ya el coraje para hacrsela a Lzaro, que caminaba como un sonmbulo entre ella: se le dejaba un espacio para circular que se cerraba a sus espaldas de inmediato. En su presencia cesaban los gritos y los comentarios para reanudarse con ms vigor apenas se alejaba. La noche misma era una confusin de ronquidos en los patios, de toses, de murmullos de insomnes y voces de los que hablaban dormidos. A los pocos das se lo vio salir de la casa y tras l fue la multitud excitada por la novedad. Corran rumores de que iba a comprar vinagre por encargo de sus hermanas. Ms de uno supuso que el inters de ellas no estaba en el vinagre sino en ver la casa en silencio. Pero el hecho nuevo era que Lzaro oa, que haba odo el encargo y que hablara, que volva a estar entre los hombres... hecho que aumentaba las esperanzas de una respuesta. Cuando volva con su cntaro lleno, la multitud contaba a los vecinos, a los que se integraban que no, que era intil, que s, que haba pedido el vinagre con voz clara, que haba pagado correctamente, pero que segua ido, con la cabeza en las nubes. Que era intil hacerse el encontradizo y abrazarlo diciendo Que alegra verte bien! Cuenta algo! Que hacerlo segua implicando la dura experiencia de enfrentarse a unos ojos como espejos turbios, a un muy inquietante silencio. Cada vez era ms difcil inducir a un valiente a preguntar. Los codazos, las apuestas y las lisonjas ya surtan menos efecto. Se esperaba la llegada de algn pariente especialmente allegado o la de alguien que no supiera mucho cmo estaban las cosas, la resolucin de alguno que juraba que l s exigira y obtendra respuesta. Mientras, se discuta incansablemente si morira pronto o no, esta vez de verdad y si hablara antes o no. Miradlo -sealaba alguno- ni siquiera procura caminar del lado de la sombra: le da lo mismo. Fue David, el hijo de Esa, el vendedor de alfombras, quien descubri el cambio radical en la actitud del hombre que haba obedecido la orden aquella de Levntate y anda. Cuando ya las filas haban raleado sensiblemente de modo que la sombra de la parra alcanzaba para cubrir a todos los que la buscaran y ya se discuta de cualquier tema, lejos del ambiente obsesivo de los primeros das y por eso solo David observ que Lzaro no estaba comiendo mecnicamente, sin importarle que las moscas recorrieran sus labios, sino que olfateaba un trozo de queso mirndolo con ojos nuevos, como si nunca hubiera visto maravilla igual. Antes de dar la voz de alerta, David avanz unos pasos hasta que la sombra de la galera tambin, como a Lzaro, lo cubri, evitando as engaosos reflejos del sol. Y fue el momento en que ya no tuvo dudas cont sto muchas, muchas veces, hasta su lejana vejez- de que el cambio de Lzaro era grande y real: lo vio primero masticar muy lentamente y con los ojos cerrados pero no como un buey rumiando (dira David, el Hombre que Obtuvo la Respuesta) sino saboreando con plenitud el bocado. Y despus lo vio desde la distancia de dos pasos mirar y acariciar extasiado la madera desgastada de la mesa. David vacil, sin saber muy bien qu hacer con su descubrimiento, y supo que su atencin haba despertado, una a una, la de los dems: las risas, los gritos haban cesado y ya se oa el zumbar de las moscas y la cancin de cuna ms susurrada que cantada de alguna mujer en una de las habitaciones alejadas. Esa cancin pas a formar parte de los ntidos recuerdos de David. Como atrados por un imn, los presentes fueron aproximndose al nuevo Lzaro y David supo que estaba a punto de perder su ocasin de ser protagonista de una historia memorable, que cualquiera aprovechara la oportunidad de su descubrimiento, de modo que junt todo su valor como el pastor que rene su rebao cuidando hasta a la ltima oveja. Sintiendo la boca reseca, se esforz en tragar la poca saliva que encontr y carraspe, consiguiendo que la atencin del resucitado se fijara en l. Los ojos de Lzaro expresaban amable curiosidad, como la que haba dirigido al queso y a la mesa. Y un factor nuevo, muy nuevo y muy inquietante: una amplia sonrisa. Esa sonrisa, esos ojos vivos enfocados en l, dispersaron el valor trabajosamente reunido por David, como hubiera podido dispersarlo la mirada de un len prximo. Pero ya estaba surgiendo de sus labios la pregunta que aunque ronca y tartamudeante son cristalina en el silencio del medioda (muchos de los presentes confirmaron haber contenido la respiracin en ese instante).

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Tras or la pregunta la sonrisa se acentu en la sombra. Muchos ojos que no parpadeaban lo vieron vacilar como buscando las palabras apropiadas para responder, lo vieron hacer un gesto con las manos (gesto muchas veces imitado, repetido) que quera tal vez (las interpretaciones fueron muchas) acompaar una introduccin al relato, a una descripcin; pero luego la mano subi para rascarse la cabeza mientras los ojos miraban hacia dentro buscando las palabras precisas. El singular silencio, novedad en ese lugar en esos das, atrajo a las mujeres del interior de la casa, que caminaron sin un ruido hasta sumarse al corro expectante, observando a Lzaro buscar y rebuscar palabras en su interior, sin sonrisa ya, preocupado por no encontrar las apropiadas y con la mejor voluntad (tambin interpretacin muy discutida) hasta que con la ms radiante de las sonrisas, con la alegra de quien ha encontrado las llaves afanosamente buscadas, enfoc sus pupilas radiantes en las de David y le dijo Conque quieres saber cmo es el Ms All? Dej luego unos segundos eternos que nada alteraron y l mismo, el mismo Lzaro, respondi con toda su buena voluntad, con las palabras mejor elegidas, con las nicas palabras que podan significar algo, expresar algo vlido: Acustate y muere. -Y se callaron los cadveres. Me quedo un tiempo esperando algo ms y nada, solo como al principio el subir y bajar de los cadveres hasta que veo venir un viejo ordenanza, uno de los que barren, tirando aserrn al suelo y me ve ah y dice sin mirarme como si supiera en qu estaba yo pensando No estn muertos, claro que no... Y no es agua sino sopa de avena. O sea que comida no les falta. Claro que con los aos han desteido un poco.

-Pero nunca ms volv a encontrar el foso. No lo entiendo. -Es todo muy raro... Aunque me parece que no te creo... -Es igual. Ah, en ese preciso instante, soy consciente de que estoy viviendo en una especie de obra de teatro y que, por mucho sueo que tenga, no es hora de dormir. Me incorporo fingiendo salir de un profundo sueo para no alarmar al ladrn mstico y a su amigo, que me dirigen un vago saludo. Pongo en marcha la filmadora mental. Y olfateo: olor a aserrn. Los recientes sucesos vividos se agolpan formando parte del presente. Enciendo la pipa. Como si mi recin adoptada actitud hubiera apretado un botn de su precaria cordura -o de su slida locura- la mujer enfila sus pasos hacia m. Decido contenerla con una mirada. Tengo dos o tres formas de mirar particulares, que me han servido ms de una vez para salir ms o menos bien de una situacin antiptica: una es la que llamo mirada plcida.

...formas de mirar

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Una madrugada de invierno estoy cerrando la discoteca que administraba, liquidando cuentas con el personal, cuando veo entrar a dos desconocidos de unos cuarenta aos cada uno. Por las rpidas miradas que echan hacia uno y otro lado, la experiencia me dice que han entrado equivocados, pensando que es un cabaret, pensando que hay mujeres contratadas en el bar. Los saco de su error y les doy las seas del cabaret de un amigo. Uno de ellos parece estar un poco borracho. Me alegro de estar cerrando pues es muy grandote, y su compaero, aunque sobrio y no tan grande, no parece ningn angelito. Uno de los camareros (uno de los mozos) me sugiere que vayamos nosotros tambin a tomar una copa all, al cabaret indicado, y, de paso, guiarlos, que su auto siga a mi moto. Acepto. Llegamos, saludo a mi amigo, a alguna de las muchachas. Observo que entre los clientes hay algunos elementos de peligro que vagamente conozco y sealndolos con los ojos hago un signo de interrogacin al dueo, quien me susurra Canas, custodia de Bejarano: son policas parte de la custodia de un comisario de Avellaneda. Cada tanto, uno se levanta, va al bao y vuelve limpindose la nariz, pero, por lo dems, se comportan educadamente, rindose, pasndoselo bien -sin gran estrpito- con las mujeres. Una de ellas se levanta de la mesa y se acerca a la barra en que estamos los recin llegados, alejados de m los dos despistados por un par de metros. El que pareca borracho le dice no s qu a la chica y ella le pone mala cara antes de darle la espalda, inclinndose sobre la barra para alcanzar su copa. El vestido que lleva deja su espalda desnuda... y el muy imbcil, antes de darme tiempo a reaccionar, apaga en ella, en la espalda desnuda, su cigarrillo. Menos de un segundo despus hay una sangrienta batahola. Para que los justificadamente enojadsimos policas no piensen que tengo algo que ver con el imbcil, me alejo unos pasos del centro de la batalla. Con una copa en la mano, cubro mi espalda con una columna. Veo una botella rota lastimando una cara, un polica que cae, otro que patea, gritos de mujeres. Pienso que ya saldrn las armas a brillar cuando un polica me descubre. Es un indio ms bajo que yo pero construido con cables de acero. Con los ojos inyectados de sangre y los puos cerrados, avanza los dos pasos que nos separan. Me da tiempo a pensar que si no consigo esquivar el golpe, voy a quedar estampado en la columna como una mariposa en el radiador de un camin. Frente a m, lleva su brazo derecho un poco atrs para dar impulso al golpe. Lo miro a los ojos con serenidad absoluta. No es solo la forma de mirar: tambin es toda la postura del cuerpo, sin ninguna agresividad y sin ninguna actividad de defensa. Los msculos de la cara, igualmente relajados. La boca cerrada pero con los maxilares sin apretar. Los prpados difanamente abiertos, las cejas sin contraer. No hay ninguna emocin: ni miedo, ni desafo, ni curiosidad ni nada de nada visible. Ni en mi cara, ni en mi actitud corporal, ni en mi mente. En ese medio segundo, no hay en mi corazn un latido de ms, ni un miligramo de adrenalina sobrante. No pienso. Solo miro a los ojos del indio rabioso... que, desconcertado, vacila... por fin, abre su puo y, con la mano abierta, me endia un cachetazo con todas sus fuerzas. Me doblo como una bisagra procurando que no se vuelque el contenido de la copa que an sostengo. An inclinado, lo veo dirigirse furioso al centro de la pelea que ya es mero castigo a lo que queda de los dos tarados. El dueo del cabaret, mi amigo, intenta que no los maten: Ya est, muchachos, ya est, repite sujetando a los ms exaltados. Me enderezo fijndome de reojo si alguien ha sido testigo del instantneo suceso. Con la cara ardiendo, pienso Que humillacin! Una cachetada! Solo ms tarde asum que la mirada plcida me haba salvado de un dao mayor.

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Otra: yo haba hecho algo que no deba, de modo que los tres muchachos que caminaban muy enojados hacia m tenan razn. Ninguno de los tres era malo, ni tena tamao para inquietarme. An contra los tres tendra ms de una posibilidad de salir bien... si no fuera porque tena las dos manos ocupadas sosteniendo cuatro grabadoras que no eran mas, y que debera pagar si se rompan. Y con la conciencia sucia, no se me ocurrira lastimarlos, claro. Se abalanzan hacia m con los puos cerrados. El cabecilla, el ms afectado por mi fechora, llega en primer lugar. Mirada plcida a los ojos... Se detiene y, con l, los dos que le siguen. Vacila. Abre sus manos. Tartamudea algo. Por fin se decide: cierra otra vez el puo y lo lanza hacia mi boca. Sigo sin cambiar de guin, sigo enfocando a sus ojos sin desafiarlo, sin inquietud. Con la lengua encuentro un pedacito de diente y lo escupo a un lado muy suavemente. Pienso que el dentista del sindicato tal vez me lo arregle gratis. El cabecilla, entre desconcertado y satisfecho, jura que la prxima vez que nos encontremos ser peor. Se dan media vuelta y se alejan. Salv las grabadoras. El dentista me sali gratis. Y por el estilo, dos o tres ms, incluyendo detener un caballo desbocado frente a la pirmide de Keops. Otra, otra forma de mirar, es la de pupilas cuchillitos: miro al impertinente a los ojos, fijamente, en silencio, con igual serenidad en las facciones y en la actitud corporal, sin fruncir las cejas. Nadie puede decir que est enojado, ni que est amenazando... pero bajo un poco la cabeza de modo que las pupilas, para conseguir el enfoque correcto, estn en lo alto, dejando blanco abajo. Imagino que, como en los cmics, salen proyectados cuchillitos de mis pupilas en direccin a las del mirado. Lo usual es que el que me est molestando vacile, sonra confusamente (mientras yo sigo mirndolo igual) y se aleje farfullando excusas. Claro est que si hubiera mirado as al polica enojado, me habran tenido que despegar de la columna con agua caliente.

Y tampoco quera mirar as a la pobre loca de la estacin de autobuses, no quera que se sintiera ni vagamente amenazada por m. Pens tambin que la mirada plcida podra incitarla a meterse conmigo de alguna forma, de modo que, para que siga su camino, ensayo una variante: la miro sin verla, enfocando mis ojos no en los de ella sino ms atrs, en su nuca, como si su cabeza fuera transparente. Vacila, buscando sin encontrar el enfoque correcto de mis ojos. Pero el remedio result peor que la enfermedad: Quieres callarte? me grit. Sigo impvido. Te callars de una vez? pregunta, ahora casi llorando, la cara congestionada de ira mal contenida. Sigo fumando plcidamente, pero ya dudando si ser o no la mejor actitud para calmarla. Y tal vez las pupilas cuchillitos empeoren las cosas. Mi visin perifrica percibe a los dos ladrones que buscan mi mirada para hacerme un guio cmplice. No: no soy cmplice de ellos, no me burlo de la mujer. Solo quiero que se tranquilice, que siga su camino y que me deje tranquilo. Sigo con la cara enfrentada a la de ella pero mirando ms all. Aunque mi estrategia ha fallado, soy incapaz de desarrollar otra. -Que te calles! Que no entiendo tu idioma! Mi nombre es Cristo, no Cayetano!- grita ella. Le caen lgrimas y ms lgrimas que dejan un surco en el polvo o maquillaje de su cara. Cuando por fin me decido a verla, a enfocar normalmente en ella mis ojos, se da vuelta y se aleja a grandes pasos gritando Cabrn, hijo de puta! Me quiere volver loca... que yo estoy suelta, no encerrada!. Fumo pensando si no ser verdad que es Cristo. No estoy orgulloso de m. Pasa un tiempo sin novedades. Un tiempo congelado.

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Somos bichos conservados en mbar. La despedida de Dios me gust, me inspira. Escribo una carta largo tiempo postergada... (Ahora, escribiendo en el ordenador, pienso que hace aos que ni escribo ni recibo cartas. Faltando ese elemento, cartas, no s cmo se escribir la historia en el prximo siglo. Bueno, tal vez no haya otro siglo, me dice mi apirofilia con una sonrisa, maldita lechuza.)

...carta

Sevilla, vaya uno a saber qu da dice la gente que es, que por mucho que mire no encuentro la caracterstica miercolstica de un mircoles, por ejemplo, pero me da igual. Por cierto: hay mucha gente que est ms segura de que estamos en Julio de que exista Dios. Tienen fe en la Juliedad. Hay gente pa t, y me parece bien. Tal vez hasta tengan razn, yo qu s. Flaca: recib tu carta hace un mes. Un disparate, como siempre. La letra no la entend, pero ms o menos pude intuir de qu va la cosa. Aclarame eso de los pisapapeles. No me termina de convencer si es como parece. Y con respecto al tema de los ingenuos: no dirs que no te lo advert son peligrossimos! Eso de los papeles falsificados... te repito que los camellos ya los tengo comprados, pero no los puedo traer de Marruecos hasta que consiga esos papeles de sanidad. Ya tengo comprador aqu. No escrib antes porque no hay demasiadas novedades... todo est como era entonces, la casa, la calle el ro... los rboles con sus estufas y las ramas con sus centros comerciales. Para bien y para mal, pase lo que pase, nunca pasa nada. La rutina de siempre. Y lo peor es que ahora los cordones de los zapatos no se usan mucho. Pero en fin A no quejarse! Lo nico que le pido a los dioses es que no haya justicia en este mundo, pero como nunca hubo, no tendr tanta mala suerte de que llegue justo ahora... Tengamos fe. Como dice San Pablo: Estamos perplejos pero no sumidos en la desesperacin. Un suceso curioso: te acords de Prez Prado, el cordobs ese del incendio? Bueno, pues va y se aparece en el departamento de la plaza de toros, el da del cumpleaos de Riki Simini, con un chancho vivo de regalo, no muy grande, alzado a upa, atado y amordazado con cable de telfono. Lo metimos en la baera, nos pusimos a jugar al poker y a las tantas sal sorteado para degollarlo. Pens que sera una tragedia tipo tango, el festival de la pualada y todo eso, pero cuando le hund el cuchillo en su porcino pescuezo, dndole como Pacheco a la torta, ni pestae. Es ms, cagate de risa: me mir, me mir con una mirada muy rara, como si entendiera lo que estaba pasando y an como si entendiera cosas que yo no. Una mirada plcida, irnica tal vez, como si yo estuviera equivocado pero no importaba y hasta fuera divertido el asunto. No s... yo estaba un poco loco y tal vez exagere, o haya interpretado ms de lo que deba, pero mir como sigue el asunto: ante tal actitud yo, blanco como un tomate, saco el cuchillo del pescuezo... y en vez de salir sangre sale espuma! Espuma y ms espuma, como de una lavadora antigua que olvidaron parar. Ah aparece el resto de la banda y me entero de que, para que sufriera menos, le haban hecho tragar un cido mir vos! y decidimos, en lugar de rematarlo, dejarlo disfrutando con su ltimo viaje. -Ya morir desangrado... -Desespumado... -Eso.

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Abrimos la ducha tibia para que el agua se llevara la espuma y salimos del bao olvidndonos del bicho, salvo cuando alguno de nosotros iba a mear y al volver deca ah est, igual. A la maana siguiente, borrachos y sin dormir, bajamos a desayunar a un bar. Entre una y otra cosa volv al departamento de Riki -solo- al medioda. Bueno. Del ascensor que yo esperaba para subir salieron unos chicos y tras ellos, caminando rpido hacia la salida del edificio, un flaco cara e papa, en traje de bao con el fro que hace! descalzo, el pelo mojado y una toalla azul enrollada al cuello. En el momento en que sale del ascensor encarando para la salida, yo, con el cerebro hecho sopa, me fijo en l slo por eso del fro y l medio desnudo... me mir. Solo eso. Fue una fraccin de segundo, al pasar junto a m. Yo estaba sosteniendo la puerta abierta del ascensor y as me qued, quieto como rulo de estatua, tratando que los pancitos tostados de la sopa cerebral establecieran alguna conexin... Esa forma de mirar, medio rindose... y la toalla, la toalla azul es la que estaba en el bao... el pelo mojado... la ducha... la toalla en el cuello... para taparse la pualada!.

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Corr hacia la salida gritando como un loco El chancho, el chancho! Se escapa el chancho! y los pibes me miraban sin entender, claro, que ac a los chanchos le dicen cerdos y el asunto es que del flaco-cerdo ni rastros. Aunque pensndolo bien, mejor, pues qu hubiera hecho si lo alcanzaba? Que ni para un triste asadito servira el chancho flaquito as, chancho pura espuma, maldito sea. Cra cuervos y cosecha tempestades. Bueno, fin de la historia. Raro, no Mientras: veo en las noticias que en Buenos Aires, en pleno invierno, parece verano. Aqu, en pleno verano, parece verano... es rarsimo. Si fuera al revs exactamente lo entendera. Me compr un loro embalsamado pero mi mujer dice que es un horror de modo que lo tengo metido en un armario y ahora, cuando lo veo all me parece que tiene razn ella, aunque pienso que el entorno, las circunstancias unamunianas, influyen decisivamente en mi valoracin (iba a escribir en mi juicio pero puede dar lugar tal frase a malos -o peor an: a pertinentes- entendidos). O sea, aquello de Heisenberg, lo de que la forma de observar afecta a lo observado. No s. Un da de estos le retuerzo metafricamente el cuello y uso las plumas en algo ms til, tanto como para darle un sentido a la cosa... Tal vez emplume el abrelatas o el casco de la moto. Dicen que los loros viven cien aos y me pregunto cmo y a qu edad habr muerto Pedrito y si sabra pedir la papa y me parece que Hamlet debi sustituir la calavera por un loro embalsamado que da ms juego y preguntar Quin paga? That is the question y lo dems son milongas porque eso de To be or not to be es muy confuso: no me explico cmo diferencian entre Ser (borracho, gordo, lo que sea) y Estar. No es lo mismo Estar borracho que Ser borracho. To be or not to be lo traducimos como Ser o no ser... pero porque somos buena gente, pues creo que quera decir Estar o no estar, esa es la cuestin pues Ser o no ser sospecho que poco depende de nosotros, que eso es cosa de la gentica y del signo astrolgico, pero Estar s nos define ms, por lo menos segn Unamuno (aquello de Yo soy yo y mis circunstancias), o sea que Estar es algo que nos define ms que Ser... Yo qu s. Las mujeres saben de la diferencia entre el ser y el estar ms que los hombres: en todas las sociedades a lo largo de toda la historia, se han ocupado sabiamente ms de estar buenas que de ser buenas (y me pregunto cmo podra traducirse sto al ingls o al italiano, que no diferencian el ser del estar). Si ellas no lo hubieran hecho as, se habra extinguido la humanidad hace tiempo por falta de bebs. Se dice que una mujer buena va al cielo, pero una que est buena va a todas partes. Y mejor si es una que est buena y que sea mala, digo yo. No. Lo estoy pensando mejor: si me saco la lotera me compro un cocodrilo embalsamado. De unos siete metros. O de cinco, por lo menos. Le pongo lucecitas rojas en lugar de los ojos y lo cuelgo en el techo del dormitorio. Yo qu s Tambin podra barnizarlo y en verano ponerle una vela para hacer wind surf, o por lo menos tirarlo en la piscina Ideas Conviene tener ideales no? Para que te des una idea de mi ignorancia: toda mi vida dud entre usar shampoo para pelo seco o graso y ahora me entero por el peluquero que lo tengo seco... aunque puede ser que lo haya tenido seco slo ese da, o sea que mi pelo est seco un da, no que sea seco. Quiero decir: qu poco sabemos an de nosotros, imaginate con respecto a los dems o al Universo. Pero en fin... se puede sobrevivir perfectamente en la ignorancia, y para quien lo dude tengo a mi cuado como prueba. A falta de noticias que no se diga que no pongo voluntad para escribir.

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Mientras, sigo vivo contra todo pronstico, y te sigo queriendo y mucho. Qu cosa raro sto de estar vivo... no me termino de sorprender. Supongo que cuando uno se acostumbra es porque est muerto. Eso tampoco lo tengo muy claro. Yo crea que a esta edad ya sabra algo de algo: yo antes vea a un seor de mi edad y me pareca que era un adulto pero como no llegue a centenario y me embalsamen como a Pedrito, ya me hice a la idea de que no, de que no es posible pero no importa, que para qu quiero saber tantas cosas, que si las llego a aprender me voy a volver estpido del todo como el pollo hervido Petete. Cuando ella me dice Otra vez te has olvidado de tal cosa le digo Es que mi cuerpo calloso, la parte del cerebro con esa funcin, la de recordar, no admite ms datos, pero es intil que le de la lista de todo lo que s de memoria (las tablas de multiplicar, siete tangos, el Himno Nacional, Happy birthday to you, frmulas de fsica del colegio, -La intensidad de la luz en un punto dado es inversamente proporcional a la distancia del foco emisor- catorce nmeros de telfono; en fin... boludeces. Eso: Boludeces, es lo que me contesta. Dice Dolores que algn da me va a pasar lo que al pastor boludo, entonces la corrijo: Pastor mentiroso sera le digo, y ella: No. El pastor boludo era uno que deca boludeces todo el tiempo y cuando dijo algo que no lo era, nadie le hizo caso. Hacs bien en no hacerme caso. Lo bsico no es lo que te digo sino eso, el sonido, el hecho de escribirte, el hecho de... El hecho... Helecho es una planta dicotilednea pedunculada, pobre. Pero me parece que desgraciadamente las haches van en otro orden, que eso de que el orden de los factores no cambia el producto es algo discutible... aunque no cambia el hecho de que sean genticamente as, les guste o no, sean de Libra o de Escorpio; de modo que est claro que para las lechugas y afines si se aplica la traduccin Ser o no ser. Helecho o helecho es que no se puede explicar todo, que es preciso un buen entendedor hasta para las instrucciones de uso del abrelatas y que no se puede explicar como es la quinta sinfona de don Beetho diciendo Hay una parte que suena as: Tta tatan... Le ech las cartas al Pichi Serrano... no me anim a decirle que ser padre de mellizos. Y los dos, varoncitos. Aunque afortunadamente no sera la primera vez que me equivoco, claro. Y despus de tanta historia con la fecha, me fijo en un peridico que est sobre el banco... y me entero de que estamos en agosto, no en julio, me cago en Satans, que son ganas de complicar, que digo yo porqu carajo no hay un solo mes para todo el ao y ya est, que yo me enter muy bien que estamos en un ao diferente del anterior porque sent los cohetes y bail Se va el caimn, se va el caimn con un sombrerito de chino, y no me puedo olvidar de que estamos en un ao que termina en ocho, porque as como los chinos tienen El ao del tigre, El ao del mono, El ao de la gallina clueca, yo tengo tambin mis recursos mnemotcnicos y s que estamos en uno del ocho, en El ao del culo te abrocho, y ya tengo listo el del ao que viene que es el del que te llueve, y ya pensar algo para el 2000, aunque espero que en la fiesta con que se lo reciba se baile algo ms cercano al siglo XXI, digo yo que ser algo ms moderno, como mnimo La conga de jalisco por no mencionar Blanca y radiante va la novia que ya sera demasiado. Que el ao pasado estuvo de moda La bamba, que tiene ms aos que la escarapela, y ahora me entero que la nueva onda es el tango, por lo que tengo esperanzas que dentro de poco resurja El minu, que era un baile muy bonito, aunque no creo que viva lo suficiente para disfrutar con La contradanza. Mientras, veo la publicidad del Nuevo Ford Magoyo, el Auto del ao 2000... y resulta que tiene una batera que hay que echarle agua, gomas que se pinchan, bujas que se empastan y me cago en la diferencia con el Packard 47 (salvo que la nafta vale mucho ms) y en esta modernidad tramposa, que yo crea que para esta fecha ya viajara con un cohetito en la espalda como Flash Gordon y as las cosas cmo carajo va a ser consciente uno del ao en que est sin confundirlo con los pasados, que tal parece que el tiempo es circular, que los das vuelven, que no es una lnea que avanza, que este mircoles de mircoles est usado y quieren vendrmelo como si fuera a estrenar . En fin...

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Y no te quejes de que nos vemos poco: se me ocurre que una pareja tiene una cantidad de horas para quererse, unas quince minutos, otras 22.104. Hay infinitos factores que condicionan tal lmite, pero el principal es el tiempo que pasan juntos. Si tenemos 1558 horas y nos confinan en una isla desierta, al cabo de ellas me tirs del cocotero, que yo le mucho sobre el asunto. Te imagino cocinndome sobre las piedaras y pensando Uf por fin huele bien!. El tema musical que ms te gusta es ese de Ray Charles, Toma el camino, Jack (o sea Pictelas, raj y ya dice algo el tema!), entonces: si te encerraran en un calabozo y te pusieran ese, al principio te parecera bien pero, as, a ojo cuntas veces cres que podras orlo sin hartarte si te lo pusieran una y otra vez da y noche? Pero como es ms que evidente que estamos todava lejos del lmite, va un beso grande all justo. Yo quin va a ser? P.D. La planta de la maceta, bien, gracias. Dice que vuelvas, que dejes de mentir.

Lo de los camellos era una gansada que se me ocurri en mala hora y fue un desastre que ni vale la pena contar. Lo del chancho termin, como es lgico, con que volv al apartamento, entr en el bao y all estaba, dignamente muerto en su habitual y correcta cerdidad. La toalla era verde. Y adems, horas despus, verifiqu que estaba muy rico. Y al final la flaca no me tir del cocotero, pero ms o menos. Y lo bien que hizo. Cuntas horas? No las cont, pero supongo que como siempre: las justas. Miro el reloj. Ya falta bastante menos. Guardo la carta. Mi filmadora registra un mural que representa una diligencia tirada por tres yuntas de caballos. Las dos primeras van al paso y la tercera al galope. Pienso ahora, en este momento en que escribo, no en el ahora literario, que tal vez el autor (recuerdo-veo en mi pelcula la firma: J. Snchez) lo haya hecho a propsito, como un guio a un observador ms atento. No es posible que no se diera cuenta de la incongruencia. Una especie de mensaje en clave, una doble lectura destinada a los buenos entendedores. Es una posibilidad algo ms lgica, si es que la lgica tiene algo que ver con el asunto, que escribe A. Bierce en su Diccionario del diablo que Lgica es lo que nos indica que si un seor cava un pozo en un minuto, sesenta seores harn el mismo pozo en un segundo. Lgica es la de mi sobrino Pancho, que cuando su madre lo ret por decir malas palabras argument que su padre las deca, y despus de orla Claro. Y vos tens que repetirlo! Por qu no repets lo bueno para variar? contest con lgico enojo Cmo que no repito lo bueno?! Acaso no repet primer grado? Acaso no repet segundo?! Acaso no repet tercero?! Que risa. Y que vengan Aristteles y Gardel a discutirle el proceso lgico. Uy! Otra del figura! A sus doce aos le pregunto qu le gusta, cul es su aficin, si tiene una vocacin. Actor, me dice. Asiento, me parece bien, pero Le pregunto entonces: Sabs que es un plan B. Responde Claro: una alternativa por si fracasa el A. Me pasma la claridad, el correcto uso de la palabra Alternativa, la seriedad con que responde. Le pregunto si tiene un plan B y va y dice Por supuesto: cantante. Lo felicito, claro. Se reinicia el tiempo. Vuelven a suceder cosas, sigue la accin teatral: vuelve Tobillos Rgidos trayendo unos cartones, restos de grandes cajas. Los acomoda en el suelo y se acuesta sobre ellos. La mujer interrumpe su camino para arrodillarse a su lado y hablan no s de qu. Cada tanto la mujer me seala con cara de odio dicindole algo con voz ms fuerte para que yo oiga, pero no entiendo por los ecos o porque tal vez sea verdad que hablamos idiomas diferentes. Me recuerda a alguien... a algo vivido hace o tal vez soado... ya lo tengo! Me recuerda a la mueca...

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...La mueca Lo que sigue fue unas vidas despus... o antes. El Viajero del Tiempo tena ahora la figura de un petiso gordito y fortachn con bigotones canosos. Se haba inventado una nariz largusima y una risa de trueno. Curtamos el fresco de un suelo de adobe hmedo, en la semipenumbra de una cabaa. Fuera, las chicharras hervan el aire, aire burbujeante que distorsionaba las figuras de la vegetacin. Nos llegaba el olor del cabrito que all fuera unos esclavos estaban asando para nosotros cuando el alarido de un beb nos proyect al horno verde que era el exterior. Corrimos hacia donde nos pareci que proceda. Por fin, jadeantes y confusos, nos detuvimos a la sombra de un pequeo acantilado y all la visin nos paraliz un instante: sobre nosotros, al borde del promontorio, una gigantesca mueca de madera, sin ropas ni peluca, est a punto de arrojarnos con toda su gran fuerza un angelito de yeso que grita y llora en sus horribles brazos. Mientras l desenvaina su espada, corro en busca de una subida, pero no llego a dar dos pasos cuando la maldita estrella al angelito que se hace polvo y silencio a nuestros pies. Cuando logramos subir la vemos correr, grotesca, hacia la iglesia blanca de sol y cal. A pesar del cansancio (las botas altas hasta arriba de las rodillas que nos protegen de las vboras parecen ahora de plomo) aceleramos la carrera, pues sabemos que si logra refugio all nada podremos hacer. Pero hasta tuvo tiempo de detenerse en la escalinata y mirarnos con sus ojos de pintura blanca. Agotados, impotentes, nos detuvimos bajo el sol despiadado oyendo sus carcajadas de loca retumbar en la nave.

Se me ocurre la mala idea de estirar las piernas, de caminar un poco por la estacin, aprovechando que la mueca resucitada est quieta. Paseo por la sala y ahora s entiendo, s que habla mi idioma: los insultos arrecian aumentando en volumen y calidad. Me gustara, por ella, no por m, que se calmara. El de los tobillos rgidos y los ladrones me miran en silencio. Ella se detiene, se baja su falda hasta las rodillas. De refiln, sin enfocar, veo sus bragas negras y sus piernas como palitos. Su alarido invade toda la sala: CALLATEEE! No se han extinguido los ecos de su grito (eee...eee...) cuando irrumpen los dos serenitos gordos, armados patticamente con unos ridculos bastones. De un slo vistazo s que estn asustados, que no quieren los y que no le pegarn. Comprenden -a su manera- la situacin. Se les va el susto y cruzan guios con los dos ladrones. La muchacha punki mira la escena con actitud de miedo.

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La mujer se sube la falda y se calla. Se sienta con la espalda contra la pared junto al cojo de los cartones que retira el paraguas para hacerle sitio. Los serenos comentan el incidente con los ladrones. Renuncio a mi infortunado andar y vuelvo a mi mesa de hierro. Termino de sentarme, preparo la pipa... y ya la tengo otra vez frente a m. Ahora no grita sino que me susurra Tengo que matarte. Claro que no tengo miedo, pero tengo presente que poco antes, en el tren que va de Tnger a Casablanca, un personaje as me clav un destornillador en la nuca (exagero: lo intent pero slo me hizo un raspn) de modo que controlo las distancias y sus manos afortunadamente vacas. A don Seguro lo llevaron preso. Sigue con su Me ests volviendo loca y pienso que mi ver sin verla no la ayuda, de modo que enfoco en sus pupilas la mirada plcida, con una sincera serenidad que espero transmitirle. Esto la desconcierta y se calla. Rgida, le tiembla la comisura de los labios. Me gustara acariciarle la mejilla pero temo que lo malinterprete. Si lo hubiera pensado bien, le hubiera dicho cualquier cosa menos lo que le dije, pero no me dio tiempo. En la realidad, en las historias ajustadas a la realidad, siempre intervienen elementos incongruentes. En una perfecta historia de James Bond, jams se escapara un espa porque a Bond, justo en el momento crucial, se le cayera un frasco de mayonesa. Melville, el autor de Moby Dick, escribi en Billy Bud, marinero algo as como La realidad es asimtrica, es ms irregular que una obra arquitectnica. Entonces, si uno escribe algo de ficcin, el protagonista siempre dice lo oportuno. Pero en la realidad muchas veces estamos obligados a pensar eso de que Debera haberle dicho tal cosa en lugar de ... Esa es mi primera excusa. Y la segunda es que mi expresin, mi tono de voz, eran de amable serenidad, que bien podra haber ella entendido el tono, ya que no las palabras. Qu le dije? Una gansada que ni vale la pena repetir. Y estoy seguro de que si le hubiera dicho cualquier otra cosa no hubiera variado lo que sigui: la tensin de sus labios se fue ablandando para transformarse en una sonrisa irnica. Supe que estaba buscando en su mente una respuesta mordaz pero sin que la viera parpadear sali de sus ojos un nuevo torrente de lgrimas. Sin hacer ademn de secrselo, con los labios amargos otra vez, veo crecer el espanto en sus ojos abiertos hasta lo imposible. Da media vuelta bruscamente y reinicia su andar. Esos ojos, ese terror hecho ojos, ese espanto cristalizado... ya lo haba visto yo...

...terror en los ojos Por una y otra cosa venamos una semana casi sin dormir. Adase el estmago vaco salvo un sorbo de leche condensada y unas galletas rancias que le robamos al indio Tusa, ese gran ladrn. Cuando salimos por el ro no nos dimos cuenta del viento, del Pampero que soplaba: los rboles de la ribera del pequeo ro de La Barra medio nos protegan, as que salimos con la mayor a tope y un foque ya desplegado. Claro, apenas salimos del resguardo de los rboles, cuando salimos del rito de La Barra de San Juan y nos metimos en el gran Ro de la Plata, nos encontramos con el grandsimo carajo del Pampero. Me orden sujetar la caa del timn mientras l, el chico dueo del barquito, bajaba la mayor y cambiaba el foque por un tormentn.

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En esa poca los grilletes de las velas no eran automticos, como ahora, sino que eran de pernos, como una U con un tornillo cerrando la parte abierta, de modo que haba que tener cuidado con que no se perdieran los tornillos y por eso se tardaba ms. As que se sent en la proa, con las piernas abrazadas al proel, medio culo fuera del barco y los fue quitando con los dedos duros del fro. Era un trabajo que yo haba hecho mil veces: desenroscar un pernito con cuidado de no dejarlo caer, retirar el perno del ojal de la vela, perno que une la vela al cable (el stay proel) que va de la proa a la punta del palo. Volver a colocarlo (separado ya del proel) en su ojal... Sentir que el barco ya no sube ms sobre la ola y que se avecina una inmediata bajada de cabeza al agua; suspender lo que se est haciendo, abrazarse al proel, aguantar la sacudida cuando la proa se sumerge con uno sentado en ella; sentir que empieza a subir... Volver entonces, empapado con agua helada, con los dedos entumecidos, a trabajar con el siguiente perno. Mientras yo gobernaba como poda mirando de vez en cuando una caonera de Uruguay y unos barcos de dos palos con todas las velas! pero al pairo, bailando sobre las olas como a una milla atrs nuestro, que nosotros enfilbamos para Colonia con el viento de popa, aunque en ese preciso instante, por estar cambiando la vela, tambin estbamos al pairo. El pibe sentado all, en la punta del barco, medio se meta en el agua cuando el patacho hunda la proa en el agua, entonces se agarraba al proel hasta que emerga y volva a lo de los pernitos. Ah siento PUUUM! Me doy vuelta y veo a los cinco barcazos virar y encarar como locomotoras, con el Pampero a favor, hacia nosotros. No me lo poda creer: era la salida de una regata, de una regata con ese vendaval. La caonera haba dado la seal, un caonazo. Y ah estbamos nosotros, como si furamos en bicicleta en medio de la pista de una carrera de autos, justo en la largada. El pibe tambin se dio cuenta y se qued quieto vindolos venir. De uno pens Ese tal vez no nos d, pero del que vena atrs no haba quien nos salvara. Estbamos cerca de la orilla, dos o tres mil metros, aunque con el agua muy fra. Esperaba que nos rescataran. La verdad: el naufragio no me preocupaba mucho. El barco era del pibe y lo nico que perdera yo sera un bolso con poca ropa, el pasaporte y unas monedas. Sin velas nada poda hacer, salvo esperar acontecimientos. Ya veremos. El primer barco pas afeitndonos, a mil por hora. Y no nos embisti porque un tripulante nos vio y le grit al timonel. Lo o y lo vi clarito, ah cerca, atrs y arriba, pues era, claro, mucho ms alto que nuestro patachito, que era algo parecido a un grumete. Vi al timonel darle a la rueda como loco y todo el mundo gritando histrico. Y el segundo barco, el que vena un poco atrs del primero, por esas cosas de las olas, porque al no ser muy profundo el ro las olas no son grandes ondas como en el mar sino que son cortas, rompientes e irregulares (lo ms difcil para un timonel) no nos embisti sino que nosotros le dimos a l: la proa, la proa donde estaba el pibe, que se levant justo y le hizo un buen rumbo pero muy por encima de la lnea de flotacin, casi en la borda. No nos haban visto hasta entonces, de modo que un tripulante de babor, con su muy profesional traje de agua naranja, al sentir el crujido descubri la cara del pibe a medio metro de la suya. Con los ojos desmesurados lo mir, as, cara a cara en medio del ro, mientras tanteaba el surco que le habamos hecho. Un segundo despus ya se haba alejado muchsimo. Los altavoces de la caonera retumbaron sobre la tormenta Inconscieeentes pelotuuudooos! mientras el flaco izaba por fin el tormentn bajo la lluvia y el granizo. Pero digo yo que no tenamos ninguna obligacin de saber que ellos estaban por dar la seal de salida a una regata, y ellos s estaban obligados a verificar que el camino estuviera libre no? Los inconscientes eran ellos, clarsimo.

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Cuando vuelve hacia el kupik ya lo vi medio raro. Con el baile, la lluvia y el viento, la cubierta no era un camino fcil: en esa poca ni habamos odo hablar de cabos de seguridad ni guardamancebos (esas barandillas). Ni salvavidas tenamos y nos pareca normal! Ya se sabe: Hombre prevenido a hierro muere. O sea que volva resbalando por cubierta, arrastrando la bolsa con el foque recogido, sujetndose como poda a los obenques y a la botavara con ms mala cara que un pollo en el horno, los ojos vidriosos y blanco como un tomate. Cuando llega al kupik se sienta, se da vuelta hacia la borda... y se pone a vomitar, aunque solo haba desayunado un caf con leche condensada y tal vez media galleta rancia. Y despus, retorcindose, mareado hasta la enfermedad por el baile, el fro, el ayuno, el mal dormir y el susto, empieza a gritar histrico y a dar puetazos sobre el tambucho y otra vez se inclina gritando sobre la borda que llevaba en ese momento un poco escorada. Sin soltar la caa del timn me levanto y trato de sujetarlo Que te vas a caer, loco!, le grito entre sus gritos y ms se retuerce, ms se inclina medio cuerpo fuera y ms histrico est. Se me ocurre dormirlo de un golpe, pero es bastante ms grande que yo, y no le tengo mucha confianza a mis puos... Nunca le pegu a nadie como en las pelculas, que un tipo pega una pia y se acab el asunto... Miro a mi alrededor a ver si encuentro algo y ah estaba el repuesto de la caa del timn... que de caa no tena nada sino ms bien pareca el as de bastos, que si le doy con el ancho ese le rajo el mate. Pero alguna vez resolv algo con una patadita, de modo que cambio la idea de dormirlo por la de romperle una pierna y tirarlo luego dentro de la cabina. Ya lo enyesaran en Colonia. Le di, descalzo como estaba, una patada un poco abajo de la rodilla con el canto interior de mi pie. El baile del barco, un bandazo que dimos justo, estar empapados, tener que no solo sujetar la caa sino gobernar el rumbo controlando el sentido del oleaje y atender a las escotas del tormentn, su falta de cooperacin... Para hacerla corta y sin excusas: lo tir al agua de un patadn. Sin ninguna esperanza de encontrarlo en el ro enloquecido por el Pampero, -que en un minuto, apenas cerr mi boca abierta por la sorpresa del efecto de mi patada ya se alej el barco no s cunto y ni siquiera lo haba odo gritar- pongo el barco al pairo otra vez, dejando flamear el tormentn y procurando poner en marcha el fuera de borda. Tiro y tiro del cabito hasta despellejarme la mano y por fin lo consigo. Intento llevar el barco ms o menos por donde cay (pienso as: Cay... que no es lo mismo que Donde lo tir... Que cosa rara la mente...) Pero es un acto que s puramente testimonial, s que no lo encontrar en ese enorme revoltijo de aguas marrones que parecen luchar entre s, todas contra todas. Tiritando, envuelto como una momia con el foque para protegerme un poco de las gotas de lluvia y las piedritas de granizo que me pegan como balinazos, llevando la caa con la izquierda, el olor a nafta, el ruido ridculo del motorcito acelerando intilmente cuando la hlice emerge de las olas, el tormentn suelto haciendo trrap trrap!, los pies descalzos entre granizo y charcos de agua helada que sigo embarcando al ir ahora contra el oleaje. Y la botella de Ginebra Espinillar en la cabina, a un lejansimo, a un imposible metro y medio de distancia; la vista recorriendo el caos entre los hilos de lluvia que caen en diagonal... La playa no est lejos... bueno para l, pero no para el barco... No hay profundidad aqu. Espero a cada momento, a cada cabezazo del barco, sentir un pantocazo, golpear la quilla contra el fondo. La playa est cerca... nadando llego... y el flaco nada mejor que yo... si es que no le romp la pierna... Saba perfectamente que se la haba roto. Si uno le da una patada a una ramita seca para partirla, sabe, an con los ojos cerrados, si la rompi o no... As son la tibia. Como una ramita seca que se rompe. All, all est! Vi a estribor su cara entre las olas a cincuenta metros. Vi sus ojos espantados buscando los mos por una fraccin de segundo, pero el control del barco exigi mi atencin por un instante y cuando pude mirar otra vez ya no estaba.

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No lo vi ms. Nunca ms. Por otra parte, si lo hubiera vuelto a ver qu hubiera podido hacer? Ni un salvavidas tena. Mi bsqueda era testimonial, ya lo saba. Con el agua helada, histrico, descompuesto del mareo y con la pierna rota no debera haber aguantado tanto. Cort el ruidoso motorcito y tens el tormentn virando para Colonia y hacia dentro otra vez. En La Barra no haba radio siquiera. No vala la pena volver pues adems la entrada, -con la tormenta y el poco fondo- no me pareca nada fcil. Despus del ruido del pattico motor fuera de borda, el silbar del viento entre los obenques y el repicar de la lluvia sobre el barco me son a msica. Terror. Eso es lo que expresaron sus ojos entre los soldaditos fugaces que creaba la lluvia en el agua revuelta. Ya haba visto caras de gente asustada. Incluso muy asustada. Pero esa expresin de pursimo terror no; ni en las pelculas. Fue como una pesadilla... Esa cara blanca, blanqusima, bailando en el agua marrn... esos ojos desorbitados, esos ojos... Esos ojos... Me cost superar el contagio, el no aterrorizarme. Terror pensaba- tendra que tener yo, que nadando soy una batata y que navegando soy un queso. Y slo, navegando slo con el Pampero que arrecia. Y aqu voy, cantando Aiju aiju tan tranquilo. No entiendo a la gente: la semana anterior estbamos en un cine de Montevideo viendo morir centenares de japoneses a balazos de unos pocos yankis y va y me susurra Che, las locas ya deben estar esperndonos en el Tup Namb. De acuerdo: los que moran eran actores, moran de mentira, pero algo as haba sucedido de verdad, podra ser un documental y hubiera dicho lo mismo, estoy seguro. Y le importaban ms las mujeres que nos esperaban que la muerte de centenares de seres humanos. Y me parece bien, no es que lo critique, al contrario: murieron centenares, s, pero ya est, el asunto del presente es otro, son ellas. As son las cosas, le dijo la araa a la mosca. Entonces crea ser l ms importante que todos esos soldados? Si no le daba terror la muerte de ellos (y haca bien) porqu la suya s? Qu explicacin tena ese absurdo terror, esa cara de mscara de carnaval en una reunin de directorio o cara de reunin de directorio en una fiesta de carnaval? Y no podra decir Me gustara verte en mi lugar porque ya un par de veces me haba visto en su lugar, en riesgo de muerte. Y l haba sido testigo en una de las ocasiones, hasta responsable: el da en que quebr el palo por insistir contra mi consejo! en navegar a orejas de burro y yo fui a parar al agua aturdido por la trabuchada feroz, por el botavarazo en mi cabeza. De modo que... De modo que no entenda. No entend. Como siempre, bah De alguna forma se salv: se salv de vivir, como deca el sabio Sileno. Su epitafio fueron cinco o seis lneas en el Crnica: En el Ro de la Plata, en las proximidades de La Barra de San Juan, ahogse al caer de su velero el joven... Y encima escribieron mal su nombre.

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Tanto como por hacer algo, tanto como por borrar esas imgenes de terror de mi mente, superpuestas las del pibe con las de la Mueca Resucitada, busco en los bolsillos mi pasaje a Granada... y no lo encuentro. Acomodo en la mesa de hierro todo cuanto llevo: documento de identidad, documentos de la moto, el poco dinero, una maquinita de afeitar... tabaco, pipa, encendedor... bolgrafo... anteojos negros... y se acab! No hay ms. No hay ningn pasaje. Lo perd... El papelito con que pretend envolver las llaves! Pero no era un paquete de cigarrillos vaco? O se me cay cuando busqu papeles? Como fuera, seguro que en ese trance lo perd. Y el portal est cerrado, no vale la pena volver a buscarlo. Cuento la guita que me queda y decido no ir a Granada sino volver a Marbella. No pasa nada. Sopla viento hacia Marbella es mi interpretacin de la seal o del suceso. Si tuviera mucho entusiasmo por ir a Granada no hubiera perdido el pasaje. No creo en las casualidades gratuitas, porque s. S, sin ninguna duda, que un fantasma o yo qu s (bueno, s, lo s, pero no es el caso de explicar) se ocupa de guiarme, de colocarme en los lugares precisos. Yo, en broma, antes de saber su nombre, lo llamaba Carlitos porque s que le revienta. Ms de una vez me enoj con l... y deb luego reconocer que (l) haba hecho bien. Rezo entonces Bien, Carlitos, ya entend. Vuelvo a Marbella. Tranquilium filas. Pienso en las anguilas, aquellas que vi en mi vida de tiburn. Abandonan sus clidos ros para recorrer miles y miles de kilmetros para echarse un msero polvo... y en qu pensaran al volver, ya libres de sus hormonas alucinatorias, ya olvidado el frenes? Seguramente habra de todo: una que volvera relamindose los labios, con la vaga sonrisa del gato que se comi al canario (quien solo se re de sus picardas se acuerda!) Otra suspira por su ro, jurando que nunca ms, que tanto viaje no vala la pena; la otra preguntndose el porqu de todo eso, si no habra formas ms fciles, que pena no tener manos... Aunque no s, creo que apenas nacen las cras las juerguistas se suicidan en masa o se mueren, yo qu s. Bueno, lo esencial lo supe en el momento apropiado: estn muy ricas. Tengo mucho sueo, estoy muy, muy cansado. Adems, el autobs para Marbella sale a las siete y son casi las seis. Cuando, muy satisfecho por mi decisin, meto las cosas en los bolsillos... irrumpe Elvis Presley. Mi pretendida impasibilidad sufre una dura prueba cuando lo veo: ms alto y con el pelo ms claro que el original, pero con igual peinado y patillas. Hasta es parecida su sonrisa que resplandece ya desde el principio. Avanza sonriendo con pasos seguros hacia la mujer, hacia la Mueca, hacia la loca. Viste botas vaqueras blancas, pantalones tambin vaqueros y una chaqueta de plstico violeta en el pecho y amarilla en la espalda Deslumbrante! La funda de su guitarra no se queda atrs: como la ropa, tambin parece nueva, recin estrenada. Est cuidadosamente afeitado a pesar de la hora y que seguramente no ha dormido. La sonrisa est dirigida a la mujer que ahora -literario, en ese momento- comprendo que lo aguarda. No oigo bien el saludo de ella pero es evidente su agresividad. Elvis sonre an ms pero sin burla ni irona, como si oyera un malhumorado comentario de una querida hermanita pequea. Me alegro por ella, me caen bien los dos. Me instalo en la mesa.

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Elvis se sienta sobre los cartones, junto Tobillos Rgidos que se incorpora. Se saludan brevemente. No se conocan. La mujer se sienta all como antes, con la espalda contra la pared. Sale la guitarra de su funda y parece una seal para que se aproximen los ladrones. Ahora comprendo las leyendas acerca de que Elvis sigue vivo: apenas empez a tocar la guitarra y cantar, an sentado, fue el autntico, el original, hasta en los menores detalles de sus facciones y voz. La particular acstica de la sala ayuda mucho y el concierto es apabullante. No puede ser mejor. Estoy contentsimo. Soy una semilla en su manzana. O un gusano en su manzana, es igual. Le agradezco a Carlitos las molestias que se ha tomado para traerme hasta aqu y en este preciso momento. Entre una y otra cancin observo detenidamente la cara buscando diferencias y no las encuentro. El cabello es tan oscuro como el de Elvis. Es que es Elvis. En ocasiones la mujer hace, en ingls, de segunda voz... y lo hace muy bien. Yo estoy fascinado y el pblico tambin: prxima la hora de apertura de las taquillas, hay ms gente. Tras cada cancin aplaudimos todos a rabiar. Los serenitos vuelven y tambin aplauden. Me alegro por ellos. Por fin, enfunda la guitarra y vuelve a tener el pelo ms claro, a ser un imitador. Observo, desde cuatro o cinco metros, la metamorfosis. Conversa con el rengo que, sentado, escribe algo. Los rumores, el murmullo del creciente pblico, me impiden or. Ahora s me interesa. Decido abandonar mi actitud de espectador y asumir mi papel en la obra. La excusa me la dan los problemas que al parecer tiene el rengo con su bolgrafo. Como un buitre que desciende planeando hacia su presa, bajo de la mesa de hierro y le entrego el mo. Con l, escribe febrilmente en una libreta sobre el suelo, junto a Elvis que, sentado en los cartones, habla con parte del pblico que, como yo, est de pie. La mujer sigue ah, sentada contra la pared. Vuelvo a mi sitio, esperando una nueva oportunidad de intervenir. Elvis lee lo escrito y conversa larga y concentradamente con Tobillos Rgidos y la mujer que ya no parece enojada sino interesada. Por fin desenfunda la guitarra nuevamente para iniciar un rasgueo, esta vez flamenco, y canta con profunda voz gitana. Su cabello sigue siendo claro pero la voz es la del autntico Elvis Presley. Canta leyendo lo escrito. No entiendo lo que dice, los ecos de la estacin ayudan al sonido pero no a diferenciar las palabras. No entiendo la letra, pero no importa, como no importa demasiado saber qu dice, qu significa un cuadro abstracto o una cancin cantada en un idioma desconocido. En un momento de la cancin l y la mujer repiten muchas veces primero S, s y despus no, no y luego un largo y nico NOOOO!. El vozarrn inunda la sala, estremece la vieja estacin. Despus sigue un rasgueo, una frase que no distingo a coro con la mujer y un final seco, como el restallar de un ltigo. Aplaudimos, aplaudimos hasta sentir las manos enrojecidas incluso los empleados que ya ocupan las taquillas. Mientras Tobillos Rgidos (todava yo ignoraba que su mejor nombre, su nombre ms significante, era Siete Vlvulas) vuelve a escribir en la libreta. Compro el pasaje para Marbella. Falta media hora. Cuando vuelvo, lo veo intentar vender (sin xito) su paraguas y los anteojos negros. Cuando se da cuenta de que lo observo, se acerca para devolverme el bolgrafo. -Qudese con l, no lo preciso. -Pero usted es escritor no?(Supongo que lo asocia con la pipa.) -Me gusta escribir... -Yo soy compositor... (Ah... en la libreta escribi la cancin flamenca...) -...Y desde que me operaron de las vlvulas -contina- puedo componer todo lo que quiera. -Eso est muy bien no? -Imagnese Ve la cicatriz?

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(Se inclina para que observe su cabeza. Solo distingo pelo.) -S. -Bueno: es la operacin. Todo el mundo tiene cuatro vlvulas en la cabeza y yo tengo siete! -Pero qu bien, eso es magnfico... pero por qu? -Ver usted... pero... seguro que no le interesan las gafas? Mire, mire, prubelas... -No, no: ya tengo, gracias. Me estaba explicando lo de la operacin... lo de las siete vlvulas... -Ah, s: pues que en el accidente perd dos y cuando los mdicos me operaron en lugar de reponerlas simplemente, no s porqu me colocaron cinco Siete en total! -Eso es una gran ventaja Vaya suerte la suya, hombre! -Imagnese Vio el paraguas? -Lo que no entiendo es eso de las vlvulas qu son, exactamente? -Ah... no s! Eso es cosa de los mdicos! Cosas de los sesos. Lo importante es que yo las siento funcionar Le gust la cancin? Tambin hago guiones para pelculas... Quiere or uno? Al ver que yo miraba mi reloj se apresur a aadir Ah... no se preocupe... puedo inventar uno que puede ser cortometraje tambin, segn se quiera y yo le digo Adelante...

...guin para un largo o cortometraje, segn Plat, dice. Y sigue: Una desnuda y blanca habitacin. Una ventana cerrada, una puerta entreabierta y una silla. Dramatis personae: un seor, sentado en la silla. Un perro, echado a sus pies. AAACCION! Perro: se incorpora y camina hacia la puerta. Seor: (con gestos enrgicos, sin levantarse) Eh... venga para aqu! Perro: se detiene y vuelve la cabeza para mirarlo. Seor: Dije Aqu! Echado! Perro: vuelve y se echa otra vez. (Pasa un minuto. Si se quiere hacer un largometraje, que sean noventa minutos.) Perro: (mirando hacia el techo) Que cielorraso tan extrao, dice. Seor: (no habla sino que dirige su mirada al techo.) Perro: (aprovecha la distraccin de Seor y se dirige rapidito a la puerta.) Y (Primer plano de la cara del hombre: expresin de sorprendido y enojado por la trampa del perro). Fin. -Qu le parece? Le gusta? -Mucho, est muy bien, muy profesional... Pero si le digo la verdad no entend bien la letra de la cancin que le regal a Elvis. Por el eco sabe? Le molestara volverla a escribir?

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(Su rostro expres profunda afliccin... Pens que gran actor debera ser quien quisiera representar su papel) No, hombre, con mucho gusto, pero... es que... la escrib antes... mucho antes... y las vlvulas nuevas son para inventar, no para recordar... (Recobrando instantnea -sus cambios de humor siempre lo eran- y muy visiblemente el entusiasmo. Asoci su respuesta con lo de mi cuerpo calloso Que no admite ms informacin.) Quiere que le escriba una nueva?... Es que la libreta era de l tambin soy matemtico! Quiere que le diga los primeros mil decimales de Pi? -No me dijo que las vlvulas no servan para recordar? -Es que no necesito recordarlos los s!- respondi ofendido y reticente. Me arrepent de mi pregunta impertinente y mientras confusamente intentaba esclarecer la diferencia entre Saber y Recordar le pregunt -Y si pide prestada la libreta y copiamos la cancin? Elvis estaba comprando sus pasajes, discutiendo risueamente con la enfurruada Mueca Resucitada. El compositor-guionista-matemtico dijo Claro, claro, fue hacia l y volvi con la libreta que a su vez me entreg. Hablamos de lo fantsticamente bien que haba cantado Elvis y me dijo: Es que es Elvis... uno de los pocos blancos capaces de cantar tan bien como los negros. Ver, hace unos das en la tele dieron una pelcula en la que mostraban unos negros cantando en un templo protestante... maravillosos. Mejor que todos los conjuntos de msicos blancos profesionales... Yo creo que los blancos cantan porque sus madres, la peligrosa masonera de las madres, les repiten desde pequeos Ay, que bien canta mi nio! y al final se lo creen. Pero si hubiera en el mundo un mnimo de sensatez, las compaas discogrficas contrataran solo a negros y negras, y los msico blancos que fueran a lavar platos en los restaurantes. Le d la razn, le dije que siempre me haba parecido rarsimo que el papel de Otelo, en la pera, lo hiciera un blanco pintado de negro y no un negro autntico; dijo Excelente observacin mientras yo peda un papel en una taquilla. En ese papel copi la cancin, lo felicit, le devolv su libreta, salud y me fui hacia el autobs Sevilla-Marbella. Transcribo la cancin. El original, escrito con una bella letra, sin faltas de ortografa y correcta puntuacin, no tiene firma ni ttulo, pero le puse Basado en hechos reales. BASADO EN HECHOS REALES No era mala persona eso lo aseguro yo pero qu tendr que ver con lo que un da pas. Y pas lo que pas, lo que tena que ser. Electrocutato electrocutato palm muri frit el moreno Juan Cabrera. Moreno como era el difunto Juan Cabrera, Moreno como era morcilla fueron sus venas morcilla todas sus penas. Relumbr su diente de oro. Fulgor que fue navaja navaja de luz, de luz y oro. Oro, fulgor y navaja fueron mgica mortaja

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para el difunto Juan Cabrera tan bueno como era.

(Se repite) S s s s s s No no no noo Nooooooooo (Susurro) Pero que s Pero que s.

En el aorado autobs no pude dormir. Se me dio por pensar que si yo fuera Jehov ordenando un diluvio, salvara antes a Elvis, a la mujer, al Siete Vlvulas y a los dos serenos. Bueno... ya puesto, salvara tambin a los dos ladrones. Guard la letra de la cancin junto a algunas otras: Nada por aqu Una casa del tamao (digamos por poner un ejemplo) del tamao de una casa y de repente va y desaparece! Nada por aqu nada por all. Imposible. No me lo creo: en algn lugar tiene que estar! Un amor del tamao (digamos por poner un ejemplo) del tamao de una casa y de repente va y desaparece! Nada por aqu nada por all. Imposible. No me lo creo: en algn lugar tiene que estar! Maldita sea: me reviso por todos lados y solo encuentro nada. Nada por aqu nada por all.

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Pero, como dijo el picaporte, Sea como sea, as es la cosa.

.. . Buceando Buceaba entre los corales. Cmo describirlo? La mejor forma es sugerir que bucee usted. No es una buena descripcin, lo s. Pero es un buen consejo. Ahora buceo en un ocano de nada. Nada por aqu, nada por all. Ciego. Es como bucear ciego En un mar de neblina. Y ni siquiera puedo llorar. Pero, como dijo el picaporte, Sea como sea, as es la cosa.

Cuento de una planta tonta Coronada de constelaciones cree ser pobre. Es un poco tonta, pero despus de todo solo es una planta!

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Sus largas hojas surgen de la arena. Hojas de cobras de cobre, espalda contra espalda, defendiendo nada, atacando nada. Decenios y ms decenios y ms decenios sumida en su soledad sin sueos. En una tarde de tantas, en un otoo de tantos, la luz condensada de una estrella la mir: la mir y, milagro, la toc con sus finos deditos. Y la planta tonta sigui siendo tonta, pero siendo la misma ya nunca volvi a ser la misma! (Claro que no es lgico, pero, como dijo el picaporte, Sea como sea, as es la cosa.) Y colorn colorado No sea cosa que termine mal Este cuento no tiene final. .. Caminas en la noche armada de tu luz y de tus sombras, de tu lengua hecha para besos, de tu lengua hecha para decir Odio esperar! Caminas en la noche. La luna te construye sin que t lo sepas. Caminas en la noche y una estrella azul piensa Prefiero brillar menos que ms me da! y cederle esa parte de mi luz. Otra, roja, dice que no, que ni loca. Mejor: quin quiere luz de estrellas egostas?

Caminas en la noche.

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Plantas con hojas de cobras de cobre ansan que las mires y que las toques. Caminas en la noche y tu sombra, espesa y densa como tu pelo, sin que t lo sepas, las acaricia. Esto es lo que hay. No hay deditos para todas. Les parezca bien o no. Luz condensada de estrellas azules que camina en la noche. Sombras condensadas que caminas en la noche. Mientras caminas en la noche. Pensando en tus cosas.

. Nunca podrs llorar, dijo. Ni un poquito, maldito sea. Por favor, por favor. Que no estoy pidiendo la luna. . . Estar en un laberinto y no querer salir es bueno o malo? es acaso importante que sea bueno o malo? .

. S. Es la respuesta: que bien; qu alegra. S, s, todo bien

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Repica entre mis huesos. Como el taido de una campana en el interior de una iglesia. Una campana de humo en una iglesia viva. S, s, s. Por qu tengo que pensar entonces Si la respuesta la o de verdad o la imagin? Pedid y se os dar Dame, Seor, hilo negro, que siempre olvido comprar. Ms memoria no, gracias. Dame capacidad de llorar. Tampoco te pases. Dame el gusto de ver al planeta estallando, Pum. Si no puedes, por lo menos consigue que no llueva el domingo y, de paso, perdona a tu hijo Satans. Si es posible, quiero ser Dios. O el papa, como mnimo. Bueno haz lo que se te de la gana. Como siempre. Tampoco lo has hecho tan mal. Amn. Y no te olvides del hilo negro.

La espada de madera Dientes de neblina y bronce forjan la lluvia y la espada, la espada de madera.

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En la noche ciega gritan los montes (gritan con gritos de gato). Y caen caen caen los gritos los gritos los gritos en simas infinitas. Y es tambin el aullido desesperado de un tren enloquecido violando la noche ciega. Cae cae cae. Caen y caen el aullido y los gritos y los ecos ecos ecos en los abismos que no existen, en las simas de ecos de plomo.

Simas de ecos oscuros, ecos densos de oscuridad, ecos densos de espanto espanto. Y lluvia. Lluvia tambin. Rocas vivas y rboles muertos caen caen caen abatido por el balanceo feroz y perezoso de su cola, de su cola indiferente. Un yo de gotas rabiosas, de gotas rabiosas y diagonales de viento, enarbola la espada, la espada de madera. Es intil. Todo. Lo s. Lo s, lo saba y lo sabr.

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Intil, todo es intil. Quin no lo sabe? Y un poco estpido tambin. Desde luego. Pero qu otra cosa podra hacer? Tiritando tras mis pupilas oxidadas vi al amanecer pisar descalzo un charco, un charco de plomo sin reflejos, en el que flotaba flota y flotar la espada de madera. Los besos que no me das Decime flaca dnde guards los besos que no me das, que ir dnde sea a soltarlos, viento y lluvia prisioneros, besos que por no darlos ya, son todava menos que recuerdos que no fueron. Tu lengua encerrada Tu lengua no enterrada Tu lengua s enbocada. S con qu suean Tu lengua y la ma.

CANCIN DE CUNA Alla la noche de sangre de espanto, dolor y gozo sajada, violada y esparcida por el tren enloquecido implacable, ciego y sordo entre nubes de azufre rugiente. Tacat Tacat Tacat Tacat Olor a hierro quemado. Resplandores de furia. Llamaradas de odio.

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Corre, corre y corre ms. Alla alla la negra sangre en remolinos de horror. Desde siempre. Y para siempre. Tacat Tacat Tacat Tacat Fantasma es el maquinista. Un fantasma ciego, sordo y mudo. Y loco. Oh, s: muy, muy loco. Duerme y sonre, Mostrando los dientes que no tiene. El loco. Tacat Tacat Tacat Tacat (El Tacat es su cancin de cuna.) Tacat Tacat Tacat Tacat Duerme, duerme y sonre. Los pasajeros, asesinos, (asesinos de ojos turbios) se despiojan entre s. Se despiojan en silencio, en silencio sin recuerdos, silencio sin futuros. No lo saben pero todos, todos los asesinos tienen un solo pensamiento una y otra vez latiendo en las venas, en las venas de sus frentes. Desde siempre. Y para siempre. Tacat Tacat Tacat Tacat

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Mientras guardaba mis papeles pens en el planteo de la paloma, que si sera un sacacorchos un sacacorchos de goma, porque vamos a ver: si un sacacorchos no saca corchos es un sacacorchos? Debera patentarlo? Podra patentar un juguete educativo de verdad, no como esos engaosos que no tienen nada que ver con la realidad, esos en los que un cubito de plstico encaja en un hueco cbico perfectamente adaptado? Sera algo compuesto de huecos con medidas en las que no encajaran los poliedros; de huecos bordeados con espinas, para que los chicos aprendan a tener cuidado. Podra llamarlo Educ Real. Y en la caja incluira un martillo, para que investiguen si algo puede encajar a martillazos, a palos, que a veces es posible. Y podra patentar palabras: Estrdulo. Qu tal? Ya habr tiempo para investigar su significado, que usamos miles de palabras sin saberlo. La contraparte del codo, ese hueco que hace la flexin entre el brazo y el antebrazo, ese hueco sin nombre, pobre, que injusticia. Me pica el estrdulo, por ejemplo. O podra ser Doco, como antnimo de Codo. Me pica el doco y guardar estrdulo para otra cosa, que ya pensar el jueves si llueve. Y encima la flaca irrespetuosa se enoja porque me olvid de comprarle sus tampax! (que s encajan, me dice). Tantos aos luchando para ser soltero y caer en esto. El triste fin de un play old. Bueno... por lo menos se crey que en Argentina, en vez de jamn con meln, se come sanda con mortadela. Variantes, matices regionales, le dije. Pero vamos a ver es que no tengo otra cosa en qu pensar? No ve que tengo el cuerpo calloso saturado, que me s las tablas de multiplicar, un montn de nombres de ros de Asia, las ltimas palabras del pecoso Falucho, hasta un tango del eximio o ex simio Romeo Lungarini y la mar en coche? Que paciencia mha dao el Se! Como saba que la iba a necesitar! Dice la tradicin que con paciencia y saliva un elefante hizo cosas increbles con una hormiga. Bueno: paciencia, saliva y Viagra. Sin hablar del pulpo zurdo que me tiene muy preocupado. Y en qu estaran pensando los asesinos: vaya uno a saber. Y el fantasma loco, por qu sonreira? El que solo se re, de sus picardas se acuerda. Seguro que estaba soando con chanchadas que gente! Dime con quin andas que el tiempo es oro.

Y ahora, aos despus, reconoc al Siete Vlvulas en el bar. Intentaba vender unas postales enmarcadas en cartulina con unos dibujos preciosos de Sevilla... Lo oa decir a unos parroquianos prximos que podan ser turistas Usted deme el dinero que le parezca bien... los hago yo mismo... Yo saba que no las haba dibujado l, saba que eran postales. Lo saba bien no por ser yo muy inteligente sino porque ya haba cado en ese truco: todava conservo la postal-dibujo que me cost carsima hace ya aos a otro personaje local. Cuando se acerc a nuestra mesa lo invit a sentarse y a una cerveza que acept. Le digo No me recuerda?... Aquella noche que Elvis Presley cant en la estacin de autobuses una cancin suya... Dije eso jugando conscientemente con la extraeza que causara mi explicacin en el brasileo. Pero vi una mayor en la cara de Siete Vlvulas y entonces record Pero claro... las siete vlvulas son para inventar, no para recordar, disclpeme! y pareci sentirse ms aliviado. Present a ambos haciendo un mnimo resumen de aquel encuentro y reviviendo el guin para la pelcula. -Lo haba olvidado! Qu bueno, qu bueno es recordar!- el Siete Vlvulas aplauda su propio guin con ms asombro que alegra. Pensndolo bien, nunca lo vi rerse. Todas las emociones le eran propias, menos la que origina la risa: pareca desconcertado cuando nos reamos R. y yo. -Bueno... -dijo R.- recordar no es malo, pero si no hubiera ms remedio que elegir entre inventar o recordar usted que elegira? -Eeeh..! Inventar, claro!- respondi sin dudar.
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El, el brasileo, dijo Pues yo invent uno... aunque no le puse ttulo an... No s... Trata de un asunto rarsimo... Siete Vlvulas dijo Pues ya est el ttulo: Rarsimo... ...rarsimo

-Es rarsimo- musit el Rey. -Qu cosa, Su Majestad?- pregunt la Reina. -O de reyes que cambiaban reinos por caballos, pero de un rey que se ponga bizco todo el da para no perder de vista a su nariz... nunca! -Verdad es... -Y lo peor- sigui diciendo el Rey sin perder de vista la punta de su nariz- es que podra ordenar a mis tropas que se suban a los rboles sabiendo que ser obedecido... pero no consigo verme en el espejo que tal quedo mirndome la nariz -ESTAS COMO UNA CABRA, SU MAJESTAD!- grit con aguda y ntida voz un botn de Su Real Bragueta. -Alguien tena que decrselo, pens la Reina.

Me tocaba el turno de aportar una historia y no se me ocurra nada, de modo que renunci y dije Bueno... lo que sigue no es algo que haya inventado sino algo que Rulo Roiger jura que es cierto... podra ser un guin para una pelcula tambin, y titularse... Las liebres cantoras...

...las liebres cantoras Plat: un viejo bar de suburbio. Si es de Barracas (Buenos Aires), mejor. Dramatis Personae: Don Rmulo Nito Mecozzi, viejo italiano, un cigarro a medio fumar apagado entre los dientes. Rulo Roiger, alto, rubio, elegante. AACCIOON! Rulo: Don Rmulo vamos a cazar liebres el domingo? d. R.: (con vehementes gestos de fastidio) Liebro, liebro! Non me parleno de lo liebro! Rulo: Por qu, don Rmulo? Qu problema tiene usted con las liebres? d.R.: Ma commo! Que qu problemma tengo o con lo liebro?! Cntano y cntano tutta la notte!! Non posso dormire! Rulo: Cantan?? Que las liebres cantan... y aqu, en Barracas?? Oiga, don Genaro! No sern los grillos?

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d.R.: (dndole un codazo cmplice a Rulo, guiando pcaramente un ojo y alzando el dedo ndice) E... cuesto lo que me pregunto o: No seranno lo griyo?... Fin. Luego, al hilo de esa, cont la historia de Delirium Musicum...

...Delirium Musicum Rulo expona sus magnficos cuadros surrealistas en una galera de Buenos Aires: una buena galera, muy elegante con sus alfombras, sus plantas en grandes maceteros, etctera. Con una copa en la mano, sus amigos (todos excepcionalmente trajeados... aunque todos con los zapatos sin lustrar, como observ Julio Teich rindose) conversbamos con Rulo all, en la galera, el da de la inauguracin cuando lo llam el galerista. Se aleja con l, vemos como es presentado a un seor joven, de muy buena pinta. Hablan, sealan a un par de cuadros, bla bla bla, dos puntos rojos en sendos cuadros. Comentamos entre nosotros Mir que bien, ya vendi otros dos cuadros. El elegante joven le da una tarjeta a Rulo, saluda, se va, y vuelve Rulo con la tarjeta en la mano y nos dice Yo qu s... le gust mucho todo, reserv un cuadro y me propuso cambiar una obra ma por una de l, aunque no entend bien qu hace... Pero el galerista no me cobra comisin por ese canje, as que no tengo nada que perder. -A ver qu hace: dame la tarjeta le digo. Y leo en voz alta Fulano de Tal y Tal (un apellido ilustre, de la alta burguesa) y abajo: Delirium Musicum... Delirium Musicum! Che, yo creo que es un loco! exclamo. -Bueno, me da igual... Mientras me pague sin chistar uno de los cuadros, hasta tendr su gracia el asunto. -Ms vale pjaro en mano que criar cuervos. Estoy diciendo eso cuando se nos acerca una pareja: un seor y una seora ambos ya viejitos, muy bien vestidos, tambin buena pinta, y con caras muy serias. Le piden permiso a Rulo para hablar aparte, se alejan los tres, hablan, ellos, los viejitos, que finalmente se quedan por ah. Vuelve Rulo: Tenas razn: el pibe est reloco. Esos son los padres. Mir qu tragedia: el pibe va haciendo locuras por la calle y los padres se pasan la vida siguindolo sin que l se d cuenta para dar explicaciones, para que no trasciendan, para amortiguar las consecuencias... Pobres viejos, qu vida... Y le dice Juancito Mir lo que est haciendo el pobre viejo que cuida a su hijo loco... Miramos entre la gente hacia donde indicaba Juan, hacia una planta en su macetero sobre la alfombra, planta iluminada por una lmpara direccional, planta que, mientras su anciana seora aguardaba inexpresiva, estaba siendo minuciosa y plcidamente meada por el viejo.

Pedimos unas raciones de jamn, unas de tortilla y ms cerveza. Preferible morir contento antes que morir sano. Mens sana in crpore insepulto. Yo esperaba alguna historia de Siete Vlvulas. Algunos que pasaban mientras comamos lo saludaban afectuosamente. Estaba claro que en Sevilla era un personaje querido. El corresponda a los saludos a veces con alegra y a veces con la extraeza de no reconocer al saludador y por fin cont una historia de Bambi...

...Bambi

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Me pidi un rollo de alambre. Cmo para qu?, le pregunt. -Para hacer un Bambi de felpa. Se lo di. Tendra que haberme cortado un brazo, pero yo qu saba? Al tiempo lo veo. Por all corretea un caballo. Hola , digo. -Hola. -Y el Bambi? Lo hiciste? -No lo ves?. Y me seala al caballo. -Parece un caballo... -S... me sali ms bien parecido a un caballo. -Bueno... No debe ser tan fcil. Chau. -Chau. Desde entonces, y ya pasaron muchos aos, cada tanto pienso Si corre, debe esquivar obstculos. Ergo, debe tener ojos: ojos de verdad, no ojos de vidrio... Me habr engaado o estar soando desde entonces? Creer para ver. -Es una buena variante de la historia de aquel hombre que so ser una mariposa y que al despertar no saba si era una mariposa que soaba ser hombre- dijo R. Despus el Siete Vlvulas nos cont que el plan previsto para su nacimiento tena fecha muy anterior, pues deba ocuparse de que Napolen ganara en Waterloo gracias a una estratagema inventada por l, pero que se entretuvo buscando los decimales de Pi, de la relacin circunferencia-radio, en procura de una serie de nmeros regulares, no aleatorios: Y yo, fantasma no nacido, descuid mi destino para eso. Calcul hasta el milln de decimales sin ningn resultado... Imaginen sacar un milln de decimales con el terror de haberse equivocado en alguno, en el nmero mil, por ejemplo... de modo que todos los dems seran errneos. As que revisaba una y otra vez mis cuentas. -Es lo que deca respecto a usar muchos pasos lgicos para demostrar algo... que si uno de esos pasos est mal, todo parece coherente, todo muy bien trazado, pero lo dice Saint Ex en Ciudadela... aquello de que un solo paso desviado del gua, y toda la caravana se encamina sin saberlo hacia el desastre, Discutiendo sus pequeas injusticias, ignorantes de que para ellos ya se haba dictado justicia -cit. El Siete Vlvulas me escuch con atencin y sigui: -Ahora me dicen que en Japn un ordenador gigante hizo el mismo trabajo en solo un ao, llegando al mismo resultado: nada, todos nmeros locos... Los nmeros primos apareciendo donde se les da la gana, sin ningn orden. Qu le vamos a hacer, paciencia... -En fsica, las frmulas son precisas, son expresables en nmeros redondos... pero en geometra, ilgicamente, no lo son: la diagonal de un cuadrado es un nmero rarsimo...- dijo R. Yo aad: Para escarnio de los filsofos griegos adoradores de la perfeccin de la geometra... No por nada Saint Exupery se burlaba de ellos, de sus pretensiones de lgica absoluta. El Siete Vlvulas nos oa con mucha atencin. Cuando nos callamos continu: -El caso es que conoc a un marroqu que venda llaveros y linternas que deca saber como calcular esos decimales ms rpido que un ordenador. Segn l, son aleatorios hasta llegar exactamente a los cien billones, despus da cero repetido... Pero creo que estaba loco. Su cara pareci oscurecerse al tiempo que musitaba para s Marroqu de los cojones... que casi me contagia... Pidi un bolgrafo y con gran misterio anot unas cifras en una servilleta de papel. Segn l, haba descubierto que el nmero primo ms grande conocido era 2 elevado a la potencia 2976221 menos 1, y que daba una cifra de 895.932 dgitos. O eso entend.Copi las cifras esperando verificarlas, pero la verdad es que no tuve tiempo.

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Pero porqu le interesaba tanto el asunto? le pregunt R. El Siete Vlvulas explic con la mirada perdida, como si el asunto ya no le interesara mucho, que el crculo es la figura perfecta, la figura sin ngulos, y que le llamaba la atencin que Pi, ese 3,14168162 etctera hasta el infinito probablemente, no diera en nmeros redondos, como se da en muchas de las relaciones de figuras ms imperfectas y en todas las leyes del Universo. Le interrump: -Ya s, eso de La intensidad lumnica en un punto dado es inversamente proporcional al CUADRADO de la distancia del foco emisor... Al cuadrado exacto, no Al cuadrado coma tres etctera. Lo que decamos de los nmeros redondos de las leyes del Universo. Como un cocodrilo que por fin se decidiera a moverse, sali de su semi letargo y aument el dimetro de sus pupilas al fijarse en m. Usted tambin lleg a la misma conclusin que yo?, dijo, y le contest, claro, que no haba llegado a ninguna conclusin y que de todas formas no saba cul era la suya. Volvi a apagarse el brillo de sus ojos y con la voz monocorde del inicio, como si estuviera harto de repetir siempre lo mismo a unos alumnos incapaces de aprender, explic que esa mnima imperfeccin en las relaciones de la figura perfecta era la base de toda la imperfeccin del Universo, que era la forma en que Dios (yo le dije o los dioses y admiti la sugerencia) haban introducido en el ordenado cosmos un factor aleatorio que otorgara variedad a ste, pues si fuera absolutamente perfecto solo podra repetirse el mismo insuperable modelo una y otra vez, que sera la visin del cielo estrellado como la de un caleidoscopio de imagen fija... perfecto pero sin variedad Puede ser perfecto algo invariante? Y se le haba ocurrido a l, al Siete Vlvulas, siglos antes, que, si encontraba por fin el puesto en los decimales en que se acabaran los nmeros al azar, en que encontrara por ejemplo la repeticin infinita del nmero tres Y no me atreva a pensar en la repeticin del cero, tendra un indicio de los lmites del Cosmos y de la cantidad de imperfeccin-variedad existente. Pero que haba sido tiempo perdido. Deb comprender desde el principio que deba conformarme con una cifra imperfecta, con un y pico. El nmero tres de Pi es la cifra casi perfecta y el remanente decimal, catorce dcimas y pico con respecto a tres, o sea, aproximadamente un cinco por ciento, es toda la aproximacin que se nos permite saber y a partir de la cual podramos extraer conclusiones. -Creo que entiendo- dije -Sabe que es una construccin fractal? -No. -El dibujo en la playa de la frontera entre el mar y la arena parece desordenado para un normal y clsico cientfico kantiano (o cartesiano, o hegeliano, yo qu s) para alguien que exija una figura geomtrica muy ntida antes de otorgar el calificativo de ordenado. Lo mismo se puede decir de las nubes o de un rbol... Pero todos los artistas y los poetas estuvieron siempre seguros de que hay en esas construcciones un orden, de que an no habiendo existido jams un trbol igual a otro, una ola igual a otra, no es su forma algo desordenado fruto del puro azar sino que responde a unos patrones muy precisos... Entonces a alguien se le ocurri darle instrucciones a un ordenador para que repita un dibujo siguiendo tales y tales instrucciones pero dejando un pequeo margen de azar, tan pequeo como la cantidad de sal en la sopa que debe estar sin que se note demasiado... un mnimo porcentaje de azar destinado no a romper el orden sino a otorgar infinita variedad. Entonces el ordenador dibuja y dibuja figuras con un patrn claro pero nunca un dibujo exactamente igual a otro. Y por lo que entend, pudiera ser, segn usted, que ese mnimo porcentaje de azar que incluye la realidad est radicado en los aleatorios decimales de Pi.

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La idea le entusiasm: pareca un nio con un juguete nuevo. Dijo Apuesto mi vida a que ese porcentaje aleatorio, para que de tal resultado, no debe superar el margen de cinco por ciento. Pidi luego explicaciones que entendi perfectamente. Tambin le habl de Leibniz, de la filosofa que pretende que no hay desorden sino en ocasiones un orden que somos incapaces de comprender y que, al hilo de sto y comprobando que los cientficos cada vez encuentran ms orden en lo que crean desordenado y hasta un orden en lo ilgico! han aventurado algunos la hiptesis de que hay un orden an difcil de comprender hasta en el cuarto increblemente desordenado de un adolescente o en la disposicin que adoptan las herramientas arrojadas sin cuidado en una caja, por ejemplo. Leibniz aseguraba que todo lo que parece casual y desordenado tendra un da su explicacin, su razn de ser necesaria. -Mire -dijo- hace unos das estaba viendo a unos nios que jugaban a arrojar unas piedritas al aire y recogerlas sin que tocaran el suelo. Cada vez que uno lo consegua, anotaba su punto colocando una de ellas junto a s. Uno tena cinco piedritas juntas y el otro siete cuando interrumpieron el juego y se alejaron dejndolas all. La gente pasaba sin prestar atencin porque quin podra suponer que unas piedritas en el suelo, en aparente desorden, significaran cada una un juego ganado? Pens entonces que tal vez todos los tomos del Universo sean las piedritas con las que los dioses juegan y anotan sus jugadas. Es posible. No lo s. Casi fundo las vlvulas dndole vueltas al asunto sin llegar a ninguna conclusin. Y eso que para esas cosas pienso en lenguaje abreviado... -Lenguaje abreviado?- pregunt R. -Bueno: una vez le que los ordenadores usan ese sistema, el binario, para simplificar su razonamiento (si es que se puede llamar as) de modo que con ese lenguaje abreviado pueden procesar datos mucho ms rpido que con los nmeros usuales... -Ese lenguaje binario -interrump- lo invent Leibniz precisamente para eso, para construir una mquina de calcular ms rpida. Y tambin busc un lenguaje ms preciso. Pero siga, siga... -Leibniz otra vez? Buen chaval. Tendr que prestar atencin. Parece que la filosofa puede ser til. -Bueno... He ledo tratados filosficos intentando demostrar cosas rarsimas... pero que yo sepa, todava ningn filsofo ha tenido la osada de intentar demostrar que la filosofa es algo til. Convengamos en que, a veces, no siempre, la filosofa sirve para pensar un poco mejor. No es mucho pero es mejor que nada. Claro que hay gente a la que eso no le interesa...-dije. Rindose, agreg R. que Y cuando no es til, a veces sirve para consolarse porque no lo haya sido. Despus continu el Siete Vlvulas con la historia de su lenguaje concentrado: Entonces se me ocurri que nosotros pensamos con palabras... y que si las palabras fueran la mitad de lo largas que son pensaramos al doble de velocidad! Y me invent un lenguaje abreviado. Pienso que el Siete Vlvulas es como una de esas muecas rusas, una dentro de otra y a su vez, etctera. O como los cuentos dentro de los cuentos de Las mil y una noches, o, por el estilo (en ese aspecto) el libro de Potoki, Manuscrito encontrado en Zaragoza. Le pregunto -Y cmo se dira en ese lenguaje, por ejemplo... no s... El largo de la cola de un perro afgano es directamente proporcional a la distancia entre su oreja izquierda y... no s... una pulga que le salta por ah? -Rupii- dijo en el acto, pero con una acentuacin... Como si fuera japons, como si estuviera cantando suavemente. -Rupi? Rupi, qu? -Rupii, nada. Eso. Y no es Rupi (como yo lo haba pronunciado) sino Rupii. Es que no es slo la palabra sino tambin el lugar que ocupa cada letra lo significativo, entre otras variantes. Y lo malo es que hay que saber msica, que no significa lo mismo una palabra dicha molto vivace que alegretto con bro. -Le importa repetir en castellano la frase que le dije?

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En el acto una tristeza como nunca haba visto se apoder de todo su ser. No solo la expresaba su cara sino todo su cuerpo, su forma de estar sentado y an lo cenicienta de su piel, que tambin en una fraccin de segundo perdi todo reflejo, todo brillo salvo en sus ojos repentinamente hmedos. Me arrepent, asustado, de haber dudado de l, de haberle preguntado eso, pero ya era tarde. Baj los prpados y recit con voz baja, ronca y opaca, sin inflexiones, como una plegaria sin esperanzas a un dios inclemente: Por ejemplo no s el largo de la cola de un perro afgano es directamente proporcional a la distancia entre su oreja izquierda y no s una pulga que le salta por ah. Pareca a punto de llorar. Para quitarle hierro al asunto, R. aplaudi con entusiasmo: -Eso es extraordinario, hombre! Le hara un gran favor a la humanidad si difundiera ese lenguaje!- dijo. Y consigui su objetivo: tan rpido como haba sobrevenido, desapareci la tristeza del Siete Vlvulas, siendo reemplazada por un orgullo que quera parecer modestia. Hubiera sido el peor jugador de poker del mundo. Bebi un largo trago de su cerveza paladendola como si fuera la mismsima gloria. Tal vez an ofendido por mi desconfianza, me ignor para dirigirse exclusivamente a R.: -Claro que lo pens... pero tambin se me ocurri que ningn ministro de cultura o de educacin me apoyara. Una vez escrib una carta a la Real Academia de la Lengua, explicando que nos faltaban algunas palabras precisas y que por eso pensamos (y actuamos en consecuencia) confusamente. Les d varios ejemplos. Recuerdo que uno de ellos era Alquilar... Si leemos un anuncio que dice Alquilo casa dos habitaciones... Lo escribi un seor que necesita una casa as para vivir o por el contrario uno que ofrece una para que vivan otros? Es como si tuviramos la misma palabra para Comprar y para Vender... -Poder es otra palabra demasiado imprecisa -dije, pensando en el pavoroso poder! (otra acepcin, otra fuente de malos entendidos) de La Tiniebla Viva. Y segu Saint Exupery deca eso, que muchas discusiones se evitaran si no fuera confuso el sentido de las palabras: decimos No es posible hacer tal cosa... y no queda nada claro a qu acepcin de la palabra poder, posible nos referimos, pues yo tengo dos manos y dos piernas, Puedo asaltar un banco... y que alguien me diga que No puedo es implicando al No Debo. Hara falta una palabra que deslindara el Poder-Deber del Poder-Mera Potencia... y no estara de ms una que asociara al Poder-Conveniente... pues a veces no debemos pero podemos pensar que nos conviene... Cuenta Antonio Burgos que le pregunt a uno que se haba sacado la lotera qu pensaba hacer en el futuro, y que la respuesta fue Vivir bien, lo mismo que siempre... pero ahora, pudiendo. Le en algn lado que la clase alta de la India, la de los brahmanes, utiliza un lenguaje en el que pueden expresar con una palabra lo que a nosotros nos llevara muchas. -S. Tambin estudi eso: con una sola palabra pueden designar El beso distrado que se dan al despedirse rutinariamente, por unas horas, un matrimonio que ya lleva muchos aos de casados. Otra palabra expresa El dolor por la prdida de un familiar verdaderamente querido, muy diferente del dolor fsico que puede producirnos una pedrada, por ejemplo. Y as por el estilo. Todo eso lo tengo precisado en mi lenguaje abreviado, -dijo el Siete Vlvulas siempre dirigindose a R., como si fuera l quien hubiera hablado. Y continu - Pero es intil intentar que los polticos lo promuevan, pues lo que les interesa es un lenguaje ms inflado, precisamente ms confuso. Los que no tienen nada que decir precisan muchas palabras difciles... -A una accin impulsiva, los siclogos la llaman Respuesta conductual inapropiada... o una estupidez pedante por el estilo, si es esa la correcta traduccin del portugus...- dijo R. -Eso- Asinti el Siete Vlvulas, y sigui: -Los polticos precisan un lenguaje en el que para decir Trampa o Pguenme haya que utilizar diez palabras. Y si es posible veinte, mejor. Tambin precisan muchas palabras para no decir nada. Un lenguaje corto y significativo sera...

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-Subversivo- dije. Pareci reconciliarse conmigo y volvi a mirarme con simpata: -Eso. Subversivoadmiti. Y agreg que Ya bastantes problemas tuve con la ley por menos que eso. La historia de esos problemas era, segn cont, que haba salido corriendo desnudo (Antes del accidente corra bastante bien, dijo) en el campo de ftbol del Sevilla, una tarde de partido, y que lo metieron preso. No entend porqu: si uno corre desnudo frente a diez mil espectadores de un partido de ftbol, noventa y nueve por ciento hombres mayores de edad va preso por escndalo pblico! pero despus pasan las imgenes del suceso por televisin, para centenares de miles de personas de toda edad... y es algo simptico o curioso. Y despus hay gente que dice que estoy loco. A veces me digo que uno de los dos est loco: o el mundo o yo. -Un minuto antes de que usted llegara nos preguntbamos exactamente eso: si es posible ser cuerdo en un mundo loco- dije. R. resumi una historia de Khalil Gibran: -Un rey pleno de virtudes gobierna felizmente. Una mala bruja echa una pcima en la nica fuente de agua del reino... -Sera un reino muy chico, si solo tena una fuente -dije. -Seguro. El caso es que todos los sbditos enloquecieron al beber esa agua... menos el rey, que no lleg a probarla. Y todos los locos se quejaban ahora de la locura del rey, que muy sabiamente, despus de pensarlo bien, orden que le trajeran un vaso de agua. Fin de la historia. El Siete Vlvulas acot Es lo que yo digo: cuando todos juraban que la Tierra era plana, loco era quien afirmaba su redondez. La locura es un problema de porcentajes. R. aprovech que dos muchachos saludaran efusivamente al Siete Vlvulas para susurrarme en portugus Ser loco pero no estpido, no. Ordenamos ms cervezas y unas raciones de jamn. Ah pens que ese lenguaje explicara por que los chinos en general son ms inteligentes que los dems, pues su lenguaje es de monoslabos, de modo que la larga frase-ejemplo sonara algo as como Wey too li chu, pero otro tema me pareci ms acuciante. Pregunt al Siete Vlvulas Porqu, porqu haba hecho eso, correr desnudo en el estadio? Y lade la cabeza, mirndome con intensa visible curiosidad y absolutamente ninguna irona antes de responder Es que acaso usted cree saber porqu hace todo lo que hace? y no supe contestarle. Despus, respondiendo a nuestras preguntas, dijo que su religin le impeda ir a una playa nudista, pues entre los nudistas es un escndalo intolerable que un seor se pasee desnudo con el pito tieso: Y no es que a m se me ponga tiesa ms fcilmente que a nadie, no seor, pero una gente que vea ese hecho como un horror no es mi gente... Aunque... vaya uno a saber porqu pienso eso. Le coment que el gigante Pantagruel le pona banderas a su pito cuando se le endureca, y que desfilaba as por la ciudad, embanderado y orgulloso, entre los vtores de las mujeres en los balcones... y que esa historia la haba escrito un monje catlico. Es lo que digo yo, -dijo- que cada cual se inventa su religin: si al papa le gusta que sea ms reprimida, pues encuentra argumentos para demostrar que as debe ser para todo el mundo. Que a un monaguillo tal aspecto no le convence... lo mismo. Y yo no voy a ser menos. Le pregunt que otras particularidades tena su religin y dijo Solo esa: no pisar un campo nudista. R. se ri comentando Reglamentos cortos y claros. No puede haber herejes en su religin... Nadie ser quemado por malinterpretar sus dogmas comparado con otras, tiene sus ventajas! -Y por cierto: lo de cuanto menos alegra mejor, es cosa de obispos, cardenales y papas, seguro que no de monaguillos-, dije. -Una vez le no s dnde- acot R.- las reflexiones de un cardenal, algo as como De monaguillo, me la cascaba cuatro veces al da, de cura me echaba tres polvos al hilo, de obispo uno o dos con suerte. Y ahora, de cardenal entiendo bien al papa que no quiere ni saber del asunto. Nos quedamos los tres unos segundos en silencio que cort R. al preguntarle Y aquello que deba hacer, eso de favorecer a Napolen en Waterloo?

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-Ah... eso era facilsimo! No me explico cmo no se le ocurri a alguien antes: a travs de los siglos y en todos los campos de batallas importantes cmo se transmitan las rdenes del estado mayor a la tropa combatiente?- Sin esperar nuestra respuesta, sigui l: Con mensajeros, con diferentes banderines y principalmente con diferentes sonidos de trompetas, clarines o similares, sonidos que esas tropas estn entrenadas a obedecer an en medio del maremgnum, de la polvareda, del estruendo de caonazos, alaridos y relinchos. Tal toque significa Avanzar, tal otro Retroceder y as. El caso es que siempre que nac fui msico, no s porqu, pero ser por eso que se me ocurri que si me infiltraba en el ejrcito ingls y aprenda los toques de clarn con que se entrenaba... pues ya est solo quedaba hacer sonar su toque, el clarinetazo ingls de Retirada cuando a Napolen le conviniera y machacar a los ingleses en la confusin! O tocar la orden inglesa A la carga en un momento inapropiado para ellos... o tocar las dos rdenes contradictorias una tras otra provocando el mayor caos entre las tropas enemigas. Claro que quien usara este recurso debe tener en cuenta que en el futuro alguien podra usarlo contra l, de modo que debe reservarlo para una circunstancia extrema, como ahora la bomba atmica... Yo haba visto una magnfica pelcula, creo que francesa, en la que se reconstrua minuciosamente la batalla de Austerliz en la que se ve un suceso de esas caractersticas: cada regimiento de un ejrcito tiene sus caractersticos sones de clarn para transmitir rdenes o para identificarse, y un espa vende a los polacos las notas de identificacin de uno de los regimientos de Napolen. Sabindolas el enemigo, ese regimiento cae en una trampa, pero tal parcial derrota no impide que Napolen gane la batalla. antes de las cinco de la tarde... y menciono este dato porque, segn la peli, Napolen se haca acompaar de un escribano o secretario que tomaba notas de todo lo que deca de modo que quedaran registradas para la historia, y el da anterior a la batalla pregunta a sus generales el nmero de sus tropas y las de sus enemigos, y tras or Cuarenta mil nosotros y ciento veinte mil ellos dice Ya son nuestros despus se dirige al secretario y le pregunta Anot eso? S? Pues agregue: antes de las cinco de la tarde. De todos modos, usada en una excepcional ocasin o no, convinimos en que la idea del Siete Vlvulas era un truco magistral pero se neg a explicarnos porqu quera que triunfara Napolen. Ah... ya no me acuerdo... No s... eso lo saba antes de que me operaran le mostr la cicatriz? -Eso del escribiente registrando tus palabras para la posteridad tiene su gracia dije- pero particularmente prefiero la tcnica de los faraones de las pelculas, que decan cualquier gansada y al terminar la frase un negro as de grande le daba a un tambor poom, poom, poom! Cosa que tiene mucho punto y tiene la ventaja de no quedar registrado nada, de modo que si dice Maana llueve y pom pom pom y resulta que nada, che, ni gara, se hace el longui, mira para otro lado, no menciona el enojoso asunto y a ver quien es el guapo que se re y le dice La cagaste, Fara. -Y adems sigui R.- no me imagino al escribiente redactando las sabias palabras a toda velocidad con un cincel contra una piedra! -Decir cosas para la posteridad es jodido: en Argentina hubo uno que antes de morir grit Antes que morir prefiero la muerte! y los historiadores se rompieron el mate pensando qu carajo habra querido decir. -Y? -Cambiaron la frase, creo. Falucho, se llamaba el pollo. Amigo de otro gran patriota exaltado en el Himno Nacional, Susvn. -Y qu hizo? -Rompi culos, que no est mal entre tanto rompe pelotas.- Y cant la estrofa esa de Susvnculsrompiooo pero creyeron que me lo estaba inventando. Que era imposible que estuviera en el Himno sin que los autores se dieran cuenta, decan. Fue intil que les jurara que tiene monumentos, calles, que tengo un amigo que vive en Susvn al 400.Me lo tengo merecido: en boca del mentiroso no se miran los dientes. Hazte fama y te sacarn los ojos. Que paciencia mha dao el Se. Los autores del himno ese Lpez y Planes- escribieron tambin una cancin popular que an se canta, El pobre Jos Cuatro versos apenas, pero muy sentidos, que expresan mucho dolor. Es increble lo que una persona inspirada puede expresar en cuatro frases

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-Cuartetas, como Nostradamus. Y qu dicen? -Dicen: Lo corrieron de atrs, lo corrieron de atrs. Le metieron un paalo en el cuulo. Pobre Jos! Pobre Jos! No se lo pudo sacar! -Tremendo. Aunque en Brasil puede ser peor: cmo se dice Abacax en espaol? -Pia, anan. -Bueno: se dice Le metieron un anan en el culo. -Uy. Muy romntico, muy tropical, pero -Podramos dejar frases para la posteridad pero en clave, como Nostradamus, que siempre que pasa algo no falta quien descubra que Nostra lo haba dicho. dijo. -El mejor profeta del pasado, es lo que yo digo. R., despus de un par de intentos y traducciones del portugus al espaol recit Ahorcada, sangrienta, quemada, negra y cenicienta Devorada ser por quienes ms la aprecian... que vendra a ser siguiuna referencia a la morcilla: ahorcada por el hilito, que se cay en las cenizas, en las brasa, pero no importa, se puede comer igual si a uno le gusta mucho. -Eh dame el boli que la anoto. -Cuando se invent el exprimidor de naranjas alguien descubri que Nostradamus ya lo haba predicho, pero no recuerdo las cuartetas.

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Seguimos un rato en ese plan, mientras el Siete Vlvulas nos miraba muy serio y, como si no hubiramos dicho nada, sigui con lo suyo: -Tambin se me ocurri pero esta vez demasiado tarde! una solucin para que fueran ms difcilmente detectables los paracaidistas en la segunda guerra mundial: elegan noches sin luna... pero usaban paracadas blancos! Por qu no negros? No entiendo. Y prohibir la estupidez de los relojes, linternas y juguetes a pila, con lo que ensucian: por qu no a cuerda? Pero ahora estoy en otro proyecto... Ahora s sus gestos, su voz, sus ojos, mostraron vivo inters por lo que deca l mismo y por nuestras respuestas. Empez preguntndonos si creamos que las cosas iran un poco mejor en el mundo si las mujeres fueran todas ingenieros, abogadas, arquitectas, etc. Respondimos as a ojo, sin pensarlo mucho, que s, que sera mejor y mirando a su alrededor, temeroso de espas, sac un cuadernito colegial todo arrugado de algn bolsillo y nos dijo que le echramos un vistazo. Slo tena filas de nmeros, anotaciones de horas y minutos y das, meses y aos, con letras y nmeros muy ordenaditos en colores, algunos en rojo, otros en azul y unos pocos en verde. Cada tanto, alguna cifra estaba subrayada o acompaada de signos de acentuacin o interrogacin. En una pgina figuraban nombres de fbricas conocidas con indicaciones Ao tal, tantos millones de dlares y con valores de acciones. En la cubierta, unas veinte o treinta palabras unidas con un guin: Red-helicptero, GasFBI, Aire-ojos, etc. Cuando confesamos nuestra ignorancia, nuestra incapacidad de comprender sin su ayuda, recuper el cuaderno, lo dobl y guard con el mismo sigilo y medio susurrando, acercando su cabeza a las nuestras, nos dijo Son las horas que las mujeres despilfarran planchando... Si las usaran para estudiar, seran todas profesionales de lo que quisieran. Y estoy a punto de cambiar las cosas... El sistema que tena para incentivar a millones de mujeres a cambiar las planchas por los estudios era hacer imprimir en secreto mil carteles dando a conocer las cifras de su cuadernito y sus conclusiones y en una noche empapelar Sevilla. Cuando las fbricas de planchas quieran reaccionar y matarme o algo as, ya ser tarde, ya lo sabr el mundo entero, dijo muy satisfecho pero su cara volvi a ensombrecerse: siempre era as: su humor cambiaba por segundos sin que pudiramos sealar uno predominante. El problema era que la imprenta exiga casi ciento cincuenta mil pesetas, (Unos mil dlares, le susurr a R., que no tena muy claro lo de las pesetas)... y s, ya, despus de un ao de vender postales, paraguas usados y toda clase de cosas, casi los tena... pero... pero tambin los haba juntado el ao pasado con muchsimo esfuerzo y... Las mujeres, las mujeres, arquitectas o planchadoras, son mi perdicin... No es que me falte fuerza de voluntad sino que me falta voluntad para usarla. Las mujeres! Me apartan de mis propsitos... Bueno: no exactamente las mujeres sino una de ellas. Explic que se trataba de una vecina, una amiga de sus hermanas, una seora muy bien casada, madre de dos preciosos chiquillos... seora que le cobraba por Unas horas muy pero que muy interesantes. Y as no hay quien ahorre, dijo. Y que no estaba seguro este ao de en qu invertira sus ahorros, Porque si vienen planchando y descuidando sus estudios desde hace siglos, digo yo que un ao ms o menos no afectar demasiado a la humanidad no? Le aseguramos al Siete Vlvulas que efectivamente la liberacin femenina poda esperar un ao ms, que lo primero es el amor, que era una inversin muy buena esa de la vecina, que seguro que se mereca ese dinero y ms an y que si ganara buen dinero esa seora con una profesin cotizada tal vez pretendera cobrarle ms, contribuyendo entonces con la inflacin y reduciendo los momentos simpticos que otorgaba al mundo o por lo menos a una parte importante del mundo como era l; pero nuevamente pareca incmodo, azorado. El brasileo le pregunt que pasaba... Ah... es que... bueno... en realidad no me propongo disminuir en muchos grados el dolor del mundo porque... Pero el caso es que me consta que El Mal, El Mal con maysculas, es algo vivo. Y se alimenta del calor del sol, como todo lo vivo... pero la diferencia es que absorbe directamente el calor del sol. Hice mis clculos que pueden verificar y la conclusin es que si suprimiramos ese Mal aumentara la temperatura en la Tierra entre cincuenta y sesenta grados. La CIA tambin lo sabe, aunque sus clculos dicen que aumentara en ciento cuatro grados ese calor. Al principio me confund porque ellos usan otros valores para medir los grados... y el peligro de averiguar es que ellos te pueden leer tambin los pensamientos...

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-Por laser- le dije. Pero otra vez me arrepent de inmediato: instantneamente su rostro hasta entonces plcido perdi su color y se tens expresando sorpresa y horror. Sus ojos abiertos desmesuradamente me recordaron los de uno que vi a punto de morir ahogado. Gotitas de transpiracin brillando en su frente repentinamente blanqusima. Percib que sufra intentando controlar el temblor de sus manos y de articular una respuesta. Alarmado, me apresur a explicarle cmo saba lo del lser: Es que en los muros de Algeciras y San Fernando est escrito con pintura de aerosol precisamente eso, Si te zumban los odos es que la CIA te lee los pensamientos con lser, dije atropelladamente, y fue como apagar un brote de incendio con un gran cubo de agua. Su expresin de horror pas, increblemente sin transicin, no a la de mera tranquilidad sino a la de orgullosa alegra: Ah... lo ley! Bueno... mire que bien: yo lo escrib. No personalmente... ver: antes de lo de las planchas se me ocurri desenmascarar ese sistema de la CIA. Pens que si mucha gente se diera cuenta, tendran que cambiar de mtodo. De modo que junt dinero y pagu a otros para que lo escribieran en los muros, pensando de a poco en pintar todos los de Espaa... pero (ahora, expresin de pena y vergenza... Sigue hablando con un hilo de voz y con los ojos bajos) ...pero... ya sabe... mi perdicin... slo me alcanz para pintar unos pocos. -Pocos pero muy efectivos- lo consol. -Quin no pasa una vez en su vida por Algeciras? R., que segua nuestro dilogo con inters, interrumpi dirigindose al Siete Vlvulas Estaba explicndonos lo del clculo de los grados, dijo. Como los policas, no permita a su mente dispersarse. -Ah, s... bueno... Estoy tratando de averiguar cuntos grados calculan en el Vaticano. All saben de sto mucho ms que yo desde hace centenares de aos. Podra contarle cada cosa del Vaticano... Ahora usan ordenadores. Pero tenga razn yo o la tengan ellos, grado ms, grado menos, lo cierto es que si no existiera El Mal nos coceramos. Entre otras cosas, es por eso que los curas no tienen mayor inters en atacar al mal de raz. Se conforman con un poquitn de caridad aqu, una limosnilla all. Y todava tengo que trabajar un poco con la calculadora, que no tengo ordenador, pero sospecho que la Iglesia contribuye conscientemente a enfriar un poco el planeta. O sea que eso de las planchas... bueno: si lo puedo hacer lo hago, pero no estoy muy seguro de que convenga. Tal vez si consigo eso aumente la temperatura un par de grados... lo estoy calculando an, pero es difcil ser preciso con nmeros pequeos. Es posible que resuelva un problema a costa de que se derritan parte de los polos o algo as como con el efecto invernadero. Estoy preocupado ahora por otras dos cosas: una, es que me pregunto si de verdad estar soando desde entonces, desde lo de Bambi sabe? Y la segunda es que me tengo que ir: tengo el negocio abierto dijo sealando las tres postales enmarcadas que llevaba. -Pero bueno, si es por eso se las compramos todas. Por un momento le volvieron a brillar los ojos, y ms cuando vio en las manos de R., el brasileo, un billete de buen calibre. Pero frunci el ceo nuevamente: -No. No puede ser. -Por qu no? Le parece poco por sus buenos dibujos? -Oh... no, no es eso!- dijo. Yo pensaba que le daba reparo engaarnos, vendernos las postales como si fueran dibujos originales, pero continu Es que me haba propuesto dedicarme a vender una hora ms... y si se las vendo todas ya no cumplir mi propsito Entiende? Es preciso no dispersarse, es conveniente cumplir con algunos propsitos Sabe?... Ya bastante me distrae la seora que les dije... Mi argumento para que bebiera con nosotros otra cerveza (como dice el refrn: Por orden alfabtico, el Bebercio est antes que el Comercio) no lo convenci. R. pens muy seriamente en el asunto hasta que encontr la solucin satisfactoria para todos: por ese billete Siete Vlvulas nos venda slo dos dibujos, se quedaba un rato con nosotros y luego seguira su camino procurando vender el restante, de modo que as se hizo. Nos cont algo acerca de un invento suyo: unos auriculares de silencio, con cintas grabadas en lugares donde no hubiera ningn sonido. Record aquella conversacin en la Escalerita y plante (otra vez sin respuesta convincente) aquello acerca de si las bacterias duermen o no, y si duermen con qu suean. R. se pregunt con qu suean las medusas. Despus derivamos hacia el tema de los dioses o de la supuesta sabidura de la naturaleza: Pens mucho en eso despus del accidente... Les mostr la cicatriz? dijo. -S, hombre. Terrible.

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-Y despus de romperme los tobillos pens que ningn ingeniero que se precie diseara un vehculo con piernas o patas articuladas. Sera una burrada. Yo creo que los dioses que nos crearon eran aztecas, pues como ellos no conocan la mejor solucin: la rueda. Deberamos tener relativamente simples ruedas y no las complicadsimas piernas. O mejor an cul es el bicho que mejor se desplaza en tierra, agua y rboles? -... -Las vboras- sigui- Las vboras, sin complicarse la vida con rodillas, tobillos, dedos ni nada, son capaces de atrapar monos y pjaros. Decididamente no estoy convencido para nada de la absoluta sabidura de la naturaleza. Otra cosa: a la naturaleza no se le ocurri colocar nuestro hgado o nuestros riones en un fino saquillo que debiramos llevar colgando del hombro no? -Claro que no: estaran muy expuestos a accidentes. Y precisan de una temperatura estable, de los treinta y siete grados del interior del cuerpo- dijo R. -Ah... pues entonces- sigui el Siete Vlvulas- explqueme porqu s van a la intemperie los cojones: no estn all expuestos a agresiones y accidentes, a la cambiante temperatura exterior? -Ahora entiendo- dije rindome- porqu la que caza es la leona y no el len: imaginen a un len acercndose sigiloso a una gacela, procurando caminar pegado a la tierra, agazapado entre los arbustos... -Como una vbora- me interrumpi el Siete Vlvulas. -Eso: desplazndose procurando imitar a la perfeccin de las vboras... -Y pegando un salto a los alaridos -adivin R. entre carcajadas- al pincharse los cojones con una zarza! -...Espantando a la gacela...- confirm. -Si la Naturaleza fuera tan sabia, los habra dejado junto con todos los rganos: bien protegidos entre los huesos. Y con una temperatura constante. -Bueno- sigui R. (el Siete Vlvulas nos oa en silencio, con serio inters. No se rea nunca.) -podran ser de quita y pon, que fueran como un llavero, que si quisiramos tener hijos o echarnos un polvo nos los colocramos y que los guardramos en un lugar seguro cuando no los precisramos. -Se hubiera extinguido la humanidad... -dije- Imagino a Adn preguntando enojado Pero dnde estn mis cojones? En esta casa no hay quien encuentre nada, que estoy seguro de haberlos dejado en este cajn el ao pasado! -Y los robos. S: se hubiera acabado la humanidad. Tengo tambin la sospecha -ahora era R. quien hablaba reflexivamente- de que el semen se dice as? es un poderoso alucingeno: muchas veces pasa que hacemos mil cosas para conseguir joder a tal mujer y en cuanto est el semen fuera de nuestro cuerpo tenemos la conviccin de que no vala la pena, de que todo lo que pensbamos y sentamos hasta hace un minuto haba sido una alucinacin. Dicen que el orgasmo es el asesino del amor... Pero... Una divertida alucinacin, eso s... -Divertida alucinacin responsable de muchsimos nacimientos... lo que va en favor de la sabidura de la naturaleza... si es que es sabio aumentar el nmero de seres humanos. Te acords de los pibes del Ford a bigotes? S, hombre, esos dos que aloj en el cuartito de las herramientas all en Santa Teresa... -Los que envolvan ladrillos con papel de regalo? -Esos. Pues tienen una historia que creo pertinente...

...Subiendo y bajando escaleras

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Aparece en mi casa de Ro el flaco Satans. Me presenta a dos pibes, dos argentinos, que acaban de llegar: vienen desde California en un Ford del ao 28. Salimos y admiro el vehculo, aparcado un poco sobre la acera para dejar paso al tranva. El asunto es que no tienen donde vivir, ni un cntimo. Pretenden venderme un rifle Winchester y sus cajas de balas correspondientes. Sospecho que fue fabricado en la misma fecha que el Ford. No me interesa el negocio pero me caen bien. Las historias de los meses que dur su viaje daran para ms de un libro. Se me ocurre una solucin: mi casa, al nivel de la calle, es en realidad el ltimo piso de un edificio de cuatro plantas enclavado en la ladera del monte, o sea que hay tres pisos abajo del mo y junto al ltimo, all abajo, en el lmite del valle arbolado, hay un cuartito de herramientas, o no s de qu, que no se usa. Les propongo que lo arreglen, que yo les dejo un cable de luz y permiso para usar mi ducha, nevera, etc. Bajo, hablo con el inquilino del piso de abajo de todo, Josecito Ledesma. Ningn problema. Los otros dos pisos estn ocupados tambin por colegas. Desde mi balcn cuelga una cuerda con campanitas: cuando alguien quiere algo de otros pisos, basta con agitarla un poco para que nos asomemos. Con la misma cuerda puede subirse o bajarse el azcar o lo que sea. Se instalan all; consigo comprador para el Winchester. Trabajan como posedos da y noche: hacen piezas de barro que llevan a cocer en el Ford al principio y, despus de venderlo, en taxi. Yo, desde mi balcn, los veo alinear las piezas sobre un tabln bajo un sol endemoniado. Les bajo unas cervezas con la cuerda. Cuando atardece, bajo a visitarlos o suben ellos a ducharse. Tambin son titiriteros y de vez en cuando hacen su espectculo en las calles. Tienen siempre diez, quince ladrillos muy bien envueltos en papel de regalo. Cuando uno de ellos baja a Ro lleva dos o tres: Uno para el taxi, otro para comer y otro por si acaso. Uno en la mano y otro (u otros) en el cinturn, bajo la camiseta o en los grandes bolsillos interiores de sus chalecos con lentejuelas En el taxi, lo deja sobre el asiento y le dice al taxista: Pare un segundo en la esquina que voy a comprar tabaco. El hombre ve el paquete sobre el asiento y espera confiado. En el restaurante come fingiendo estar esperando a alguien, asomndose a la puerta de vez en cuando... dejando el regalo sobre la mesa. A todo esto, la mujer que limpiaba mi casa todos los das era una flaca canosa toda desvencijada que vena con dos nios de unos cinco o seis aos que yo vagamente supona que eran sus nietos. Ella limpiaba, yo (si es que estaba en la casa) dibujaba. Los pibes jugaban en el balcn. Al medioda se iban los tres. Un da aparece a trabajar transfigurada: bien peinada, bien maquillada, con una minifalda muy graciosa y hasta elegante. Descubro que no era una vieja sino una guapa mujer de unos treinta y pocos aos, y que no es flaca sino que est muy bien hecha. Suponiendo que se ha vestido, maquillado, teido y peinado as porque al salir debera asistir a alguna reunin especial, le hago un comentario amable y sigo con lo mo. El silencio inusual me hace percatar que no ha trado a los cros. Al otro da que la veo, igual, solo que con otro modelo; y as sucesivamente. Una tarde bajo a visitar a mis inquilinos. Me saludan con el usual apodo que me han puesto Cmo te va, Barbeta? Estn haciendo con arcilla unas piezas de ajedrez bellsimas. Les comento el cambio operado en la mujer y advierto que sus miradas se cruzan fugaz pero significativamente. -Eh! Qu pasa aqu?- pregunto. Se miran. Uno pregunta al otro Se lo decimos? Yo: -Cmo Se lo decimos? O me lo dicen ya o desenchufo el cable de la luz. Se sealan mutuamente: La culpa es de este. No: empez l Y quin subi primero? y as por un minuto. Por fin, la explicacin: das atrs estaban trabajando duramente. Uno comenta Loco, hace dos meses que trabajamos... y de mujeres nada de nada. Creo que no aguanto ms. -S, de acuerdo, yo estoy igual, pero dnde hay una atacable, una a nuestro alcance y que no nos cueste nada? -Hmm... Lo tengo! Ya est! No puede fallar! La sierva del Barbeta! El ahora no est en su casa! Est sola! -Ests reloco! Cmo se te ocurre!

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-Ya vers!- dice el de la idea y sube flechado por la escalera hacia mi casa. Entra en tromba. Encuentra a la mujer inclinada limpiando la baera. Sin previo aviso, la sujeta de atrs. Ella, sorprendida, se defiende a manotazos y protesta en voz baja: As crianzas, as crianzas! (Los nios, los nios!) repite. Por fin, el atacante desiste y baja las escaleras furioso. El otro pregunta ansioso qu pas. -Nada. Me sac a patadas. -Sos un boludo! Ahora me toca a m! Ahora es el otro quien sube con veloces zancadas. Se repite exactamente la misma escena incluida furiosa bajada, ansiosa pregunta del primer rechazado e idntica respuesta: Me sac a patadas. Con el viejo y difundido mtodo al alcance de cualquier pobre que tenga por lo menos una mano, resuelven la urgencia y Un segundo despus, me contaban mientras yo me rea, se nos pas la alucinacin: nos dimos cuenta del disparate de la idea... Aunque lo peor vino despus: al otro da sentimos las campanitas y la vemos muy bien peinada- en el balcn dicindonos Eh, muchachos! Quieren subir a beber una cerveza? y hasta que no estamos seguros de que ests en casa no nos atrevemos a subir terminan. -Saben una cosa?- les digo -Creo que le salvaron la vida: ella crea ser ya una vieja desahuciada al costado del camino y ahora ha descubierto que sigue en carrera. A ustedes no, y mejor para ella, par de asquerosos, pero con su nuevo espritu de combate algo encontrar. Adems de la alegra de estar viva.

El Siete Vlvulas, mientras R. y yo hablbamos, fue perdiendo visible y paulatinamente el inters por el asunto. Distrado, nos explic el sentido de algunos de esos binomios de palabras escritos en el cuaderno: eran ayuda memoria de ideas. Vi en la tele como desde un helicptero intentaban salvar a dos tripulantes de un pesquero a la deriva, en medio del oleaje. Los pobres intentaban desesperadamente aferrarse a una especie de arns que colgaba del helicptero, pero las olas movan demasiado al barquito... y yo pens que un par de metros cuadrados de red sera ms efectivo que un pequeo arns. Lo de Gas-FBI era: en otra pelcula, supuestamente basada en hechos reales, desde un automvil, unos agentes del FBI indican a los ocupantes de otro que se detengan. En lugar de obedecer, responden a tiros, con el resultado de varios muertos o heridos, entre agentes, transentes y pistoleros. El Siete Vlvulas se preguntaba porqu los del FBI no dispararon desde el principio gas lacrimgeno. Ciegos por el gas, se hubieran rendido sin remedio. Y se neg a seguir explicndonos otras ideas, diciendo sin nfasis que Ya s que las cosas efectivas, elementalmente tiles, es muy difcil que las acepten los que deberan hacerlo. Por fin se despidi muy ceremoniosamente para unirse a un grupo de unos que acababan de saludarlo. Recin entonces se me ocurri prestar atencin a las postales compradas, y descubr en el reverso de una, escrito con una letra que conoca, sin ttulo y sin firma, lo siguiente: Densa, espesa, caliente. La caliente oscuridad. La oscuridad espesa. La densa, muy densa oscuridad: es negra sangre. Un ocano de sangrienta oscuridad. Un ocano de dulce negrura en el que fosforece el leopardo verde.

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El leopardo verde bosteza: su roja lengua es un bosque en llamas, torbellino de fuego y furia que resplandece en colmillos de espejos y sangre. Y otra vez la negrura densa, otra vez el eterno espeso silencio, otra vez el calor dulce. Y as, desde el principio que no tuvo hasta el final que no existe, con una lejana verde y quieta fosforescencia.

y:

La risa de las palomas Burbujea en la oscuridad. Burbujas de nada cristalina Lamen el perfume de tu piel. La risa de las palomas La risa de las palomas Te depila entre burbujas. Te depila justo ah. . Densas burbujas de nada cristalina. Gozo burbujeando en la oscuridad. Entre la risa de las palomas La risa de las palomas La risa de las palomas Y en otra: El cuervo crucificado graznaba angustiado Las vacas no lloran, Las vacas no lloran! Benvola y paciente, S que lloraba. (La verdad evidente: que si, lloraba y lloraba.)

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Era una vaca ermitaa, un tanto mstica y huraa. No era una vaca lechera, No era una vaca cualquiera. Y menos mal que solo lloraba, menos mal que no levitaba.

(A lo largo de los aos posteriores, este ltimo poema lo us ms de una vez tipo Cuento de la buena pipa: alguien me est aburriendo -o nada ms que por divertirme gastando poco- suelto Claro, lo que deca el Cuervo Crucificado: que las vacas no lloran. Cuando me preguntan qu tiene esta que ver esta gansada con el tema que venamos tratando empiezo a delirar tipo Es que era una vaca mstica, segn Ishiguro, un japons pelirrojo, pero creo que se tie, y as por el estilo mientras mido discretamente cunto tiempo transcurre hasta que me manden al carajo. Mi record fue casi cincuenta minutos, pero es que haba un paquistan y haba que traducirle al ingls, as que no s si vale. Lo normal es ms o menos la mitad: si me preguntan qu tiene qu ver, improviso. Si por qu fue crucificado, respondo normalmente que hay varias versiones, siendo una que el cuervo afirmaba que el Espritu Santo no era una paloma sino un cuervo, pues todo el mundo sabe que las palomas son ms boludas que las gallinas, y otra que lo pescaron fumando en un aeropuerto, que vaya uno a saber. A veces la conversacin deriva yo qu s, a si es verdad que los cocodrilos lloran al comer, a lo que respond que si comen cebollas, s. Hay infinidad de variantes: en una reunin, decir en un momento de silencio Gengis Khan invent el huevo frito y mirar el reloj. Ah puedo mencionar esa frase maravillosa que se le atribuye: Lo bueno de la guerra es cortarle la cabeza a tus enemigos, robarle sus riquezas y follar a sus mujeres. O, ms light y con menos juego: Yendo en bici, hay que tener cuidado con los charcos. Las medusas son proclives a la depresin, etc. Tambin al buscar el tabaco en un bolsillo finjo nerviosismo, me reviso los otros bolsillos y a las preguntas respondo Me parece que perd el bosn de Higgs que compr ayer. No doy muchas explicaciones sobre para qu sirve ni cmo es, salvo que es muy chiquito, ms que una lente de contacto. Una se enoj muchsimo (no tiene sentido del humor) porque hice que me ayudara a buscarlo debajo de la mesa del restaurante, a cuatro patas, hasta que lo di por perdido y, lo inslito del asunto es que medio analfabeta que es (lo ms que ha ledo son los prospectos del shampoo) se ocup de investigar (con discutibles resultados, claro) ms o menos de qu iba la cosa. Me dej estupefacto. Despus pens que no, que seguro que no lo haba ledo, que lo habra visto en un documental. Aunque tampoco: no la imagino viendo algo ms que tonteras. Misterio. En fin. Es barato el asunto, y por eso lo recomiendo. Son lo que llamo Mis Argumentos Disruptivos, y como lo llamaba una -otra que bien baila, de la que preferira no acordarme. Bueno: no es para tanto- Sus Tpicas Boludeces. Para colmo agregaba siempre No le hagan caso se lo pueden creer? Con lo que me joda el invento. Tena razn Bucho con eso del Big Bang, la necesidad de poner distancia. Je: a esta ltima (que no ser la ltima) le hice una buena: se crey que los alcoholmetros de la polica de carretera argentina son mecheros, encendedores. Que a los conductores dudosos les dicen A ver el aliento y hacen Clic con el mechero frente a la boca abierta. No, no sale una llamarada, pero ven con atencin el color del fuego, que el alcohol da una llama ms azul, que haga la prueba con alcohol puro, bla bla bla. (Los detalles son esenciales.) Entonces hice la prueba, conmigo y con ella, y le dije Ves que a m me da ms azul? y ella se pona bizca para ver su llama. Que risa.

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Ya de noche encontramos un bar que literalmente desbordaba chicos y chicas. Pedimos unas cervezas y nos sentamos, como muchos otros, en el cordn de la acera tapizado con cscaras de cacahuetes. Al rato me sorprendi que R. se fijara en un par de muchachas ms bien fechas con las que yo jams habra considerado establecer ninguna relacin: ms vale malo conocido y no que falte? En unos minutos ya estaba rindose con ellas como si fueran amigos de toda la vida. Me quedo observndolos a distancia, sorprendido y divertido. Me pregunto si me integro a la conversacin, a ese ncleo, o no. Decido que no: ...No: que se diviertan. Estoy bien aqu qu ms puedo pedir? Sevilla, verano, l, noche, rboles, cerveza... Gracias, Grandes Magos: nunca se les acaban los conejos! Aparece una belleza, vestida con vaqueros, camiseta y botas... y es amiga de las fechas, con quienes se sienta. El brasileo es presentado y la saluda con dos besos. Ahora s. Me levanto, pido cinco cervezas y vuelvo con ellas a la acera. Me siento, sin decir nada, junto a la belleza, distribuyendo los vasos. Me recibieron con una fugaz mirada, alzamos las copas en un amable Salud mudo y siguieron contndose sus historias de una forma ms dulce que divertida. Yo tampoco saba hablar as. (La semilla de la duda empezaba a echar brotes.) Oa, curta y callaba. En pocos minutos, bajo ese prisma, las fechas eran casi guapas... y la belleza... bueno... de escndalo! Nos proponan que visitramos Sevilla en Semana Santa para que viramos el espectculo de las procesiones. Me preguntan si en Argentina se hace algo similar en Semana Santa y, por aportar algo a la conversacin con un toque extico, no para burlarme de ellas sino para que se divirtieran (y yo de paso, claro), les digo que exactamente as, no, sino que en esa fechas se congregan unos veinte mil indios en la plaza de Lans, la principal de Buenos Aires, cada uno con su bombo legero, que es algo as como una pandereta, dirigidos por el Inca Atahualpa que lleva un casco de bombero con lentejuelas para mostrar que es el jefe y que toca el erke, parecido a un piano de cola pero de cermica, y que, sin parar, cantan toda la noche Amapooola, lindsima amapooolaaa una y otra vez. Hace un par de aos le que la organizacin juvenil, los Inca Juniors, propusieron un tema actual, Cuando sal de Cuba, pero en las elecciones perdieron creo que treinta mil a mil. -Pero no eran veinte mil? (Ram ram) Es queee los votos de los ancianos valen el doble, adems de que ellos cuentan al revs. -Cmo al revs: nueve, ocho, siete? -No, con los nmeros boca abajo. Dicen que as se los ensearon los extraterrestres cuando hicieron los hipoptamos de Nazca, esos que se ven desde el aire. Ya se haban dado cuenta del truco, claro, y preguntaban no para saber sino para darme cuerda, y como se rean mucho me hice el ofendido: -Y si no me creen, vayan al Cortingl y compren Amapola, del Inca Atahualpa y Su Barra Kilombera, que son unas descredas y no les cuento ms. Pueden comprar all piedras incas del tiempo... Les expliqu que las dejaban a la intemperie y que al observarlas saban si haba nevado porque tenan nieve encima, o que llova o acababa de llover si estaban mojadas, etc. Muy prcticas, dijo una rindose, y le dije que el problema es que pesan unos cincuenta, cien kilos, lo que dificulta un poco su traslado, pero que no son caras.

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Circulaba un cigarrillo de haxs y yo deca paso: aqu haba algo que no entenda, que requera mi mayor consciente atencin. O tal vez no, tal vez, como el rey cuerdo del pas de locos, debera darle unas caladas al canuto. Mis antenas iban de la bella sevillana a las vibraciones y todo lo disfrutaba, lo curta, con la consciencia de que me estaba perdiendo algo... una faceta, un matiz, pero algo importante. Pens que la explicacin estaba delante de mi nariz y que, por carecer de esa experiencia, no era capaz de percibirla. Pens soy de dos dimensiones y se me qued la mente en blanco: la belleza me hablaba y yo slo oa el sonido de las palabras, pero sin entenderlas, sin que me importara entenderlas, atento como estaba (reclinado en la acera, con los codos en el suelo) a la composicin del modiglianesco valo de su cara enmarcado por el cabello, negro contra el negro cielo; blanco valo perfecto con unos enormes relucientes oscuros ojos sustentado por un maravilloso cuello. Yo no pensaba. Solo vea eso y saboreaba el sonido de su voz. Con la mayor suavidad posible, casi como para que no se diera cuenta, con la yema del ndice le toqu una mejilla. Y ahora s entend lo que me pregunt: Por qu hiciste eso? Enchuf la mquina de pensar, que arranc dificultosamente. El estado de trance haba pasado y me di cuenta de que los dems estaban atentos a nosotros en casual silencio. Dud un poco. No tena una razn meditada para hacerlo. Dije por decir algo Para ver si eres de carne y hueso. Entonces se inclin sobre m y me dio en los labios un beso, leve y fugaz, como de azcar impalpable. Y ahora? pregunt luego. -Ahora... estoy ms confundido que antes. Todos se rieron y fue entonces que R. dijo: Es que a (dijo mi nombre) se le mezclan los fantasmas... Nadie entendi la explicacin y ah qued la cosa... Para ellos. Sin querer, me haba arrojado un balde de agua fra: como habitualmente, me haba cuidado muy bien de no decir mi nombre. Y agradeca silenciosamente que no me lo hubieran preguntado. En compensacin, por el mismo oscuro motivo, no haba pedido ninguno. Acaso mi nombre era yo? Era yo mi camisa o mi mano? Acaso su nombre era ella, la preciosa sevillana? Qu ms me daba que se llamara con un nombre u otro? Cambiaba algo eso? Pero si no era importante, si verdaderamente daba igual porqu me inquietaba el asunto? Las indicaciones que me dieron para encontrar la salida correcta de la ciudad se desvanecen ante una bifurcacin del camino no prevista y sin ningn cartel indicador. R. duerme atrs. Arrojo una moneda mental al aire y elijo la izquierda... pasan kilmetros y no s si fue la eleccin correcta. Pienso que hay seguramente cantidad de oficinas y talleres repletas de tcnicos y pintores de carteles que han sido una vez ms incapaces de colocar uno en el lugar necesario... El universal y eterno principio de Peter. Y yo dando vueltas. Veo un hombre de unos sesenta aos fumando en una esquina y me detengo. La salida para Granada? dice. Medita unos segundos dando una buena calada a su cigarro. Espero la respuesta que por fin llega: A Granada no s... pero si le vale el camino a Ronda... -No, hombre, no... busco el camino a Granada. -Pues ese camino no lo conozco yo: s el de Ronda porque una vez fui all, pero hace muchos, muchos aos.- (Pronuncia musho, mushosao)- Fui con mi padre, figrese! -Ya, s, me lo imagino... -Y unos mosquiito..! -Mosquitos? (Acerca su cara, como dispuesto a contarme un secreto): -Como azucareros- susurra. - -As de grandes! Que te aterrizaba uno en la espalda y te ibas de bruces. No le digo como picaban porque creera que exagero. -No, hombre, cmo voy a pensar eso

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-Que dos te sujetaban los brazos y otro te inflaba a hostias. -Desalmados. -S, eso. Otra vez se queda pensativo, otra calada y nueva conclusin: Pero las cosas han cambiado mucho, mucho (dice musho, musho). Se acerca un amigo de l, se saludan, se entera de mi pregunta y s, me da todas las explicaciones precisas. Tena razn el Siete Vlvulas con eso de que los que deberan utilizar simples soluciones se dedican a complicar. Me despido y sigo mi camino pensando en que si el mundo sigue rodando a pesar de tanto intil tcnico en carteles o en lo que sea, a pesar de tanto principio de Peter, a pesar de tanto canalla, es por la gente de buena voluntad que a cambio de nada est dispuesta a hacer algo por los dems. Aunque sea proponer con buena voluntad un camino diferente. Por cierto: la salida para Ronda tampoco dice a Ronda sino a un pueblo que no recuerdo. Y la salida de Ronda hacia Marbella no dice A Marbella sino que indica el nombre de un barrio de Marbella. Estamos en manos de un loco. La pregunta persistente surgi horas despus, ya conduciendo la furgona por la carretera correcta: Por qu me molestaba tanto decir mi nombre a desconocidos? Y las derivada eran: Porqu firmo con mi nombre lo ms resumido posible, porqu firmo a veces las cartas con Yo?.. Y... Haba algo de cierto en lo que l me deca al azar? R. duerme atrs, en mi cama, mientras conduzco en direccin a Nerja. Es de noche pero no muy tarde. Curva y subida... cuarta... fin de la subida, quinta. Luces altas. Un cartel: Granada 86 Km.... Bien... una hora ms. Las funciones de conducir a cargo del cerebro o algo as. Un rea de mi mente cavilando. Dime tu nombre. Los antiguos crean con o sin razn? que saber el verdadero nombre de algo era tener un cierto poder sobre l, sobre ese algo. Y es cierto que saber con precisin, con palabras precisas, lo que sea, nos permite pensar con mayor precisin sobre eso. Y la precisin tal vez no sea un arma, pero s una herramienta, un elemento que facilita la modificacin de lo precisado. Pero es que antes los nombres decan algo sobre el sujeto que lo llevaba: Moiss... Salvado de las aguas, Toro Sentado. Pero expresa algo de m mi nombre? Tanto dara usar el nmero del pasaporte. Y si lo expresara... No lo escondera acaso an ms celosamente?. Siempre me gust la idea de Kafka de ponerle K de nombre al protagonista de El castillo (Y ahora, ahora mismo, ahora que estoy escribiendo, caigo en que -juro que sin premeditacinno escrib mi nombre en todo lo que llevo escrito: creo que es la primera obra literaria en que no se menciona el nombre del protagonista. Ni siquiera una letra con un punto). Ms o menos eso iba pensando cuando fui consciente de lo que estaba pasando y se me ocurri escribir un cuento, enviar a los enanos charlatanes que viven en mi mente a comprar pan, a hacer algo til. El cuento sera algo as:

...Valerio Baldibieso -De acuerdo: este documento es correcto, ah dice Valerio Baldibieso y ese es el nombre con que me inscribieron mis padres... Pero... Soy yo? Mi nombre y yo somos la misma indisoluble cosa? No es factible que en la maternidad haya habido un intercambio de bebs y yo fuera en realidad cualquier otro nombre que va por ah usurpando mi ser?

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Jehov deca Yo soy el que es, sto es, el nico que no cambia. Pero el hecho es que se resiste a dar su nombre, que exige que no se lo pronuncie en vano. Y no podemos apostar a que esa autodefinicin sea correcta, pues est excluyndonos, a nosotros, a todos los que no seamos Jehov, del principio de identidad que estableci Parmnides en su polmica con Herclito: si es cierto que lo que es, es, y lo que no es no es y que segn Jehov el nico que Es... es l... Qu soy yo? Un no ser, como quera el sabio Sileno niesztchiano? Una aleatoria inconsistente fantasmagora que fluye, como postulaba Herclito? (aunque no se refera especficamente al Yo, claro). Pero ya seal Parmnides que los adjetivos calificativos exigen un sujeto... un ser, por muy fluido que sea. Y por muy equivocado que estuviera Parme en cosas fundamentales, esta observacin parece sensata. Parmnides es (y tal vez usted lo sepa) quien estableci ni ms ni menos que el principio de identidad, que Lo que es, es y no puede ser otra cosa... con muy inteligentes y lgicos argumentos rebati (o pretendi rebatir) aquello de Herclito que defina a la realidad como siempre cambiante, como un fluido. Eso de que nunca nos baamos en el mismo ro. Parmnides deca entonces que ese ro es un ro o no lo es, que no puede ser y no ser al mismo tiempo. Intentando precisar las caractersticas de lo que es lleg a las del dios judo, al Yo soy el que es, a que lo que es entre otras cosas no puede cambiar... que es de lo que estamos tratando: si podemos cambiar o no, si es posible que un seor generoso y hasta dilapidador se transforme, por su voluntad o por circunstancias, en un hombre ahorrativo y hasta tacao, por ejemplo, dejando de ser lo que era. Parmnides, siguiendo con su lgica (de la que se rea Saint Exupery por boca de sus personajes: El Principito y el emperador de Ciudadela) deca que el cambio y por supuesto el movimiento eran imposibles por ilgicos. Claro que estamos tentados de aplaudir la respuesta de Digenes: El movimiento se demuestra andando, dijo alejndose majestuosamente del conferenciante. Pero la lgica del planteo sigue firme. Es lo que dicen los lgicos: Si la realidad no se ajusta a la lgica de mi teora... peor para la realidad. Tal vez por ser los hijos ms parecidos a un dios inmutable seamos menos proclives al cambio que el resto del universo, tal vez sea el universo heraclitiano, fluido, cambiante... y nosotros parmendicos, incapaces de cambiar... O no. Es discutible an hoy, ms de dos mil aos despus. Tal vez haya acertado Ulises al autobautizarse como Nadie ante Polifemo. Loke defina la substancia como el no s qu y a eso me adhiero aun en el caso del Yo: ese No s qu. Y Hume, ms radicalmente, descartaba directamente la existencia del yo: razonaba con gran rigor que lo nico demostrable es la existencia de vivencias caprichosamente sintetizadas en una memoria frgil... y que tambin fluye, cambia, altera los recuerdos. Que simplemente, por pragmtico cmodo hbito, creemos sin pruebas en el mal pegamento de un yo nico. Somos lo que sabemos y ms de uno tendr problemas si es as, digo yo; sea yo lo que sea. Como todo el mundo, yo (implique ese yo lo que sea) tengo por hbito una posicin al respecto que me resulta cmoda... pero no podra apostar que se ajuste a la realidad. Y me admira la naturalidad con que tanta gente de por hecho que el Yo exista con el mismo grado de realidad que el sol, por ejemplo. Pero bueno, ya deca Platn, la reina de la filosofa, que la primera cualidad de un filsofo es la de admirarse, la de cuestionar lo que parece normal por puro cmodo hbito, que es una de las pocas cosas sensatas que dijo a mi discutible juicio. Pero el mismo Hume, solipsista sin Yo, deca que creer en la realidad de las cosas era un acto de fe. Descartes, el que predicaba la duda como mtodo, arranca con la seguridad de la existencia de su Yo, no se plantea la duda sobre si es o no Descartes. Su Cogito, ergo sum, Pienso, luego existo implica Yo, Yo pienso, primera persona del singular. O sea que hubiera hecho bien en dudar de su base... Podra haber admitido la frase esculpida en mrmol hace dos mil aos, aquella famosa de Parmnides: Una y la misma cosa es ser y pensar Ve? Es lo mismo pero sin el discutible Yo. Aunque me parece que niega esa frase la cualidad de ser a lo que no piensa: a las piedras y a mi cuado, por ejemplo. Aunque me permito dudar un poco constatatando que muchos pensamientos no los elegimos sin que nos vienen a la cabeza de dnde? Creo que debi escribir Algo piensa, algo existe. Le transmito esta idea a mi hermano y me contesta Yo hago pis, luego existo. -Claaro!... Sera una base ms slida! -No: ms lquida.

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Bueno, sigo: desde Descartes, y en la cumbre con Kant, toda la filosofa (salvo Schopenhauer, claro) est centrada en las propiedades del Yo... el Yo como gran ombligo del Universo... Precisamente cuando Coprnico y Galilei demuestran que el planeta Tierra y todo lo que l transporta es poco ms que un tomo del Universo, cuando se demuestra que somos parte de un todo fluido, como afirmaban Herclito, Aristteles y Leibniz, precisamente entonces, a contrapelo de los datos verificados por la ciencia... vienen estos filsofos a pretender entronizar a don Yo Slido en demrito del resto de realidad, auxiliados por una plyade de siquiatras que hablan no solo del Yo, sino adems del Sper Yo y del Qu S Yo. Y todava hay chantofilsofos que se quejan de que la sociedad no presta atencin a sus palabras, a su filosofa descolgada de los hechos probados, habiendo tantos andamios vacos. S, reconozco que es muy discutible... No hay otra forma de decirlo, de decir Reconozco que utilizando ese tiempo del verbo que implica a la primera persona del singular, al Yo, Yo reconozco... pero eso es una cmoda convencin, no es la prueba definitiva de la existencia de un slido yo... Y mucho menos de un nico yo. Que hoy sea lunes es una cmoda convencin, pero no hay una lunicidad especial en este da. No es algo real en sentido estricto. Escribi el poeta portugus Fernando Pessoa Dios mo Quin es yo? Cuntos soy? Y ms adelante afirm Hace mucho que dej de ser yo. Papini, acerca de su biografiado Miguel Angel Buonarroti, refirindose a su actitud trgica ante la vida y la contraria, dionisaca, pletrica de su obra, escribe Las dos almas del florentino... Salman Rushdie afirma que Hemos comprendido que cada uno de nosotros somos varias personas a la vez, agregando que El concepto integrado del Yo del siglo pasado dio paso a una multitud de Yo dispares, pero Jekill y Hide es del siglo pasado, y tambin lo es La piedra lunar, donde un personaje describe a otro diciendo que Tena un Yo francs, otro germano y un Yo italiano; su fondo ingls emerga de tanto en tanto.Roa Bastos escribi una novela: Yo, el Supremo, donde el protagonista, un dictador latinoamericano, afirma YO no soy siempre YO... y Felipe, el amigo de Mafalda, reflexiona amargamente Justo a m me toc ser yo. Y est aquella teora de que las obras de Shakespeare no las escribi Shakespeare sino otro seor que casualmente tambin se llamaba Shakespeare. Salvo las convenciones y alguna tradicin, no hay pruebas de que una persona represente a un nico yo. Persona era el nombre de la mscara que usaban los actores griegos: si actuaban de malo se ponan la persona de malo, por ejemplo. Mi persona podra albergar ms de un yo, como en el caso extremo de Jekill y Hide. Albergar, enmascarar ms de un yo tanto simultneamente como circunstancialmente... O variarlo o variarlos con el curso del tiempo compartiendo recuerdos y algunos hbitos pero no la forma de ver las cosas, por ejemplo. Es una hiptesis tan indemostrable como la de que tenemos un yo nico. Amigo mo, afirmar Usted es Fulano de Tal es una temeridad. Cree usted que sto es una vulgar crisis de identidad o una pertinente exposicin razonada de circunstancias dignas de ser tomadas en consideracin? Porque tambin est aquello de Unamuno: Yo soy yo y mis circunstancias... Sera yo el mismo con otros condicionamientos, criado con otros padres, con otra escuela, nacido en otro lugar, en otro lugar de la escala social? Y a lo largo de la vida las circunstancias varan por definicin... vara el Yo unamuniano? Y si hay elementos para cuestionar la existencia de un Yo y no de las circunstancias... No sera ms apropiado decir Yo soy mis circunstancias, utilizando la palabra Yo por cmoda necesaria convencin... o mejor an: Soy mis circunstancias, suprimiendo el discutible Yo? Hasta algunos siclogos, con lo poco que saben de estas cosas, afirman que la relacin con el yo de un hombre normal es ambigua, fluctuante. Que es de locos una identificacin absoluta. Por lo menos eso es lo que le por ah que afirma don Lacn. O tal vez llamemos Yo a una particular combinacin de elementos qumicos relativamente estables... un miligramo ms de lo habitual fabricado por el cerebro de serotonina, de hormonas o lo que sea y ese Yo tendr otra actitud, otros pensamientos es entonces Otro?

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En fin, ya ve que mi mismo ser es cuestionable, y con mucha ms razn mi casual nombre, tan lejos su discutible justificacin de la razn suficiente que postulaba Leibniz, que vaya uno a saber lo que hay despus de cincuenta explicados porqu, que es sabido que las respuestas a los dos o tres primeros Por qu son del a veces discutible mbito cientfico, y los siguientes ya van siendo del muy discutible mbito filosfico, que esa es la explicacin por la cual las mujeres que nos preguntan porqu hicimos o no hicimos tal cosa nos ganarn la discusin tras la tercera o cuarta titubeante respuesta nuestra. Yo no puedo decir eso de Yo soy el que es: cuando era un nio tena, s, ese nombre. Pero han pasado muchos aos... Sigo siendo el mismo? Cmo mnimo reconozca, repito y volver a repetir, que es algo muy discutible, que sto, que es como mnimo muy discutible, es lo que quiero que reconozca. Jehov deca eso convencido de que nosotros ramos las chispas fugaces del Universo. No garantizaba la continuidad de nuestro yo, no hablaba de alma inmortal: por eso prometa a sus obedientes esclavos larga vida, salud, riquezas, esclavos y muchos descendientes. Los budistas, si mal no entend, aseguran que el Yo es una convencin, algo que nos resulta cmodo asumir... pero que no est inscripto en la realidad. Es ms: aseguran que admitir el Yo es una equivocacin que es fuente de dolor. Y aspiran a librarse del dolor suprimiendo el falso Yo, disolviendo sus particularidades en algo ms grande que aseguran que es verdadero. Los hindes afirman que es una pasajera ilusin, que el ocano transforma parte de su ser en vapor, que parte de ese vapor se transforma fugazmente en gotas de lluvia (nosotros) que volvern a integrarse en lo que existe de verdad, el ocano-Brahma. Los cristianos, por el contrario, aseguran que ese Yo est destinado a perpetuarse por infinitos trillones de cuadrillones de billones de eones ya sea en el Paraso, ya sea en el Infierno, segn se hayan comportado en los ltimos cinco minutos de su terrenal vida o algo as y que ser imposible suicidarse, dejar de ser. (Un poco al margen, no entiendo cmo podr ser plenamente feliz en esos parasos una santa seora que sepa que sus hijos fornicadores estn condenados para siempre... En fin... Como dije, ese es otro tema.) Los Testigos de Jehov pretenden aterrorizar a sus hijitos que comen caramelos o que se la cascan con la amenaza no del infierno sino de la disolucin de su yo. Puede ver que sobre este tema hay opiniones para todos los gustos. Y digo yo que es probable que algo de razn tengan unos u otros... Pero que a unos les guste ms que sea as que as no significa que tengan razn. No pueden tenerla todos sosteniendo tesis opuestas. Digo yo (creo que modesta y razonablemente... y quienquiera que sea yo) que cualquiera de ellas es discutible. Y la sntesis que entre teoras diferentes con igual valor probatorio, segn propona Hegel, aun no ha surgido. Muchas tribus que adjetivamos como salvajes actuaban con respecto al nombre (antes de que los machacramos con nuestras armas y nuestra por as decirle cultura) con mucha mayor sabidura: tenan un nombre al principio provisorio, esperando alguna seal distintiva, particular, propia: Toro Sentado, Pluma Al Viento... aunque me parece que pluma al viento es parte de O Sole Mo. Pero en lo que estaba: que recin entonces, cuando estaba justificado, adquira el sabio salvaje un nombre que s deca algo de l, que s lo expresaba, que s era parte intrnseca de l. No hay ninguna posibilidad de que entre ellos un jefe guerrero se llame Flor de T o algo parecido. Gustav Meyrink relata el caso de un tibetano que pregunta a un occidental el significado del nombre de ste, y ante la respuesta ninguno, es un simple sonido, masculla el tibetano con desprecio Tiene un nombre que no significa nada, igual que un perro?

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Adems tenan muchos un nombre para los amigos y otro para los conocidos o enemigos; un poco como nosotros a veces tenemos un sobrenombre con el que nos llaman nuestros amigos... y que a veces s dice algo ese sobrenombre o alias, como una ta ma que se llama Alba Blanca Clara pero le decimos la Negra. Pero... Valerio Baldibieso? Qu dice de m? Qu tiene que ver con mi esencia... sea sta lo que sea? (La esencia, el Yo... ese nosequ) Nada! No tiene nada que ver! Reconzcalo: na-da... Es un mero conjunto de sonidos, tanto da que me lo traduzcan al japons o que me llamen por el nmero de este documento de identidad... En muchas antiguas culturas nombre es sinnimo de alma o de esencia, de modo que saber el nombre de alguien era conocer eso, su esencia. Sabiendo un nombre autntico se puede realizar con xito un ritual mgico, sustituyendo eficazmente las materiales uas o pelos. Para ellos no hay diferencia entre el nombre y lo nombrado. No es nuestro caso, para bien y para mal, acertados o equivocados... Podra usted afirmar que segn su experiencia una persona no cambia jams. Que haga lo que haga est condenado a repetir sus errores, por ejemplo; y que lo mejor que podra hacer es admitir su intrnseca inmutable naturaleza: aquello del escorpin que mat a la rana que lo trasladaba por una laguna, muriendo ambos porque estaba en el ser esencial del escorpin matar, le conviniera o no... Lo que deca Martn Fierro, aquello de que es intil ponerle una faja al que nace barrign. Que uno, cual Jehov, es lo que es. Es la tesis contraria a la anterior... y tiene muy buenos razonamientos en su defensa: los insectos que pasan de huevo a gusano, de gusano a larva y de larva a imago, a insecto adulto... son esencialmente el mismo ser de principio a fin o son tres seres que comparten materiales? Recuerde que en el estado de larva se lican. Le que en USA algunos condenados a muerte, tras diez o doce aos de espera para el cumplimiento de su asesinato legal, juran no ser ya las mismas personas que delinquieron, an conservando el mismo rostro, memoria y nombre de aquellos. Podra usted argir que si un hombre tmido y tonto naciera en Marte como marciano o aqu como gato, sera el marciano o el gato tonto y tmido del barrio. Que la esencia indefinible existe por muy indefinible que sea; que las circunstancias poco le afectan, se ponga Unamuno como se ponga. Que si a una persona le cortan una pierna podr cambiar su carcter... pero cambiar segn lo que era antes. Que el personaje de la pelcula Johny got a gun esa en que un soldado es conservado vivo a pesar de haber perdido las piernas, los brazos, el maxilar y los ojos, sigue siendo Johny. Que cada acto nuestro es una condensacin de nuestro yo, condensacin que incluye todo nuestro pasado y nuestras esperanzas del futuro, tanto sea una accin heroica como preguntar algo. Pero tambin tiene elementos para considerar la pelcula Misin fatal de Arnoldito Schwaizzeneger, esa en la que no sabe si es un obrero que suea ser un agente secreto o un agente secreto que ha sido inducido a creer ser un obrero... y que para ms inri usa el cuerpo de un yo anterior de muy diferente carcter. Por cierto: es digno de observar que ese actor insisti en mantener su difcil nombre, observar que se neg a adoptar un nombre artstico. Pero todas esas posibilidades indican que si ni mi cuerpo tiene mucho que ver conmigo... menos tendr que ver mi nombre no? Si digo Cuatrocientos veintiocho usted oye sonidos significadores: entiende que la primera parte se refiere al nmero de centenas, la segunda al de decenas, etc. Pero el lenguaje no matemtico no es as de lgico, de preciso, de significador. Y muchsimo menos mi nombre. Los recortes de mis uas que tiro a la basura tienen ms que ver conmigo que mi nombre.

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Un barco que cambia de nombre... es el mismo barco con otro nombre o es otro barco? Es el nombre su esencia? O lo son sus materiales? O lo es su forma? Un barco reformado, con su forma alterada... es otro? A partir de qu clavo deja de ser lo que era? Yo sera el mismo yo con otro cuerpo, con un cuerpo de chino o de mujer? Soy entonces mi cuerpo? Hay un viejo ejemplo que habla de esto, aquello del barco de Teseo: un barco, por lo que se ver no muy bien hecho, sale de un puerto... en el siguiente se le reparan algunas averas: se sustituye la caa del timn por otra mejor y ms grande, una vela va a la basura y se le pone una nueva, etctera. En un puerto ms adelante le ponen un mstil un poco ms alto y se le cambian tambin algunas cuadernas... y as por el estilo puerto tras puerto. Si quiere usted, suponga que es vendido y que el nuevo dueo le cambia el nombre. Bien: vuelve uno o dos aos despus al puerto de origen... sin ni un solo elemento con el que haba partido. Apostara usted a que es el mismo barco? La respuesta no es fcil verdad? El caso es que cambiamos, segn nos dicen, hasta el ltimo tomo que nos conforma en el mayor de los casos tras siete aos... y cambiamos tambin nuestra forma, parte de nuestras unamunianas circunstancias... Somos la misma persona, sin un slo tomo de hace siete aos? O nuestra esencia es la memoria? Y entonces una persona que ha perdido la memoria deja de ser ella? O sigue siendo ella por el recuerdo de los dems, porque los dems s recuerdan quin era? Y acaso es relevante que el barco o la persona tengan tal nombre o tal otro? Y si usted dice No, si cambia la forma y el nombre no es el mismo barco, dgame con seguridad en qu momento ha dejado de serlo Al cambiar de nombre, de dueo? Al cambiar el cincuenta y uno por ciento de sus elementos? Un solo clavo que se hubiera salvado de la transformacin justificara que podamos asegurar que es el mismo barco? Est su esencia en ese clavo permanente? O en la forma inmaterial del barco? O en el nombre? Dira que es el mismo barco si cambiando todos sus elementos por sus repuestos legtimos no cambiara su forma? Cul es la esencia? El recuerdo de tener desde siempre tal lunar y desde los siete aos tal cicatriz es el ancla de una identidad? Valiente ancla! Recuerda usted su primer dolor de muelas? Y si lo prefiere recuerda el ltimo? Intente comparar ese dolor con su recuerdo y me dar la razn si afirmo que la sombra de un rbol tiene ms que ver con el rbol que ese recuerdo, que esa memoria, sombra de una sombra, con respecto al usted que es ahora... Tenemos tambin muchos falsos recuerdos, recuerdos de situaciones que creemos haber vivido y no seor. Si cree slo en lo medible y pesable como constituyente de la realidad, es discutible que yo siga siendo yo... si es que alguna vez lo fui. Y si usted es creyente tal vez afirme que la unidad, la esencia, es el alma, pero el alma? Acaso tiene alma un barco? Hay elementos para argumentar que el cerebro es la fuente de toda percepcin y anlisis, incluido ste. Y hay elementos para suponer que el cerebro es un aparato de radio, utilizado por la mente inmaterial para vincularse con el mundo material a travs, como deca Leibniz, de millones de billones de gradaciones entre lo material y lo inmaterial: hoy confirmamos que algunos componentes del tomo son poco ms que posibilidades matemticas, pura no materia... La base del Universo ya no son hechos sino posibilidades. Es posible, puede ser. Pero lo indiscutible... es que ambas posiciones son discutibles, que es muy difcil que quien sustente una ceda a los argumentos de la otra. Oh... reconozca de una vez que no tenemos ms que provisorias indemostrables hiptesis en este campo como en otros tantos Y eso que no entro en el terreno solipsista, que no hay lgica en el mundo que lo pueda desmontar! Con lo que de paso sea dicho, se demuestra que no todo puede ser explicado conforme a la realidad segn la lgica. Descartes parta de la seguridad de que exista l y de que exista Dios. Pero que exista l, l como l, no como Descartes, que eso poda ser un falso atributo mal colado por el geniecillo engaoso que sealaba su filosofa, del geniecillo que si nos descuidamos nos hace confundir apariencia con realidad. Tal vez, con ms seguridad, menos discutiblemente, debi arrancar con la premisa Algo piensa, luego, algo existe en lugar de Yo pienso etctera. No quiero caer en esa equivocacin y supongo que usted tampoco.

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No est claro que es mi nombre una mera contingente y aleatoria convencin, abstracta, insignificante en el preciso sentido de no significante? Pero no quiero pecar de plmbea erudicin... tal vez sera mejor ceirme a los clsicos... Si quiere buscar por el lado del ms clsico Platn: cree usted que hay un ideal con ese nombre que me concierne ineluctablemente? Parmnides, oponindose a la afirmacin de Herclito de que la realidad es fluida, estableci el primer principio lgico, el principio de identidad: lo que es, es y lo que no es, no es. Concluy con un postulado que an hoy sostiene la ciencia: No puede existir algo ilgico. Un problema de la filosofa de Parmnides es que, por ejemplo, el tiempo y el movimiento s existen: l deca que eran ilusorios por ser ilgicos... pero deba admitir que existen por lo menos ilusiones ilgicas, que algo ilgico s est confirmado que tiene patente de existencia... El movimiento se demuestra andando, dijo acertadamente Digenes. Otro problema que suscitan sus tesis es que de lgica en lgica se llega a afirmar la existencia de algo parecido al dios judo: un ser absoluto, sin necesidad de ilusiones sobre tiempo, gradaciones, movimiento y espacio. Kant se encargara de resolver esas molestias de la filosofa parmendica salvando lo esencial: no puede existir algo ilgico. Con el espinoso asunto del tiempo y el espacio acudi a la solucin de Digenes, que no est sustentada en la lgica pero tiene su mrito. En vez de citarlo, se atribuy el mrito de inventar las Verdades a priori, o sea: verdades tan evidentes que no precisan demostracin... olvidndose de que bueno, s, son evidentes... pero... el caso es que siguen siendo ilgicas por muy evidentes que sean. Y en cuanto a lo de Dios,... pues lo dicho: queda, segn Kant, ese incmodo personaje fuera de juego por tramposo, por pretender jugar fuera del tiempo y el espacio. Pero el gran problema de Parmnides y Kant es que en la fsica cuntica... lo ilgico es la norma, es lo habitual: las partculas subatmicas (y los mismos tomos) estn y no estn en tal preciso lugar; son partculas y ondas segn cmo los observemos; el espacio, la materia, el tiempo, el movimiento y la energa no son elementos independientes unos de otros sino que son lo mismo en diferentes estados y esos diferentes estados se alteran entre s, se modifican unos a otros; las partculas atmicas se escapan en forma de radiacin de la prisin que es su tomo a mayor velocidad que la luz!.. Cosas que son una cosa y otra a la vez y mil realidades ilgicas ms. Y el asunto es que esas ilogicidades son constituyentes de todo lo que podemos ver y tocar. Que esos elementos subatmicos que existen, antiparmendicamente, antilgica y antikantianamente, no son unas curiosidades pequeitas que se dan en nfimas porciones de la realidad, de modo que podamos decir Ah, bueno, esa pequeez, sino que son algo cercano a los ladrillos con que todo el Universo est construido, desde la pelusa del ombligo hasta las galaxias. Constatando que s existen a pesar de ser cosas ilgicas, los cientficos hablan de Circunstancias aparentemente ilgicas... Sin descubrirnos, claro est, cual es el truco, porqu son lgicas tras su fachada, su apariencia (segn ellos) de ilgica. Son ilgicas y ya est. Son ilgicas y existen. No riman pero es cierto. Dice Umbral que hace falta mucha imaginacin para ver la realidad tal como es, bajo la dura corteza de las apariencias. Herclito y Leibniz tenan ms razn de lo que suponan al hablar de realidad fluida. Y si toda la realidad es fluida segn anunciaron ellos voy a ser yo la nica realidad parmendica, lo nico inmutable? Por muy hijo de un dios inmutable que sea yo, me parece que es llevar la cosa gentica demasiado lejos. Y siendo como somos, si es cierto aquello de Por sus frutos los conoceris o su equivalente De tal palo tal astilla, debemos inferir (si es que la lgica vale algo, si A es igual a B, B es igual a A) partiendo De tal astilla tal palo que el dios que nos cre es tan imperfecto y cambiante como nosotros, digo yo, y si no que me lo expliquen. Fjese que muy cuidadosamente he evitado en todo este planteo referirme, salvo de pasada, a la nunca resuelta polmica entre los deterministas (por gentica o por metafsica o por lo que sea) y los partidarios del libre albedro. Y si todo esta argumentacin no le convence definitivamente, admita que las dudas son pertinentes, admita honestamente que hay una duda razonable de que yo sea efectivamente el tal Valerio Baldibieso.

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-Todo eso se lo contars al juez; que yo, el indudable comisario Arnulfo Mosquera, te llevo preso por tus mil estafas por cuarta vez en quince aos, Valerio Baldibieso, alias Filosofete de cuarta... Marchando, Valerito, que me ests llenando la cabeza. -Como deca Descartes: Pienso beber, luego existo. O sea, que tambin podemos terminar la copa... Que ya nos conocemos... Salud, don Arnulfo. Srvase otra. Usted no cambia nunca!

Nada del otro mundo pero simptico, creo. Aquello de La mona, por ms que se vista de seda, es lo ltimo que se pierde Peor es nada. Vuelvo a pensar en mis dos dimensiones: es un ejemplo sacado del siguiente razonamiento: imaginemos unos seres planos, como hojas de papel, que se desplazan sobre un mundo plano, con cosas tambin de dos dimensiones. Qu ven, qu perciben del mundo? Lneas, solo lneas ms largas o ms cortas. Alguno tendr la intuicin de tener una superficie, pues estando al sol (que no ve, pues est en un para l invisible arriba) puede sentir calor en su espalda... espalda que nunca ha visto. Si pensara en el asunto, podra concluir, aun sin ver, que todo lo que observa tiene dos dimensiones a pesar de mostrarse con una. Le resultar difcil convencer a otros de sus conclusiones, pues ni siquiera tendr su lenguaje las palabras precisas para expresarlo. Y si en ese mundo caminara un da un ser de tres dimensiones cmo lo veran los de dos? Lo veran como una aparicin mgica: un segundo antes, frente a sus ojos no haba nada... y hete aqu una lnea, un ser desconocido... que un segundo despus desaparece mgicamente (al despegar el pie del suelo). Por cierto: ese ser de tres dimensiones puede ver, desde su privilegiada altura, por ejemplo, que hacia uno de los bi planos se acerca desde atrs un bi plano enemigo... podra ocurrrsele al tri avisarle del peligro al primero... y entonces el bi advertido desde lo alto! pensara que algo parecido a un dios le ha advertido de un peligro futuro, pensara que un dios que aparece y desaparece mgicamente y que conoce el futuro le ha hablado desde una dimensin desconocida. Pero en el momento en que pens aquello de Soy un bi plano en este aspecto, aquello que pas por mi cabeza antes de fundirme en la contemplacin de la belleza sevillana, no estaba considerando los aspectos esotricos de la tridimensionalidad, sino simplemente mi incapacidad para percibir algo que intua que estaba ah, delante mo: esa forma amable? amor? de relacionarse. Las luces de la furgoneta parecan crear el camino. Subida... cuarta... Curva... Recta y llano: quinta... Y lo del nombre y actitud de don Arnulfo, esa especie de Digenes a quien le importa ms los hechos que la lgica, se me ocurri a raz de una historia de gauchos que o hace aos... Algunos gauchos eran payadores. Payar, versificar, era su profesin. Una payada era un duelo de versos improvisados entre dos payadores, atenindose a una mtrica muy precisa. Auxiliados por un rasgueo de sus respectivas guitarras, se preguntaban cosas sobre cualquier tema. Perda el que no supiera responder o el que, perdida su inspiracin, no supiera hacerlo en la mtrica correcta. Inventando un mal ejemplo: Y dgame usted compaeeero

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(ram ram ram... rasgueo de guitarra mientras piensa: cuanto ms largo el guitarreo, indica que ms demora en llegar la inspiracin.) Y dgame usted compaeeero... Si es que le alcanza su cieeencia (ram ram ram) Si es que le alcanza su ciencia Diga usted primeeero Dnde queeda Valeeencia. (ram ram: acorde final) Y la respuesta podra ser: (ram ram ram) La pregunta me extraaaa (ram ram ram) La pregunta me extraaa Y me extraa la preguuunta Todo el mundo sabe Que Valencia est en Espaaaa Y que con el mar se juunta... Y me tooca preeeguntaar Etctera. Por ah. -Pero antes de seguir contando sto- le haba dicho a R. (y ahora que lo pienso, me parece que este relato tambin tiene algo que ver con las muecas rusas) -debo explicarte que significa en Argentina el verbo Coger... -Je je... -se re- Creo que ya lo s... Me re tambin recordando la historia cmo pude olvidarme? de su sabidura: en Santa Teresa, en la poca de los hippis, por ser mayora los provenientes de pases de habla espaola, nos entendamos todos en portuol, una mezcla de espaol y portugus. R. (que nunca fue hippi en sentido estricto) se empe en aprender espaol y nos exiga que en ese idioma le hablramos, y yo, por divertirme, le enseaba mal, a propsito, algunas palabras o expresiones: por ejemplo l vena a mi casa a pedirme prestado el taladro y me deca Prestame la aujerera y yo le deca Claro, ah est y despus avisaba al resto de los amigos comunes Ojo, que R. cree que el taladro se llama aujerera: sganle la corriente y que nadie le avise. O hablando de grandes cifras le deca que eran cifras gastronmicas. O le mezclaba dos: sto es maquiablico, palabra de la que estoy orgulloso, pues sintetiza maquiavlico con diablico. De algunas palabras se dio cuenta, de modo que conoca el juego y permaneca atento diccionario a mano (y eso, que estuviera atento, era tambin un objetivo mo), y de otras no. El caso es que una vez se decidi a viajar a Europa en unos de esos viajes en que se recorren diez pases en quince das o algo as. Fui a despedirlo al aeropuerto y all se quit ceremoniosamente su reloj pulsera (que no vala nada) y me lo entreg diciendo Mira, tengo miedo de que all me lo roben: gurdamelo hasta que vuelva. Le dije que estaba loco, que era mucho ms probable que me lo robaran en Brasil que a l se lo robaran en Europa, pero no me hizo caso... hasta su vuelta: Tenas razn, che: fue un desastre. Me pas todo el viaje quedndome dormido y perdiendo aviones. Y agreg: Por cierto: y pasando papelones por culpa del mal espaol que me enseaste. La historia era: en Espaa fue a ver una corrida de toros. Como siempre, a los dos minutos ya estaba conversando con todos los desconocidos que estaban a su alrededor... que le cuentan que al torero interviniente la temporada pasada fue cogido por un toro. Para R. la nica acepcin de la palabra Coger era la argentina, la que haba aprendido con nosotros: follar, chingar, joder. De modo que la imagen en su cabeza fue la del toro follando, chingando, jodiendo al torero.

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-No puede ser- dijo a sus vecinos de asiento. Que s, hombre, que s respondieron stos indicando en qu plaza y en qu fecha. Me di cuenta de que no hablaban en broma, de que era verdad que un toro haba cogido al torero me contaba despus R., y que con los ojos as de grandes por el asombro les haba preguntado Pero..! Aqu, en la plaza, delante de todo el mundo?! -Pues claro Dnde si no? le respondieron. Estupefacto, solo atin a suponer que Lo habrn tenido que llevar al hospital! para or Por supuesto. Al salir de la plaza de toros quiso volver al hotel en taxi y preguntando oy la expresin Coger un taxi... Y entendiendo que en Espaa quera decir otra cosa, supuso que Coger era una de las palabras que le habamos enseado mal a propsito. Me cost convencerlo de lo involuntario de la confusin. Recordando eso nos remos y segu con la historia de los payadores. -Haba un payador legendario, Santos Vega, el de los versos ms inspirados, el del menor guitarreo, el de preguntas ms filosas y el de sabidura ms profunda. Se deca que quien por fin lo derrot haba sido el mismo Diablo, celoso de su fama. El caso al que voy es que un da se topan dos payadores famosos. Con cada vez ms pblico, entre asados, empanadas y vino se alarga la payada sin que uno pueda vencer a otro. Pasa as un da entero... y otro... y, cosa inslita, un tercer da. Gentes de toda la comarca acuden para ser testigos de lo nunca visto y por fin oyen a uno de los payadores, Arnulfo Mosquera, cantar Y sepa usted compaeero Y sepa usted compaeero Que anoche me cog a su hermaanaa... (ram ram: acorde final) El contrincante, desconcertado, rasguea una y otra vez su guitarra musitando lo odo: Sepa usted compaero... anoche me cog a su hermana... Por fin toma una decisin: deja la guitarra a un lado y dice muy enojado Oiga, amigo: eso no rima. Y Arnulfo, Digenes telrico, muy tranquilo, tras un breve rasgueo, gana la payada cantando Ya see que no riiimaa... Que no rima ya lo s... Pero resuuulta que es cieertooo...

...Curva... pongo las luces altas y la cuarta... fin de la curva. Acelero y vuelvo a poner la quinta. Bajo la luces. R. sigue durmiendo atrs. El movimiento no es lgico. No rima. Pero resuuulta que es cieeerto.

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Y lo de volver a pintar? Mis cuadros no sern los mejores del mundo pero s que son buenos, unos ms y otros menos... Con buenos ojos (extrapolando Todo es segn el cristal con que se mira como otra conclusin del principio de Heisenberg) hasta es buensimo alguno. Leo cosas que escrib hace aos y releyendo pienso que ahora lo hara mejor. Pero cuadros hechos hace mucho me siguen gustando o apasionando ahora tanto como entonces... porque estn hechos desde el fondo sin palabras... No lo s, no me alcanza la inteligencia para sacar conclusiones firmes. S que hay genios de la msica con seis o siete aos, y no hay equivalentes en la literatura. Y en pintura, en escultura? Lo que debe ser expresado pintando o esculpiendo precisa una habilidad que exige ms desarrollo que la msica?.. Pero Mozart en su infancia cmo consegua dominar de tal modo el piano y an la composicin? Van demasiados No s. Demasiados No s y el asunto segua igual. Pasaban los kilmetros y yo segua en el principio. De timidez o humildad, ni hablar... Influira en mi actitud el haber vivido tantos aos de noche, oyendo historias, versos, que no me importaban? Hartazgo? Pudor de mi parte para no caer en eso? No. Tampoco era eso: ellos hablaban de sus vidas con mutuo sincero inters. Y estaba bien, era mejor la actitud de ellos que la ma. No eran historias, no era verso. Era comunicacin amable y valiosa. Y yo estaba fuera, era ajeno, incapaz. Si fuera miedo a que mis palabras fueran interpretadas como verso por qu ese miedo? arriesgaba algo, acaso? Arriesgar. Arriesgar. Esta palabra abri nuevos caminos... S: arriesgar ms es un camino. Entregarme ms por qu no? Y leer otra vez Ciudadela desde este ngulo. Saint Ex saba de estas cosas... Tal vez a lo largo de estos aos creyendo crecer slo me endurec. Aunque toda mi vida he arriesgado... Aunque no nos engaemos: ste es un riesgo diferente... Seguro que arriesgar es ms importante que firmar as o as, que nunca sabr porqu y menos pagando a un analista. Bueno: ya veremos como acaba todo sto...

III DEPARTAMENTO CENTRAL De qu se re, soldado? .......el Principito Negro ..................la carnicera ...la cara de La Muerte ..........................evasin .........la esfera invisible

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De qu se re, soldado? -...y al calabozo! -Comprendido, seor. -De qu se re, soldado? -De nada, seor. Disculpe: es el fro. (Esta es la historia que cont, desnudo, con una venda en los ojos, a mis torturadores.) Me haba costado convencerlos pero por fin estbamos en camino provistos de cinco botellas de vino una para cada uno! otra de ginebra, sal, aceite, una sartn, cuarenta o cincuenta metros de cuerdita y el pingino en una bolsa de red. Yo con mi razn y ellos con sus dudas expresadas en el fusil Muser prehistrico (que pesaba ms tras cada kilmetro) caminbamos en la nieve, en la larga noche de Tierra del Fuego. Cuando llegamos a la playa, al reparo del Cabo Domingo, ya se haba terminado la ginebra. Por el camino habamos juntado lea chica y contbamos con los restos de un bote all varado. Los dos chaqueos se quedaron encendiendo el fuego y entre los comentarios escpticos de dos puntanos tir el pingino al agua con una pata atada a la cuerda. -Van a ver lo que es pescar. El pingino en tierra era un desastre, pero en el agua era un rayo. A los diez segundos hop! ya tena un pescado en el pico. Tan rpido como pude y llamando a gritos a los chaqueos para que fueran testigos de mi xito jal la cuerda... Tarde: el muy angurriento se lo trag por el camino. -Nos vamos a morir de hambre con tu idea, porteo. -Igual era un pescado chiquito. Esperen a que cace uno grande. Por si acaso le voy a poner una corbata. Dame el cuchillo. Me restregu las manos para desentumecerlas y, con cuidado de no matarlo, le anud al cuello un trocito de cuerda fina: Trag ahora, angurriento... Ven? Ni la saliva le pasa. Funcion bastante bien, pero cada vez pescaba menos y perda ms pescados por el camino. Y tenamos hambre. -Haran falta ms pinginos deca yo. -S, para meterlos en la sartn. -Eso: dec que haran falta ms pescados, mejor. -Estar desilusionado: dej que se coma uno. -Tengo hambre. CRAK! El chaqueo que alimentaba el gran fuego, hombre de poca fe, volte una oveja con el Muser. Mientras asaban la oveja yo miraba el mar pensando si no andara por all el Principito Negro y en todos los que viviramos Santa Teresa...

...el Principito Negro (Que no es lo mismo vivir en Santa Teresa que vivir Santa Teresa... Podra escribir A los que curtieron Santa Teresa, pero desgraciadamente no todo el mundo conoce la palabra Curtir, que engloba -como en el preciso lenguaje de los brahmanes- a Disfrutar intensa y conscientemente.)

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Ernesto Cordero, el astrlogo que cambi mi vida. Miguel Furtado, al que le rob el vino. Nen el de los timbales, Lena y Vanessa. Danilo, el chileno de los relojes. El Negro Alberto y Marilda, que hicieron la fiesta de fin de ao en su casa de la Isla del Gobernador.. Pepe Grigera, Quechi. Sergio Colombara. JulioTeich (que ya era amigo desde Buenos Aires) y Diana (la que me incit a escribir sto). Rulo Roiger (el que cuenta la historia de Don Rmulo y las liebres jurando que es verdad, vaya uno a saber). Y Corina y Tona (de colados). Tambin de colados Hugo Reyes y Tito Velzquez. Josecito, Ana, La Gorda (que coma hongos alucingenos con mayonesa) y Marol Ledesma. Lucila Fernndez, ella sabe. Anbal, que inclua caballitos verdes en sus cuadros. El ms chico de los Cedrn, el titiritero. Y el amigo suyo que me vendi un billete de lotera asegurando que estaba premiado. Nicolao, el ruso de la lancha. Juan Jos Colinas, el uruguayo preso por marihuana y desaparecido en una comisara de Ro. En su embajada me dijeron No nos ocupamos de hippis. Dnde ests, Juan? Alejandro Medina, el bajo del Tro Manal, que en la selva se cort el pelo con una botella rota para llegar ms elegante a la civilizacin. Pareca un loco escapado del asilo. Sam Koren, Graciela y una primita. Gustavo Pereyra, que tena las obras completas de Leibniz y est ms loco que yo. Mirta Bracco, a la que le debo algo. El Che, que se hizo ruin y pechador cuando le regalaron una hamaca. Obelix, un gigante que viajaba por el mundo con un feto en formol (en las aduanas menta Es mi hijo con voz profunda y mirada torva, y claro: le decan Pase, pase). Mike, que desert de la guerra de Vietnam con una trompeta. Al flaco Satans, que deca ser hijo del Diablo y tal vez lo fuera. Javier, el mejicano que viva con sus dos novias preciosas. Pity y Bocha, que fueron presos por vender muequitos de Salta Violeta frente a un banco y luego expulsados de la comisara. Bernardo Bauder, el poeta venezolano que escriba cosas como Aquel nio siempre deca - que no le importaba vivir o morir - pero el da que de verdad muri - se sent en su cama y llor - llor y llor. R., claro. ... y a tantos y tantos otros y otras de los que no recuerdo ya el nombre pero s a la perfeccin todo lo que vivimos juntos en Santa Teresa... los que vivimos, los que curtimos Santa Teresa.

I En el medio de la ciudad de Ro de Janeiro est ese monte (morro, en portugus) coronado por la gran estatua de Jesucristo. Y subiendo (se puede subir no hasta la cumbre- en un tranva que parece de juguete) hay a mitad de camino un pequeo pueblo o barrio: Santa Teresa. Casas antiguas, unas ms otras menos; calles empedradas; vistas al Cristo gigante, a toda la baha de Guanabara: la ciudad all abajo y el mar despus. Si hay una ciudad enclavada en un lugar ms bello, no la conozco ni por fotografa. Contemplar todo eso desde un balcn de Santa Teresa es como ver algo parecido al Paraso Terrenal desde una nave espacial. Y me refiero a la belleza de la naturaleza, no a la cosa social, claro.

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Cuando llegamos, a fines de los aos 60, o a principios de los 70, los alquileres de esas casas eran muy bajos en relacin a los de la ciudad, all abajo. Despus nos enteramos del porqu: unos pocos aos antes llovi muchsimo, tanto que algunas casas se deslizaron hacia el valle con cimientos y todo, de modo que le qued fama de lugar muy peligroso. Pero los que llegbamos no lo sabamos... Y cuando lo supimos no nos import. Otra ventaja: all arriba no haca tanto calor como en la ciudad. No entiendo bien porqu es ms fresco el aire unos cientos de metros arriba, cuando es sabido que el aire fro es ms denso que el clido, por lo que debera ser al revs; pero bueno... Ese llegamos, ese nosotros, implica a un remolino fluido de gente de muchos pases y a brasileos de otras regiones, todos con la direccin del amigo de un amigo. Constantemente llegaba y se iba gente. El comn denominador era el que ese momento permiti: el futuro no nos preocupaba mucho. Dbamos por supuesto que sera mejor an que el presente. Que si haba regiones en la Tierra en que an haba sequa, hambre (y an regiones muy muy prximas)... todo se resolvera en pocos aos. El que tena un poco de dinero lo gastaba seguro de que vendra ms. El profeta de esa generacin, creo, fue Ray Bradbury: en sus cuentos ambientados en el futuro (El hombre ilustrado, Crnicas marcianas...) nos deca lo que nosotros creamos: que dentro de unos pocos aos el problema sera que nos volviramos estpidos y perezosos de tanta abundancia fruto de la tcnica. Para escapar de ese peligro, solo era suficiente volver un poco a lo natural, no dejarse enredar demasiado por eso, por esa tcnica. El brutal aumento del precio del petrleo en 1974 fue como el despertar amargo de un dulce sueo. Ya no fue posible bajar de un avin con larga cabellera y poco dinero. Para impedirlo estaban los de Inmigracin y, si lo conseguan, si bajaban, estaba la polica. Se equivoc el profeta. Nos equivocamos todos. Pero bueno: a ver que juez nos embarga lo bailado. Lo cierto es que, pasados los aos, s que a algunos ex hippis les ha ido bien y a otros no tan bien... creo que en parecida proporcin a quienes en esa poca no fueron hippis. Si ese vivir sin mayor angustia por el futuro, si ocuparse lo mejor posible del presente, es la definicin de un hippi, yo lo era y lo sigo siendo. Aunque para ellos yo era un burgus amigo, pues tena mi documentacin en regla y una casa ms preparada para pasar una larga temporada que el promedio. Ellos alquilaban sus casas pensando en unos pocos meses. Despus... ya se vera. Me doy cuenta ahora de que vivan el presente con mucho ms intensidad que los no-hippis (cosa que me parece bien en lneas generales). Tambin estoy seguro de que tenan absoluta razn en que la guerra de Vietnam era una criminal estupidez contra la sesuda opinin de los expertos y de los tericamente bien informados asesores de los gobiernos yankis tericamente responsables (Kennedy, Jhonson, Nixon). Para los clientes de mis cuadros, para los compaeros de trabajo de mi mujer por aquella poca (programadora y analista de IBM) yo era un hippi. Nunca supe, ni ahora, cul exactamente era o es mi tribu. Me da lo mismo. Y no era yo el nico caso. Haba muchos que vivan as, con muchos amigos manifiestamente hippis, que se sorprenderan si alguien los incluyera en esa particular acepcin. Sam Koren era piloto de Aerolneas Argentinas. Nicolao analista de IBM, Piti y Bocha viajaban como marineros y a veces como polizones. El Comeclavos haca vitreaux habiendo sido colaborador de Chagall. Alejandro Medina era el guitarrista del tro Manal. Pero nuestras vidas se entremezclaban con las de Anbal, que viva en un cuarto increble en que una pared era la ladera rocosa del monte contra el que se recostaba la casa; y con la del flaco Satans, que haca pulseras a la luz de las velas negras que encenda a los pies de una gran estatua del Diablo que tena en su cuarto; y con la de... todos ellos, todos nosotros. Tal vez un da relate algo de aquello. Una caracterstica general de los hippis es que tenan muy pocas caractersticas generales: encontrndose juntos varios de ellos se encontraba ms fcilmente gente muy diversa (provenientes de familias de muy diferentes lugares en la escala social, por ejemplo, o de diferentes pases) que en cualquier otra reunin.

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Cada uno haca lo mejor posible lo que le gustaba hacer: msica, ropa, cuadros, artesana. Y s, esa era una caracterstica general. Algunos armaban comunas para vivir en el campo, ms cerca de la naturaleza. Se divertan, tenan problemas pero indudablemente era una vida ms intensa que el promedio. Ni se les ocurrra comprar una tele. (Los que venan de San Francisco decan que all un problema era que llegaban de todo el pas miles y miles de muchachos y muchachas con flores en el pelo y sin un mango: problemas enormes de mendicidad, droga descontrolada.) Pero eso no lo vivamos en Ro. Se viajaba para vivir y buscando elementos nuevos para combinar con lo ya sabido: msica, artesana. Venan de Holanda, de Mxico, de California, de la India, casi sin equipaje, y menos con cosas para vender... pero s con ms ideas para hacer cosas. Entre quienes compraban sus pulseras o sus ropas teidas trabajosa y amorosamente elaboradas, hubo muchos avispados industriales que encontraron la forma de que las hicieran las mquinas... Esos productos industriales y baratos tambin influyeron para extinguir la forma hippi de vida. Ya es mucho ms difcil vivir haciendo cosas bonitas cada uno por su cuenta. Hay que resignarse a ser vendedor, empleado, utilizado... si se tiene la suerte de encontrar quien lo emplee, que lo utilice a uno. Observo ahora que todos viajbamos y trabajbamos siendo muy jvenes... las cosas hoy estn de tal modo que la mayora de los jvenes viven de y con sus padres: leo que en Espaa es el 80 por ciento. En la naturaleza, todos los bichos abandonan el nido para buscarse la vida y pareja apenas pasada la infancia... Eso de abandonarlo ya de adulto es, me parece, antinatural. Bueno... Eso de viajar por el mundo con poca guita se cort de golpe (y con eso un elemento bsico del hippismo) con el brusco aumento del precio del petrleo (y la consiguiente crisis) del 74: a partir de ese momento result impensable que las autoridades de inmigracin permitieran desaembarcar, ingresar en un pas, a alguien sin guita y con aspecto hiipi! S: una caracterstica era ignorar a las autoridades (gubernamentales, religiosas, culturales, etc.) No combatirlas, vivir lo ms al margen posible. Pero hasta ah llegaron. S, se acab la fiesta. Lleg la hora de barrer la pista. Pienso que algo de ese espritu vive en Internet, en Wikipedia, etc., eso de comunicarse, participar, sin reglas muy fijas, sin cadenas de mando. Las drogas eran la marihuana que se usaba para escuchar msica muy concentradamente (la Credence, Pink Floyd, Santana, Joan Baez, y los clsicos: Mozart, Haendel...) y en las reuniones como vinculante ms eficaz que el alcohol, que apenas se usaba. (Hippis borrachos seguro que haba, pero no conoc ni uno.) Leo en el peridico de Madrid El Mundo del 26-2-98 un artculo en el que se dice que por presiones polticas la Organizacin Mundial de la Salud prohibi la difusin de un estudio por otra parte muy bien fundamentado que concluye con lo que los hippis ya saban: que la marihuana es ms inofensiva que el tabaco y el alcohol. Algunos funcionarios de la OMS se volvieron locos al leer el informe, dice. Pienso que prohibirla (y no la estoy recomendando, cada loco con su tema) es como la Ley Seca, que solo favoreci a los mafiosos. El LSD era algo ocasional y muchos lo rechazaban por haber tenido muy malos viajes. En general, los que lo admitan con gusto, curtan sus viajes en medio de la naturaleza: en un bosque, en una playa solitaria. El objetivo era ver, ver lo ms posible, ver cada rbol, cada nube, todo el mar... Nunca o entonces hablar de herona y poqusimo de cocana, ni de hippis con problemas de drogadiccin. Que se dedicaran a vender marihuana o cido, conoc a unos pocos, tal vez cuatro o cinco, que vendan al por menor. Las mujeres hippis eran, me parece, generalmente ms romnticas que las no hippis. Buscaban o crean tener el amor ideal, como cualquier burguesita que de nia soara con el prncipe azul. Los hippis varones, en ese aspecto del amor, para bien y para mal, tampoco eran demasiado diferentes de los nohippis. Las pocas comunas de amor libre explotaban rpido: no es tan fcil el asunto. Los hippis, ellos y ellas, eran los nicos que hablaban de ecologa. Yo ni pensaba en el asunto: crea, como muchsimos por esa poca, que el mar, los bosques, el aire, todo eso, eran de una magnitud tan grande que era imposible arruinarlos. Por no saber, antes de los hippis ramos inmensa mayora los que nunca habamos odo la palabra ecologa. Si alguien cree que la mayor consciencia de la ecologa tiene algn valor, creo que en un porcentaje importante se debe a la cosa hippi. Un respeto.

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Entre ellos vi por primera vez parejas mixtas: un negro con una blanca o viceversa. Vale algo esto? Estoy seguro de que s, aunque hoy, milenios despus, si veo en la tele a un detective negro entrando en su casa, s que lo recibir su mujercita... negra. Apuesto. Y obviamente, versavice: si es un blanco, apuesto a que su pareja no ser negra. Y tambin, que yo sepa, fueron los primeros en cuestionar cada nuevo artilugio tcnico como un avance. Y, an participando del sentir general de que al fin todo saldra bien, fueron, creo, los primeros en dudar que la tecnologa y la ciencia resolvieran problemas sin crear otros tal vez mayores. Y, sobre todo por lo de la guerra de Vietnam, los primeros en denunciar la estupidez y la ceguera de muchos polticos hasta entonces indebidamente respetados. Los criminales monumentados, que deca. Hoy creo que los hippis, an con sus errores, crearon un poco de necesaria consciencia... Aunque por lo visto no en el grado suficiente. Otra caracterstica general (y no todos, claro) era que admitan sin cuestionar, con los ojos cerrados, todo lo relativo a lo esotrico, a las historias de extraterrestres y a las explicaciones ms fantasiosas sobre los misterios de antiguas civilizaciones: las murallas ciclpeas de Tiahuanaco que algunos haban visitado y entre cuyas piedras del tamao de autobuses no entra una hoja de afeitar por la perfeccin del tallado, tallado que hoy no se puede realizar ni con rayos lser. Entonces yo me diverta jugando el papel de fiscal, procurando desglosar lo verificado de lo hipottico, desmontando lo que por demasiado aventurado ellos tomaban como hechos verificados. Les reconoca cmo no reconocer lo evidente? que s, que haba en esas cosas un enorme misterio digno de ser investigado seriamente, claro. Que las pinturas gloriosas de cuevas como la de Altamira, que las figuras de Nazca, las leyendas antiguas y an todos los complejsimos lenguajes del mundo eran, son, elementos ms que sugestivos que exigen investigacin y autorizaban especulaciones... especulaciones conscientes de que eran especulaciones hasta que se demostrara algo. S, era y es evidente que la explicacin kantiana, cartesiana, oficial, pretendidamente racional, darwinista, de que el hombre primitivo era una especie de imbcil quedaba rota con esos elementos. Pero que no me terminaba de convencer la fcil explicacin de los sabios extraterrestres aportando tcnicas a los seres humanos pues antes que ensear a hacer complicadas murallas o astronoma avanzada en Amrica lo lgico era que ensearan a hacer primero una miserable rueda La rueda, por Tutatis! que no estoy hablando del abrelatas. Razonaba que s haba en la noche de los tiempos civilizaciones con extraos avances tcnicos, ah a la vista de quin quiera verlas estn las pruebas, conviviendo, como hoy, con tribus menos tecnificadas... pero tambin es un hecho que cuando lleg Coln a Amrica no conocan la rueda ni los refinados aztecas. Bueno: los orientales insisten en comer arroz con dos inapropiados palitos, como si no se hubieran enterado de que la cuchara y el tenedor han sido inventados. Lee, incrdulo: aqu tienes la prueba definitiva, me dijo una amiga hippi entregndome un viejo libro: Nostradamus descifrado. Leo la fecha de edicin: 1937. De dnde lo habra sacado? Le hecho una ojeada. A los diez minutos le devuelvo el libro a mi amiga observndole que el autor ha descifrado correcta y minuciosamente todo el pasado! Segn las claves numricas descifradas por el autor, la confusa y ambigua redaccin de las cuartetas de Nostradamus se transforman en clarsimas predicciones, casi todas referidas al futuro de Francia. As, est inequvocamente predicha toda la Revolucin Francesa, con hasta nimios detalles. Asimismo Napolen. Y todos los sucesos destacados de la Primera Guerra Mundial. Despus se torna un tanto vago y termina anunciando el apocalipsis para el fin del siglo XX... pero de la Segunda Guerra Mundial no dice ni papa. El mejor profeta del pasado que he ledo, le digo, y agrego: Como escribi su desciframiento en 1937, se le escap lo de la Segunda Guerra.

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Tambin asuma el mismo papel de fiscal (con signo aparentemente contrario) con los kantianos nohippis que negaban todo misterio en el mundo, negndose a ver esas sugestivas evidencias. Les deca y les sigo diciendo Bueno... pues si no hay misterios de verdad en el Universo, si todo es simple, lineal, racional, mecnico, kantiano, si el hombre fue primero un imbcil, luego algo un poco ms complejo y slo en fechas muy recientes capaz de levantar obras verdaderamente complejas... explquenme por ejemplo cmo se hicieron las murallas de Tiahuanaco... O sobre qu medio fsico se transmite la informacin de un protn a su antiprotn para transformarse simultneamente en onda o partcula. Y ojo que Simultneamente significa que esa informacin que viaja sobre la nada a millones de kilmetros si es preciso- lo hace a mayor velocidad que la luz O no? Al respecto, leo en estos das, en una revista de divulgacin cientfica, un artculo sobre la gente que camina sobre las brasas... tema que me interesa bastante ya se ver porqu. Transcribo dos cartas que envi, una, a la revista en cuestin, y la segunda, a una revista que trata temas esotricos. La primera a la revista Muy Interesante: La explicacin cientfica (en vuestro nmero de diciembre 97, pg. 71) al hecho de que haya gente capaz de caminar sin quemarse sobre alfombras de brasas: Segn ha demostrado un reciente estudio del Instituto Wetschester de Pennsylvania, este superpoder es sencillamente (el subrayado es mo) el producto de una alteracin en el estado de atencin del individuo. Pasmosamente sencillo. Con tal condicin, entonces, tambin podra explicarse que una seora vuele sobre una escoba o desplace una montaa: no sera ningn milagro, no sera nada raro, sino algo muy sencillo. Me pregunto cunto habrn cobrado esos cientficos para llegar a tal explicacin, pues que hace falta un estado de conciencia distinto del habitual, un estado prximo a la hipnosis, lo sabe hasta el heladero de la esquina. Las sagradas leyes fsicas dicen que tantos grados de calor queman. Dicen que si apoyamos en esas brasas algo de carne, viva o muerta, se quemar hasta el hueso. No se trata de sentir el dolor o no, sino de que no hay quemaduras cuando por lo que sabemos de ciencia debera haberlas. A mi juicio, la honesta pregunta cientfica que ni siquiera ha sido formulada es: COMO PUEDE UN ESTADO DE CONCIENCIA, ALTERADO O NO, VIOLAR LOS EFECTOS DE LAS LEYES FISICAS CONOCIDAS? Pregunto si ustedes admiten honestamente como buena la sencilla explicacin de esos cientficos porque me parece que es una constante en vuestra muy interesante (pero creo que poco seria) lnea editorial: minimizar, trivializar sin aportar datos, todo lo que verificadamente desborda las leyes fsicas conocidas... sin admitir que el tema los desborda, que les rompe esquemas. Sugiero que, si no son capaces de afirmar algo serio sobre estos temas, hagan lo que hacen la mayora de los cientficos: mirar para otro lado. No prometan en los titulares explicaciones que no darn. Se han disparado a ustedes mismos un caonazo sobre vuestra lnea de flotacin. Como los personajes absurdos de los dibujos animados, sigan caminando sobre el vaco aparentando no haberse dado cuenta. La ignorancia general se los permitir: ni ustedes ni los sabios del Instituto Nosequ de Nosednde se han dado cuenta del paso que acaban de dar, pues, lo reconozcan o no, coherentemente (si les importa algo la coherencia)... a partir de ahora no podrn burlarse de los esotricos que siempre afirmaron que con el estado de conciencia apropiado se pueden burlar las leyes fsicas. Sin muchas esperanzas de respuesta y deseando que en 1998 les vaya mejor de lo que se merecen... Atte. Y la carta que simultneamente envi al director de la revista esotrica: Adjunto una copia del reconocimiento de la revista Muy Interesante de que un estado alterado de la conciencia puede violar las leyes fsicas conocidas. Y una copia de la carta que al respecto acabo de enviarles.

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Por el hecho de que esta revista sea la que pretende sostener los principios de la ciencia kantiana, me parece que es un dato muy pero muy interesante; tanto que, creo, no s, justificara un artculo en la vuestra. Me parece que es lo ms parecido a una bajada de pantalones de la ciencia oficial, pretenciosa, arrogante y por tanto necia. No espere una oportunidad mejor. Esto que acabo de escribir subrayando con negrita es lo sustancial, el motivo esencial de estas lneas, pero aprovecho la oportunidad para consignar que tampoco me convencen mucho los artculos de vuestra revista, pues considero que en muchos aspectos son la cara opuesta de la misma moneda; que por buscar cosas raras publicables ve misterios hasta en el huevo frito, que para vender infla lo ininflable. Usualmente ustedes plantean un tema raro desde el punto de vista de los que creen y, como editores, pretenden patente de seriedad lavndose las manos de las conclusiones finales. O sea que termino de leer el artculo y a la final, chorizo. Si yo afirmo que vi a mi vecino comprando el pan cerca de casa, espero ser credo. Pero cuanto ms rara sea mi afirmacin, ms deber correr con el gasto de la prueba: si juro haber hablado con un extraterrestre no es razonable que espere ser credo solo por mi juramento, sin exhibir aunque sea un llaverito extraterrestre, una postal marciana hecha con tecnologa desconocida aqu, algo! Quisiera alguna vez y sin que sirva de precedente, un artculo con una investigacin seria de verdad. Creo que tienen ustedes medios suficientes para hacerlo, para llevar a un par de autnticos cientficos escpticos a analizar el pretendido fenmeno con profundidad... O pguenle a un ingeniero de prestigio para que viaje a las murallas de Tiahuanaco y que nos diga con muy bien fundadas razones si hoy es posible construir algo as y cmo supone que han sido hechas. Con pruebas de laboratorio, con lo que sea preciso en aras del rigor, de lo demostrado, de lo que sea indudable. S que costar dinero tal nueva lnea, pero sin pretender ensearle su trabajo creo (y usted sabr discernir si me equivoco) que con un solo caso tratado a fondo de esta forma, tendr usted material y argumentos para muchos artculos. O mejor an: para vender ms revistas. Repito: digo yo, me parece. Yo qu se. Bueno. Fin. Suerte.

La historia del vino que le rob Sam, el piloto de Aerolneas, era amigo mo y de Miguel, que viva a cincuenta metros. Cada tanto me despertaba y ah estaba Sam cebando mates con unas facturas que traa de Buenos Aires y alguna caja de buen vino, sabiendo que el vino en Ro es malsimo o muy caro el importado. Total: trae una caja para m y otra para Miguel, vino que saborebamos como si fuera ambrosa. Al tiempo se me acaba, lgico. Visito a Miguel y lo invito a cenar, aadiendo Tra una botella de vino, que se me terminaron. La respuesta del cachafaz: Uy a m tambin. Le digo Bueno, paciencia. Mientras haya marroco y briyo, no hay problema. Llegan unos amigos y mientras l se distrae saludndolos voy a su cocina, reviso y lo saba! encuentro una botella. La escondo en la chaqueta, salgo, le digo Te espero y me voy. Llega, le digo La verdad es que te ment: me quedaba una, saco su botella y la descorcho oyendo sus comentarios: Tramposo, ya me pareca, y yo: Pero ya ves que me queda un poco de conciencia, que soy un buen amigo. Je je Salud. Y le digo: Salud: por los amigos que comparten generosamente. Que risa. Y ms cuando se dio cuenta.

Y va una historia de Anbal, que no creo que sea cierta pero en fin... A veces no es que sea cierto o no lo ms importante de una historia. Dice que iba caminando con Obelix y...

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...la carnicera -Oia... Y esta carnicera? La carnicera estaba a doscientos metros de casa, en un lugar por el que habamos pasado mil veces... y nunca la habamos visto. -No s... Es raro... Y no parece nueva. -Compramos algo para un asadito? Entramos y no haba nadie. Golpeamos las manos, chiflamos... Nada. Intrigados, cruzamos la puerta abierta hacia un cuarto y all vimos... gente descuartizada: colgando del techo, de grandes ganchos... despellejados sangrantes pedazos de cadveres. -Mir vos! Que hijo de puta! -No lo puedo creer... -Esta es la carne que vende el turro. -Dnde se habr metido? -Ah, no s, pero yo le afano unos bifes de cogote. Dame el cuchillo ese. -Noo! Ests loco! Cmo vas a comer eso? (Anbal, cortando carne del cogote de un decapitado) -Qu sabs, pibe? Esto es mundial, viejo. -Lo veo y no lo creo... Que asqueroso: una carne verde, llena de moscas...

....el Principito Negro El caso es que una noche yo estaba pintando un cuadro en casa con la puerta de calle abierta por el calor y por costumbre, cuando, silencioso como un gatito, apareci en mi saln: un negrito descalzo de unos cinco o seis aos que con vocesita plaidera, un leve maullido, me pidi unas monedas. -Boa noite... Ser que o seor tein um trocadinho para mim? (Buenas noches... Tendr usted unas monedas para m?) Yo fing pensar larga y concentradamente en el asunto. Por fin, serio, le alcanc una caja de lpices de colores. Vi aumentar el dimetro de sus pupilas, el brillo de sus ojos... pero se mantuvo tambin serio al orme decir No... monedas no tengo... sirve sto?. Entendi el juego de inmediato, y con perfectamente fingida y profesional seriedad simul a su vez por un largo minuto estudiar los lpices uno a uno, como si realmente estuviera considerando si servan o no. Por fin, con gran solemnidad, anunci Sirve, s. Le dije entonces Bien... Qudese con ellos. Buenas noches, contest Buenas noches y se fue con sus lpices. Inmediatamente me puse a buscar algo para darle la prxima vez que viniera, pues no dudaba que lo hara. Y as fue: una vez por semana o cada dos y siempre de noche, se repiti la pequea amable farsa en los mismos trminos, sin cambiar una sonrisa: Tendr usted unas monedas para m?; yo fingiendo pensar si tena monedas o no, l sabiendo que yo fingira pensar y que jams le dara unas monedas; el objeto-sorpresa que debera analizarse como si fuera posible decir sirve o no; etc.

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Yo estaba atento a las cosas que pudieran servir, pues las mas se acabaron pronto, de modo que las buscaba en los comercios o casas de amigos. Hubo en no s cuntas repeticiones slo tres variantes: una, cuando despus de anunciarme que el caleidoscopio que le di (lo haba hecho yo en Tierra del Fuego) s serva, me pregunt Y una mquina fotogrfica no tiene? Le dije que no y l me consol con un Bueno... No hay problema... Esto sirve. Buenas noches, seor. Otra fue cuando, mirando por una ventana la tormenta, lo vi llegar: normalmente apareca un poco mgicamente en el saln de entrada y, si la puerta estaba cerrada, se anunciaba golpendola con tal suavidad que era casi inaudible, como si lo hiciera con algodones. Esa noche yo miraba por una ventana la calle, la furiosa tromba de agua que caa como slo en el Trpico puede caer. El viento enloquecido agitaba una lmpara all fuera, en lo alto, creando reflejos y sombras que se agitaban como torturados, desparramando los brillos de la inmensidad de agua que caa con estrpito... Pareca el fin del mundo. Y muy tranquilo, como si estuviera paseando en una tarde soleada, vena hacia mi casa el Principito Negro. Y la tercera vez fuera de guin fue en la plaza Dos Hermanos, donde termina su recorrido el tranva de Santa Teresa. Tambin de noche. Lo veo correr slo y muy contento sobre un palo de escoba y con otro palito empuado a modo de espada: Soy el Zorro! me grit resplandeciente de alegra y orgulloso convencimiento de ser, efectivamente, el maravilloso Zorro. Unida por un puente a Ro de Janeiro est la gran Isla del Gobernador. All tenan su casa Alberto y Marilda, que esa noche del 31 de diciembre daban una fiesta a la que fui. Tal fiesta empez temprano y estaba ms que bien, cuando alguien puso un disco que yo, por mi mucha ignorancia, entonces no conoca: el de Carmina Burana, de Carl Orff... Simplemente me arras: expresaba con msica lo que yo pintaba o pretenda pintar, en toda la diversidad de sus canciones, tiernas, ntimas, algunas... y otras con remolinos de furia csmica; furia a veces fra, contenida, regulada... y a veces desplegada sin mesura, yendo hacia lo ms posible. Claro que si apenas puedo expresarme con la pintura, siento las palabras como si fueran de madera, como si pretendiera pintar una delicada filigrana con una escoba entintada. Pero s que no soy el peor de todos, pues nadie, ni Shakespeare ni Harold Robbins, pueden explicar con palabras a quien no haya odo jams un tema musical cmo es, como suena Beethoven o Pink Floyd o... De hecho, creo que sin experiencias compartidas es muy poco lo que se puede precisar con palabras: cmo explicarle a quien ni siquiera vio una pelcula sobre el tema cmo es el fondo del mar, que siente uno explorndolo? Hay palabras que transmitan la belleza de lo ingrvido, de las plantas de otro mundo que se mecen como hipnotizadas? La palabra belleza crea acaso un mnimo de belleza en la mente de quien la oye? Y acaso multiplico su concepto al hablar yo de mucha? Duplico el sentido, la resonancia en el interior de otro, al decir el doble? Le digo algo a un ciego o a un ojo de guila hablndole de un rojo bellsimo? Ah... renuncio a intentar expresar esos niveles de vivencia! De hecho, tengo varias experiencias que simplemente no puedo ni contar por eso, porque no hay palabras precisas para hacerlo, salvo con malas, empobrecedoras, comparaciones. El lenguaje sirve para expresar lo conocido a quien conoce y apenas un poco ms... con buena voluntad del que habla y del que escucha... si el que habla es un gran poeta y el que oye es un buen entendedor. Un partido de ftbol nada le dice al que no entiende de ftbol. Y el que mejor lo entiende es un jugador de ftbol. El que mejor entiende un tratado de relojera es un relojero... y en grado ptimo, el relojero que lo escribi. Para decir algo ms, un poco ms, estn la msica, la pintura y la escultura... que entendern mejor otros msicos, otros pintores y otros escultores... si es que son tan buenos o mejores que los autores de esas obras. As son las cosas. Creo... No s. Porque esperanzadoramente, tambin (es mi caso) gente incapaz de silbar reconociblemente Arroz con leche, puede tambin apreciar la msica.

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Que piense al respecto, si le parece bien, alguien ms inteligente que yo... Pero que me lo explique de modo que pueda entenderlo: una vez le un tratado sobre sto, sobre la comprensin de las palabras desde diferentes experiencias previas, escrito por un profesor de filologa... y no entend una papa. Supongo que por la pretensin de que los lectores nos inclinramos ante su erudicin... o tal vez para enmascarar que no tena nada interesante que decir, escribi su trabajo En difcil, utilizando palabras rarsimas (Las multiestructuras ficcionales de la operatoria sistmica,... cosas as). Puedo entender sin dificultad (aunque no sepa usarlo... tal como s apreciar algunas msicas, an sin saber silbarlas) el rico lenguaje de los clsicos... pero no supe entender a un profesor de filologa. En este caso, estoy seguro de que la culpa es de l, por fanfarrn. Que reviente, pedazo de boludo. (Si hubiera escrito Cacho de boludo, como se dice en Argentina, un lector espaol no entendera lo que pretendo, pues en Espaa, -aclaro para un hipottico lector argentino- Cacho quiere decir Cuerno.) Uuuuf... Si ya es difcil hacerse entender por la mujer de uno, imagnense por la gente. Tras una confusin de stas, me dice un argentino recin llegado a Espaa Pero viejo, ac se habla igual, pero todo significa algo diferente y me pregunta Cmo le decimos los argentinos al juego en que varios ponen guita en un fondo comn que se llevar el acertante de los resultados del ftbol? Me ro y respondo: -Polla. Polla del ftbol. -Eso, -(l no se rea: hablaba ms enojado que serio, lo que me causaba ms gracia)- y ac le dicen Polla al catzo, a la pija, al pito no? Bueno. El caso es que voy a una administracin de esas a rellenar un boleto con los resultados, a jugarme unos mangos. Y la mina que atenda, muy piola, me vio medio perdido y va y me ayuda. Entonces, cuando le pago, quise ser amable, y voy y le digo Seorita: si me toca la polla le doy un dinerito y me puso una cara de orto que no te lo pods creer! Cuando se me pas la risa le explique aquello de la cola de los gatos y la de los perros: los gatos usan la cola para balancear sus saltos... y los perros para expresar alegra, confianza. De modo que cuando los gatos ven venir a un perro balancendola, suponen que se apresta al salto, al ataque. De esa confusin tal vez surge la enemistad famosa entre ambas especies. -Bueno, pero espaoles y argentinos somos de la misma especie no? -dijo siempre hosco, para terminar agregando Yo creo que por cosas as puede empezar una guerra. -Aqu en Andaluca el remedio universal es ajo y agua. -Ajo y agua? -A joderse y aguantarse. . De modo que en la fiesta estaba yo trastornado, estupefacto, conmovido de una forma que no sabra explicar, por Carmina Burana. Para mi desgracia -lo que deca acerca de silbar Arroz con leche- no tengo odo musical: puedo imaginar ntidamente un nuevo cuadro, puedo recordar como si lo estuviera viendo cualquier cuadro que haya visto con inters... pero soy incapaz de silbar una meloda cualquiera. Se me borra. Mi cuerpo calloso no graba esa informacin. Slo la reconozco al orla nuevamente. Pero esa noche, an sin saber el latn de las canciones, an oyendo otros temas, otras msicas que mis amigos tocaban con improvisados instrumentos o ponan en el viejo tocadiscos, el Carmina Burana ruga dentro de m. Sal a la terraza y a travs de las palmeras contempl la playa y el mar, all abajo, iluminados por la luna. Los tambores sonaban en la noche, desde la playa, desde la casa y desde las casas prximas. Y las luces de la playa, velas, faroles, me recordaron que esa, la del 31 de diciembre, era la noche de la fiesta de Iemanj, la diosa del mar. Sin decirle nada a nadie, fui hacia all.

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La playa estaba dividida con cuerdas, limitando superficies de unos veinte o treinta metros de ancho por otros tantos de largo. En cada parcela bailaban y cantaban frenticamente, como posedos o en xtasis, entre aproximadamente cincuenta o cien personas de todas las edades salvo nios. Cada una de las muchas parcelas agrupa a los integrantes de un terreiro, de un templo de la religin Umbanda. Cada uno tiene sus propios tambores y dems instrumentos, que suenan ritmados con todos los vecinos: es la msica el gran aglutinador. La vibracin modifica el ritmo de mis latidos. Camino observando. Mirones como yo hay muy pocos y, por alguna conversacin que pesco, deduzco que son parientes o amigos de los bailarines. En cada terreiro hay una persona predominante, casi siempre una mujer, una gorda vestida como las antiguas bahianas. Es quien dirige, quien calma a los demasiado exaltados echndoles humo de su cigarro a la cara y musitando algo a su odo. A veces reanima as a quien se desmaya. Hay altares diferentes hechos con arena y revestidos de flores; botellas de cachaza que circulan (sin que viera a nadie borracho ni mucho menos); botecitos y barquitos de menos de un metro de eslora, unos con velas y otros sin ellas, repletos de flores, botellas, cigarros, dinero, joyas... ofrendas para Iemanj que en todas las embarcaciones est representada por una pequea estatua iluminada por lmparas de aceite. La diosa es una bella joven, parecida a las imgenes de la virgen Mara. Esas ofrendas que ahora descansan sobre la arena, sern botadas a las doce de la noche. Los bailarines son en un terreiro todos negros, en otro todos blancos y en algunos mitad y mitad aproximadamente. Algunos son todos hombres y en la mayora hombres y mujeres. Observo la diferencia entre la forma de bailar de los de raza negra y los de raza blanca. Me pregunto porqu no hay bailarines negros en ballet. O cantantes negros (o negras) en la pera. En casi todas las parcelas hay una gruesa capa de carbn en brasas extendida sobre la arena, como ardientes alfombras de unos dos metros de ancho por tres o cuatro de largo. Yo, a varios metros, me senta rechazado por el calor y estoy seguro que an sin pisar las brasas, con slo aproximarme, sentira arder mis cabellos. Ni una ambulancia, ni un polica. Mientras suenan los tambores, absolutamente todos los bailarines pasan una y otra vez caminando descalzos sobre ella, unos a paso rpido, otros lentamente, como en xtasis. Ni unos ni otros miran sus pies al terminar sino que bailando y cantando esperan en la fila su turno para repetir.

Cort voluntariamente el Carmina Burana de mi interior para concentrarme en lo que vea. Una negra vieja (como de noventa o cien aos) bailaba frentica, girando en trance su cabeza a endiablada velocidad. Buscando una novedad (pues el ser humano est hecho de tal modo que despus de una hora de contemplacin hasta se aburre de ver gente caminando sobre el fuego) me qued como un buitre al acecho de su desmayo o de su muerte... hasta que desist tambin por aburrimiento. Segu caminando, viendo otras cosas y a la hora, cuando volv, segua bailando exactamente igual. Si yo intentara hacer lo mismo me caera al cabo de un minuto o dos. Cuando vi que empezaban los preparativos para botar las embarcaciones, se me ocurri ver una de cerca, desde el mar. Por qu? No s... por el gusto de tener algo que ver con todo eso, por presentar mi homenaje a Iemanj, por calor, por lo que sea. Ni se me ocurri entonces cuestionarme ese por qu. Simplemente camin y camin hasta encontrar una playa sin gente y all me desnud, escond la ropa y me largu a nadar hacia las lucecitas que ya se adentraban en el mar. Por supuesto que no quera ser visto, pues alguien podra mal interpretar mi accin, suponer que quera robar las ofrendas o algo as, de modo que, desnudndome entre los rboles, eleg como meta la luz ms lejana de la playa, el barquito que ms lejos haba llegado. Sin ningn propsito especial, solo por tener un norte.

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Sin pensar en nada, me senta mejor que nunca, como una semilla en su manzana. Nadaba un poco, descansaba, y volva a nadar. No haba olas sino ondas gigantescas, de modo que en ocasiones estaba yo en la cima y desde all poda ver la playa iluminada y hasta las siluetas de los montes. Llegu a distinguir las luces de la casa de Alberto. Cuando bajaba, cuando estaba en el seno de la onda, slo vea agua. En el seno de la ola, por la direccin del ya tenue sonido de los tambores, saba donde estaba la playa. La luna se estaba poniendo ya cuando faltaba poco para la meta. Una fina niebla, como el aliento en un da de fro, difuminaba la luz de mi barquito. Descans por ltima vez antes del braceo final cuando vi a alguien nadando tambin hacia el mismo objetivo. Vena atrs mo pero desde otro ngulo, como desde las playas de la fiesta. Era imposible que no estuviera autorizado con muy serios motivos. Tal vez le habran ordenado entregar algo suplementario a la ofrenda ms adentrada en el mar, a la mejor aceptada por Iemanj. De modo que decid esperar, permitirle llegar primero. Nadaba aparentemente con mucha parsimonia, pero avanzaba muy rpido y sin descansar. A veces lo vea y a veces no, segn la altura del agua en que estuviramos uno con respecto del otro. En pocos minutos estuvo a unos metros mo y del barquito. Sin detener su reposado braceo, sin cambiar de direccin hacia m, me dijo sin gritar, sin que se percibiera cansancio en su vocesita de siempre: Soy un tiburn. Para m fue una grata sorpresa. Lo observ llegar curioso por ver qu hara, pero se limit a flotar con la cabeza fuera del agua, mirando al barco. A ratos lo vea (yo a l) y a ratos lo adivinaba. Despus de unos minutos sin novedad, nad a mi vez hacia all. Los tambores ya casi no los oa; la luz de la luna ya no exista y en la negrura del mar y la noche, la difusa luz de mi destino slo se distingua de las estrellas por su color amarillo, ms intenso que el de Sirio. Gir para verme llegar y supe sin que sonriramos que estaba contento de la compaa... y que saba que yo lo estaba tambin: seguamos el muy ensayado juego de la seriedad fingida, de los entendidos sin palabras. Luego enfoc su atencin en el barco que oscilaba a nuestro alcance y yo hice lo mismo. De las tres o cuatro lmparas de aceite con que haba partido el barco, slo conservaba una encendida. Un halo de neblina rodeaba su luz y dentro de l, iluminada desde abajo, se ergua Iemanj. Como careca de puntos de referencia, era fcil olvidar que en realidad el barco meda menos de un metro y la estatua unos treinta centmetros: lo contemplaba como si fueran un barco y una diosa enormes: la luz vacilante, la neblina, suavizaban las aristas y daban vida a una diosa imponentemente bella, esplendorosa entre las estrellas, que reluca con fosforescencias propias, serenamente quieta y mvil a la vez, con una movilidad de crecer, de subir y bajar lenta y rtmica, con el ritmo de la respiracin del ocano. Nosotros acompabamos ese ritmo, ramos tambin parte de l, subiendo y bajando con la densa oscuridad que eran las ondas. Las ondas del mar, el mar mismo, Iemanj resplandeciente, la neblina fosforescente, el sonar de los tambores que ya no saba precisar si los oa o imaginaba orlos, la luz amarillenta, nosotros... ramos un todo que se iba concentrando, focalizando en slo la luz... la luz que respiraba, la luz que adelgazaba hasta los lmites de la negrura para renacer con renovado bro y yo la vea hipnotizado. Un slo pensamiento tuve: Aqu hay algo raro, antes de que viera aumentar mi visin perifrica y un cosquilleo agradable en mi nariz me indicara con claridad que bajo mo, en mi espera, giraba parsimoniosamente un gran tiburn. No s porqu no le veo a la cosa un mrito especial ni mucho menos- me tomo esas cosas con mucha calma. Vi a la muerte cara a cara muchas veces... y ms de una literalmente...

...la cara de la muerte

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Tal vez estos primeros prrafos no tengan nada que ver con el meollo de la historia... No lo s. Pero pienso que es probable que la idea de la muerte rondando haya influido algo. Me ofrec a hacer un asado para unos amigos... en un departamento. En el tercero y ltimo piso de un viejo edificio de Benhavis, un pueblito andaluz. Mi primera idea, en realidad, era hacerlo en el patio de abajo, pero a la hora de preparar el fuego pens en la paliza que resultara andar subiendo y bajando, de modo que consider la posibilidad de hacerlo en el balcn. Levant desde el patio la vista y apreci en l, en el susodicho balcn, un par de magnficas grietas. No... imposible, imposible hacer fuego all... a no ser... En mi furgoneta tena un par de grandes chapas de cobre... El calor sube no? De modo que puse unos ladrillos en el suelo del balcn, sobre ellos las chapas y el carbn por fin. Fuego sin asco. Empiezan a llegar invitados y colados: unos treinta en total... la mayora dndose codazos en el balcn para comentar tanto la marcha del asado como el paisaje (montes, mar, estrellas, tejados...) que desde all se apreciaba. Yo sonrea y pensaba Uy Di... sto se cae y no me animaba a advertirles de la fragilidad del balcn recalentado por no enfriarles el entusiasmo. Por si acaso, me escapaba con cualquier excusa cada dos por tres a la cocina o al saln, atento a cualquier crujido, pisando lo menos posible el lugar peligroso. Bueno: no pas nada. Sali todo bien. A eso de las dos decidieron continuar la fiesta en una discoteca y brrum brrum los autos fueron saliendo. Yo deca Vayan que ya los sigo pero no tena la menor intencin de hacerlo. A los dos o tres que insistieron en bajar conmigo en la furgoneta (que era mi casa en esa poca) les dije en secreto la verdad: que no iba a la discoteca, que volva al Lago de las Tortugas. Chau, chau. Y fin de esta primera parte que como digo no s si tiene algo que ver con lo que sigue. Que es sto: Aprovechando que la luna estaba prxima a ocultarse, mi proyecto era seguir estudiando los matices de color de las estrellas: en lo que iba del verano tena cosechadas varias rojas (Antares, Betelgeuse, una de la Hydra), una azul (Rigel), Zubanelya (mi favorita) de Libra, que es verde, otra de Andrmeda que me volvi loco, naranja y verde... y as por el estilo. El camino al Lago est hecho para las cabras y los cazadores (estaba, porque ya han construido centenares de casas alrededor), no para automviles, pero puedo recorrerlo sin luces y borracho. Y as, sin luz (salvo las de la furgona) y borracho (no mucho) lo recorr esa noche tocando algo parecido a La Cucaracha en la armnica que me haba regalado R. Llego, estaciono entre los rboles, abro la puerta de atrs, enciendo la luz, meto dentro de un saco de dormir la alfombra que traje de Marrakesh (quemada en parte por mis hijos), una manta para el dudoso caso de que refrescara, la pipa, tabaco, la armnica, linterna, el planisferio celeste y... dud un poco: s... una botella de vodka. La noche anterior haba dormido un par de horas, as que sta, con el vino del asado ms el vodka futuro, no la vea muy larga. Eso crea. (Segundo encuentro)

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El Lago: cmo describirlo? Parafraseando a los guas de la cueva de Nerja, dira de unos cien metros de dimetro y muy profundo, rodeado de colinas bajas y rboles altos. El agua viene de unos arroyos y all se embalsa: un lmite es una represa de dos metros de ancho, cien de largo y veintitantos de alto. De un lado, el lago hasta el borde; del otro, un salto de esos veintitantos metros y all abajo un arroyito, unas cascadas y ms rboles. El ancho de la represa es un caminito por donde a veces pasan las cabras. Del lado que da al vaco, en esa poca, haba solo un largo macetero (de yuyos, de malas hierbas) de unos cuarenta centmetros de alto por otros tantos de ancho y, claro, los cien metros (ms o menos) de largo. Ahora tiene de ese lado una barandilla de metal. Del lado del agua hay otro macetero parecido y con buen criterio no le han puesto barandilla. Cargado como un Pap Noel, bajo hasta la playita de tierra y verifico que nadie toc las piedras que dispuse para armar la parrilla del anterior asado que all hice, tres o cuatro noches antes. Decido tirarme al agua no desde la playa esa (que es de barro, no de arena) sino desde el medio de la represa, del caminito. Bien. Atencin: una vez all, perfectamente ntida, justo en el lugar en que pensaba instalar el campamento, distingo la silueta de una persona sentada en el macetero que da al agua. Un turista romntico, un pescador, un loco como yo? Un yonqui, un colgado? La posibilidad de compaa no me causa gracia. Haba comido el asado con mi cuchillo de caza submarina (y dicho sea de paso: nunca lo us para otra cosa que no fuera para asados)... Cuchillo que estaba en la furgona. Volver a buscarlo? No. Paranoia. Seguramente me estara viendo como yo a l. Ya veremos. Con el saco al hombro, pensando en joda No hay espacio para los dos en este pueblo, forastero avanzo... y a los pocos pasos me pareci que era una mujer... Vaya, vaya... y parece que encima est bastante buena. Pensamiento derrotista: Seguro que el marido, la suegra y los pibes estn acampados del otro lado del dique. Pensamiento curioso: aquello de la sabia eleccin femenina decantndose ms por Estar Buenas que por Ser Buenas. Gracias a eso hay bebs suficientes y un poco de alegra, que nunca est dems. Doy los ltimos pasos tratando de verle la cara -me est mirando- que, para m, est en contraluz a la ya casi extinta luna, y pensando si estar sola realmente y si no estar asustada, en qu idioma hablara y cmo terminar todo sto. Hola, digo fingiendo naturalidad, dejando el saco de dormir frente a ella. Hola dice fingiendo naturalidad? con una voz suave y grave, hasta un poco ronca. Rpidas conclusiones: espaola, treinta, treinta y pocos gloriosos aitos. Delgada, morena, pelo largo sobre la cara que no veo. Estaba pensando darme una zambullida le digo. Me parece que sonre y distingo, sin ver con claridad sus rasgos, que es bonita de verdad. Tiene un elegante vestido oscuro y est descalza. Lo mismo pensaba yo dice. Argentina! Es argentina, portea. O tal vez uruguaya. Odio las preguntas obligadas entre argentinos recin conocidos en el exterior (Hace mucho que ests aqu?, etc.) y ya me cay bien por el mero hecho de que no las hubiera formulado. Ni siquiera me pregunt (ni le pregunt) el nombre. No, no finga naturalidad: su respuesta, su sonrisa, su aplomo, eran de verdad. No tena ni pizca de miedo o recelo. Bien. Me relaj totalmente: las cartas estaban sobre la mesa y lo que tuviera que pasar ya se vera y, fuera lo que fuera o aunque no pasara nada, estara bien. As que dije eso, Bien, quitndome la ropa. Por deferencia, para que no interpretara indebidamente, me dej puestos los calzoncillos. Mientras tanto ella se quit el vestido por sobre los hombros y se qued en enaguas, una especie de minifalda transparente que yo crea que no se usaba ms. Se sent en el macetero y dijo quitndose las medias Espero que no se hayan corrido. Esto lo o mientras caa en mi zambullida.

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La reconoc sin la menor duda en el mismo instante en que emerg, al verla all arriba, viva desnuda estatua de plata, balanceando los brazos y flexionadas las piernas aprestndose al salto. Sonre al verla volar hacia m: era la muerte, era mi muerte. (Primer encuentro) Aos atrs (tendra yo entonces unos diecisiete aos) en un pueblo de Buenos Aires donde vive la familia de mi madre, haba muerto un to mo en un accidente y a ella, a mi madre, se le ocurri que deba acompaarla al velatorio. All salud y, alegando el cansancio del viaje, me fui a dormir al cuarto de unas tas. No me ataca el hgado la idea de mi muerte, no me pareca entonces y menos ahora nada angustioso... y, lo siento, menos la de los dems: puedo lamentar egostamente perderme la oportunidad de pasarlo bien ahora con el que ha muerto, eso es todo. El cuarto de mis tas es parte de un inmenso antiguo casern. Tiene dos camas, una junto a la pared y otra paralela junto al pasillo que da a una puerta con persianas de celosas. Estas celosas filtran un poco la luz que viene desde el patio. Me acuesto, vestido, en la cama del lado de la pared. Hay un gran armario a los pies de las camas. Bueno: al poco tiempo me despierto no s porqu y veo en contraluz a una mujer sentada en la otra cama, con los pies hacia el espacio que hay entre una y otra, el que establece una mesita de noche. Est con enaguas negras y se est poniendo las medias. Hacindome el dormido, con los ojos entrecerrados, aprecio su linda figura. No, no es mi ta Tal ni mi prima Cual. El contraluz, su pelo negro, no me permiten distinguir su cara. Como casualmente, me incorporo sentndome con las piernas hacia el espacio que est entre las dos camas, de modo que nuestras rodillas casi se tocan. Sigue con su tarea y dice Hola, con voz suave y grave. Digo Hola sin conseguir verle la cara. -Quin sos?- pregunto. La seora de Fulano responde (ya olvid el nombre que dijo... tengo mala memoria para los nombres). Y vos? pregunt levantndose y caminado hacia el armario. Le dije quin era yo indicando tambin de quin era hijo mientras ella se enfundaba diestramente un vestido negro. Bueno... nos vemos... chau dijo. Y se fue. No volv a acostarme: picado por no haberle visto la cara y por lo buena que estaba, sal unos segundos despus tras ella, hacia el velatorio o velorio, que no s cmo se dice. Di un par de vueltas entre el gento pero no haba ninguna con sus caractersticas. No me llevaba ms que medio minuto de ventaja, de modo que no poda haber desaparecido, no poda haber pasado entre tanta gente sin saludar, sin ser entretenida. Confuso, hacindome el boludo, le pregunto a una ta Che... dnde est la seora de Fulano? y me sorprendi la respuesta: Seora de Fulano? No conozco a nadie aqu con ese apellido... y menos a su mujer. -No puede ser si estuvo acostada en tu cama hace cinco minutos! -Ests loco. Cmo era? Se lo dije, pero no tena ni idea. Definitivamente perplejo pregunt un par de veces ms con el mismo resultado. Un primo me pregunt si no habra soado. Respond Seguro que no pero volv al cuarto. No encontr ninguna horquilla, ni un pelo moreno, ningn rastro evidente salvo arrugas en la colcha. Y -no demasiado interesante, lo reconozco- eso fue todo en mi primer encuentro. Aos despus, cuando cre haber olvidado el asunto, me entero por una hermana ma que mis preguntas provocaron un cierto revuelo de comentarios en el velatorio y me dio una explicacin al asunto: Viste tu propia muerte. Es un caso clsico: los siclogos (agh...) (el agh es mo) dicen que es una proyeccin del zafanasfrio escosoneftaltico del Yo y del Qu S Yo o algo as. Como el de esos marineros que ven una mujer vestida de negro que les impide con casualidades subir al barco que naufragar.

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-Mir vos... Aunque en esos casos ms que La Muerte, si les salva la vida, procede un poco incongruentemente... como si fuera La Vida y no La Muerte... vaya uno a saber. Y me volv a olvidar. Despus del segundo encuentro hubo un tercero, bastante ms fuerte, que no s relatar. (Vuelta al segundo encuentro) De modo que vindola volar hacia m en su zambullida sonro constatando que no ha envejecido tras tantos aos, que sigue con sus magnficos aproximados treinta aos. Y cuando entra de cabeza en el agua ya estoy pensando que me alegro de que sea ahora y aqu, en el Lago de las Tortugas, lo que est pasando y lo que tenga que pasar. Ya sumergida buce hasta encontrar mis pies y los aferr tirando hacia abajo. Era delgada pero rpida, dura y flexible como un ltigo. Yo tena la ventaja de poseer unos segundos ms de aire y resist cuanto pude para aumentarlos. Cuando finalmente deb ceder, lo hice muy confiado en vencer, pero apenas estoy bajo el agua me suelta y emerge y me qued la duda sobre si lo haba hecho por mero juego o realmente quera ahogarme, as que, como siguiendo la broma pero con la intencin de marcarle fuerza, de mostrarle que no era yo una vctima tan fcil, buceo y ahora yo la sumerjo y la suelto. Estuvimos una media hora (poco, mucho tiempo?) jugando as, nadando y rindonos. Con un salto que yo no poda emular se encaram en el dique y camin hacia el medio de l y cuando sal, en la playita de mis asados, sent que la temperatura del agua era mayor que la del aire y ella, con fro, se abraz a s misma. La masaje con fuerza, fui a la furgoneta a buscarle una toalla y volviendo (la luna ya se haba puesto) al principio no la vi pues, contrariamente a lo que haba supuesto, caminaba muy tranquila por el estrecho macetero del lado del vaco, de los veintitantos metros de altura. Yo la segua por el macetero del lado del lago! un poco inquieto, pensando Si se cae esta loca, pongo primera y desaparezco. Qu otra cosa til podra hacer? Cuando lleg al lugar en que estaba el saco de dormir, en lugar de detenerse sigui al mismo ritmo y tem que se perdiera entre los rboles del otro lado, un poco como haba desaparecido aos atrs, y por provocar un comentario le dije Tengo una botella de vodka. Voy a buscar la cartera y los zapatos, o. No muy convencido de que volviera (hoy puedo decir el chiste En bolas y sin documentos no puede ir muy lejos, pero entonces ni se me ocurri) vi sus medias, vestido, bragas y enaguas (todo negro o muy oscuro) junto al saco. Ms confiado, encend la pipa viendo all lejos las luces de Puerto Bans, planeando mi estrategia: calmo, tranquilo, sin preguntas o afirmaciones imbciles. Algo as como quien observando un lindo y confiado pajarito pretende que suba en su mano. No atraparlo, slo el placer de verlo all... Nada de movimientos bruscos: responder a su confianza dejndolo permanecer all o volar segn quisiera. Nada de decirle Te reconoc o enfocarle la cara con la linterna. Si le gustaba el misterio, bien. A m no me molesta. Extendiendo la alfombra en medio del dique, ordenando las cosas, no haba en mi mente todo el palabrero anterior, el ejemplo un tanto ridculo del pajarito, pues tena (tiene) ms de pjara de mucho cuidado que de pajarito, por ejemplo. Era algo mucho ms simple: sentir la vibracin de sus pasos alejndose y al mismo tiempo yo acomodando su ropa, oliendo su perfume y muy contento y tranquilo. Estaba acostado cuando volvi y me hizo cosquillas en el pie con una ramita, y en ese gesto expres la naturaleza del segundo encuentro: una alegre y desenfadada ternura.

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Haba concluido yo que si iba ella a matarme no sera con una tosca agresin como la que mal supuse al principio, en el agua, sino de una forma ms... ms profesional, ms mgica. Y que no tendra yo ninguna chance, ninguna posibilidad de salir vivo; de modo que record el refrn ese de Frente a una inevitable violacin, reljate y goza y acept alegremente las consecuencias de lo que sucediera... Que por de pronto era risas, cosquillas y sus labios grandes, fros, hmedos y duros como pulidas piedras del fondo de un arroyo. El vodka seguramente influy. Al primer sorbo protest Agh... Cmo pods tomar sto as, sin hielo ni nada? Le dije cmo: dejando un sorbo diluirse en la boca con la saliva y recin entonces tragarlo. Guardaba en la furgoneta una caja de alfajores que me haban trado de Mar del Plata, unos Havanna, y los fui a buscar. Nos quedamos dormidos (no s si yo antes que ella) y cuando me despert estaba empezando a amanecer. Tanteando con los ojos cerrados la alfombra, no la encontr y cuando los abr estaba de pie a mi lado, vestida. Se arrodill cerrando los ojos para besarme pero yo los tena muy muy abiertos: su cara, mientras estaba de pie, era la de una mujer que yo haba amado mucho casi veinte aos antes en Monte Grande. Y sin que pudiera decir cmo, era la de otra al arrodillarse a mi lado. Otra que conoca muy bien (la que tena un Gordini en Adrogu, con la que por estpido me port muy mal)... Su cara tena reflejos como de ncar, y en esos reflejos se inscribi un tercer cambio en el instante en que me bes (la de aquella peruana preciosa que viva en Piripolis)... Y una cuarta y una quinta que reconoca en los pmulos, en los prpados, en esas cejas que crea olvidadas! Quise prolongar ese beso mgico sabiendo que a ese veloz ritmo, no siendo tantas las mujeres que tuve la suerte de querer, pronto vera su verdadero rostro, que eso era lo que me interesaba, no sus cambios de facciones. Pero todo dur tres o cuatro segundos y sin brusquedad se incorpor (ya era otra), me hizo una caricia teniendo ahora la cara de la muchacha con quien haba tenido una historia muy loca ese mismo verano y all, en el Lago de las Tortugas: una irlandesa morena con ojos como dos relmpagos y cerebro como siete mil rayos. Expresando con esa cara que tan bien conoca el pesar de un alejamiento impuesto, un tren que parte y lo intil del empeo de hacerlo menos triste, sonri y repiti Nos vemos... Chau. Dio media vuelta y se alej hacia los rboles. Antes de llegar al ltimo recodo se dio otra vez vuelta y volvi a saludar con la mano. Y se termin, salvo que sobre el pico de la medio vaca botella de vodka encontr una piedrita oscura a modo de intil corcho, con una carita sugerida casualmente en sus desigualdades. Que yo sepa, no me trajo una suerte especial ni nada, pero le tuve cario hasta que no s cmo la perd. Muchas veces nos dicen algo, respondemos... y pasado un tiempo nos damos golpes en la cabeza pensando Tendra que haberle respondido Tal Otra Cosa en lugar de lo que dije... y al relatar esa escena nos asalta la tentacin de quedar como muy inteligentes frente al pblico atribuyndonos la respuesta que creemos oportuna... Y resulta que con el tiempo se me fueron ocurriendo dilogos alternativos, preguntas que no le hice, respuestas que no di en su momento. Y en el tercer encuentro, cuando ya tena todo esto elaborado... no tuve oportunidad. Bueno: de pocas cosas puede uno estar seguro en este mundo, pero apostara mi valioso reloj de submarinista contra un frasco de mayonesa a que me la encontrar como mnimo una vez ms. Despus, pensando en todo esto, en lo indefinido del asunto, en la ausencia de nombres, record el encuentro que tendra aos despus con la mujer tiburn.

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....el Principito Negro Repitiendo mentalmente aqu hay algo raro, como si fuera una oracin o un mantra, hund mi cabeza en el ocano, curioso y tranquilo, en busca del gran tiburn que sin ver intua. Y fue como pasar instantneamente a otro universo: mil sensaciones, mil percepciones y mil saberes y sabores me invadieron simultneamente. Mencionar slo unos pocos, pues la mayora me resultan inexpresables: an con la cabeza inclinada hacia el fondo, poda ver la luz amarilla en la superficie. De hecho, era lo nico que vea con los ojos. Los dems datos los registraba ese cosquilleo elctrico, las vibraciones del agua y el olfato: un paisaje de perfumes y olores que se distinguan unos de otros y todos tenan un preciso significado. Oa no con odos sino con todo mi cuerpo: todo l, todo yo, era un odo muy afinado: la vibracin de un motor en mi piel me dijo a qu distancia, a cuanto tiempo de nadar estaba una lancha... los tambores... ms prximos... Un lastimero canto saba que vena de mucho ms lejos, de una ballena lejana buscando pareja. Segn lo profundo de mi ser afectado por las vibraciones y una viejsima experiencia recin adquirida, determinaba la potencia y la lejana o proximidad del emisor. Y todos los sentidos me decan donde estaba y como era el tiburn que me aguardaba. Saba, por tenerlo en la memoria, que era un enorme y antiqusimo tiburn (tal vez tan antiguo como el mundo vivo) y lleno de cicatrices, cicatrices sobre cicatrices. Por saber, saba hasta que eran sabrosos lobos marinos y orcas el origen de muchas de ellas. Lo saba porque yo, aunque no tantas, tambin tena similares, tambin tena mis buenos y malos recuerdos: el Principito Negro era un tiburn que se haba convertido en nio y yo era un hombre que se haba convertido en tiburn. El Principito Negro no solo tena cicatrices sino moluscos y algas incrustados en ellas. Una pequea nube de pececitos ramoneaban sobre l como sobre un peasco. Y quieto, con su color entre blanco y gris, con sus asperezas y vida parsita, s que podra pasar por una gran piedra... pero no estaba quieto y luego supe que pocas veces lo estaba: se mova con aparente pereza, con una estudiada economa de movimientos... pero cada uno de ellos era un virtuosismo de grcil eficacia y majestuoso podero. De mineral, de peasco, nada. Y sus ojos expresaban toda la vida que su piel negaba. Intent sonrer y la boca no me respondi, sus msculos, mis msculos de la boca, no estaban hechos para sonrer. Mi boca slo acus la molestia de un anzuelo enquistado en ella aos antes cmo pude ser alguna vez tan estpido como para morderlo? Saba que era eso, un anzuelo, pero no recordaba cmo haba ido a parar all. No dej que una emocin de enojo me arruinara el momento. Di un coletazo lateral para seguir al Principito Negro que se alejaba a gran velocidad. Al principio, lo que ms me gustaba era sentir mi aleta dorsal surcando el agua de la superficie: era una navaja rasgando el ocano. Con la mayor velocidad posible, como un torpedo de energa inagotable, sin sentir jams cansancio, concentraba toda mi sensibilidad en ese punto y henda el espacio con la fra implacable determinacin de un tren corriendo en la noche. El hambre era un monstruo que iba creciendo dentro de m pero yo, por curtir mi tajamar, me esforzaba por olvidarlo. El Principito Negro nadaba siempre por debajo mo. Y casi siempre por delante. Un coletazo lateral, propulsor, de l, equivala a dos o tres de los mos. Cada tanto me esperaba girando calmosamente en grandes crculos.

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Una tortuga de buen tamao fue mi primer gran bocado. Descubr, girando a su alrededor pensando en el mejor modo de atacar, porqu el Principito Negro volaba ms bajo que yo: porque desde all, tomando impulso desde abajo, a la mxima velocidad y tensando todo el cuerpo en el instante del impacto, es como se caza mejor a lo que flota. Aprend de l esa parsimonia que es la de la flecha reposando en el arco tensado. El duro caparazn fue triturado entre mis dientes. Carne, olor a carne, a sangre y pedazos de caparazn... todo fue camino a mi estmago, camino hacia el monstruo que era mi estmago hambriento. Y el tiempo en que demor todo eso en llegar a l fue una larga agona. Pero en compensacin, me sent librado del monstruo, del monstruo del hambre, de modo que pude dedicarme ms a gusto a mi vagabundeo. A veces, asomaba la cabeza para sentir otros olores, ver algn barco, sentir graznar las gaviotas. Al salir al resplandor del sol, una nube oscura tie mis ojos. De noche, observaba las constelaciones, y por ellas, por Orin en un horizonte y la Osa Mayor en el otro, supe que ya estaba en el hemisferio norte. Una maana vi la luna en el cielo y me dio algo entre risa y pena: s, el cielo es su lugar, pero el da no es su momento. La contempl y me pareci ver al fantasma de la luna, pens que un queso tena ms densidad, ms realidad, que esa luna llena que ningn enamorado estara admirando. Le envi un mensaje S, eres preciosa para que no se desanimara, para que aguantara sin llorar hasta la noche y me sumerg intentando componer un poema, el nico poema dedicado a la luna diurna del mundo. Ahora no lo recuerdo bien, solo alguna que otra cosa, pero era ms o menos as: Luna de la maana El cielo es tu lugar pero no es tu momento la maana. Fantasma de luna, Fantasma de un suicida, Plida irrealidad que ansa resplandecer brillar y enamorar. S ahora que esperas la noche, que es la sombra la que te da el ser. Es tu esencia la sombra, la ausencia de luz. Ansas la nada, marco de tu belleza. Pero no te cuestiones donde radica, si en ti o en el marco: eres lo que eres y eres una maravilla. Como todos, tienes que esperar. Uf un desastre. Y no estoy seguro de que la que compuse entonces fuera mejor. Le pedir a la flaquita que es mucho mejor que yo (en esto y otras cosas) que escriba una con este tema y a ver si la incluyo. Lo que s recuerdo que estaba dndole vueltas a este asunto, componiendo, cuando le rob a otro tiburn (ms chico que yo, claro) los restos de un atn que l haba cazado y agitaba en las mandbulas, y que mientras me alejaba con las fauces ensangrentadas, pensaba imaginando su rabia impotente No te quejes: te atrac el nico tiburn poeta de la historia. Cuando frente a unas playas sent msica de trompetas, de salsa, vibrando ms dentro de m que en mi piel, supuse que sera Cuba o tal vez Venezuela. Unas rejas oxidadas bajo el agua, entre las piedras, me impedan aproximar. Supe lo que buscaba olfatear mi nariz, que perfume buscaba: el de la sangre... sangre roja, sangre caliente. No lo haba. Con un coletazo que arremolin arena me alej, pero, me avergenza decirlo, habiendo comido pajarracos. No s si albatros o gaviotas. Y buen trabajo que me cost atraparlos.

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No senta estar nadando sino volando, volando en un aire apenas denso. Con el agua clara, poda a veces divisar el fondo prximo, ver los rayos del sol reflejados en las arenillas, en las escamas de los peces que volaban perezosamente all abajo, como bandadas de pjaros. Y, si bruscamente aumentaba la profundidad al despearse la meseta en un abrupto precipicio de la montaa que sobrevolaba, si la luz del sol adelgazaba debajo mo hasta desaparecer, hasta ser las tinieblas eternas donde moraban criaturas que esperaban que yo cayera, herido o muerto, para alimentarse... vacilaba (por lo menos al principio) en arriesgarme a volar sobre el vaco, sin ver el seguro prximo fondo. En una tormenta, un pjaro debe confiar ms en su capacidad de volar que en una rama que pueda servirle de refugio. Y ms abajo an, ms abajo de los desconocidos seres que me esperaban abajo, los seres que seran mi tumba, haba, sin verlo lo intua, un monstruo ms inexorable que nos esperaba a ambos: la nada absoluta, la no vida, el fondo abisal que todo lo aplanaba. Dije la no-vida? Saba sin embargo que esa oscuridad insondable era un ser vivo, un ser vivo ms consciente que yo y que solo esperaba lo que saba que ocurrira: que todo el maravilloso mundo vivo del ocano fuera la extensin del silencio sin colores que l era. Saba que me odiaba -como a toda la Creacin- por mis reflejos, por la belleza de mis lneas de composicin, por mis alegras y mis tristezas, por mis cambios y posibilidades de cambiar. Saba yo oh, como lo saba! las caractersticas de su alma de hielo y oxidado hierro: alma sin fronteras, sin lmites, sin bordes -alma difusa y slida hecha de helada y maligna determinacin, alma consciente en las fosas abisales, alma constituida de la esencia del odio, del odio denso que odia hasta a La Muerte por ser cambiante y por su capacidad de cambiar a la vida. Solo conoca algo parecido a la felicidad cuando observaba la enorme estupidez y la vasta ignorancia que a los fugaces Seres Cambiantes nos dominaba. Saba, sabe, que esos elementos eran y siguen siendo sus aliados, los que aceleran su triunfo. Y con l la confirmacin de su razn, de que no est loco; de que l, El Mal, La Nada, Lo Negativo... terminar por ser El Todo, de que la entropa es la que acabar venciendo. Y no haca (y no hace) nada para lograrlo, no haca falta. Bastaba, basta, con su ser de imn, con su ser de densidad... y esperar. Escrib Odia? Pensando despus, le di vueltas a la idea de que lo que ms me horroriz fue su expresin de nada, de su falta de odio, de amor, de alegra o de tristeza, pues eso, la ausencia de emociones era (es y ser) una caracterstica esencial. No ama ni odia: es una combinacin de tres elementos esenciales: inteligencia (muchsima), voluntad (muchsima) y poder (enorme pero no infinito) para llevar a cabo lo que las dos anteriores le han propuesto: hacer lo posible para que todo lo amable sucumba, para que todo lo horroroso prevalezca. Y no termino de entender porqu alguien millones de veces ms inteligente que yo se empea en este aspecto, pues s, de acuerdo: el destino del universo parece ser ese, el triunfo de la triste entropa, cenizas heladas dispersas en el vaco, pero su misma existencia de ser inmaterial deberan indicarle con certeza que ah no se acaba la pelcula, que hay otros caminos que trascienden al fsico, y, que si le da igual por lo que sea (predestinado?) que sea algo bueno o malo, me parece contradictorio a la inteligencia, me parece estpido, que apueste por lo antiptico, por lo malo, por lo gris. Esperarme. Sobrevolar sobre l, sentirme acechado por La Tiniebla Viva con sus millones de ojos de sombra quieta, Nada Viva destinada a triunfar... era arrojarme, confiando en mi capacidad de vuelo, desde un acantilado en cuyo fondo pesadillas encarnadas me acecharan... No es la misma sensacin volar a una pequea altura que a una grande. No es lo mismo volar como una paloma que como un guila.

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Aprend a disfrutar, a curtir, con mi capacidad. Y saber que mi triunfo era provisorio le daba ms valor a cada instante. S: un instante de existencia, un Ahora mnimo, an sin consciencia, vala ms que esa eternidad de plomo. Pero como regalo inmenso tena adems esa consciencia, la maravillada consciencia de existir que inconcebiblemente aumentaba ms y ms, como una borrachera de lucidez creciendo sobre la negrura. Saber que mi alegra expanda un olor especial en el viento de las profundidades; la consciencia de que acrecentaba con mi serenidad el odio fro de mi enemigo; ser consciente de que las vibraciones provocadas por las lentas evoluciones de mi cuerpo slido, llegaban por mil canales como un desafo a la mente de La Tiniebla Viva... me daba ms consciencia y ms fuerza para adentrarme an entre sus negras fauces. Entre sus negras, fras e idiotas fauces. Porque senta sin palabras en mi mente eso, eso mismo, que un instante de vida vala ms que toda la eternidad de ese pobre eterno infeliz, al que su triunfo solo le aportara ms tristeza, la desesperacin del sabor a cenizas en sus incontables bocas por carecer entonces ni siquiera de su miserable meta. Y todo esto ms sentido, ms vivido que meramente sabido. Yo curta as, entonces, ese volar plcido sobre el peligro, sobre la muerte inevitable un da lejano o prximo, tanto daba, tanto da. Pero una cosa es saberse acechado por ese monstruo de una forma genrica, por mucha nitidez que hubiera en esa consciencia, y otra descubrir con espanto que me mira directamente: haca mucho tiempo que yo me deslizaba entre las sombras, sin saber ni me importaa- si era de da o de noche, siguiendo rastros de perfumes en la oscuridad. Sin estar atento, distrado en mi atencin al canto de las lejanas ballenas, me sent de pronto espantado hasta sentir algo ms helado que la muerte apretando mi corazn: La Tiniebla Viva haba concentrado su atencin en m. Me mir y sent vvidamente que fue consciente de m. Consciente con lejana frialdad, con la que un cientfico podra observar una curiosa ameba por el microscopio, solo eso y por un instante.

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Junto con el terror absoluto que la consciencia de ser as observado por la entidad que (lo descubr en ese instante) seorea no solo el abismo del ocano sino infinitos recovecos del Universo sin pensar mucho en ello, yo, equivocadamente, intua que slo tena poder all, en el fondo del familiar ocano. Que abarcara tanto, que abarcara todo? que fuera tambin consciente en billones de galaxias de soles extinguidos, fue un descubrimiento, un espanto sumado al espanto. Vi con los ojos de ella, desde su ptica plena de crueldad, detallada y simultneamente todos esos mundos, lugares desolados, vencidos por la estupidez, las guerras insensatas y la entropa final... Cmo es posible? Cmo pude ver, sufrir y espantarme tanto? Puedo acaso beber todo el agua del ocano? Y sin morir? No vale la pena intentar vanamente describir detalles: precisamente ese era y es el horror, la repeticin infinita de las mismas estupideces que todos conocemos, la repeticin en mundos y ms mundos de las pequeas estpidas ambiciones, cobardas e inconsciencia sumando horror una y otra vez, acumulando dolor evitable sobre dolor evitable, fabricando laboriosamente apocalipsis sin grandeza, apocalipsis cuyo mayor recuerdo es el asquerosos hedor a podredumbre, la pegajosa miserable y triste miasma universal. Si existen mundos sin esas nuestras muy comunes estupideces, la maldad del Ser no me permiti verlos. Pero tambin simultneamente se me present la imagen del Principito Negro vuelto nio sonriendo, sonrindome abierta, alegre y francamente por primera vez, sentado en la borda del barco de una Iemanj gigante, luminosa como la luna. Y pude entender la imagen, traducir sin palabras su significado: mi ms urgente enemigo (ya que no mi ms importante) era mi propio terror, capaz de paralizarme, de empujarme hacia la profundidad aplanadora, de enloquecerme hasta la muerte... Pero era mucho, infinitamente ms que eso, mi espanto no era a la posibilidad de mi muerte inmediata: mis cicatrices y las cicatrices que haba dejado en otros muchos y en ms de una orca, daban fe de que no la tema. Ni siquiera tema a la locura. El terror era el producto de la comprensin de la desmesurada, de la infinita malignidad del helado ser que me observaba, del ser que quera y poda transformar en plomo todos los ocanos del Universo, en cenizas todo lo vivo, en peascos negros, de un negro opaco y sucio, todas las estrellas. Si no lo haca de inmediato era solo porque algn poder superior se lo impeda. Ese Puedo pero no puedo le daba, como si fuera preciso, ms determinacin en su fro odio?, y ms determinacin en su esperar su oportunidad csmica, el gran triunfo de la entropa, el momento en que el Universo fuera como l quera: polvo disgregado. Un ser humano normal puede querer asaltar un banco, y puede, est dentro de sus posibilidades, asaltarlo. Pero la mayora de los que acarician la idea, desisten por las consecuencias, para l negativas, que le acarreara la actuacin de la polica, de ese poder superior. Pero el deseo y, -sobre todo: la capacidad potencial de hacer algo malo,- estn al alcance de cualquier ser humano ms o menos normal. As, l quera, l quiere, y sobre todo: puede, provocar el horror absoluto, el espanto universal, la maldad sin lmites. Dentro de mi mente, por lgica, no debera caber semejante... no: no hay palabras en ningn idioma del Universo para expresar aquello. Una mente, la ma, que yo crea muy limitada, una mente que utilizaba y le eran suficientes los pocos gramos de mi cerebro para percibir y expresarse, se expandi, en un instante y por un instante, como una supernova, alcanzando todos los mbitos del Universo en todos los tiempos. Fui capaz de percibir todos los ngulos, todos los miserables detalles de cada planeta muerto y reseco girando en un vaco sordo y ciego. Vi desde las rbitas vacas de una singular calavera de vidrio o algn mineral rojizo y translcido, paisajes de cenizas iluminadas por soles agonizantes. Desde esas corrodas rbitas poda ver hacia adelante, hacia atrs, arriba y abajo; al otro lado del horizonte y todos los detalles milimtricos. La vista desde arriba hacia abajo y simultneamente lo contrario. Vi as en un instante miles de ocanos desecados, convertidos en desiertos de sal salpicados aqu y all por huesos de extraas formas. Huesos que eran pulidos por vientos venenosos que los hacan vibrar y gemir an en el reino de la muerte. Vi mundos en el que los seres sensibles, el equivalente a la humanidad, eran bandadas de bellsimas mariposas: cada bandada era un individuo inmortal, con sus caractersticas propias, con la memoria completa de su mgico origen haca miles de millones de aos... Bandadas-individuos que no precisaban luchar para sobrevivir pues sobraban alimentos... y se mataban entre s con inaudita saa, mezclndose unas con otras y desgarrando las frgiles alas enemigas con unas patitas -diseadas para posarse sobre las infinitas flores- con banderas polticas o insignias religiosas.

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Enarbolando esos absurdos smbolos, preferan matar antes que comer. La sangre blanca y viscosa empapaba su mundo. Como el cardumen de peces que ve por miles de ojos, yo poda ver por incontables ojos de mariposa cada desgarro, cada estertor. Y por los ojos de mi calavera translcida, dominar el plano general. Como en ese mundo, vi el triunfo de la Tiniebla Viva en billones y billones de lugares sintiendo el peso de los tiempos de muerte acumulada. Y como cada pez poda sentir por separado el espanto que mi alargada sombra le provocaba... yo senta ese espanto multiplicado por cada ngulo de visin como en un juego de horrorosos espejos. Pero la destruccin por guerras era infrecuente: lo usual era que sucumbieran tapados por basura y pestes derivadas de ella o de alguna estupidez. Sent la alegra siniestra y helada del ser que me observaba... y la alegra serena y clida del Principito Negro. En un condensado instante, en un mismo Ahora, me vi Observado; comprend vivencialmente a La Tiniebla Viva; cre por ello mi horror; vi y viv por eones de eones en todos los lugares muertos y por morir del Universo desde su ptica de maldito; percib esa imagen del nio Principito Negro y, en el mismo primer instante, sal del pnico... El ojo sin pupilas me mir an por un eterno instante ms que no podra describir pues fue ms intenso an que el primero, como podra mirar por el microscopio un cientfico a una ameba un poco extraa. Y se difumin. Ascend lentamente hasta ver las estrellas. Comprob que las constelaciones eran las familiares, que no haban pasado millones de aos. Volv a las profundidades. Quera ejercer el dominio sobre mi terror, auxiliado por el recuerdo de la sonrisa del Principito Negro. Me complaca ahora ms el sentirme vivo, fuerte y sano. Senta cada msculo accionando con precisa maravillosa eficacia. Era yo una increble mquina hecha de misterio condensado. Era parte del Todo Vivo. Saba que todo lo visto desde la ptica de La Tiniebla Viva y vivido era real y era mentira, pues haba una enorme terrible belleza an en aquel desierto de sal, en aquella estrella muerta, seca y opaca, recorriendo an su ordenado y necesario camino. Saba y senta ahora, en este nuevo Ahora en el que volaba feliz, que La Tiniebla Viva se engaaba, que no haba podido vencer en ningn rincn. En cuanto a los seres infelices... no lo s. O si lo intuyo, no es material de este relato. Pero s saba sin dudas que esos planetas errantes en la noche de los eones expresaban grandeza, desmesurada inexplicable y bella grandeza. Que tanta belleza sin sentido era expresin de riqueza, de infinita riqueza a la que, por ser tanta, tal vez le daba igual darle un sentido o no. Era agradable oh, s, muy agradable! sentirse fraccin indivisible de esa riqueza triunfante. (A lo largo de los aos siguientes le di vueltas a este ser: tiene algo que ver con el diablo, el dios malo de todas las religiones? Me parece que no. El Diablo en sus mltiples versiones es un sujeto siempre muy atento a todo lo humano, pero la Tiniebla Viva se preocupa tanto de nosotros como se preocupara un pirmano incendiando un bosque del destino de un hormiguero con pattico diablo hormiguil includo. A su lado, al lado de lo que llamo Tiniebla Viva, el demasiado humano Diablo, (o Arimn, cualquiera de sus variantes) es un gnomo travieso. Y otra cosa: al relatar lo anterior, escrib odio pero no es del todo exacto el adjetivo aunque no s definirlo mejor, pues odio implica un grado de emocin y no es lo que percib: ya dije que vi slo inteligencia, voluntad y un poder colosal, universal, aunque limitado. Cero emociones. Creo que este factor es lo que ms pavor me produjo. Y falta aqu el anlisis del poder que lo limita, del dios bueno ms fuerte que l! Ser algo as como dicen que es Dios, o Brahman, etc, pero orientado hacia el bien? Y tendr emociones? Y si ese bueno es tan tan poderoso como para limitarlo porqu no lo limita ms? Tal vez el dios bueno haya medido el lmite lo mejor que pudo. Yo qu s.)

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Yo era para otros el peligro, el espanto y la muerte... Confiaba en que esos otros disfrutaran el escalofro que provocaba mi alargada sombra como yo disfrutaba con mi flotar perezoso y alerta sobre La Tiniebla Viva. Si ellos no lo sentan as, si solo sentan un puro intil pnico... nada poda hacer. No era mi problema. Saba que los cardmenes son individuos eternos: como aquellas mariposas, un nico individuo con una nica consciencia y miles de ojos acechando a la vida y a la muerte, a la comida y a m. Los cardmenes cercanos a la superficie avanzan mecidos por las ondas, en un flujo y reflujo del que todos los pequeos seres vivos se acompasan amablemente, manteniendo en el movimiento cada uno su lugar fijado, como mantienen su lugar los brazos de un ser humano en movimiento. Pero yo soy inmune a las ondas y a los vientos que corren en el fondo del mar. Mis coletazos, en apariencia plcidos, son ms fuertes que ellos. Desorganizo con mi alargada sombra un cardumen. Lo siento, pero no est en mi naturaleza ser amable. Tambin soy una maldicin. Tambin soy la injusticia hecha dientes. Cada pez, neurona del gran cerebro que es el cardumen, es ahora una fraccin de consciencia con apenas dos instintos: el primero es huir de m. El que lo consiga, usar el segundo: volver a ocupar su puesto en el animal eterno, en el ser de miles de ojos, mucho ms complejo que una suma de peces. Me sumerjo en la oscuridad del centro de ese animal que es el cardumen, oigo el murmullo que su movimiento produce, percibo la delicia de su vibracin. Estoy devorando sus entraas. Soy el pnico instalado en su centro. Pero s que es todo mentira, s que ningn tiburn vencer definitivamente a un cardumen de al parecer indefensos peces. Solo consigo araar un poco su milenaria superficie, un poco sus fluidas y ya rehechas entraas; araazos sin huella, sin cicatrices. Mi terrible incursin es nada, es soberbia estpida. No soy un desorganizador de cardmenes. Tal pretensin es ridcula vanidad: me alejo con un coletazo y el horror que provoqu ya es olvido. Si acaso, si quisiera ser vanidoso, podra pensar que los cardmenes se organizan porque existo yo. Nada he cambiado... salvo lo esencial: tengo menos hambre. Si La Gran Tiniebla, La Tiniebla Viva, se alegrara a su forma que no es alegra, de mi creacin de muerte... se equivocara otra vez: esa vida que antes volaba integrada en el cardumen, vuela ahora integrada en m. Ahora es mi aliento de agua, ahora es un brillo en mis ojos. La muerte es fuente de vida. El triunfo de la muerte es el de la vida... Al menos por ahora. Un Ahora, un instante de existencia que solo un ser enceguecido por su odio si es que se le puede calificar de odio- puede despreciar. Vuelo y vuelo durante el restallante Ahora que se multiplica en el espejo de las estaciones. Cada Ahora es una chispa del incendio que es la eternidad, una sola eternidad que, como la nica luna, se refleja en un milln de charcos. No me vence el cansancio pero s el sueo, al que me entrego gustoso y sin miedo a qu podra temer? en el fondo de los ros, de las corrientes que surcan el agua que yo siento como corrientes de viento, mayores o menores. Duermo siempre de cara al viento. Tengo sueos de hombre, mis sueos normales. Al despertar, por unos segundos agradablemente confusos, me recreo en ellos. En un da sin noches, en un ocano de hielos, rocas y sangre de focas, so una vez con un enorme y bellsimo caballo negro y azul que, desbocado en la noche de neblinas corra hacia m en una carrera sin sonidos. Pero lo significativo del sueo era que yo saba que era un sueo... que era consciente de que ese caballo era un caballo soado... y consciente de que yo no estaba en la escena; que ese caballo corra hacia un m que no estaba all, un m que era slo un punto de vista sin consciencia; de modo que desde fuera poda darme el lujo de observarlo muy atenta y desapasionadamente, con una paz absoluta y concentrada. Era consciente de mi ser de tiburn y hombre durmiente entre las rocas, de la posicin de las constelaciones en ese instante en que el caballo avanzaba a mudo furioso galope... Un galope en cmara lenta que construy un sueo que dur un instante, tal vez menos de un segundo (pero acerca del que pens mucho).

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Despus, ya despierto, daba un coletazo que creaba ondas en las algas y ascenda flanqueado por mi pequea corte de peces rmora. Nunca vi dormir al Principito Negro. Simplemente lo encontraba como de casualidad por all, y cada vez ms espaciadamente, hasta que sin que me diera mucha cuenta, sin que pensara mucho en ello, dej de verlo. Perd la cuenta del cambio de las constelaciones y hasta el conocimiento de ellas. Ya soaba con calamares gigantes o lobos marinos, de sangre sabrosa y dientes afilados. El recuerdo de mi vida humana era confuso, sin detalles, sin nombres. Perda palabras y recuerdos como quien pierde monedas por sus bolsillos agujereados. Pero no senta pesar: a un tiburn no le hacen falta ni palabras ni recuerdos de hombre ni monedas. Hay un placer (muy difcil de explicar con palabras) en vivir sin los filtros de las palabras, en vivir apresando la realidad directamente; en ser sin nombrar y sin nombre. Y en vivir olfateando, ms que viendo. Pero conserv lo mejor posible y con xito la maravillada consciencia de existir. Aos despus, ya hombre, pens que tal vez no lo hubiera conseguido si no fuera esa consciencia una caracterstica (general y con infinitas gradaciones) de todos los seres vivos, desde las bacterias hasta el ser humano.

Vagando perezosamente por aguas clidas, sent una clara atraccin hacia un punto all abajo, muy all abajo, lejos de mis dominios. Como si yo fuera de metal y all hubiera un poderoso imn. Por curiosidad, intent ignorarlo, intent verificar si, por mi voluntad, poda sustraerme a tan extrao influjo... y s, s poda, sin duda y sin dificultad. Por llevarle la contraria ascend hasta la plateada superficie del ocano calmo. Una noche de verano, Escorpio alzndose majestuoso del horizonte, y mi aleta dorsal cortando el agua, alejndome del imn... sin que su llamada perdiera nitidez. Al amanecer, me un a un grupo de congneres que en silencio acosaban a una ruidosa orca herida, no s si por ellos, y al atardecer obtuve el premio. Satisfecho, feliz, pretend volver a mi perezoso deambular... pero era imposible escapar a la conciencia de la llamada. Harto de resistir, me dej guiar.

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Contrariamente a lo que vagamente haba supuesto, no estaba prximo el objetivo: semana tras semana fueron precisas hasta llegar al punto de origen. Saba ahora que all abajo haba... no saba qu, pero algo. Pero a una profundidad que no estaba hecha para tiburones. Cerca de la superficie, di vueltas y ms vueltas hasta decidirme por fin: bajar, bajar. El agua cada vez ms fra, ms densa y menos oxigenada. La presin la senta principalmente como dolor en mis ojos, intiles en la oscuridad. Mis otros sentidos no detectaban nada vivo. Me senta como nadando en fango lquido, pero no poda permitirme el lujo de hacerlo lentamente pues me asfixiaba. Al principio, solo la certeza de terminar de una vez con la situacin me determinaba, pero coletazo tras coletazo, un estado de euforia?, de alegra de estar vivo, de saberme fuerte, sano y capaz, de placer en la accin, fue creciendo y acelerando el descenso, dejando en cada vez ms lejano lugar la percepcin de las crecientes dificultades. Por fin, all abajo, unos vagos resplandores de sutiles y cambiantes colores entre raros perfumes concentraron mi atencin, y como si eso, mi atencin, hubiera sido el detonador, la oscuridad se vio rota por infinidad de pulsantes y dispersos puntos de luz que, alcanzados, resultaron ser originados por extraos peces para los cuales yo, por desconocido, resultaba invisible; pero, coincidiendo con el punto de atraccin, las luces se comportaban de una forma particular: eran, aun siendo irregulares, como todas, siempre dobles, siempre una simtrica de otra. Mi euforia haba llegado al mximo, y as me encontr con los peces ms feos que pudiera alguien imaginar revestidos de las luces ms bellas que pudiera alguien imaginar.... reflejndose en una inmensa superficie de espejo. Me cost descubrir el espejo: al principio los vea siempre duplicados y solo el pasmoso choque de mi nariz contra la superficie pulida me advirti del hecho; y eso de pasmoso es el resultado de lo inusual del choque, pues poda moverme en la oscuridad entre filosos corales sin tocar uno, advertido por una segunda mgica piel que esta vez no funcion. Era una superficie que en plano inclinada se hunda, all abajo en la oscuridad mal rota por esos ros fosforescentes y por los parpadeos de otros peces. Por los duplicados poda ms o menos percibir la forma y dimensiones del espejo, hasta que por fin se me revel como una pirmide gigante. Los peces diablos, los de las luces ms extraordinarias, se concentraban en la cumbre. Aun sabiendo que esa cumbre era lo que me llamaba, me impuse bajar hasta la base, incitado por el hecho de que el vrtice no ascendiera verticalmente sino con un ngulo, como si un terremoto hubiera alterado el plano inferior... Pero todo esto est expresado con palabras que no resonaban, en absoluto, en mi interior: yo simplemente experimentaba alegra, como una borrachera, y obedeca a impulsos con algo parecido a una curiosidad sin anlisis ni conclusiones.

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Para alejarme de la cumbre deba hacer el esfuerzo complementario de oponerme al imn. An as llegu hasta la arena.... salpicada de ruinas de cristal, de casas de cristal con techos desplomados. Veo en la oscuridad: tengo es difcil explicarlo- una muy sensible segunda piel invisible que se extiende a dos metros de mi slido ser, de modo que siento todos los obstculos y puedo armar una figura en mi mente. Me sirve de noche para rastrear entre los corales. Los ladrillos (a veces de mi tamao) eran slidos cristales que encajaban cuando no estaban rotos o sueltos- unos en otros y no s de qu colores pues los vea intermitentemente con las luces (de diferentes y en ocasiones cambiantes colores) prestadas por los peces ajenos a m y en algunos lugares de forma ms sostenida por los ocasionales difusos resplandores, que podan abarcar bastante extensin, de modo que, esforzando la vista, sumando datos a los de mi segunda piel, poda distinguir varias paredes a la vez, alguna puerta (ninguna ventana) y hasta algn techo abovedado intacto, brillando en la noche eterna, en la densa negrura. Olores, rastros, solamente los de los peces que por ahora ni se me ocurra comer. Por cierto: no huan de m, y ahora que lo pienso, en su momento no me extra. Buscando los lmites de las ruinas me alej de la pirmide, pero a medida que lo haca mi feliz borrachera disminua y era ms consciente del fro, del dolor de la presin, de la falta de oxgeno, de mi cansancio, de modo que renunci a mi propsito y, con mi ltima reserva de fuerza y voluntad, con una parte importante de m exigindome volver a mi medio natural, a las aguas de la superficie, volv hacia los peces horribles, a las luces duplicadas. En el camino de vuelta observ una condensacin de resplandores en lo que parecan restos de los huesos de una ballena desplomados contra una pared de cristal. A medida que me acercaba ascendiendo, senta renacer y aumentar mi fuerza, mi estado de gracia, descubriendo que el lugar ptimo estaba situado un poco encima de la cumbre y abarcaba hasta los lmites de la base, el permetro sumergido en la oscuridad y an en la arena. Yendo y viniendo en esa jaula sin barrotes, borracho perdido, me senta un dios. Observ que un nico pez horrible instalado justamente encima del vrtice emita cambiantes (en intensidad y color) luces sin pausa mientras algunos cientos de congneres se desplazaban ms abajo en crculos con l como eje, repitiendo exactamente sus luces pero de forma intermitente. En un momento dado, el central abandon su posicin siendo inmediatamente sustituido por uno de los otros, que continu con la exhibicin lumnica en el punto que aquel haba dejado. Yo, sin pensamientos, observaba el juego de luces del pez central durante no s si horas o das hasta descubrir que tras sus al parecer infinitas variantes haba un patrn, un ritmo, una particular estructura y que, como una cancin que se repite, volva a empezar una y otra vez. Los cambios de guardia, las sustituciones del pez central, se sucedan siempre en el preciso instante en que finalizaba esa msica muda. Fascinado, observ una y otra vez el espectculo hasta conocerlo de memoria, hasta poder anticipar sin duda que sutil diferencia habra en el instante siguiente y ms adelante hasta poder alejarme a los lmites de mi jaula, enfocados los ojos en otra direccin, pero sabiendo qu preciso tono estaba emitiendo aunque no lo viera. En uno de esos paseos me sent observado, sent el cosquilleo de una presencia no amenazante.... gir rpidamente hacia la direccin en que pareca originada la impresin, pero ni el olfato ni la vibracin del agua densa me transmiti informacin. Concentrado en el misterio, intu primero que el Principito Negro, all donde estuviera haba percibido mis sensaciones, ampliadas y difundidas por la pirmide y que, redescubrindome, vena hacia m. De esa forma, la cancin de los peces horribles me haba atrado como un faro, y ahora era yo el faro para l... Pero no, definitivamente no era el Principito Negro sino un ser tal vez similar desconocido an. Decid esperarlo en mis territorios naturales, en las aguas superficiales, y tras un ltimo vistazo a la cancin emprend el ascenso.

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A medida que suba en la densa oscuridad, la fuerza de la alegra, de la borrachera gloriosa, era sustituida por otra de igual poder pero mucho ms amarga: la del hambre. Perd la conciencia de ser un faro, no apreci la calidez de mis aguas, ni el regalo de la luz del sol ni de la multitud de seres vivos: solo me importaba morder algo slido y mucho. El hambre es dolor, duele. Creo que hubiera llorado de dolor, no estoy seguro. Y la confusa intuicin de que haba algo injusto en mi dolor. Y la gratificante conviccin de que alguien pagara oh, s! por tal cosa. Solucionado ese enojoso asunto, reapareci en mi mente la sensacin, como... como un recuerdo del futuro... del ser que vena .Era algo as como si, viendo por segunda vez una pelcula con aos de separacin, no recordamos exactamente como sigue (y menos an como termina) pero s estar seguros, por ejemplo, que tras la puerta enfocada por la cmara se esconde una amenaza, o que el protagonista recibir una herencia. Con una seguridad de ese calibre, saba yo que alguien vena y algunas caractersticas del mismo. Si me alejaba algo del lugar influido por la pirmide, la intuicin se amortiguaba, ms cuanto ms lejos, de modo que, sintindome bien all, all me quedaba rondando, salvo circunstancialmente para cazar. Los das se fueron acortando, las aguas fueron perdiendo calor y yo muy contento y tranquilo. Saba que all abajo estaban los peces fesimos cantando una y otra vez la misma bella cancin de luces, pelcularecuerdo que yo repasaba gustoso tambin una y otra vez queriendo o sin querer, hasta que, sin previo aviso, retumb en mi interior una palabra: Palabra. Encadenada a ella, vino el plural Palabras y en francs: Paroles. Por asociacin fontica o por lo que sea, le sigui Prgolas y por fin Grgolas. Me re interiormente al repetir, como un juramento Prgolas y grgolas! jugando con los sonidos y conceptos como un nio con reencontrados juguetes, antes de establecer el primer pensamiento autntico en mucho tiempo: Los peces horribles custodios de la pirmide? parecan grgolas... Grgolas y palabras... La conclusin no fue una necesaria inferencia lgica sino un chispazo de intuicin: La cancin de luz es traducible a palabras... Estn contando una historia, una y otra vez, para quien sepa entenderla. Pensaba, pensaba con palabras, pensaba si bajar otra vez al pas amable pero asfixiante- de las grgolas o repasar los recuerdos iluminndolos con anlisis... sabiendo que poda oscurecerlos con anlisis errneos... y que ni era fcil ni haba garantas en distinguir fallos de aciertos. Y a todo esto, era consciente de que mis pensamientos eran un ruido parsito, una interferencia de onda, en la emisin que atraa hacia m al esperado visitante. Aquel ser, ya prximo, ya en las aguas de la pirmide, no entenda muy bien esta novedad y cmo podra yo, sin utilizar palabras, explicarle algo? De modo que cambi mi estrategia: hasta el momento, me haba limitado a esperar... ahora buscara. El caso es que ni siquiera precisaba recurrir a la intuicin para encontrarlo, pues por la proximidad, mis sentidos habituales eran capaces de encontrar su rastro, descubriendo que siempre exista la misma distancia de separacin, que aquel ser saba exactamente donde estaba yo y cuales eran mis movimientos, pero que, desconfiado, desconcertado o asustado por mi capacidad de pensar, haba elegido mantener una pequea prudente distancia, de modo que se alejaba si yo me acercaba o me segua si yo me alejaba de l, de modo que abandon la persecucin, dedicndome (sabindome seguido) a mis vagabundeos a la espera de un descuido, que se produjo das despus, cazando atunes: ah, al alcance de mi vista, invadiendo mi sentido del olfato, estaba un gran tiburn de mi especie... Y hembra, una magnfica hembra cmo no pude percibirlo antes, de una u otra forma? Ella, suponiendo que yo continuaba en mis plcidos y errticos paseos, estaba concentrada en su objetivo, los atunes, y yo, atrs y ms abajo, concentrado en ella: de mi tamao, con menos cicatrices, se mova con majestuosa y serena habilidad... Tal vez pens- fuera hija del Principito Negro, pues en algunos movimientos me lo haca recordar. El Principito Negro segu pensando- era un tiburn que se haba convertido en nio, yo era un hombre convertido en tiburn, y ella era una tiburn que algn da se convertira en mujer. Y me enamor.

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Me enamor repentina y brutalmente, como tiburn, de esa hembra de fauces ensangrentadas. Poda haber intentado una rpida ascensin para violarla all mismo y ahora, que eso era lo que me exiga a gritos todo mi ser salvo un ltimo bastin, mal defendido del ataque masivo de las hormonas enfurecidas, que propona algo ms interesante an: compartir una etapa de su vida ensendole palabras (las pocas que me quedaban) que necesitara cuando mutara, pero esencialmente curtirla, disfrutar una relacin ms all de un encuentro sexual. Analizando un poco esa reflexin, descubr una ventaja aadida: por muy distrada que estuviera, su buen tamao y su habilidad no garantizaban el xito de un ataque: podra escapar, y, si escapaba asustada, jams podra alcanzarla. No era un freno muy tico pero s valiosamente prctico: era el lenguaje que entendan mis hormonas. De modo que ascend lentamente y en diagonal, de modo que finalmente qued a su estribor, al alcance de su vista pero demostrndole que no intentara aproximarme a su espacio vital sin permiso. Me mir sin sobresalto ni miedo pero mantuvo la distancia. Mis emociones la atraan, pero el crepitar de mis pensamientos, la electricidad intermitente, irregular, de mi cerebro (ms una emanacin sutil independiente de la distancia y los sentidos) la desconcertaba. Me alej un poco y me sigui, olvidada de los atunes que an discurran prximos, pero ella siempre a la misma distancia de m. Era el mismo juego de antes salvo que ahora con distancias menores. Para cambiar las cosas emprend la bajada en vertical hacia el reino de las grgolas, confiando en que ella tambin sentira el beneficioso elixir de fuerza suplementaria que compensara el mal de la presin y la falta de oxgeno. Atravesando vertiginosamente las regiones de oscuridad densa y silenciosa, yo, sin verla, saba que me segua muy de cerca. En este segundo viaje mi borrachera fue de diferente carcter, con dos elementos suplementarios: uno era mi exacerbada urgencia por cogerla... refrenada por una exacerbada velocidad (no s si calidad) de mis pensamientos. Cuando por fin avistamos las primeras luces, ella me adelant pasando como un torpedo a mi lado: era evidente que la densidad del agua (para m densa como el barro) no le afectaba en lo ms mnimo, y tambin quedaba demostrado que era mucho ms fuerte que yo, por lo que haba hecho bien al elegir el camino de seducirla renunciando a imponerme. Desplazndonos entre las ruinas de cristal, permita ella, obligada por las circunstancias (los lmites de algunas paredes, algn pasadizo) que me aproximara un poco ms... pero no demasiado. Para m era un enorme placer verla extasiada, feliz, asombrada, y recibir cada tanto sus miradas, como si yo fuera el autor de toda esa maravilla, como si fuera un regalo mo. Esas pocas fugaces miradas (que las luces en ocasiones me permitan ver... y que mi imaginacin en otras me permita suponer) me inflaban de inmerecido orgullo con el que me pavoneaba fingiendo displicencia. El espectculo de cristales, luces y oscuridad segua sintindolo maravilloso, pero me distraa de su admiracin tanto la atencin que prestaba a ella como los anlisis, que ahora solo puedo resumir toscamente: Esos enormes ladrillos rotos son de cristal macizo... Hay huecos de puertas pero no puertas... La fosforescencia concentrada en huesos tal vez signifique que se debe a bacterias... bacterias carroeras luminosas... Bueno: si es inevitable ser comido, tiene un poco ms de gracia terminar entre bacterias luminosas que otras muchas opciones... Las luces de aquellos peces parecen un aviso de que son venenosos... o tal vez sean una llamada sexual... o una trampa para incautos. Haba dejado la visita a la gran pirmide para el final, como broche de oro, y hacia all nos dirigimos lentamente, flotando en ros de luz, enmarcados por orillas de tinieblas con destellos, rodeando enormes desplomadas columnas de cristal. Sin que yo hiciera ni un movimiento tendiente a aproximarme, ella ahora, en ocasiones, se desplazaba tan prxima a m que podra haberla tocado si hubiera querido. Pero mi actitud haba cambiado: ahora senta que todo estaba bien, que todo saldra bien en su momento, y que lo importante en el futuro inmediato era la cancin de las grgolas. Llegamos por fin a media altura de la pirmide y ella, como haba hecho yo, se entretuvo un buen rato tocando y tratando de olfatear la intacta superficie pulida (que no s si era de cristal). A la luz de las duplicadas antorchas vivas descubri all debajo su imagen reflejada; asustada, se acerc a m como buscando proteccin, para descubrir que yo tambin era doble, pero tal vez observando que esa circunstancia no alteraba mi regular ascenso, enfoc la vista hacia el objetivo ahora comn: el vrtice iluminado. Yo ascenda muy lentamente, pues saba el momento exacto en que terminara la cancin de luz ahora emitida, y quera llegar justo al reinicio. Atravesamos como dos fantasmas invisibles la zona de los

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relevos destellantes para sobrepasar por fin un poco la altura mxima, sobrevolando lentamente a la grgola que, tal como haba previsto, reiniciaba por billonsima vez su espectral msica. La situacin con respecto a la pirmide me produjo esta vez un efecto diferente a la primera: lo vea todo (lo poco visible) como un sueo, y gradualmente fue desapareciendo de mi campo visual todo salvo las cambiantes luces del pez grgola superior: ni siquiera lo vea a l, solo la luz... que cantaba en mi interior con la claridad de las voces soadas, con ntidas palabras. Haba en la cancin melodas diferentes que se sucedan armoniosamente no a base de instrumentos musicales sino de sonidos naturales: de olas; del murmullo de un arroyo; del viento en todas sus variantes (desde el susurro de una brisa hasta el aullido de una tormenta); del crepitar del fuego... Ningn sonido animal: ni pjaros ni rugidos. Los coros de voces que senta roncas y de las cuales en ocasiones surga como surge el tallo de un lirio de entre las rocasuna voz de soprano? (no me atrevo a decir de mujer pues ni siquiera s si eran voces humanas, pues claro est que las palabras eran mas, eran mi traduccin de las luces: entre otras cosas, en esa poca yo pensaba con palabras en espaol y en portugus, y con esa mezcla oa la cancin), voz mental que poda a veces crecer y ramificarse y en otras ser abatida por un alud de las mayoritarias voces graves. A pesar de que entenda las palabras, mi atencin estaba volcada al sentimiento general y a una sensacin de Deja Vu, de que yo conoca algo as... hasta que unas notas precisas me sirvieron en bandeja el recuerdo de Wafna, Wafna!: era la msica inspiradora de Carmina Burana. El final de la cancin coincidi con un cambio de guardia. Un nuevo pez grgola (al que pude distinguir) reinici, por billonsima una vez, la cancin que ahora procuro transcribir en su argumento esencial, renunciando por incapacidad personal, a intentar imitar su belleza y obviando muchas digresiones (por cierto, algo curioso: la historia era largusima... y el proceso de luces me pareca corto): Ra es el dueo de mucha vida. Sus lgrimas son de oro. Gran Luna Blanca es duea de muchos sueos. Sus lgrimas son la plata pulida. Pequea Luna Roja es duea de mucha muerte. Y no llora jams. Y no llora jams. Negar el llanto hasta en la hora de su muerte y muriendo matar ms que en todos los eones de su miserable vida! Vuela raudo hacia nosotros su esfrico cadver envuelto en sudario de terror y espanto. Perder entonces la gran batalla? La ganar acaso? Ya no gira ella entre las constelaciones... Y ya no giramos nosotros en nuestras calles de cristal. Viento de vidrio molido, aullidos y ltigos esculpen montaas, nubes y demencia. El caduceo se acort. El caduceo es el mensaje. Mensaje de infinitos alaridos y de un solo fin. S: Pequea Luna Roja dejar tras de s Mucho oro y mucha, mucha plata pulida No, nos alegra tanto metal.

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Qu eres t que ves? Qu eres t que oyes? Ves a Gran Luna Blanca? La vers maana? .

Repaso lo escrito y no estoy conforme en absoluto tradutore traditore!: me parece que fui demasiado ambicioso. Me conformar con resumir en prosa: Pequea Luna roja susurr a Ra Multiplica tu poder, aumenta la vida: enva a tu hijo Coloso Espejo: qutalo de la constelacin de las hijas del Atlntico y ordnale que se mueva entre ellos. Y apareci entre nosotros Coloso Espejo, con sus pies que aplanan los montes. Y sucedi que del lado que reciba el fuego de Ra los valles viraron desiertos; los montes, fuego, la vida, muerte; las lluvias, oro y el roco, plata y bien sabemos que valen ms las lluvias y el roco de pura agua! Del lado de la sombra, la vida prosperaba; y fue as que por milenios se aborreci la luz y se ador la sombra. Y el Coloso Espejo se mova segn la suma y el fervor de las plegarias, de modo que unas regiones antes en benditas sombras y bosques eran ahora tierra cuarteada y horror. Y poda ser que aumentara la suma y el fervor de los espantados, seres conscientes o no... y las cosas volvan a ser como antes haban sido... Pero menguando la vida tras cada paso del hijo de Ra. Cuando Gran Luna Blanca se reflejaba en nuestros palacios de cristal, nos dijo en nuestros sueos que aumentramos el poder de nuestras plegarias, que las concentrramos en la cspide de una pirmide, que de esa forma anclaramos a Coloso Espejo. As lo hicimos, pero quiso Ra otra cosa: orden a su hijo que volviera a la constelacin de las hijas del Atlntico de donde haba venido. Y orden a Pequea Luna Roja que se matara. Y vuela raudo hacia nosotros su esfrico cadver en sudario de terror y espanto. S: algo as. Analizando los recuerdos de esta historia, tratando tambin de distinguir entre lo que podra ser invento inconsciente mo o algo venido de fuera, algo real en la comn acepcin, observo que no hay ninguna referencia a seres vivos (animales, plantas) ni datos para asegurar que eran seres humanos los relatores, pues nos dicen que se desplazaban girando, aunque podra ser una licencia potica, claro. De los sentidos, el nico evidente es el de la vista, pues tampoco se habla de perfumes o de tacto, por ejemplo. Aos despus supe que el oro, para los aztecas, era lgrimas del sol y la plata de la luna (y por cierto: est observado el sugerente uso de la particular slaba Atl por los aztecas: Quetzacoatl, -La serpiente emplumada- por ejemplo): una referencia a la Atlntida? (Y... realmente lo supe aos despus o ya lo saba y haba olvidado que lo saba? Esta cuestin se me impuso ms de una vez.) Su esfrico cadver: el conocimiento de que la Tierra y los planetas no son crculos planos sino esferas no es exclusivamente moderno: el Popol Vuh, una historia tipo Adn y Eva de los mayas, menciona que los primeros ancestros Conocan la cara redonda de la Tierra. Y hace 2400 aos un griego, Eratstenes, no slo demostr que la Tierra era una esfera sino que dio la medida de su radio con mnimo margen de error con slo medir la sombra de dos palitos colocados a diferentes latitudes a la misma hora y en la misma fecha.

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Con respecto a aquello de aumentar la suma y el fervor de las plegarias para modificar la realidad: los elementos subatmicos de la familia de los electrones son a veces corpsculos (con masa) y a veces ondas (sin ella). Que sean una u otra cosa afecta, claro, a lo que percibimos como real. S: la realidad no observada es de alguna forma menos real. La consciencia es vital para el Universo. Martn Gardner lo expresa as: La pelota entr en la portera... pero slo ser gol cuando el rbitro as lo indique. De modo tal que, si se quiere cambiar la realidad, suena cientfico el mtodo de rezar fervorosamente! Todo esto es lo que me pareci entender, ojo, no apostar porque lo diga yo. Otro enfoque es: considerando que la luz es algo parecido a corpsculos (fotones), paquetes (quantos) de energa o algo as como ondas, el carcter de un rayo de luz ser una cosa u otra segn el instrumento que utilicemos para saberlo! Cuando nadie quiere, cuando nadie mide, la realidad es... no se sabe qu. Y la gran pregunta es qu determina esas cualidades en un lugar en el que nadie observa, en los lugares en que no hay seres vivos para determinar cmo se configura la realidad? La nica respuesta lgica y que sea lgica no es garanta, creo, que as sea la realidad- la dan algunos cientficos con un poco de vergenza Algo parecido a las mnadas Un poema de Miguel Angel Buonarrotti menciona a un coloso cuyos pies aplanan los montes... La constelacin de las hijas del Atlntico... tal vez se refiera a las Plyades, las hijas de Neptuno espiadas por Orin, el cazador acosado por Tauro. Enva a tu Hijo: un dios de buena voluntad que enva a su hijo con la intencin de mejorar las cosas... sin indiscutibles buenos resultados... ya lo tenemos visto no? Osiris enviando a Horus, Brahma a Krishna, Jehov a Jess, etc. Esto de ser un dios y mandar a otro para que le den castaazos debe ser fenomenal. Aquello de matar ms en su muerte que en su vida recuerda a la historia de la muerte de Sansn. Con respecto a eso de adorar la sombra beneficiosa y odiar la maligna luz.... no recuerdo haber ledo nada. Es raro. Tal algo no s dnde- acerca de un dios que era un buen muchacho, pero que su sombra era demonaca. Hay un verso de Omar Khayam que dice Bebe: tal vez maana la luna te busque en vano, que me recuerda a ese que, hablando de la luna, pregunta La vers maana? Acerca de El caduceo se acort. El caduceo es el mensaje pens mucho y tampoco, para variar, estoy muy seguro de mis conclusiones: el caduceo, esas dos serpientes entrelazadas en espiral, es entre otras cosas el smbolo de poder de Mercurio, el dios de entre otras cosas- los mensajes y se nos dice que no, que no es un smbolo sino el mensaje mismo... Sera mucho especular asociar esa doble espiral con la estructura del ADN? Su acortamiento no sera smbolo de nada sino la muerte misma en conjuncin con un cataciclismo. O acortamiento como metfora, expresando el fin prximo. Por ltimo, eso de Terror y Espanto: casualmente? son los nombres de los dos satlites de Marte: Phobos y Deimos... y (tal vez no tenga nada que ver) en una de las historias de Gulliver, Swift nos habla de unos individuos de enormes cabezas que vivan en una isla flotante dedicados a las matemticas y a la astronoma, agregando que haban descubierto que Marte tena dos satlites de tales medidas y tales afelios y tales perihelios... los exactamente correspondientes a Phobos y Deimos descubiertos ms de cien aos despus! Nunca le un artculo cientfico intentando explicar esto. Yo qu s. Despus dicen que yo escribo cosas raras...

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Y supongo que las cosas con la hermosa tiburn fueron bien, muy bien: lo supongo porque, contrariamente a mi proyecto original, no solo no le ense palabras sino que, no s cmo, consigui que volviera a olvidar las mas: cuando volv a reconocer las constelaciones, estaba Orin en el lugar que antes ocupaba Escorpio, de modo que tengo de esa feliz etapa un recuerdo vago pero amable, como cuando uno se despierta sabiendo que ha soado algo agradable sin poder recordarlo con nitidez. De todas maneras de qu podran servirle las palabras que le hubiera enseado? No conozco a ninguna mujer, antes tiburn o no, a quien le falten palabras! Y supongo tambin que por ah cazarn atunes extraos tiburoncitos nietos mos. No est mal. Pero bueno ha pasado una montaa de aos Supongo que algo puedo agregar sin traicionar sus secretos: nos reconocimos en el bar del Marbella Club. Era una preciosa y muy elegante negra inglesa Existen negros de ojos verdes? Pues verde esmeralda eran (no s si siguen siendo) sus ojazos. Sospech entonces y sigo sospechando ahora que eran lentillas. All estaba, sola, muy borracha y buscando bronca: el barman no le quera servir ms copas y ella estaba armando el lo cuando llegu. Me vio y ambos nos sorprendimos mucho. Cmo nos reconocimos? No s. Y tambin creo que le pusimos voluntad por inercia, porque pareca que era lo que corresponda. Pero era base insuficiente, claro. Para avivar un fuego, una cosa es soplar las brasas y otra soplar cenizas. Nunca en el poco tiempo que ms o menos estuvimos juntos- hablamos de los viejos tiempos. Podra yo demostrar que era ella? Claro que no. Ni falta que hace. Una sola dudosa frase: me dijo casi al final, cuando estaba claro que bueno, que adis: Ya no siento los latidos de tu corazn. Mi ingls es peor que regular, de modo que para que la entendiera debi repetir latidos (ya me olvid cmo se dice en ingls) acompaado de gestos, en esa ocasin abriendo y cerrando su puito. Lo entend y no contest. Podra haberlo dicho por cualquier cosa, pero entend que ya no era como en el mar, donde -prestando un poco de atencin- poda or sus latidos y ella los mos an a distancia (aptitud que nos vena bien para cazar en la oscuridad, acechando corazones palpitantes en las tinieblas). Y que me hablaba sin ms palabras precisas de la alegra, seguridad, confianza, que ese mutuo ornos nos daba an sin vernos. Y no estaba borracha, sino que era: desayunaba con Bloody Mary, despus segua con gin tonic y de ah en adelante lo que fuera mientras tuviera alcohol. De drogas, nada. Ni tabaco. Deca que era malo para la salud. Coma media ensalada, mordisqueaba algo pensando en otra cosa: en dnde habra dejado los zapatos, por ejemplo, en una ocasin. Ella tena la sensacin de haber sido traicionada por el destino, por la suerte, con breves relmpagos de alegra: una ola que inesperadamente mojara sus pies en la playa, descubrir a dos nios muy concentrados en la ejecucin de su castillo de arena. El presente, el presente repeta en estas ocasiones. Su risa entonces era como ver fugazmente la luna brillando en una noche de nubes tormentosas. Muchas nubes y poca luna para mi gusto. Y muy til no le fui. Fin. Buena suerte, mujer. Donde quiera que ests. (Le d muchas vueltas a eso de El presente, que cuando le ped explicaciones no me explic con claridad sumemos mi mal ingls y su psimo castellano- salvo algo as como El futuro no existe: existir si acaso, y aos despus esboc una teora inverificable: como tiburones, nos movamos mucho ms guindonos por el olfato que por la vista y de ese modo se le da mucho ms valor al presente, pues el olor est o no, mientras que ver implica en parte un conocimiento del futuro, por lo menos del futuro inmediato: ah viene tal cosa que formar parte de nuestro presente dentro de unos instantes: el clsico ejemplo es el de dos individuos, situados uno al pie de un rbol muy alto y otro en la cima esperando a un tercero: cuando el de la cima lo ve aproximarse, esa llegada ya es un presente para l y puede pronosticarle el futuro al situado abajo: Dentro de unos minutos lo vers. Por cierto: cuando el visitante se aleje, ser un suceso pasado para el de abajo apenas deje de verlo y seguir siendo presente para el de arriba. Cualquiera puede sacar un par de conclusiones al respecto.)

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Bueno, se me da la gana de incluir una aqu, no de las ms obvias: como deca Mahavir un discpulo (creo) del gran Lao Tse, eso de que A es igual a A debera matizarse con un a veces, posiblemente. A veces, posiblemente, A es igual a A, a veces, posiblemente, A es igual a B, o a C, etc. Posiblemente tenga razn, no s. Pero me parece que la realidad y la lgica no son necesariamente coincidentes: un cientfico se re de la afirmacin Marte en Capricornio igual a discusiones pues dira ese cientfico- no tiene lgica. Pero cree que dos tomos de hidrgeno combinados con uno de oxgeno resultan en una molcula de agua. O que cuanto ms se aproxima un objeto a la velocidad de la luz, ms despacio transcurre el tiempo para l, etc. hasta el infinito. Cree en infinitas cosas que son, independientementemente de que sean lgicas o no. La realidad es, simplemente. Parece ser que no le importa la lgica, por lo que percibimos. Es muy divertido. Por cierto: segn le por ah, para los incas el planeta Marte era el dios de la guerra. Y el planeta Venus de dorada cabellera, la diosa del amor. Vaya uno a saber.

Iemanj otra vez

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Tena en mi piel muchas ms cicatrices cuando fue lo del vendaval: haba vivido muchos... y ste tal vez no haya sido el mayor, pero s el que viv diferente... Claro que tena la opcin de sumergirme, de huir de l, del vendaval, de la gran tormenta, refugindome en la paz de las profundidades. Pero no abandon la superficie: senta que ese rugir del viento, que ese estallido seco de los rayos, el bramar sordo de los truenos, eran mi voz. Y mudo, quera rugir, bramar con ms fuerza, con la mayor potencia posible. Era un paroxismo de furia, un frenes de clera y destruccin pleno de fugaz belleza; frenes que nada destrua sino que cambiaba, pero yo quera ser ms y ms: arremolinar las estrellas, romper las constelaciones que se escondan tras las nubes que se desflecaban en largos jirones como rotas banderas de un barco fantasma y armarlas con otras configuraciones. Quera espantar las estrellas como espantaba mi presencia a los cardmenes de peces: me pareca posible que a fuerza de ser vendaval (o de dirigirlo como un director de orquesta ordena un crescendo) el viento creara olas tan grandes que el fondo del mar quedara expuesto. Quera con todas mis fuerzas que las arenas del fondo volaran enloquecidas, mezcladas con las estrellas. Entend que haba una inmensa alegra en el furor, que la ferocidad y el odio pueden ir por caminos diferentes. Que haba una enorme belleza en la vorgine, ms bella por ser fugaz, ms fugaz cuanto ms violenta, ms bella cuanto ms violenta. Y an sin conseguir el paroxismo que buscaba, creaba imgenes de deslumbrante belleza. Mi desesperacin era por ser yo el nico testigo de tanta, de tan colosal belleza que los dems nunca veran, algo tan sin medida que yo nunca sera capaz de expresar, de transferir con ni siquiera un poco de propiedad. Esa desesperacin, esa impotencia... me daba ms fuerzas, ms furia... Y cuanto ms fuerza, ms belleza creaba... ms fuerte soplaba el viento, ms espuma volaba de las crestas de las olas... y ms... y ms... Y ms aumentaba mi alegra y mi desolacin. Se descarg la lluvia creadora de infinitos fugaces soldaditos en la superficie del ocano; soldaditos instantneos en el relmpago que se erguan en bella e intil formacin al ritmo del repicar de la lluvia demente. Con mis ojos al ras de la ondeante superficie, vea miles de soldaditos muriendo en el momento de erguirse, miles de hermosos y gallardos seres en el ms bello desfile del mundo... desfile sin aplausos ni espectadores, derroche inmenso de armona sin destino. Quise llorar a su comps. Era un regalo inmenso para m solo y era ms, mucho, muchsimo ms, que tener todos los diamantes del mundo en una isla desierta. Quera llorar ros de lgrimas, que fluyeran ros de mis ojos por la alegra de la fuerza, de la belleza que estaba viendo y viviendo y an aumentando y llorar por no saber qu hacer con ella, por no poder compartirla. Y todo esto sin palabras, sin preguntas, todo slo a fuerza de sentidos y sentimientos anudados en un punto en mi centro, no en mi cerebro. Pero toda esa potencia multiplicada no alcanzaba para lo que ms necesitaba: los ojos de un tiburn no estn hechos para llorar. Desist y me concentr en procura de duplicar toda la furia, todo el viento, toda ferocidad. Contena mi respiracin submarina hasta sentirme estallar y an aguantaba un Ahora ms concentrado en esa duplicacin... Y otra vez. Y una vez ms. En el apogeo, en el paroxismo, al resplandor de un relmpago restall un grito en mi mente silenciosa desde mucho tiempo atrs: Waaaaf... n! Waaaaf... n!. Y volvi a sonar dentro de m, como en la nave de una milenaria catedral olvidada en una galaxia perdida, el Carmina Burana. La galerna se acompas al ritmo de sus timbales, creci, creci an y todava ms. Y la boca de un tiburn no puede sonrer. No pude sonrer al ser consciente de que era todo una maravillosa farsa, una alegre mentira, una joya de utilera aunque ms bella que todas las alhajas del mundo. Mi mente sonri entre los alaridos del viento al ser consciente de que las estrellas ignoraban que existiera yo; que los cardmenes se haban refugiado un poco ms abajo, apenas un poco ms de lo habitual. Que no dejara cicatrices en el mar ni la tormenta ni yo. Que era tambin una estpida vanidad pretender ms de lo que reciba... Y que an ms estpido era pretender devolver tanto como reciba. Que estaba bien que as fuera, que estaba bien hasta mi estupidez y mi consciencia de ella. El vendaval se extingui por fin en la noche con las notas finales del Carmina Burana. Las nubes se dispersaron en jirones cada vez ms tenues y el viejo ocano volvi efectivamente sin huellas a ser negras ondas. Una fina neblina velaba apenas las estrellas familiares y una particularmente amarilla a ras del horizonte, a muchos das de viaje.

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Sabiendo lo que encontrara, me dirig hacia ella como una limadura de hierro atrada por un imn, olvidado de todo, sin pensamientos ni sensaciones ni percepciones hasta ver la fosforescente diosa en su barco, en mi conocido barquito. Simplemente me convert, sin proponrmelo, en una mquina de navegar, en un torpedo. A toda velocidad, sin disminuirla jams, con una direccin precisa, sin hambre ni sueo ni cansancio, sin curtir mi tajamar, sin miedo ni alegra, sin nada salvo ese avanzar vertiginoso enfocando esa luz que ni me daba cuenta que desapareca con la aurora, pues bastaba con mantener el rumbo, ni sorprenderme con su reaparicin al anochecer. Cuando por fin llegu, de noche, en aquella noche, sent todo el agotamiento de golpe, pero fue algo placentero. Di plcidas vueltas a su alrededor, feliz, s, no s por qu. Sent con fuerza el aroma del tabaco hmedo de los cigarros de ofrenda, envolvindola ms all del halo de luz. La admir en silencio hasta que gradualmente se desdibuj junto con el perfume del tabaco, quedando en mi mente slo la luz de la lmpara en la noche de tambores lejanos. Record que ese era el momento en que haba pensado Aqu hay algo raro y sent mis brazos, mis piernas que deba mover para mantenerme en la superficie. No quise fijarme si estaba conmigo el Principito Negro. Saba que yo ahora s poda llorar. Y sonrer. Eso era suficiente. Nadando muy contento, orgulloso de mis salados lagrimones que se integraban al salado ocano, pensando si no sera el ocano la nica lgrima de algn dios feliz, regres sonriendo a la playa todava invisible guiado por el son de los tambores.

....de qu se re, soldado? Horas despus, cuando ya comamos los restos de la oveja de puro vicio y sin vino, vimos las luces del jeep. -El tenientito... -Cagamos... -Ya vio el fuego... Viene para ac. -Por lo menos nos dej comer... -Y nos ahorramos la caminata de vuelta... -Che! El Muser! Escondelo abajo del bote! -Ests loco? Y si cuando volvemos no lo encuentro? Camino al calabozo pensaba en lo que me reira dentro de veinte aos al recordar lo que estaba viviendo. Y dentro de un ao... de un mes... maana... y por qu no ahora? Por qu no ahora mismo? -De qu se re, soldado? -De nada, seor. Disculpe: es el fro. Qu haba arriesgado? Saba perfectamente que lo peor que podra pasarme era vivir unos das en el conocido calabozo. No. No haba arriesgado nada. Haba jugado a la ruleta sin apostar dinero de mi bolsillo. No tena nada que perder. Yo pronto me ira de all y ellos, los oficiales triunfadores, seguiran all emborrachndose, pensando en sus casas lejanas. Lo saba muy bien...

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...evasin Tena el dudoso privilegio de ser el nico preso all, si no contamos al Director y al Guardia, que vivan en otro pabelln y a los que habr visto realmente (por usar una palabra) dos o tres veces en esos aos. Y eran ms presos que yo, pues all estaban cuando llegu y all seguiran cuando me fuera, cuando cumpliera mi condena (aun ni se me haba ocurrido fugarme). Y tan a gusto estaba yo como a disgusto ellos, suspirando sin cesar por la civilizacin, por la licencia, el traslado o la jubilacin. Yo me diverta vindolos (de alguna manera) permanentemente pegados a una estufa salamandra, tomando mate amargo sin cesar y lagrimeando ginebra por algn tango ms recordado que odo entre descargas e interferencias de una radio cachuza. Yo dorma, claro, en una celda. Y bastante fra, por cierto, an en verano. En invierno prcticamente no sala de ella, pues era uno de los pocos lugares del edificio que conservaban el techo entero y una estufa (tambin una de esas salamandra) que funcionaba... Salas y corredores eran dominio del silencio, del hielo y la nieve. Todos los aos se caa algn pedazo de pared o de techo. Con mucha seriedad, el Director y el Guardia tomaban minuciosas notas del nuevo desperfecto para remitir no s a quin. Si era en algn bao, o algn cable imprescindible, le ponan voluntad para remendarlo. Oa sus voces resonando en los viejos corredores, oa sus movimientos y golpes deambulando entre el viento en verano y entre el silencio en invierno. Coma poco, entre otras cosas porque poco haba: una oveja me duraba meses (lo bueno del fro es que nada se pudre). Cada tanto, sin perodos fijos, el Guardia dejaba a mi alcance unos kilos de yerba, azcar, sal, galletas y fsforos. Ms espaciadamente, una lata de aceite y una bolsa de papas. Para Navidad agregaba una botella de ginebra y una vez, un da cualquiera (mejor dicho una noche cualquiera pues all en invierno los das son siempre noche) me sorprendi con tres latas de sardinas. En primavera la cosa mejoraba: algo que pescaba, algunos huevos de avutarda. Pero lo mejor era la explosin de vida despus de tanto hielo... zorros corriendo enloquecidos entre mis piernas, patos, flamencos, flores y ms flores... y yo, un ser vivo entre muchos seres vivos. Hacia el fin de cada invierno que disfrutaba, me entraba la necesidad de la primavera. Esperaba, entre otras cosas, volver a encontrar a una amiga: una plantita parecida al perejil (nunca tuve valor para arrancarle una hojita y saborearla para verificar si era perejil o no) que renaca en una grieta del cemento, en la acera resquebrajada que rodeaba el casern. Era un lugar que se dira imposible para vivir: el hielo lo cubra durante meses, la grieta era minscula. Los ingenieros, arquitectos y obreros se haban esmerado para que all no creciera nada... y sin embargo ah estaba, venciendo de paso a la fuerza de gravedad, la que desploma catedrales. Y para peor era un lugar de paso para el Director y el Guardia, con sus zapatones impiadosos y sus ojos sin cerebro. All me aguardaba, primavera tras primavera. Despus, en el largo y oscuro invierno, pensaba yo en ella, dnde estara, en qu estara pensando o soando y si se acordara de m. Aprend de ese yuyito ms que de muchos sabios. Y despus el verano, dominio del viento: cada esquina de la prisin, cada cable, cada elemento sobresaliente, eran instrumentos que el viento haca sonar en los ms diversos tonos, componiendo una eterna sinfona en todos los tonos de silbidos, susurros y aullidos. A m me gustaba, pero me daba cuenta que volva locos a aquellos dos, que se pasaban el verano borrachos perdidos, pelendose a veces a gritos y a veces a sillazos.

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Un da, un da de un verano, o llorar al Director y me dio un poco de lstima y creo que fue eso lo que me decidi a pensar ya est bien. El caso es que met en un bolso azul de esos de la marina un poco de ropa y comida y me largu. A la hora de andar a paso vivo se me ocurri la idea y volv para robar la ametralladora fija que estaba junto a la caseta de guardia. Por el xido me cost bastante trabajo desencajarla del trpode pero lo consegu ms rompiendo que desarmando. De balas, por supuesto, ni hablar. Mi idea al robarla era dejar claro que me fugaba, que no simplemente me iba. A unos centenares de metros estaba (y supongo que an estar) el foso de la basura, adonde de vez en cuando llevbamos por turnos el gran cubo en un carrito que chirriaba como en respuesta al graznido de las gaviotas que all sobrevolaban. Y a ese foso tir la ametralladora. Ya la encontraran. Tampoco quera complicarles demasiado la vida. Y a caminar. Eleg rumbo Norte ms por tener el viento a favor que por otra cosa. Suba y bajaba por los montes... curiosamente cada vez con menos cansancio, cada vez ms rpido con menos esfuerzo: casi ni tocaba el suelo de piedritas estremecidas por el viento, pastos secos y duros en tramos y a veces una especie de musgo esponjoso que los indios locales llaman champa... No caminaba exactamente, no corra, era algo as como un globo llevado a ras de tierra por el viento. Camin-vol de modo que cuando por fin lleg la muy breve noche ya estaba lejos de la prisin. Segu mi rumbo iluminado por las estrellas ntidas y refulgentes... y dej de tocar el suelo... Era ms flotar que volar. La posicin del cuerpo no afectaba al vuelo: boca arriba, mirando el cielo no solo prximo sino inmediato. O boca abajo, sobrevolando a veces el negro mar y a veces las negras colinas, negras en la negra noche, en la noche sin luna, en la noche de estrellas, de estrellas de colores. Me senta un poco como un borracho, borracho de estrellas. Hasta que surgi la apabullante, la sin justos calificativos aurora. Mi voluntad me llev blandamente hacia abajo y me sent entonces sobre un monte para contemplarla como si fuera una obra de teatro. Cuando el sol ya estuvo firmemente instalado, camin hacia la playa, me desnud y me sumerg en el agua casi helada por unos minutos. Luego me tend en una roca tibia, aunque me sec ms rpido el viento que el dudoso calor. Com y beb algo mirando una mariposa que venca al viento... dnde se metera en el invierno? Y pensando en eso me qued dormido. So-v a mis guardianes: haban conseguido poner en vuelo un cascajo de avioncito, un T 34 que pareca de museo y que creo que desde siempre reposaba en el hangar. Era un milagro que volara. En la cabina, con un ridculo gorrito de aviador, el Director bufaba Desgraciado y arrojaba de vez en cuando hacia abajo una granada cuya explosin, en el mejor de los casos, espantara a algn zorro. Puede ser que le haya acertado algn bombazo... o por lo menos es lo que podramos poner en el informe, deca el Guardia, ms atento a los horrorosos sonidos del motor que a otra cosa. Me despert y, sentado sobre la roca que senta como el ombligo del Cosmos, me re a carcajadas, no tanto de ellos como de la seriedad que pretendan darle al asunto.

....Departamento central

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El auto era un Ford Falcon blanco sin distintivos. Dentro, una motorola transmitiendo confusos mensajes. Una metralleta en el suelo, en la parte de atrs donde me introducen. S, son canas. Pero esta conclusin no me tranquilizaba ni mucho menos. Era en Argentina la poca de Lanusse, mucho menos sanguinaria que la que vino despus con Videla... pero yo haba visto y vivido ms de algo raro ya. Que fueran de verdad policas y no matones de otro sindicato no era ninguna garanta. Si alguien viera el trabajo elctrico de mi cerebro en ese momento creera estar frente a las luces locas de un parque de atracciones. Y lo que pensaba a toda velocidad, lo que decan las luces cerebrales intermitentes, parpadeantes, era Por tal cosa? Por tal otra? El da en el Sindicato (donde yo era el ltimo pinche) haba sido duro. Llegu a mi vieja casa de noche, con la corbata en la mano. Las luces apagadas me decan que mi mujer no haba llegado an. Busqu sin encontrar la llave en la maceta. Extraado, prob el picaporte... y s, estaba la puerta sin llave. Que raro. Entro en la oscuridad, dejo la corbata sobre el respaldo de una silla, enciendo la luz... y all, delante mo, quieto, tranquilo, mirndome, un hombre corpulento, de traje y corbata. Siento pasos detrs mo y all hay un segundo. Y un tercero que viene desde un cuarto contiguo. No muestran armas ni falta que hace. Por la edad y vestimenta s que no son de la guerrilla. Pueden ser policas o matones. Levanto las manos y pregunto Quines son ustedes? El que est detrs mo se arrodilla, me cachea y responde Polica. -Estoy detenido, entonces? -Claro- dice esposando mis manos en la espalda. -Puedo dejar una nota a mi mujer? -No te hagas el estpido. Marchando. Pens Bueno, si desaparezco la corbata indicar que estuve en casa. El Falcon circulaba lentamente, al parecer sin rumbo fijo. El cana que se haba sentado atrs, conmigo, larg la vieja mentira: Mir, solo nos falta saber cmo lo hiciste. Lo conts, decs cmo y con quin y te traemos a tu casa. -No s de qu habla, seor. -No te hagas el loco. Somos pesados en serio, nene. -Este- habl el que manejaba -debe andar en tantas que ni sabe. La de hace diez das, nene. Hac memoria. (No puede ser... por esa pavada tres oficiales... pero la semana pasada...) -Oiga No me dir que todo sto es por lo del cocodrilo! -COCODRILO?! Dijo cocodrilo?! De qu habla?!- El que manejaba fren en seco y se dio vuelta para mirarme estupefacto. -Del cocodrilito de piedra, ese que est sobre la chimenea: se lo llevan y chau. -Uy! El pibe est en piola! Nos tom por boludos! Dale, Cacho, enfil para el departamento. (Para el departamento... no para la comisara... Vamos para un aguantadero... Mal asunto. Bueno: ya veremos.) Veremos es, para bien y para mal, una palabra que uso bastante. Aos despus, agregu el ...como termina todo esto.

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Unos das antes haba salido de una exposicin de artesana azteca con un precioso cocodrilito de piedra en el bolsillo. Indignado porque esas cosas se vendieran en lugar de estar expuestas en un museo, se me ocurri robar un jarrn bastante grande que era una maravilla. El plan era simple pero eficaz: sujetarlo bien y salir corriendo. En esa poca jugaba al rugby y era una flecha: no crea que me alcanzaran los dos barrigoncetes guardias. Di un par de vueltas esperando que se alejaran de la puerta pero no haba caso. Cuantas ms vueltas daba, ms me miraban y menos se apartaban de mi camino de fuga. Se me ocurri intentarlo un poco por las bravas pero tema que el jarrn se rompiera. Por fin desisto. Con un pequeo cocodrilo de piedra en el bolsillo. Todava lo tengo. Peor es nada, como dice Lucila Fernndez de su marido. Das despus se lo muestro a un arquitecto amigo que se re y dice que quien hizo la exposicin es Fulano, un conocido de l que haba sido embajador en Mxico. Por eso supuse que le haba llegado el chisme al ex embajador-saqueador. No me dir que todo sto es por lo del cocodrilo... Qu boludo. En el trayecto (Camino Negro, Puente La Noria, General Paz...) no se habl, salvo algn comentario que hacan referente al trnsito. Por si acaso, no te preocupes me repeta a m mismo como quien repite un mantra o una oracin. Estacionamos frente al Departamento Central (Claro... el Departamento!... el Departamento Central!). Ahora mi cerebro pareca un jubiloso rbol de Navidad: me-sal-v-me-sal-v repetan mis lmparas interiores en una especie de cdigo morse luminoso. (Calabozo, juez, declaracin, fuera.) En esos tiempos no era difcil conocer los calabozos, y por una cosa u otra o aun por nada ya me resultaban familiares. La semana anterior, la otra... qu haba hecho? Descartando lo del cocodrilo, nada. Paliza? Desaparecer? Del Departamento Central? No, imposible. En esa poca yo era ms estpido an que ahora. O me consuela pensarlo. Entramos -yo muy contento, con las manos esposadas a la espalda- por la puerta principal. Corredor largo a la izquierda. Filmo conscientemente con la mente todo lo que veo, siento y oigo. Un viejo ascensor, tercer piso. Una salita miserable, un coreano tras un mostrador y atrs de l un tablero con muchas llaves y un cartelito que lo explica: dice Seccin Automotores. Film el nmero de una de las llaves: 905. Luego lo jugu varias veces a la lotera pero nada, ni terminacin. Una puerta a la izquierda y una sala ms grande con otra puerta cerrada en la pared opuesta. Unas sillas asquerosas, una triste lamparita amarillenta colgando de un largo cable desde un techo descascarado y sto no me gusta. Preferira un calabozo. -Cerr los ojos- dijo uno mientras me quitaba las esposas. Los cierro y me los venda con mucha fuerza. El rbol de Navidad fue sustituido por un letrero luminoso que parpadeaba CHAU PICHU -HOY - CHAU PICHU una y otra vez. Paciencia. Segua estando absolutamente sereno, en parte por estpido, en parte porque no haba recibido ningn aviso-desasosiego de No, de modo tal que pasara lo que pasara, saba que era algo superable. O, simplemente, sin adjetivos ni anlisis, porque es mi naturaleza -Dame el saco... desnudate. (La mquina... qu buscan stos?) Yo no haba hecho nada... por lo menos recientemente... Y anteriormente nada del otro mundo... Salvo... hmmm....

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Pero saba algunas cosas que otros hacan. -Ya vas a ver lo que es bueno, nene. -Negro, mir la hora que es por que no me lo dejs cinco minutos? POM! Un inesperado piazo en el estmago desnudo. No me caigo porque me sostienen. No, no! oigo, Esper un poco! And a preparar caf. Igual estamos de guardia. Yo abra la boca buscando aire y no haba. Es duro un mundo sin aire. POM! Otra vez. Forcejeos, discusiones entre ellos y el cao de una pistola contra la nuca. (El letrero luminoso interior deca eufrico chaupichuhoychaupichuhoy sin interrupcin. Eso de que en la hora de la muerte pasa toda la pelcula, puede ser. Para m, en un par de ocasiones, fue un cartel estpido.) Oa Dejame que lo reviente! y No, ahora no!. Pero segu estando muy tranquilo. Por fin cesa el barullo, la intermitente presin del cao desaparece. Pasos que se alejan pero no ruido de puertas que se abran o cierren. La voz del que parece ser el jefe dirigindose a m en un susurro: Nene, mir que ste es loco. Te conviene batirme la justa antes de que vuelva. La vas a sacar ms barato. (El juego del poli bueno y el poli malo! Lo habrn aprendido en las pelculas, en un curso por correspondencia o en la academia?) Me pareci una buena inversin utilizar un poquito de aire trabajosamente obtenido para musitar No s de qu habl... POM! POM! otra vez y ahora no tuvieron la delicadeza de sostenerme. El jefe era bueno pero tena su carcter. Eso estaba claro ahora. Bueno pero con carcter. S seor. -Peor para vos- dijo. Entre dos me arrastran unos cuantos metros. Oigo abrir una puerta. Encuentro por ah un cachito de aire, desvahdo, poca cosa, pero no estaban los tiempos para ponerse exigente: me pareci un hallazgo ms valioso que muchos tesoros y me cuid mucho de no despilfarrarlo. Es increble lo que puede llegar a valorarse algo que parece gratis. Me incorporan apoyndome contra una mesa o algo as y uno me dice Acostate. (La mesa de mrmol! La mquina, la picana elctrica!) Me acuesto pensando sto mientras un enanito en mi cabeza repite burln Con que calabozo, juez y fuera eh? Ojal reviente, maldito enano. Y yo creyendo que era por lo del cocodrilo. Ser joven trae esos problemas. Boca arriba, desnudo y con los ojos vendados. Siento el fro del mrmol. Me estaquean muecas y tobillos pero me doy cuenta de que lo hacen con gomas, no con cuerdas: No quieren dejarme marcas (pienso) Y no me pegan en la cara... tal vez salga bien de sto. Le digo al enano interior Despus de todo, parece que me presentarn al juez, pendejo. Pero si tuviera que apostar no lo hara. Espir lentamente y relaj el cuerpo esperando el balde de agua. Me concentr, acostado, atado, ciego y desnudo, en la pelcula de una anterior fuga?.. En la historia de la esfera invisible...

...la esfera invisible

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-Cunto tiempo tengo? -Ninguno: si tu captura no fue pedida ayer ser hoy... Y te van a buscar con ganas. -Eh... exagerado! Que no fue para tanto! -Eso se lo explicars al juez. Necesito tres meses como mnimo para intentar arreglar algo. Tres meses para in-ten-tar...- Desglos las slabas como si yo fuera tarado. Despus se enfrasc en la exageracin de los sucesos a los que mi accin haba dado pie, como si fuera el inicio del fin del mundo. Lo interrump preguntndole Sabs qu dijo Napolen despus de Waterloo?. No contest pero por lo menos se call por un instante, arqueando una ceja y dejando la otra ceuda, de modo que pude decirle Siempre que llovi, par, pero se puso ms furioso an: -No necesits un abogado! Un siquiatra es lo tuyo! O mejor un exorcista! Eso, un exorcista! Haba trabajado de secretario con l, abogado laboral, y, aburrido, haba renunciado. Lo nico divertido eran los pocos casos ms densos, los criminales: defenda a unos guerrilleros montoneros, en la poca de Lanusse, cuando de vez en cuando se les juzgaba y todo. Les dice a un par de ellos que haran falta unos xxxx pesos para empezar (una cifra equivalente a unos pocos miles de dlares) y responden que ningn problema, que dnde est el banco ms prximos. Qu banco? pregunto. Cualquiera, dicen. Con los datos, se van y vuelven con el dinero a la media hora. Al otro da el boga me seala un titular en la prensa, Atracan un banco en Lans. Otra: un cura de esos que trabajan en las villas miseria le ruega que defienda a unos atracadores. El dice que no, que no es su especialidad y el cura insiste, que No les puedo fallar: aqu todos saben que soy el nico que conoce abogados. B. (el nombre del jefe, el procesado) es en la villa la seguridad social, la ley y el orden: que desaparece una muchacha, B. la encuentra. Que me hace falta dinero para terminar el dispensario, B. me lo da; que una mujer necesita una mquina de coser, ah est B. Si decs que no, te envo una delegacin para convencerte. Bueno, bueno, de acuerdo. Pero no los recibir en el estudio sino en Meli Pal. Y ah los tena yo, de clientes. Les decamos Los Beatles, por el corte de pelo que usaban. Eran cuatro, grandotes y muy serios. Se sentaban en una mesa que controlaba entrada y vas de escape. Hablaban entre ellos muy bajito y al mozo, al camarero, le pedan de comer Lo mejor. A la hora de pagar uno meta las manos en los bolsillos y sacaba una cifra que no contaban, a veces bastante ms, haciendo un gesto displicente vaya, siga, est bien. Una noche me siento con una copa en la mano y dndome cuenta de que estn hablando de cosas de ellos vuelvo a levantarme pero B. me indica que no, que me siente y me explica: Cometimos un hecho usan el lenguaje de los atestados policiales: El hecho fue cometido en- (en una estacin de servicio en tal lugar) y seala a uno de su banda- este boludo le rompi la cabeza al encargado de un fierrazo. El boludo intenta justificarse: -Pens que iba a sacar un chumbo. B.: -Que chumbo ni chumbo! Un pobre viejo! Entonces vuelve a dirigirse a m- le estoy diciendo que este asunto lo tiene que arreglar l: que averige dnde vive, en que hospital est y (yo pienso en su fama de Robin Hood criollo)- que le deje muy clarito que: o levanta la denuncia o le quemamos la casa con su familia dentro. Abre los brazos como diciendo Lgico, no? Asiento, por supuesto. Lgico. Por hacerle un favor a un abogado amigo, nos encontramos el boga y yo con un delincuente pesado y su novia en un restaurante cerca de Tribunales. Almorzando, l -el abogado, mi jefe- y yo de un lado de la mesa y el sujeto y su novia del otro. Siento el pie descalzo de ella, que me sonre, acariciando mis tobillos. Pnico. Estaba en que me dijo que yo precisaba un exorcista, cosa que me caus gracia, pero me esforc en fingir preocupacin para que l no se ofendiera vindome sonrer. El, el abogado, estaba sentado tras su escritorio y yo de pie. No poda creer que por aquella estupidez que tuve la mala idea de hacer fuera a tener tantos problemas, pero su insistencia y sus datos me convencieron. Y se molest en aclararme que yo No iba a tener problemas sino que Ya los tena.

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La alfombra estaba desflecada. Su voz me llegaba amortiguada por el bullicio de mis pensamientos: Voy a preparar... (oa) ...que debers firmar y... Mientras l hablaba yo miraba la alfombra y pensaba en aquello de La profesin de abogado es la nica que se jacta de no tener muy claro la diferencia entre el bien y el mal... S: el Cristo jams reencarnara como abogado... Si el Diablo precisara trabajar, sera un buen abogado. Se dio cuenta de que no prestaba atencin y se levant para ordenarme Y saben que soy tu abogado, de modo que ser mejor que esperes en un bar mientras preparo todo. Este lugar no es seguro. -Y si te firmo unos papeles en blanco y listo? -Ni hablar. Que te acompae Manolo y espers en la pizzera de la estacin el tiempo que haga falta. Ni me llames por telfono. Elisa te llevar los papeles. -Y no podra acompaarme Elisa y que los papeles los lleve Manolo? -Manolo!- cuando apareci el gordo le dijo Acompa a este salame a la pizzera de la estacin y quedate con l hasta que llegue Elisa. Ni se te ocurra moverte de all. Despus se despidi de m muy serio No quiero saber dnde vas a esconderte. Dentro de tres meses me llams a ver si pude hacer algo. Y afeitate la barba. -S, claro. Chau... gracias, dije mientras repasaba mi mantra favorito: Por si acaso no te preocupes. La pizza pareca de cartn. Manolo haba desistido de conversar y engulla con la satisfaccin del gastos pagos. Voy a llamar por telfono, le avis. Dijo que esperramos, que no llamemos, respondi con los labios y media cara brillantes de aceite. A l no, gil. El secretario de un abogado debera ser ms prolijito, pens. A la tercera intentona encontr a Juancito en el Dover Call. -Juan? Necesito un favor exactamente grande como una casa: tu casa de Claypole sigue vaca? -S, pero est en ruinas. -No importa. Atendeme bien: ni se te ocurra hablar de esta conversacin Ni una palabra, pero ni una a nadie! Entendiste? -Ju! A quin enganchaste? A Brigitte Bardot? -No es joda: estoy metido en un lo gordsimo y tengo que borrarme por unos meses, de verdad, no digas nada a nadie. Nos vemos a las nueve en el Saturno. -Dnde? -En el Saturno, al lado del cine Avenida... ah no nos conoce nadie. A las nueve. -Che, que misterio... -Comprame unos kilos de arroz, un montn de latas de leche condensada, canela y limn. Y locin repelente de mosquitos, no te olvides. -Me parece que ests loco. Y limones hay de sobra all. Mejor nos vemos en casa. -Pero no le digas a nadie que... -Que nooo... Me cost un poco asegurarme su discrecin y el cumplimiento de lo solicitado. Despus hice un par de llamadas anunciando que, como haba hecho ms de una vez y sin avisar! me largaba esa noche en un velero a Uruguay. No tuve mayor problema salvo una conversacin un poco antiptica con una novia que tena, que de todas maneras ya estaba harta de m.

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Cuando llegu de noche a la casa de Juancito, junto a las vas del tren, me encontr con la sorpresa de que tambin haba all un loco amigo de Juan, un loco que deca ser Juan Moreira. A veces me pregunto si estas cosas me pasan solo a m... pero no tengo la culpa: qu puedo hacer si visitando inocentemente a un amigo ste me presenta, como la cosa ms normal del mundo, a un barbudo con una nariz tipo exprimidor de naranjas, vestido de gaucho y con un maletn rooso de ejecutivo, y mi amigo dice Te presento a Juan Moreira? Nada... no puedo hacer nada ms que darle la mano y decirle Mucho gusto. Y encima va el tal Moreira y dice Tengo que llamar a mi socio por telfono me permiten? A ver mi agenda... Y saca los dos tomos de la gua de telfono del rooso maletn! Yo lo miro a mi amigo como dicindole De dnde sacaste a este loco?, l se hace el salame mientras Moreira aguarda a que la operadora le pida el nmero (para que vean los aos que hace de sto). Y mientras espera saca unos collares de vidrios de colores del maletn que por lo visto era ms grande por dentro que por fuera: Mi socio es el que me consigue los cristales con los que fabrico estos collares... dice mostrndolos. A m no me parecen ninguna maravilla pero no digo nada. Moreira habla nosequ por telfono. No oigo porque no me interesa y porque pasa un tren estremeciendo la casa, que est (estaba) pegada a las vas, junto a la barrera que haba en la calle Pereyra Lucena, la de Meli Pal (una discoteca que yo ms o menos administraba) en Lomas de Zamora. Ahora hay un tnel en lugar de barrera y esa casa est derruida. Aburrido, pensando en mi fuga, pienso en qu es normal y qu no lo es, que si el banquito de la cocina en que estoy sentado todos diran que s, que es muy normal, pero que en billones de mundos no es ni siquiera imaginable, que si una nave espacial fotografiara un banquito as en la superficie de Jpiter los cientficos se suicidaran en masa. Los oigo hablar estupideces muy seriamente, y yo no saba si se estaban haciendo los payasos o de verdad lo pensaban; recuerdo que va Moreira y dice despus de hablar por telfono Algo se me meti en el ojo Y Juan le pregunta cundo, y contesta Moreira que qu importa cundo, que har media hora o as; Mir por dnde s importa cundo, porque tal vez sea casualidad y no tenga nada que ver, pero el asunto es que justamente desde hace media hora Tona est buscando el gato No la os llamndolo?, le dice Juan enarbolando el dedo ndice; y s, se oa en el patio la voz de Tona repitiendo Torcuato... Torcuato... mish, mish... -El gato? El gato desapareci hace media hora? No estars sugiriendo que en el ojo se puede haber..? -Yo qu s. No lo descartara, nada ms. Y un gato metido en el ojo puede ser algo muy serio. -Y no tendrs colirio, por casualidad? -Uh... colirio... Pero necesitars mucho, cuatro o cinco litros, por lo menos: ahogar un gato no es tan fcil. Y que no se entere Tona. Mientras seguan con el tema me fijo en que los cristalitos de colores estn agujereados para que pase el cordn. Le pregunto cmo lo hace. -Bueno... mi socio me los entrega as, pero agujerear vidrio es ms fcil que chuparse el codo usted tiene un taladro elctrico? -S. -No precisa ms. Y para qu quiere agujerear vidrio? -No s... me gustara saber cmo se hace, nada ms...- le digo. -Tengo una idea mejor Mes sana in corpore insepulto! con su taladro podemos ganar ms guita que mi ta chacarera, la que tiene un biombo verde y pone desodorante bajo las alas de las gallinas... por los pollitos, dice... Fjese: nos instalamos en la calle, le ponemos a su taladro una rueda de trapo, hacemos un cartel Se lustran zapatos a mquina... usted los lustra, yo cobro y repartimos Qu tal? Qu tal? Estaba reloco! Yo tena los ojos como platos y no saba qu responder cuando omos unos gritos en el jardn. Mi amigo (tambin se llama Juan pero no Moreira) susurr La partida! Moreira, por aqu! y dirigindose a m agreg Trat de entretenerlos!.

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De modo que medio aturdido salgo a la noche de gritos y trenes pensando en si no me estarn buscando a m y que de ninguna manera me la voy a jugar por ese chanta Yo lustrando zapatos en la calle y l de cajero! Mens sana in corpore insepulto! Y en la calle dnde pensara enchufar el taladro? En un buzn? Y esa locura de las guas de telfono? Y dicen que yo estoy loco! En el instante de atravesar la desvencijada puerta un descubrimiento me paraliz: no haba atravesado la puerta. Era imposible... y sin embargo... Los gritos, rdenes y puteadas, eran ms fuertes ahora y me impedan pensar con claridad. Me intern en el jardn (yuyal, para ser preciso)... las puertas... (pensaba) no son para entrar y salir: son para no entrar y para no salir. Para entrar y salir son los huecos de las puertas... lo negativo de ellas, lo que no es, lo que no existe... Son una realidad los huecos o son una Ausencia de realidad? Uno no vive en una casa sino en el hueco que dejan las paredes, en lo que no es slido, medible y pesable. Pero si una Ausencia Es... es porque existe... Se pueden medir las ausencias, los huecos? Se pueden medir, pesar, oler, como exiga el huevn de Kant a lo existente? Y los bordes del hueco a qu realidad pertenecen, a la de la cosa en s, al muro medible y pesable, o al hueco? Es positiva la accin de entrar o salir? La accin misma es positiva? En un Universo Perfecto (como suponan el huevn de Parme y Zenn de Elea) nada sera mejorable, no habra accin, (aunque parece ser que Zenn, ya de viejo, se rea diciendo que esas cosas las deca para burlarse de sus oyentes que gracioooso) con lo que tal vez no fuera entonces tan perfecto, de lo que surge... BANG! BANG! Cmo voy a filosofar mientras alguien dispara con una 45 a mi lado? A Platn, la reina de la filosofa, no le pasaba eso: en el peor de los casos le tiraran (merecidamente) una que otra piedra o (merecidamente) lo venderan como esclavo... Me tiro de panza entre los yuyos, escondido tras un rbol (un paraso). Veo desde all los fogonazos de nuevos disparos que casi no oigo por culpa de otro tren o del mismo, yo qu s... El olor de la plvora pica en mi nariz y trato de seguir pensando en la puerta cuando unos resplandores violeta (De dnde salen? pienso) iluminan tenuemente y a rfagas los rboles azules (Azules? Desde cundo son azules?) y a tres o cuatro policas (que eran policas es algo que supuse por aquello de la partida, pues estaban de civil, con traje y corbata, salvo uno que llevaba pantalones vaqueros y camiseta) ensayando puntera contra el ms azul de los rboles, una magnolia anteriormente convenientemente marrn clarito, segn recordaba... una magnolia ahora, en la noche sin luna, azul casi fosforescente si es que algo puede ser casi fosforescente. Pero algo as deba ser, pues de los canas adivinaba sus mviles siluetas recortadas espordicamente por los desiguales resplandores violetas o lilas... y al rbol s que lo vea y cmo! Tirado entre los yuyos tras el paraso, sombra entre las sombras, descubro que no disparan contra el rbol sino a los stiros: el tronco de la magnolia no era de madera sino de stiros, incontables pequeos stiros como de humo condensado, gnomos, diablillos y diablesas que fluan heraclitiana y silenciosamente, como si el tronco hirviera de ellos, de miles de burlones gnomos que se armaban disolviendo los anteriores, sin perder el permetro de la magnolia. Si prestaba atencin a la nariz de uno, por ejemplo, descubra que era otro sonriente personaje y as por el estilo. Casi todos se rean y muchos sealaban a los asustados policas. Record las palabras de un jardinero japons que tena un vivero en Escobar: Hay unos pocos rboles que duermen de da. Solo crecen de noche, como si no vivieran del sol sino de la luz de las estrellas. Sera ste uno de ellos? A uno de los canas se le deba haber agotado la municin, pues, rugiendo maldiciones, en lugar de balas arrojaba al rbol esos pedruscos cbicos de las vas, slidos pedruscos que entraban en los stiros como si ellos, los stiros, fueran de humo, sin ningn ruido ni rebote arbreo... aunque no llegaban (las piedras) a salir por el otro lado. Entrecerrando los ojos, el rbol era slo eso, un rbol, la magnolia que estaba cansado de ver. Solo prestando atencin con los ojos bien abiertos se vean los gnomos o lo que fueran.

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En total, esta pelcula que me lleva unos diez minutos relatar sin demasiado detalle, transcurri creo que en menos de uno. Pero es que hay minutos y minutos. Lo s ms que nada porque buena parte del tiempo lo ocup el tren ese que dije, un expreso que con su TRACATRAC! amortiguaba el sonido de los disparos y me haca cosquillas en la panza con la vibracin. Pero ya no me distraa ni el tren ni la puerta: ahora quera VER, ver con maysculas al rbol, a los stiros, que me hubiera gustado filmar ms que fotografiar pues eran cambiantes, como dije. Intento filmarlos con la mente, pensando en que algn da intentara pintarlos (pintar es mi oficio, si puede decirse as) pero cuanto ms me concentro, ms stiros aparecen y siempre movindose, y es como pretender fijar un pensamiento en una noche de fiebre. Cuando por fin la ausencia del tren cre el silencio... (Y este silencio? El silencio es lo que impera majestuoso en el universo... el ruido o el sonido es una nfima excepcin. Definir Silencio como ausencia de sonidos como si fuera un simple hueco en la pared es absurdo.) Mientras pensaba acerca de eso, vi, como el cambio de escena de una obra de teatro, a los polis quedarse quietos, paralizados, como temerosos de romper esa nueva configuracin, ese nuevo elemento slido, medible y pesable que era el gran silencio post-tren. El rtmico chirriar de los grillos eran parte del mismo: por unos instantes fue un silencio de grillos, resplandores, policas quietos, stiros mviles y yo filmando. Hasta que el paraso que me esconda, hasta entonces de correcto y vegetal comportamiento... no s bien cmo explicarlo... fue... se transform en... una casi fosforescencia... negra. Una casi fosforescencia negra es el colmo, ya lo s... No me pidan mayor claridad. Sorprendido, retroced en silencio ayudado por los codos. Y desde poca distancia vi a las fosforescencias condensarse muy rpido en la base del rbol... y avanzar: sombras densas, negras, brillantes, silenciosas, rpidas, avanzan hacia los policas que de espaldas a ellas vigilan o contemplan hipnotizados a los stiros de la magnolia. Un polica hablaba llorando y no se le entenda. El olor a plvora todava me haca picar la nariz y ya tres o cuatro sombras, como negros fantasmas de veloces cocodrilos, estaban sobre ellos. No les dieron tiempo ni a gritar. Todo fue muy rpido y muy silencioso. Y cuando se oy venir un tren, todava lejos, la magnolia se apag, volvi a ser magnolia, el paraso paraso, los resplandores normal luz de estrellas y normal luz de un alejado farol de la calle. Los policas se transformaron en nada, salvo acre humo de plvora. La noche fue simple noche y cancin de grillos. Me incorpor, me sacud las hojitas y hormigas y volv a la casa pensando en cmo era que gritos y disparos del 45 fueran ahora silencio, si no sera que los trenes eran fbricas de silencio. Che, Juan, dije al atravesar el hueco de la puerta, Ni Max Ernst asociado con Archimboldo podran pintar tus rboles. Pero no me oyeron pues el tren lejano se haba transformado de alguna manera (supongo que rodando) en un tren presente, presente hasta invadir con su presencia la cocina en la que nos mirbamos Juancito y yo, que el tal Moreira se haba dado a la fuga. En el obligado nuevo silencio que la fbrica de silencios produca, pens que quin me aseguraba que ste era otro tren y no el mismo que volva.

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Juan haba tenido la precaucin de comprar unas velas y repelente de mosquitos, pero como al da siguiente proyectaba irse de vacaciones un par de semanas a Pinamar, resultaban las provisiones insuficientes, de modo que vaci la despensa de su casa en mi provecho. Cuando sub al auto (que era de su padre: un Chevrolet de la poca de Al Capone) me dijo todo lo que haba agregado adems de la comida: linterna, fsforos, un saco de dormir y todo eso. La verdad es que estbamos disfrutando con la historia. Paramos a comer en una parrilla de Burzaco. Che, loco... y penss comer arroz con leche hasta que vuelva de Pinamar? -Unas veces con canela, otras con limn, caliente, fro, con mucha leche, con poca...uf, hay muchas variantes... Lo nico que tengo que comprar es leche. Pero -de repente la idea no me pareci tan buenaY los vecinos? No se extraarn de ver la casa habitada? -record que la cocina era de lea- Aunque me esconda estar el humo de la cocina... A ver si se les da por avisar a la polica... y es probable que salga mi foto en los diarios... Me vern cuando salga a hacer compras. -No pasa nada: la casa no se ve desde la calle... Hay un almacn a tres cuadras. Y afeitate la barba. -S, pero... -Las nicas vecinas son dos momias inglesas que viven all hace cien aos y ni hablan castellano. Y atrs est el muro. Lea creo que habr en la cochera, ahora veremos. Y si se acaba, cort un rbol. Procur memorizar el recorrido desde el momento en que abandonamos el asfalto para meternos en los arbolados caminos de tierra pero a la tercera desviacin desist. Cada vez haba menos casas y eran las que poda entrever cada vez ms grandes y ms viejas. El portn de rejas, entre el tamao de sus dos hojas y el tiempo que no se abra, nos pareci el ancla de un portaaviones. Una vez traspasado, el Chevrolet avanz sus buenos cincuenta metros entre una doble fila de oscuras palmeras antes de llegar a la cochera. Ms all de las palmeras de la derecha segn entrbamos, hay un largo muro. El camino interior tena una curva al principio que ocultaba la casa. Ninguna luz salvo la de las estrellas y algunas lucirnagas. Ranas y grillos. Arboles y ms rboles. Algo ms de media hectrea. La casona, camuflada entre ellos, entre los rboles y revestida de hiedras. Espantando gatos inspeccionamos la cochera con la linterna: los restos de un sulki, un oxidado motor a nafta para producir electricidad y un bidn de nafta a medio llenar. Lea y carbn en gran cantidad. Juguetes de los aos de la escarapela, pilas de revistas, olor a cuero y pis de gato. Arreos de caballos colgados por las paredes, una lata oxidada con veneno, un maniqu de madera con una silueta bastante gordita. El tejado de la cochera haba aguantado bien. Atrs estaba lo que haba sido el gallinero, cubierto ahora por la maleza y las hiedras, y el alto muro que nos separaba de las momias. La casa, de una sola planta, haba sido construida con anchas paredes de adobe en el siglo pasado y reformada hacia 1920, en ese estilo art noveau. All haba pasado su infancia Juancito. Desde haca unos quince aos estaba en trmites de sucesin sin que a ningn pariente le interesara mucho el tema por la cosa de los impuestos atrasados. La cocina estaba pegada a la casa, con un patio tejado frente a ella. La reforma aquella no le haba afectado. Tal vez la puerta (cerrada pero sin llave) y la ventana fueran las originales. Dentro, una mesa como para que comieran los galos de Asterix, dos bancos largos de un lado y de otro. Enormes cacerolas, cacharros, cuchillos como espadas; un fregadero de piedra con unos grifos de los que no surga agua: El agua vena de un tanque que hay en el techo, pero el motor que la suba ya no funciona, explic Juan sealando con la luz de la linterna, Pero fuera hay una bomba de agua manual. -S, me acuerdo- Yo haba estado all un par de veces aos antes, pasando el da con Juan y otros amigos: asado y todo eso. -Vamos a ver si funciona esa bomba. -Es importante...

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Salimos, la probamos y s, funcionaba. Las puertas de la casa tenan candados. No tenamos llaves y nos cost romper uno. Yo insista en que no era necesario, que me arreglaba con la cocina, pero me di cuenta de que l tena inters por entrar, independientemente de mi historia, de modo que me call y lo acompa, recorriendo como fantasmas las habitaciones de techos altsimos, con camas sin colchones y algn que otro mueble estilo aos veinte. Abri una ventana (conservaba intactos sus vidrios) del saln oval -que tena unas pocas sillas enfundadas- pero no pudo, por la hiedra, abrir la persiana de metal. El canto de los grillos y el perfume de la noche se percibieron amplificados all. En el bao podra instalarse una mesa de pin pon. Juan miraba todo lo que su linterna iluminaba sin hablar, como hipnotizado, y yo lo segua cada vez ms convencido de la bondad de mi idea, esa de vivir en la cocina. Frente a la bomba de agua haba una letrina que sera del servicio domstico. No precisaba ms. Cuando encendimos una vela en la cocina descubrimos una caja de vino y fue motivo suficiente para que recobrara su buen humor habitual: Regalo de la casa! dijo, Arroz con leche y vino! Sabs una cosa? Creo que pasars aqu unas vacaciones mejores que las mas en Pinamar: el ao que viene me autoprofugo. -Y yo te traigo arroz y leche condensada. -Ju! Ni hablar. Cuando vuelva traigo carne y hacemos un asado. Y una radio... -Y yerba y un mate, si te acords. Hicimos un recuento de provisiones al descargarlas del auto y descubrimos que deba ahorrar fsforos y me dej su encendedor. Por lo dems, todo bien. -Cigarrillos! Cmo no se nos ocurri? -Porque no me vendr mal dejar de fumar. Mejor. Aunque me dar vergenza no fumar: me sentir como si me hiciera testigo de Jehov, o del Opus -O vegetariano. -Eso. Plomo. Nos las ingeniamos para descorchar una botella de vino (que result ser blanco y por eso seguramente sobrevivi al ltimo asado) y nos sentamos en la escalerita frente a la cocina, en el lmite del patio cubierto. Fumamos y conversamos en la oscuridad sobre mis circunstancias y sobre la vida en general. Al clarear el cielo se despidi y me dorm all mismo, en el patio, usando de colchn las mantas que traa. Me despert el estridente cantar de las chicharras al medioda. Me desembarac de unas hormigas y volv a cerrar los ojos. De alguna radio lejana se oa la transmisin de la carrera sin que pudiera distinguir las palabras. Me pregunt cmo ira Emiliozzi. Se adivinaba el calor pero all se estaba perfecto: los rboles se encargaban de filtrar los rayos del sol dejando paso solo a unos pocos que poda localizar en mi piel. Me volv a dormir olfateando el olor de frutas maduras que cada tanto oa caer sordamente entre los yuyos. Una o dos horas despus ya estaba otra vez despierto. Usando una cacerola que pareca del ejrcito por el tamao, me refresqu con el agua de la bomba. No estaba ahora tan seguro de mi propsito de dejar de fumar. Haba dormido vestido pero para explorar mis dominios me qued en calzoncillos y mocasines. Aproximadamente del lugar que vena el sonido ascenda una columna de humo: supuse que alguien estara quemando maleza y me alegr, pues nadie se extraara de ver un poco de humo. Aunque convendra cocinar de noche. Sintindome Robinson Crusoe y ya seguro de que no me vea nadie, me quit los calzoncillos y as me intern en el mini bosque. Por fruta no me poda quejar: naranjas, mandarinas, limones, kinotos, dtiles, moras, granadas, nsperos; todas, unas ms y otras menos, en su punto de maduracin. Por la cantidad de fruta que haba pudrindose en el suelo era evidente que nadie, -ningn vecino, ningn pibe- vena a recogerla. Mirando las copas de los rboles vecinos, tras los muros, estaba la explicacin: en todos lados sobraba.

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Sal del bosquecillo y camin por la avenida de palmeras hacia la salida, hasta el lmite de la curva. Un nido de horneros abandonado, un arbolito seco en medio de un curioso crculo libre de maleza, pura tierra seca, y un gatazo aburrido fueron mis descubrimientos. Me di un atracn de frutas y volv a refrescarme con el agua de la bomba. Decid cocinar mi primer arroz con leche al bajar el sol y me acost otra vez sobre las baldosas del patio. Un arbolito, un cercano jazmn, perfumaba la noche. Le asign la funcin de centinela. Dorm una hora ms y, cuando me despert, ya el sol no castigaba tanto. Alguien el mismo vecino de la radio que segua oyendo? cortaba el seto o algo as: chac chac hacan las tijeras por all, a unos cien metros o tal vez menos. Agradablemente adormilado, record el ltimo sueo: alguien con autoridad sobre m me ordenaba transportar en mi moto, sentado como si fuera mi pasajero, un cadver mal envuelto en una vieja lona verde, atado contra el respaldo del portaequipajes. Me pareca ridculo ir con semejante espantajo y as lo expres, pero, como supona, fue intil: deba cumplir la orden. En el horizonte montaoso flamea una bandera a pesar de que no hay viento. S que es tambin de la misma lona. Se me ocurre que debe ser enorme para ser visible a tanta distancia. Hacia all, hacia la ominosa bandera, debo dirigirme, me guste la idea o no. Eso fue todo. Ya bien despierto pens en un cigarrillo. Y, por asociacin de ideas, en lo extrao que era que en mis sueos no existiera nada parecido al tabaco no dicen los siclogos que uno suea con lo que cree necesitar? Mientras le echaba un cubo de agua a mi centinela, analic otros elementos comunes de mis sueos: tampoco soaba con comida o bebida. Ni con algo que tuviera olor o perfume. Ni con msica. No existan los recuerdos conscientes ni la consciencia del futuro. Eso: no hay consciencia. Las escenas eran un presente continuo. Me pregunt si duermen las plantas, las lombrices, las bacterias. Y si suean con qu soar una bacteria? La sabidura me persigue! Pero no hay problema: soy ms rpido. Es que le que los verdaderos sabios viven en las cumbres de las montaas, cagados de fro y buscando bosta de cabra para hacerse un tecito. Ni hablar. Estudi la posibilidad de cortar un poco la hiedra que impeda abrir las persianas de la casa. En busca de herramientas, fui a la cochera donde hice un notable hallazgo: una pila de revistas, de Patoruzitos de los aos cuarenta y pico en buen estado y colocados por nmero, en correcta secuencia. Tambin otras posteriores pero sueltas: Leopln, Vea y Lea... Tijeras no encontr pero s escobas, de modo que conteniendo el impulso de leer- decid barrer un poco la casa como agradecimiento por los regalos que no paraba de hacerme. Con la claridad que se filtraba vi el paso del tiempo en las telaraas y en los cielorrasos de yeso descascarado. Sintiendo la casona contenta por mi visita, abr las ventanas que pude y barr con esmero pero sin tocar las telaraas, que tenan ms derechos sobre la casa que yo. Los gatos no haban logrado entrar. Cerr por eso nuevamente las persianas al salir pero dej las ventanas abiertas. Me pregunt qu sera lo que cargaba con tanto esfuerzo la hormiga negra que all abajo pugnaba por avanzar entre las hojas cadas. Viendo mi pie desnudo a unos centmetros de ella me sent una torre inmensa. Pens Peso setenta kilos, setenta mil gramos... y ella tal vez un gramo o una dcima de gramo. Soy setenta mil o setecientas mil veces ms grande, estoy a su lado... y no sabe que existo. Si una compaera intentara explicrselo, que pasaba frente a un ser consciente setenta mil veces ms grande, probablemente no le creera. Sera algo as nuestra relacin con los dioses?. En cuclillas, admir su tenacidad: sin soltar su carga (Una miguita de pan, restos de algn insecto?) trepaba con infinito cuidado y determinacin sobre una hoja, una ramita. Se dejaba caer a veces desde lo que para ella sera una altura considerable sobre el fino polvo que cubra las baldosas y mova frenticamente las patitas procurando retomar su posicin y su camino. En algunos casos cargaba con su botn (S: una miga de pan) y en otros lo arrastraba o lo empujaba.

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Mir en la direccin a la cual pareca imantada ella en busca de la clsica fila pero solo vi algunas hormigas rojas, diminutas a su vez en comparacin con la ma. Las rojas avanzaban fluidamente, como si tuvieran rueditas, y en aleatorias direcciones. Tal vez sean exploradoras pens. Hormiga negra pequea-gigante y hormigas rojas pequeas-pequeas parecan ignorarse mutuamente. Me desentend de las rojas y decid ayudar a la negra: interpuse una hoja seca en su camino con el canto bien pegado a la baldosa esperando que ella subiera y as ahorrarle un metro de camino... Asombrado comprob no un mero titubeo sino la decidida renuencia de ella a subir en la hoja alfombra voladora. En qu se diferencia esta hoja de todas las que ha subido sin vacilar? Ver mi pulgar? Hasta qu distancia ve un insecto? No creo que me perciba como un todo. Sentir un olor especial? El olfato de una hormiga... todos los finsimos elementos estructurados para olfatear..! Y para tomar decisiones segn lo olfateado... Puede el hombre hacer un robot que cumpla estas funciones... y que se repare a s mismo en caso de dao... y con este mnimo tamao..? Maravillado, sintindome un pequeo dios, decid ayudarla, quisiera ella o no. Con un seco movimiento adelant la hoja un par de centmetros a ras del suelo embarcando a la hormiga para elevar rpidamente el conjunto. Para mi desilusin ella se desentendi de la carga para recorrer con evidente angustia todo el permetro de su indeseado transporte. Calma, muchacha, calma... es por tu bien, lo sepas o no, te guste o no le dije bajando la hoja otra vez pero un par de metros ms adelante y eligiendo una zona libre de obstculos. Me sent aliviado cuando vi que sin intiles rencores y con envidiable espritu prctico ella, una vez que hubo verificado lo slido del buen suelo habitual, volva a ocuparse de su carga. Esto es lo que se llama actitud positiva. Cada vez me caa ms simptica. Pens que era ms fcil, muchsimo ms fcil, construir una nave espacial que una hormiga mecnica capaz de cumplir dignamente con su funcin hormiguil. Arrodillado, fui despejando con la mano el camino que ella adoptaba, quitando hojas secas y hasta el polvo. La hormiga avanzaba ahora sin pausas, como un tren expreso. Hoy tendrs algo que contar... Tal vez seas la nica de tu hormiguero en miles de generaciones pasadas y futuras que tenga tanto. Aunque mejor sera que te callaras, no sea que te encierren por loca o te quemen por hereje, le deca mentalmente. La hormiga derrot claramente hacia los dos peldaos de baldosas que permitan bajar del patio en que estaban hacia el jardn. Me percat de ello y me apresur a limpiar, descubriendo entonces el objetivo, la boca del hormiguero: una minscula grieta en el plano vertical de un escaln; grieta por la que estaban entrando otras dos hormigas igualmente negras. Ajah... La ma, an sobre el patio, se pas de largo unos centmetros (Solo unos centmetros!) de su hormiguero que, ms abajo, no poda ver. Al llegar al borde, sin soltar el pan, se arroj sin vacilar hasta el escaln, all abajo; rehizo los centmetros sobrepasados sin detenerse a mirar sus magulladuras si es que las tena y encar lo ms dificultoso de su trayecto: dos o tres centmetros de feroz subida vertical. Teniendo presente el pnico que sin querer haba suscitado, descart la posibilidad de ayudarla ahora. Supuse que el nfimo cerebrito de ella ya habra computado correctamente -al descubrir la miguita- las dificultades de acarreo, calibrando con visin de futuro tamao, forma y peso. Y no dudaba que estos centmetros finales estaban perfectamente evaluados desde entonces. Me limit entonces a admirar la titnica ascensin y la pasmosa indiferencia de las pocas compaeras que entraban o salan del hormiguero ante la proeza de mi amiga a la que desped, cuando por fin entr, con un mental pero no por eso menos caluroso aplauso. A la maana siguiente, andando, desnudo y descalzo por el csped hmedo de roco, descubr una larga y nutrida fila de hormigas negras uniendo mi azcar con la grieta del escaln.

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No se les puede dar confianza pens caminando en busca del veneno. Aprovech el atardecer para leer los Patoruzitos. Ahora entenda porqu Juan siempre nos ganaba en los concursos que hacamos entre l, Rulo y yo sobre quin recordaba mejor a los personajes de viejas historietas: Cmo se llamaba el ayudante de Bull Roket? Esa es fcil: Pig, el mecnico. Pero esa es de Misterix. De qu calibre era el Colt de Rip Kirby? (38) Cul era la cancin que llev a la fama a Taraletti, el cartero cantor? (Luna Lunera Cascabelera) Cules eran las palabras mgicas del enano Pimentn? (Novoskapop Kadula Vladivostok) Y cual era la nica frase que repeta el loro de Langostino Mayonessi, navegante independiente? (Cspita... que carucha), etc. etc. O sea que lea con el doble placer de vivir las aventuras de Cisco Kid, de Rip Kirby, y de aprender de memoria detalles con los que Juan no podra superarme jams. Entre las pginas de una de ellas haba un amarillo y crujiente recorte de algn diario: deca tras el titular Suceso que Segn confirman las autoridades, el pasado lunes 14 de setiembre, a las 06.28 horas, Luis Serrano, transportista, casado, tres hijos, de 32 aos de edad, vecino de esta localidad, so que se despeda como habitualmente de sus compaeros de trabajo al fin de la jornada. Todos los testimonios coinciden en que fue la ltima vez que fue visto por sus parientes, amistades y conocidos. Cada tanto oigo un auto pasar frente a la casa o por alguna calle ms alejada. En ocasiones, voces, gente que pasea, timbres de bicicletas. Cuando oscureci un poco hice una hora de ejercicios y luego encend fuego en la cocina-locomotora para hacer un arroz que sali, aunque mejorable, bastante bien. Me ba bajo la luna pensando que debera haberle pedido jabn y, loco por un cigarrillo, me acost muy contento, a pesar de las carencias, en el mismo lugar del da anterior. Y ms o menos as pas el tiempo hasta que un negro da... ...De negro nada, pues fue una maana esplendorosa cuando se me ocurri la mala idea de acercarme al arbolito seco. Ya me haba extraado que ni un yuyito creciera en el perfecto crculo del cual era eje, crculo de unos cinco o seis metros de dimetro. Pero por no haber, tampoco haba all ni una hormiga. Qu raro. Me acerqu hasta tocar el rbol: pareca cristalizado, como de mica. Y me sent all con ms calor y con los odos doloridos como si hubiera bajado de golpe dos o tres metros bajo el agua. Sal masticando aire como si fuera chicle. En el portn imposible de cerrar de la cochera haba dibujado con yeso una silueta del imbcil que, por salvarse, me haba metido en el lo (sin hablar de mi propia estupidez). Y con un cuchillo practicaba tiro al blanco horas y horas. Sin odio, claro... solo alegrndome de mis progresos. Pero lo cierto era de que le fueran las cosas mal a l dependa de que me fueran bien a m. As es la vida... Lo siento, macho, pero ste va a la cabeza y plac! a veces acertaba y a veces no. Pero ese da erraba ms de lo que acertaba. No consegua concentrarme y la concentracin era parte del ejercicio. Por fin me aburr y fui a comer arroz con leche. Por los gatos guardaba el tazn de arroz con leche en la alacena, y, por las hormigas, el tazn en el centro de un plato con agua... Por las hormigas... Porqu no haba ni una hormiga en el crculo pelado, en el desiertito? Y por qu pensaba eso? Qu me importaba? Con el tazn en una mano y una cuchara (que me haba hecho tallando una tablita) en la otra, camino pensativo entre las palmeras en direccin al rbol seco. Hace un calor horroroso. Debera inventarme un sombrero. Me re recordando el sombrero de aluminio...

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...el sombrero de aluminio A pesar de la tormenta, el fro, la noche y el barro, caminaba muy contento. Por fin divis el castillo a la luz de los relmpagos. Me pareci grande como un pueblo. El puente del foso estaba casi deshecho, podrida su madera, y la gente aguantaba bajo la lluvia, haciendo cola sin atreverse a cruzarlo. Al principio tuve paciencia, consolndome con aquello de Siempre que llovi, par. Pero analizando la frase, de puro aburrido, se me ocurri que era uno de los presupuestos que utilizaba Kant para sacar conclusiones a fuerza de lo que l pretenciosamente llamaba Razn Pura y otros, ms modestamente, denominamos Elemental Sensatez, o sea extraer de un hecho repetido la conclusin sensata de que es lo ms probable que se siga repitiendo en el futuro, que es sensato suponer que en el futuro el sol salga siempre por el Este, como es sensato el pavo que ve venir al cocinero y piensa Buen muchacho: siempre me trae comida. A ver con qu me sorprende en Navidad. Pero no se puede ir muy lejos con la filosofa empapado y tiritando. A codazos ocup el primer lugar, dud un poco y decid saltar hasta el medio del puente, donde la madera pareca un poco ms slida. Justo en el momento en que voy a iniciar el salto, un idiota que estaba atrs, por hacerse el gracioso, me sujeta de los hombros. Furioso, le mord un dedo y salt al tiempo que escupa al agua una falange con ua y todo. Sent ms alegra que asco. As aprender a ser chistoso, pedazo de boludo. El duque me desilusion un poco: no tena cara de duque. Ms bien se pareca a Mendivil Pelez. Pero me recibi muy cordialmente, explicndome para qu me haba llamado: habra una fiesta y precisaba que yo le diseara y ejecutara un sombrero, pero un sombrero muy especial, deca. Inspirado, le propongo un sombrero de aluminio y el muy sinvergenza se muestra interesado: Y no ser muy caluroso? -Le hago agujeritos... -Y el peso? No resultar muy pesado? -El aluminio? El aluminio, pesado? -Hmmm... puede ser... -Bueno... en un par de horas tendr algo para mostrarle. Me mira as, de lado, me deja una botella de vino medio agrio y se va. Entusiasmado, hago croquis, planos, presupuestos, proyectos. Dibujo, dibujo y dibujo. Me siento como Benvenutto Cellini trabajando para el Papa. Cuando vuelve, con una antorcha encendida que los chifletes de viento pugnan por apagar, lo recibo muy orgulloso. Le alcanzo los planos y pregunto Qu tal? Y no va y dice: Qu tal? Qu tal? Loco! Rayeti, colifa! Fuera, aire, pictelas, raj! Te voy a dar, sombreros de aluminio, boludo! Aire, vam...! O sea, me sac a patadas en el culo. No me lo poda creer. Sal del castillo estupefacto y lleno de odio. Me salv el encontrar su gallinero (buscando un lugar ms seguro para cruzar el foso). Me cost horas de trabajo, ampollas en las manos y un buen resfro, pero le desplum vivas todas las gallinas. Que se joda.

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.....La esfera invisible El sol hace que me sienta como una hormiga bajo la lupa. Con una camiseta me hago un turbante. All voy, desnudo, con mocasines y turbante, hacia el rbol de mica. Dos o tres gatos habitualmente ablicos a esa hora y con los que no tena ms relacin que un fugaz Buenos das, se incorporaron con presteza al olfatear mi comida. De nada sirvieron mis Fshh... fuera, bicho! Insensibles al desaliento me siguieron maullando... hasta que entr en el crculo. Quiero decir que yo entro buscando all en cuclillas un rastro cualquiera de vida sin encontrarlo y de pronto me doy cuenta que a pesar de haber dejado el tazn en el suelo los gatos estaban fuera, mirndome muy serios, muy atentos y muy quietos. El primer infructuoso experimento fue ese, incitarlos a entrar, sealarles el tazn diciendo Mish, mish descubriendo que no, que ni se les ocurra, y que a mis llamadas respondan otros que corran... para frenar en seco y quedarse quietos en la frontera exterior. En dos minutos haba siete u ocho gatos. Yo no saba que haba tantos. El calor y el dolor en los odos me estaban haciendo mal y me puse de mal humor, vindome a m mismo como un idiota, en bolas, con turbante absurdo, parado junto a un rbol seco llamando a unos gatos idiotas y yo ms idiota que ellos que por lo menos estaban a la sombra de las palmeras. Preveo el renovado acoso de maullidos apenas salga y mi interior enano del mal carcter me sugiere una pequea maldad: vuelco lo que queda de arroz sobre la tierra reseca dentro del crculo provocando un erguir de orejas y balanceo de rabos. Si quieren comer, arriesguen les digo al mismo tiempo satisfecho de mi fechora e intrigado por la reserva de ellos. Doy unos pasos hasta la sombra, harto del tema, gatos apestosos, rbol bueno para lea nada ms. Me detengo en mi camino al patio de la cocina y los veo hipnotizados por la visin del arroz, tan cerca y vaya uno a saber porqu tan inalcanzable. De pie all, secndome la transpiracin con el dorso de la mano estuve tentado de volver y obligarlos a entrar con dos patadas, pero la seguridad de que escaparan y el fro que ahora me causaba la sombra me hicieron desistir. Fro? -pens mientras volva- Fiebre... fiebre y ni una aspirina! Me puse el pantaln y la camisa y me acost al sol, sobre las baldosas calientes, con la cabeza en la sombra. No me gustaba nada la idea de enfermar: podra obligarme a dejar la casa y eso me molestaba ms que el miedo a la polica. Ahora senta el calor de las baldosas y del sol como terribles y no saba si me convena refrescarme con agua o no, de modo que volv a la sombra con las mantas y un jarro de agua a mano. Tena fiebre, s, y pensaba como cuando se tiene fiebre, claro. Qu historia es sta del rbol seco... Alucinaciones de la fiebre que ya estaba incubando sin saber? Pero si antes estaba perfectamente! Y acaso era una alucinacin lo de los gatos... Y no sera que los gatos no entraban en el crculo para no enfermar? Vaya uno a saber para saber lo que piensa un gato estoy! Tan pronto encontraba buenos argumentos para convencerme de que all no haba nada de particular como de lo contrario. Me tap con una manta sintindome mejor y aprovech para visualizarme ya curado, todo bien. Me despert el sol en la cara y me incorpor sintindome perfectamente. Me desvest rindome de mis alucinaciones y me ba junto a la bomba manual.

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Chorreando agua, descalzo, desnudo y muy contento, volv al camino de palmeras... y vi ya desde lejos a un par de gatos todava inmviles, en el mismo lugar. Y cuando llegu a su lado copi su actitud: mirar, quieto, desde fuera y muy serio al arroz con leche derramado all, a un metro de distancia, tan cerca y tan inalcanzable. Ni una mosca haba sobre l. Pero ya no pareca arroz sino secas semillitas: el mero sol de un par de horas no podan haber causado esa transformacin. Con una ramita (desde fuera!) lo remov y por fin me decid a meter la mano con aprensin, como quien mete la mano entre los barrotes de una fiera dormida pero que nunca se sabe. El arroz seco, sin peso. Al recogerlo se cayeron algunos granitos dentro y me dio la impresin de que caan en cmara lenta, como si flotaran un poco. Repet la experiencia fuera y result una cada normal. Prob, dentro y fuera, dejando caer trboles y hojitas bajo la atenta mirada de los gatos que ya se haban ganado mi respeto. S... parecan caer ms lentamente all dentro. Me sent desnudo sobre los yuyos, bajo la palmera prxima. Necesitaba un cigarrillo. Soplaba una mnima brisa que algn chico aprovechaba para remontar su barrilete. Me incorpor y volv a la cocina, me puse los mocasines y volv con una caja de fsforos. Encend unas briznas secas observando la direccin del humo, me aproxim... y vi al humo contornear el espacio, como si alrededor del rbol hubiera una esfera de cristal que impidiera su paso. No era una prueba demasiado concluyente pues el humo era poco. Arroj las briznas encendidas dentro y el fuego se aviv de inmediato, casi como una silenciosa mnima explosin para extinguirse agotado el combustible un segundo despus. Una esfera invisible y venenosa... Eso era. Y probablemente continuara bajo tierra. Fui a la cocina y volv con una varilla de hierro que usaba para remover el carbn. Otra vez, como los sabios gatos, me quedo fuera. Hago un hoyo en la tierra cubierta de yuyos y flores. Tierra negra y hmeda a pesar del calor y de que hace una semana que no llueve. Recibo las maldiciones de una familia de lombrices. La varilla entra como si fuera en manteca. Bien. Repito la operacin en la tierra pelada, introduciendo solo la mano y el brazo: la tierra reseca parece muerta. Seca, muerta y remuerta, tierra lista para enterrar. Ni un mal bicho, nada de nada, rien de plus. Por cierto: ni rastro de los trboles arrojados all. Las chicharras me aturden. Quiero pensar y solo encuentro la imagen ma diciendo Mejor, mejor que no tenga cigarrillos. Oigo pasar chicos en bicicleta frente a la casa y me tienta la idea llamarlos, de pedirles que compren. Me estoy volviendo loco. Antes de volver al patio arrojo a la esfera venenosa unas mandarinas medio podridas. Caen normalmente. Me siento como alimentando a una fiera. Vuelvo como a la hora: no hay cambios en las mandarinas... o casi no los hay. No estoy seguro. Los gatos han desertado. No los veo por ningn lado. Al atardecer: listo. Se las comi. Marrones, secas y arrugadas pesan como si fueran de papel. Cierro el puo y se hacen polvo. Las semillas son apenas ms duras. Quedaron como los granitos de arroz. (Esa noche. Un calor sofocante. Ni brisa ni esperanzas de que haya. Grillos, lucirnagas y vino blanco enfriado en un cubo de agua.) Me pregunto si la esfera estar creciendo. Juan no mencion el tema, de modo que debe ser un fenmeno relativamente reciente. Y el rbol? Est justo en el centro... Es su columna vertebral, su origen, o su vctima?

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Me da la impresin de que la casona se avergenza de albergar semejante alimaa. En realidad a m no me afecta: la esfera all, yo aqu... No me hizo nada, no viene a molestarme. El mundo es grande. Pero tal vez por aburrimiento, o por instinto de cazador o por el mismo sentimiento que me llev a barrer la casa... quin sabe porqu, si es que alguien sabe de verdad porqu hace lo hace, el caso es que no dejaba de darme vueltas en la cabeza. Al otro da ni me acerqu... pero deb hacer un esfuerzo de control. Y el cuchillo volaba para cualquier lado. Juan deba estar por volver. Dos o tres das ms. Siguiente da. Me gustara matar a ese bicho. Pero no s cmo. Me instalo, como los sabios gatos, frente a la porquera. Si come es algo vivo. Tal vez consciente, tal vez consciente de que quiero matarla... Eeeh: alto con la locura. Mordisqueo frutas a la sombra de una palmera, mirando al rbol seco. All me siento seguro pero impotente. Antes metera los dedos en un enchufe que entrar. Le arrojo una pedrada al rbol: el impacto desgrana un poco de corteza seca que se convierte en polvo... polvo que demora en tocar tierra. Buena lea, pienso. Y recuerdo las palabras de Juancito Si no hay lea quem un rbol. Ya lo tengo. Te vas a enterar. De la cochera llevo rodando un bidn con nafta hasta el lmite del desiertito. Un par de gatos me siguen por romper la monotona. Oigo otra vez la radio lejana transmitiendo tangos. Seguro que no es la de las inglesas fantasmas. Me gustan los ruidos de la maana temprano. Y ya hay un barrilete en el cielo. Madrugador el chico. Mi primera idea es arrojar nafta al rbol con un cazo, desde fuera, pero me parece demasiado cobarde, como matar un len desde un helicptero. Influido por la normalidad de los sonidos usuales, por mi buen humor, por el entusiasmo de ver acabada mi obra, no me cuesta reunir el valor necesario para entrar en la esfera con el bidn... lo ms rpido posible. Inclino el bidn para llenar el cazo, vuelco nafta sobre el rbol... simultneamente soy consciente de los gatos, mudos atentos testigos... y explota un aullido en mi cabeza. S que lo imagino, que no es real, que sigo oyendo a Gardel, a los pjaros... pero el aullido, por imaginario que sea, no cesa... y los gatos han huido. Cambio de tctica: vuelco la nafta directa y rpidamente desde el bidn sobre la base del rbol y me alejo dejando un reguero que me servir de mecha. Espero no armar un incendio, confo en el permetro seco. Ni pienso en que los vecinos vern el humo. Un minuto despus de haber entrado ya estoy fuera... pero sigo oyendo, como una sirena, el aullido en mi cabeza. Pienso que cesar en cuanto le arrime el fuego de un fsforo al reguero de nafta. Me apresuro tambin a encenderlo. Sin un solo sonido, en un instante fue una semiesfera de fuego, de luz cegadora. Yo, de la sorpresa y aturdido por los alaridos, haba intentado retroceder, cayndome entre las plantas, a un par de metros del espectculo que contemplaba estupefacto. La intensa luz del fuego se reparti en el acto uniformemente, homogneamente. Y ni un grado de calor emanaba de esa gigantesca lmpara gritante, de ese sol helado. El rbol desapareci.

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De inmediato la semiesfera empez a elevarse mostrando, como un sol naciente, lo que antes no se vea. A medida que ascenda la luz, al principio naranja, fue siendo blanquecina y ms intensa an, de modo que a mis ojos incapaces de parpadear le costaba enfocar. Una esfera de cinco o seis metros de fuego blanco oscilaba ya sobre m sin que yo sintiera su calor. El aullido persiste como la lejana sirena de un barco. Estoy despatarrado en el suelo. Ahora el resplandor se ensucia... y todo lo que era luz es ahora un turbin de humo contenido en sus lmites esfricos, un humo rabioso negro con cambiantes vetas grises que ruge, que ruge en el interior de mi cabeza. Gradualmente se transforma en un gris ahora quieto y homogneo... El rugido se extingue. Una silenciosa gran bola gris, como de mrmol opaco, mecindose sobre m. Ahora s, listo. Kaputt, fue el primer pensamiento que recuerdo haber tenido desde que encendiera el fsforo. El segundo fue casi un reflejo: arrojarle una fruta para romperla, para que se dispersara el humo, para terminar de una vez... pero la fruta arrojada dej dentro de ella un rastro de luz, como el de una estrella fugaz... y no cay del otro lado ni alter la superficie gris. Oscila a veces hacia m, que no atino a retroceder, y a veces hacia cualquier lado. Pero asciende, lentamente va ascendiendo. El gris se va aclarando sin que pueda ver por donde sale. Est ahora sobre las copas de los rboles... Parece iniciar un movimiento de rotacin que ms intuyo que veo y sbitamente, con la rapidez con que una comadreja se abate sobre un pjaro herido, se lanza entre las plantas, apenas un poco por encima mo. Recorre unos metros, parece rebotar contra el tronco de una palmera y vuelve a ascender ahora bruscamente... y con mucha mayor tamao. Ahora es casi transparente, puedo distinguirla con dificultad por los reflejos del sol sobre el resto de humo... y observo que por el camino que ha recorrido ha dejado solo ramas secas, que en un momento, sin un ruido, ha hecho desaparecer todo lo verde que ha encontrado. Alla. No s si de verdad o slo en mi cabeza. El largo aullido adquiere ecos y entiendo que el alarido con que me recibi no fue de angustia por mi ataque sino de salvaje alegra por su liberacin. Entiendo, tumbado entre los yuyos, un poco asustado por las consecuencias de mis actos, que el rbol seco la haba atrapado de alguna manera. Oscila como eligiendo su prxima vctima. Por la radio lejana sigo oyendo el mismo tema de Gardel, Voolveeer... Solo ese hecho me indica que no ha pasado ni un minuto desde mi ingreso con el bidn de nafta en ella... Que ya, enorme, se lanza contra la pared de la casa, arrasa una gran superficie de hiedra, parece rebotar y asciende ahora recto hacia arriba ahora como una gigantesca pompa de jabn. Ahora ya ha vuelto a ser invisible, ya no la veo. Los alaridos cesan en mi interior y fue como el alivio que se siente cuando deja de funcionar a nuestro lado un ruidoso motor... Coon la frente marchita...

Post scriptum Releo lo anterior, me parece que est bastante bien, que fue ms o menos as, me pregunto dnde andar y se me ocurre que tal vez hubiera sido mejor distorsionar los hechos para construir un cuento de horror. Sera muy fcil: primero, elemental, la cosa debera suceder en invierno. Mucha neblina, tormenta con rayos varios, viento ululante, velas que se apagan, ms neblina que nunca est dems, algn murcielaguito que revolotee por ah Ah! importantsimo! ponerle lgubres adjetivos a la pobre casa: Sombra, Amenazadora. Qu ms? Plido. Eso, ponerme plido de vez en cuando. O mejor lvido, que segn el diccionario quiere decir amoratado, entre el carmn y el azul pero nadie se fija mucho y es de ms efecto. Pelos de punta. No olvidar. O cabellos erizados, que queda ms fino; no s. Cualquier cosa menos pelos de gallina.

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Entonces, ya con toda la escenografa montada, suprimo, para empezar, la parte del arroz con leche y me muestro muy angustiado por mi situacin de prfugo. Tiemblo de fro, puertas que el viento abre o cierra bruscamente, exagero la amenaza de la esfera asquerosa. No!: de la esfera asesina, mejor. Crece da tras da destruyendo todo y yo desesperado calculando cunto falta para que llegue a la casa y (la guinda de la torta) que atrae hipnticamente a los seres vivos, pjaros y gatos (porque al final, la pobre, la de verdad si es que hay algo de verdad aqu, que yo no juro nada, era vegetariana) y que intenta atraerme as, con la cosa de la hipnosis. Y va una pgina relatando mis terribles esfuerzos, titnicos ellos, para no caer dentro, sin olvidar que todo transcurre en una noche estremecida por los rayos y relmpagos y con tanto murcilago que no se puede ni caminar, seora, como con los bfalos de la Gorda, o con mucha neblina, segn, y entonces... uy! muchsimas cosas!.. A ver... claro: cuando me caigo de culo entre los yuyos no voy a decir del susto o peor an de la sorpresa sino Presa de Inenarrable Horror Qu tal? Y termina que se zampa a las momias inglesas que seran las dos simpticas ancianas y levanta vuelo chorreando sangre. Una esfera de sangre sobrevuela el mundo... En fin, por ah... Ya veremos: tal vez lo haga. Cada cual se divierte como puede. (Aunque la verdad, claro, es que son todas mentiras, que toda la historia de la esfera mata hormigas surgi de un sueo a la hora de la siesta, bajo la palmera y del arbolito seco, que ah seguir. Pero en fin, no est mal, creo.) Tambin pienso en rescribir cuentos de hadas con pequeas variantes: un pas con tantos dragones que no se puede caminar, seora, pues el rey prometi la mano de su hija al caballero que los mate y: opcin A.-) A la hija le falta una mano. B.-) El caballero dice que de manos ya tiene bastante. C.-) La hija es fea, tonta, no se depila los bigotes ni usa desodorante y se suena los mocos con los dedos. D.-) La hija es hijo; se depila los bigotes pero hay leyes que permiten el matrimonio entre gente del mismo sexo y un caballero, etc. E.-) La hija pregona que matar a los dragones es antiecolgico, piden que se los declare Especie protegida, etc.) Pero la conclusin es que los caballeros, interesados, machistas, no se ocupan de la plaga, salvo algn dragn que otro para hacer un asado el domingo. Me pregunto cmo es posible que en una poca en que no se conocan fsiles de dinosaurios se dibujaran bichos parecidos. Cosas que piensa uno cuando se aburre. Lo que me reprochaba la flaca aquella de la historia del puente sobre el ro Kuai: una persona decente tiene que gastar guita para divertirse, pagar la entrada del cine, del circo; un sinvergenza como vos se tira un pedo en el ascensor y se re toda la tarde. Yo le contestaba Que boquita! eh? Pues para que lo sepas eso es de mala educacin si van dos personas en el ascensor, pues estara muy claro el origen. Con tres o ms de tres, est permitido, que lo le en El Gran Manual de Buenas Maneras del profesor Sergio Colombara y Obes.

.......Departamento Central Pero acostado en la mesa de mrmol no me estaba divirtiendo, por mucho que me concentrara en otra cosa. El primer correntazo lo mandaron al pecho. -Por qu grits, nene? Si todava no empezamos: la estamos probando.

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UUUUFF!... Nuevo correntazo y dos pias ms. Si me voy a duchar con agua fra o recibir el pinchazo de una inyeccin, tengo un truco: soltando aire, espirando, no contenindolo. Un instante antes de cada toque de picana o de cada golpe, acentan la presin de un trapo (con repugnante olor) sobre mi boca, a modo de mordaza. Esa presin me indica que viene el dolor y me concentro en mi espirar, en la respiracin. Pienso si aguantar o no. Pienso si contar cosas que s o no. Decido arriesgarme al no, pienso que podr aguantar. No me mojaron: no van a muerte. No estn seguros, no me odian. Para ellos es un simple trmite. Me arriesgo y sigo jurando que no s nada, seor. Entre golpe y golpe, entre correntazo y correntazo, me hacen preguntas muy raras, sobre algo de lo que no tena la menor idea mezclado con una estupidez que yo haba hecho, ms un montn de nombres de gente que s conoca... y que tenan algo que ocultar, unos ms otros menos. Entre ellos est el nombre del abogado XX el que aos despus fue un jefazo en el gobierno de Isabel Pern. Videla lo encerr durante aos en un barco anclado buscando algo, algn desfalco, cualquier cosa con que condenarlo... y no encontr nada. Buen abogado, dirigente sindical, buena gente y buen amigo, defensor de algunos guerrilleros montoneros que claro que conocamos l y yo. Por ejemplo, saba quin haba asaltado tal banco de Lans unos das antes para pagar la fianza de quin: sto fue de risa... XX les dice a dos pibes montos Harn falta (y dijo la cifra, como si dijramos unos cinco mil dlares). Los muchachos se miran y uno dice No hay problema Dnde est el banco ms cercano? Qu banco? les pregunto, se ren y dicen Cualquiera. Se lo digo, se van y a la media hora vuelven con la guita. Al otro da leo en los peridicos Asalto en el banco tal en tal lugar a tal hora. Otra? Un cura amigo de XX que trabajaba en una villa miseria (barrio de chabolas) de Lans, viene al estudio y le pide que defienda al jefe de una banda de atracadores bastante famosa en su tiempo, la banda de Badano. XX le dice que no, que lo suyo es defender obreros y no pistoleros. El cura: -Mir... Badano es en la villa una especie de Robin Hood: que necesito una mquina de coser para que una mujer con cuatro hijitos pueda trabajar... se la pido a Badano. Necesito reequipar el dispensario? Badano! Dos vecinos se pelean? Badano dicta sentencia. Una piba desaparece? Badano la encuentra. Y ahora est preso y yo soy el nico que conoce a un abogado de confianza y en la villa lo saben... Una opcin es que te paguemos por tu trabajo y otra es que vuelva y les diga a los villeros que no me hiciste caso, que vengan ellos a ver si te convencen. Fue una oferta que XX no pudo rechazar. La nica condicin que pudo poner fue que tratara con los otros integrantes de la banda en la discoteca (Meli Pal) que yo administraba en Lomas de Zamora, no en el estudio.

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Cuando llegaban los de la banda de Badano a Meli Pal les decamos Los Beatles, pues tenan el pelo renegrido cortado al estilo de ellos, de Los Beatles. Cuatro hombretones muy serios y silenciosos de unos cuarenta aos tres de ellos, que parecan tallados a hachazos en el tronco de un oscuro rbol. En espera del abogado pedan una botella de vino blanco y se sentaban junto a una mesa desde la que controlaban a quienes entraban. Cuando por fin sali Badano de la crcel siguieron viniendo por un tiempo. Badano era (era porque despus muri a balazos en un enfrentamiento con la polica) mucho ms joven que ellos, tendra en esa poca unos veinte, veintipocos aos, pero era evidente el respeto sino el miedo que le tenan sus subordinados. Adems de pistolero era poeta, tena centenares de poesas escritas, que lleg a imprimir por su cuenta me dedic un ejemplar que, como soy tarado, no conservo. Hablaban de amor y del sol. Una historia: con una copa en la mano me acerco a la mesa en que est, me doy cuenta que hablan muy animados, como discutiendo algo en susurros y tuerzo mi camino para no interferir pero Badano con un gesto me indica que s, que me siente con ellos y susurrando, que era la forma habitual de hablar de ellos, por otra parte, me explica el tema: Resulta que la semana pasada cometimos un hecho (hablan utilizando en ocasiones el mismo lenguaje de los atestados policiales)- en una estacin de servicio y (sealando a uno de los suyos)- no va este boludo y le rompe la cabeza al encargado? El aludido farfulla sin conviccin sus disculpas: Cre que iba a sacar un fierro (un revlver)- Qu fierro ni fierro, callate! Qu fierro podra sacar ese pobre viejo? Ahora (me explica)- el viejo est en el hospital y (ahora otra vez al rompedor de crneos)- la culpa es tuya! vos sos el responsable y vos tens que arreglar el asunto! El otro calla y Badano me mira como diciendo Es lgico lo que digo no? Pongo mi famosa cara de nada, pienso en su fama de Robin Hood del tercer mundo mientras vuelve a dirigirse al otro. -O sea: que es tu trabajo averiguar en qu hospital est y conseguir que se olvide de nuestras caras o le quems la casa con los hijos dentro. Y termina volviendo a mirarme con la misma expresin anterior, acentuada por el gesto de separar las manos al tiempo que exclama Por favor, un poco de sensatez!. Por hacer algo, hago gestos al barman para que nos traiga otras copas. Yo tambin saba acerca de la intervencin de gente conocida en una revolucin de corte peronista que se estaba fraguando en Bolivia. XX era en parte idelogo de la cosa, y discutamos puntos... Recuerdo que uno de ellos era dignificar la cultura indgena, dignificar a los hasta el momento despreciados indios. Un poco lo que hizo Pern con los indios argentinos, con los cabecitas negras y lo que hizo Evo Morales en Bolivia. Saba trampas de sindicalistas, estafas, comisiones, arreglos de cuentas... en una poca en que saber era peligroso, en que los dirigentes sindicales se movan en medio de una multitud de guardaespaldas armados como para la guerra... y que a pesar de cincuenta de ellos y de todas las medidas de seguridad posibles, Vandor primero y despus Rucci recibieron cada uno ms de trescientos balazos. El mismo XX dispona de seis o siete matones unos peligrosos dementes, por otra parte- de custodia, pagados no por l sino por el sindicato y an as dos por tres le ametrallaban la casa (una casita muy humilde en Lomas de Zamora) de modo que la mujer sala disparada con sus hijitas a vivir con su madre hasta que amainara la tormenta. Y yo era amigo de XX (que a su vez haba sido alumno de mi padre en la Universidad donde estudi) y todo lo que pasbamos me pareca muy normal: sin pensarlo mucho, daba por hecho que as eran las cosas y ya veremos. Por cierto y ya puesto: la casa de mi padre, en Rosario, fue dinamitada de modo que no qued un ladrillo sobre otro. Pero primero la saquearon: cargaron todo en camiones (menos los libros y mis cuadros) a la vista de los vecinos y a seiscientos metros de la comisara, de la que no se present nadie a pesar de los avisos. Los que cargaban en los camiones, los que pedan instrucciones sobre las cargas de explosivos, consultaban a sus jefes utilizando la palabra Seor: Seor sto lo cargamos?... Y los que tienen que entender entienden porqu sealo sto. Pero es otra historia.

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Con la misma absoluta estpida inconsciencia haba aceptado un par de aos antes (poca del presidente Ongana) formar parte de un comando guerrillero que, fuertemente armado, se propuso secuestrar un avin y desviarlo hacia Las Malvinas para ocuparlas en nombre de Argentina poniendo al gobierno en la obligacin de apoyarnos. Dije que s, claro que me anotaba, como otras veinte veces haba aceptado salir esta noche en un velero para Uruguay pues nos falta un tripulante. Y de subir al avin me salv una vez ms la casualidad, Carlitos, mi dios o algo as- protector, sin que intervinieran en absoluto ni mi voluntad ni mi inteligencia. No hubo aviso de No, ese desasosiego que sent otras veces. Ah... explico esto de no-desasosiego Por ejemplo: estoy muy contento pasando unos das en Marrakech (siempre estoy contento en Marrakech) y mi mujer por esa poca propone ir a Agadir. Salimos y a los pocos kilmetros me siento inquieto, desasosegado. Como los hipnotizados, intento racionalizar, buscar excusas razonables. Me parece que la moto no est funcionando bien, no s qu le pasa. Freno en la carretera, desierto por todos lados. Vuelvo unos kilmetros por dnde vena, pienso que, aunque ella no proteste preferira ir a Agadir, pienso que la moto va perfectamente... Freno, cambio de direccin otra vez... Y otra vez el desasosiego ahora ya en grado angustia. Reconozco los sntomas entonces. Otra vez freno (oigo la risa de ella atrs mo) y volvemos a Marrakesch. Es el aviso de No, expresado con desasosiego. No vayas o No hagas eso. Nunca s lo que hubiera pasado si desobedeciera, ni me importa saberlo. Me pas unas pocas veces, de modo tal que si no recibo aviso en general me preocupo muy poco. No quiere decir que no me pase nada malo: puedo chocar, pueden secuestrarme... pero si no hubo un No-desasosiego... s que la cosa no es tan grave como puede parecer. Despus supe que la fracasada toma de Las Malvinas (Operativo Cndor) haba sido instigada por Vandor, un dirigente sindical (que termin poco despus con ms de trescientos balazos dentro), para debilitar al gobierno ponindolo frente a hechos consumados y proponindose decretar una huelga general en el momento del desembarco... Y que los servicios de informacin tuvieron noticia de todo sto cuando se secuestr el avin. La respuesta de Ongana fue: Al primero que hable de huelga general lo fusilo. De inmediato alert a la guarnicin inglesa de lo que pasaba y as fue fcil apresarlos. Los ingleses entregaron a Ongana los muchachos que se pasaron un montn de aos presos... y continuaron presos con Lanusse. Yo tuve la suerte de los inconscientes, de los locos, de los sonmbulos que caminan por las cornisas: por los peridicos me enter de que estaba procesado con nosecuntos cargos (terrorismo, piratera, secuestro, posesin de armas de guerra, poner en peligro la paz del estado, etc.) pero XX (y mi suerte, o Carlitos) me libr. (Aos despus supe el verdadero nombre de Carlitos) Ahora repaso esa etapa de mi vida y me parece que son cosas que le sucedieron a otro: no puedo creer que haya sido tan inconsciente, que haya asumido tan despreocupadamente todos los riesgos que me fueron propuestos. No es que me arrepienta, pero, como algunos condenados a muerte despus de aos presos, no me reconozco en ese yo. S que por falta de consciencia me met en los absurdos, que en ocasiones s me divert un montn... pero lo malo es que provoqu dolor a ms de uno o de una... Y no soy ahora el mismo yo. Creo... Espero... No s. Me pregunto cuntos muchachos habrn pisado la crcel, arruinado sus vidas, en nombre de los intereses de otros, sin tener consciencia, sin tener una casualidad, un Carlitos que los salve de hacer un desastre irreparable, de matar o de morir absurdamente. Lo lamento, muy de verdad, por esos muchachos presos durante aos por un ideal... pero ahora pienso que ese estarse quietecito de Vandor en el momento preciso, que ese alertar del dictador Ongana a los ingleses... les ahorr el dolor que tendran hoy si, victoriosos o no, hubieran matado a alguien, ingleses o no. Quiero creer eso, por lo menos.

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Pero los tres policas no hablaban de hechos de sindicatos, ni de guerrilleros, ni de huelgas en marcha ni de Bolivia, ni de asaltantes... aunque s en la historia ridcula (y que no aclaro para no dejar en mal lugar a gente que hoy forma parte de la historia de Argentina y que no merece por una locura momentnea un mal concepto) figuraban nombres de sindicalistas... Todo muy confuso. Pienso a toda velocidad en medio del dolor. Supongo que son todas mentiras, que quieren que me sienta traicionado para que los delate. No lo har... mientras pueda. En principio: arriesgar. Sigue la paliza y mis pensamientos toman un nuevo rumbo: no. No es una estupidez ni son mentiras. Es peor: alguien se volvi loco y en su paranoia me meti en este lo, en esta locura. En medio de la tormenta de dolor, entre las preguntas y las respuestas que debo dar, me pregunto quin. No conozco a nadie capaz de echarme a tres oficiales de la Polica Federal encima acaso no ramos la oposicin? Si fueran simples matones lo entendera. -Pibe... somos los dueos del tiempo. -Y de tu vida. -Y de tu muerte. -No seras ni el primero ni el ltimo que dejemos frito aqu, hijo de puta. Te tiramos en una zanja y ya est. Saba que as era... Iba a morir por una locura? Cao en la cabeza otra vez. Ya me da lo mismo que aprieten el gatillo. Una voz: Dej de mentir, turro. Otra: Tenemos un detector de mentiras. -Y si tienenUUUFF... ysitienenundetectUUUFF... Por qu me maquinan?! -Oia... Y cmo sabs que a la picana le decimos la mquina? En qu ands, nene? Ves como ests mintiendo? Dale ms potencia, Hctor. Ahora s. Esto es el dolor. Tenan razn: antes no deb gritar, slo la estaban probando. Mi mente se dividi en tres reas: una, la ms tonta, era la encargada de responder. Un trabajo muy simple: slo tena que decir la verdad, verdad que no me comprometa ni a m ni a nadie, pues era una estupidez inconsecuente el tema. Cundo? Tal da. Por qu? Por sto y por aquello. Y Fulano? No tiene nada que ver. Y por qu nos dijo tal cosa? No s. Otra, tambin automtica, es la encargada de controlar la respiracin, la concentracin en la respiracin. A veces lo consigue y a veces no. Y la tercera, ms compleja, insiste en encontrar una explicacin racional. Pero no consigue salir de la conclusin Alguien se volvi loco. Senta que se me agotaba el tiempo, el control de la respiracin. Los pesados se estaban enojando y en cualquier momento llegara el baldazo de agua y la electricidad que ahora reciba en la zona de los riones o en las bolas la sentira en todo el cuerpo. Ah, la tercer rea descubre un punto, una luz fuerte. Pero ya no tena confianza en los mensajes luminosos. El punto se ampli hasta ser una pantalla de cine... y empez la pelcula, la pelcula entera, con detalles que crea olvidados y con nitidez de vivencia de la historia del pinginito. Empez desde el principio: yo metiendo en la bolsa de red al pingino (que estaba como siempre pegado a una estufa del taller mecnico de la Base Aeronaval Ro Grande, en Tierra del Fuego: un pingino friolero).

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Un golpe de electricidad ms fuerte que los ya habituales hizo vacilar al rea encargada de la respiracin. Su mensaje fue Qu pasa? Estn jugando o qu? No doy ms! Necesito ayuda!. El rea tonta segua gritando y respondiendo. Como respuesta al angustioso pedido de auxilio, la tercer rea proyect, impasible, inmune al dolor, la pelcula recin filmada: la de mi pregunta a los canas, la de si era todo por lo del cocodrilo. La segunda, nexo entre una y otra, interpret el mensaje y por un instante descuid su funcin de control de respiracin y a punto estuvo de dar la orden rerse ahora mismo. La traduccin, la correcta interpretacin del mensaje, era Como me reir de todo sto cuando termine. Entiendo las imgenes: cuando busco un tornillo de dos pulgadas en la confusin de la caja de herramientas, tengo en mi cabeza una imagen de ese tornillo y busco algo que se le asemeje, no las palabras abstractas tornillo de dos pulgadas. No s si todo el mundo procede as o no. El problema que tengo es que me cuesta mucho encontrar en el estante del supermercado algo de lo que no tengo imagen, algo de lo que solo s su nombre: puede estar delante de mi nariz y no lo veo. Pero el presente era visible dolor. En algn lugar estaba yo, yo mismo, observando el curioso ir y venir de mensajes. Y yo no me cuestion si vivira o morira para rerme despus. Saba que con o sin carne y huesos, me reira de la historia del cocodrilo. Pero por si acaso esta reflexin hiciera flaquear a la mente, hice resonar una orden hasta la ltima clula de mi cuerpo: SOBREVIVIR. Es una cuestin deportiva: creo que uno de los reglamentos de este juego en el que estamos inmersos dice Morir es lo ltimo que debe hacerse. Es un buen epitafio, tan bueno como el de aquella sacerdotisa de Tarsis cuya tumba se encontr en Arls, el pueblo en que pintaba Van Gogh: Nunca se quej de nada. Tambin me gusta Fue acusado de muchas cosas, pero jams de coherente. Pero los mensajes llegaban de todas las fuentes y ya eran un nico clamor: Esta vez es verdad... no doy ms. Nueva pelcula: la de la instructora preguntndonos Pueden seguir, aguantan ms? y todos nosotros respondiendo Claro. El ao anterior haba hecho un curso (que me sirvi muchsimo en mltiples niveles y situaciones) con uno de los grupos de Gurdjieff, eso del desarrollo de la consciencia. Eramos cinco o seis hombres los alumnos y una muchacha muy guapa, muy seria y muy profesional la instructora. Nos dijo: Maana nos encontramos a las diez de la noche en la cafetera El Molino... caminaremos probablemente toda la noche. Los objetivos son: que ustedes caminen filmando mentalmente lo que ven y lo que pasa en su interior, cmo afrontan una experiencia un poco dura. Y cmo los ven los dems, desde fuera de ustedes. Y -aadi, un tanto enigmticamente, sin sonrer- algo ms que descubrirn. A las diez de la noche llegu al Molino... con unas apropiadas zapatillas. Y como yo, mis compaeros... salvo ella que vena con tacos altos! Bueno... Caminamos, ella al frente y nosotros espaciados, uno ms o menos a cien metros del otro. Pum pum pum camino camino... una hora, dos, tres, cuatro horas a paso vivo. Filmo rboles en la neblina que todava hoy puedo ver. Filmo la silueta del compaero que va unos cien metros delante mo.

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Filmo mi aliento formando nubecitas, mis sensaciones, mis pensamientos: bien al principio... dudas crecientes despus... conclusiones a la cuarta o quinta hora ms o menos: Esto es una locura... soy un idiota... Tendra que estar en mi caliente camita con mi mujer Qu hago aqu? Pero me da vergenza desertar por puro machista: Si ella sigue adelante con sus tacos altos por qu yo no? Me veo desde fuera: soy consciente de la mirada del compaero que me sigue, que ve mi silueta como yo la del que me precede. Pienso que si fuera yo el ltimo ya hubiera abandonado, que no abandono ya mismo en parte por vergenza de que me vean rendir o para no despistar al que me sigue. Y sigo pum pum. Camino camino a paso vivo. Otra hora, otra actitud: Si abandono ahora nunca sabr si fui capaz o no... y un poco ms todava puedo caminar. Soy consciente de que ya no sigo por machista. Pero el No doy ms se repite cada vez con mayor frecuencia. Y como ya no soy machista, me da lo mismo que ella vaya con tacos altos o en zancos, loca del carajo y qu hago yo aqu, que no doy ms y que a ver qu le explico a la polica si me paran para preguntarme qu estoy haciendo, adnde voy y esta vez es cierto: no doy ms. No doy ms... ya est, no doy ms. Entonces, pensando otra vez en que si me renda nunca sabra si hubiera sido capaz, que no me estaba flagelando sino haciendo un poco de ejercicio, que en realidad s poda dar un poco ms, queriendo ver y sentir el lmite, apret los dientes, cant mentalmente la cancin de los enanitos de Blancanieves Aiju, aiju y segu... y segu... Y segu caminando. Ya me daba lo mismo parar o no. No s cual sera el lmite real ni lo he conocido en mi vida. Porque cuando a las nueve de la maana ella se detuvo frente a una cafetera en Ramos Meja (a cuarenta kilmetros de El Molino) y nos terminamos de concentrar nos pregunt Pueden seguir caminando? todos dijimos S, claro y era verdad: si me hubiera dicho caminaremos unas horas ms no me hubiera importado. Dijo entonces Misin cumplida... Vamos a desayunar y tomando caf nos pregunt en qu momento pensamos Ahora s que no doy ms... Y cada uno de nosotros seal el suyo, su momento particular. Y todos coincidimos que a partir de ese instante, con slo ponerle un poco de voluntad a la cosa, no sentimos ms cansancio ni dolor en las piernas. La observacin final de ella fue Siempre es as, ahora saben vivencialmente, no por haberlo ledo, que son capaces de dar muchsimo ms de lo que crean. El nico truco para seguir sin dolor ni cansancio es: apretar los dientes y seguir cuando verdaderamente sientan que no dan ms. Fin de la clase de hoy. El viernes a las diez nos volvemos a ver en El Molino. Esta vez es verdad... no doy ms. Y fui consciente de haberlo pensado y sentido. Cant entonces mentalmente las palabras mgicas, no las del mago Pimentn. Aiju aiju. A partir de ah no sent dolor. Fue como estar anestesiado, como en el dentista. Pero segua gritando bajo el trapo asqueroso para que no se dieran cuenta del cambio... Cambio realizado en dos o tres segundos... Poco tiempo? (Por eso, por cosas como esa, no entiendo cuando alguien me dice que tal perodo de tiempo es poco o es mucho. Yo nunca estoy seguro.)

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Bueno. La historia podra terminar aqu. Es obvio que me ro en carne y huesos del asunto del cocodrilo, al recordar aquello de Oiga... no me dir que todo sto es por lo del cocodrilo... Pero viene como si sto fuera poco y como oferta de la casa Departamento Central y por el mismo precio de unas trompadas y correntazos lo que sigue: una voz dijo Vamos al detector. Pienso Ahora s. Salvado. Se acab la paliza. Y saba que sta vez no me equivocaba. Ya no era el ingenuo lejano jovencito. Haba crecido bastante en ese poco tiempo. Gracias por el curso intensivo, muchachos; por ahora es suficiente: si preciso ms, ya les avisar. Esprenme, si es posible, encerrados en un calabozo hasta que se den cuenta que eso-no-se-hace. Cacho, Hctor y el Negro no eran, no son, especialmente malos: slo bastante brutos y frutos normales de una sociedad enferma. No queran que firmara una confesin falsa, slo queran saber la verdad. Suplantaban en su ignorancia la linterna de Digenes, la mayutica socrtica, la lgica aristotlica, la metdica duda cartesiana, el proceso deductivo de Sherlok Holmes, y los seguimientos y carreras de Mike Hammer por una mquina, a su juicio ms barata, rpida y eficiente. Cosas del progreso. Como dice Stanislaw Lem, habra que desinventar algo. O como los chicos que queriendo saber cmo funciona un juguete no tienen mejor idea que romperlo. Y crean estar ganndose el sueldo honestamente. No estoy seguro, pero creo que se volvieron locos, locos en serio, despus, en la locura inmensa de la poca de Videla y Galtieri. Creo. No s. No s es algo que tambin me veo obligado a repetir con frecuencia. No s si eso es bueno o malo. De lo que estoy seguro es que, comparado con lo que sufrieron (y sufren) muchos otros torturados, la que me com fue un juego, algo as como un tirn de orejas acompaado de un que la inocencia te valga. Pero eso es el saber literario, lo que uno sabe por informacin, por simpata y buena voluntad de entendimiento. Como, salvo Ramn, uno usual y automticamente se compara consigo mismo, para bien y para mal... pues... No s. Otra de las muchas cosas que no s es si yo no sera igual que ellos, que Hctor, Cacho y el Negro, si hubiera nacido y vivido en sus circunstancias, con sus condicionamientos, si en la maternidad una enfermera descuidada hubiera intercambiado los bebs y yo hubiera sido criado en la casa de alguno de ellos. Al bajar de la mesa de mrmol no me dola nada... pero mi cuerpo temblaba de modo que no poda sostenerme en pie. Desnudo y con los ojos vendados, me llevaban nuevamente entre dos. Yo estaba muy tranquilo y hasta contento por ir al detector de mentiras y acabar de una vez. -Baj la cabeza... la puerta es muy baja. (Manteniendo mi cara de nada, me rea por dentro: me estaban paseando por la misma habitacin. Estaba seguro de que no haba ninguna puerta baja. Por qu queran engaarme?) -Sentate... con cuidado. (Me haban molido a golpes... y ahora me decan Cuidado! Tendran miedo a que me cayera? Juro que la risa herva en mi interior. Aos despus me di ms de un porrazo, con la moto o lo que sea... y fueron golpes de chiste. Esa paliza es un buen punto de referencia. Y eso que no me mojaron.) Me siento. Consigo mantenerme erguido. Me tiemblan las piernas pero no las manos. Ordeno calma a las piernas. Lo consigo a medias. Espero la colocacin de electrodos y todos los chismes esos que se ven en las pelculas.

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Pero vuelven las preguntas, siempre las mismas preguntas. Ningn problema: respondo con la simple, con la misma inocente estpida repetida verdad. S que hice bien en arriesgarme al silencio, a no delatar. Despus de una respuesta, una voz orden Contanos la primera historia que se te ocurra. El objetivo era claro, ya lo haba pasado aos antes y mintiendo! (aunque sin paliza): si yo estuviera tratando de engaarlos, al contar algo descolgado rompera, tericamente, mi concentracin en el hilo de la fabulacin y entrara en contradicciones. Pero no las habra... porque no menta. De modo que de buen humor, hasta para que se divirtieran (sin burlarme de ellos, lgico) les cont la del pingino. Largo silencio. En ese espacio, yo pens que para ellos sera una maldicin aquello de Concete a t mismo. Otra vez las mismas preguntas. Respondo. -Ah te agarramos, guacho! Por qu tal cosa y no tal otra? -Terminemos, Negro. Mir la hora que es. (Otra vez qu mana! el cao fro en la cabeza.) -Por tal y tal motivo. Y si no me creen porqu no me sientan en el detector de mentiras y chau? -Si ests en el detector! Mir esa aguja como sube, Cacho! Est mintiendo como un cerdo el guacho! Me haban sentado en una silla cualunque y queran hacerme creer que era un detector de mentiras el detector de mentiras del subdesarrollo! Ya no haba escondrijos dentro mo para esconder risa. No s cmo la aguant. Y ahora, mientras escribo sto, oigo discutir a las reas de mi mente, a mis enanitos interiores: Te digo que esa lucecita, el punto, es el subconsciente y que el famoso pescador nordestino no es ms que una fuerte proyeccin de... Y lo que es seguro es que el flaco ste es un esquizo: cmo podramos dividirnos si no fuera as?... Seguro. Y cuando dice yo es el Super Yo, que una vez lo le y... Yo, yo mismo, Super Yo o Qu S Yo, que me da lo mismo, oigo estas discusiones de la mente, estos pensamientos parsitos, y disfruto, curto: que juegue, que jueguen. Que bien que tenga estos problemas para entretenerse! Por qu no plante toda esa sanata cuando yo tena la pistola en la nuca? Cuando es preciso sobrevivir, s que en mi mente mando yo. Dejarla en libertad es peligroso. Si nuestros pies nos obedecieran como normalmente nos obedece la mente... no podramos cruzar la calle. Si lo duda, ordnele a sus pies que no se muevan, a su boca que no hable... y luego a su mente que permanezca en silencio, sin pensamientos, por cinco segundos. Cierre los ojos y haga la prueba.

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Pienso tambin en como estar la Tiniebla Viva asociada a estas cosas. S que vio toda la escena, pero no s si instig, si particip, si tiene una parte activa. Por eso, porque me parece que solo disfruta (a su atroz forma) pasivamente, me parece que no es el Diablo de las religiones... aunque la imagen de la maldad del Diablo que nos dan es, comparada con la que vi, la de un pcaro personaje de tteres comparada con Hitler. Y no s si el Poder que la tiene a raya (no s en qu grado) es algo como el Gran Dios de esas religiones... pues est claro que toda esa enorme densidad de mal sali de algn lado, que de alguna forma es hija de ese Superior Poder, que por mucho que controle su capacidad de mal, s que la tiene... Si me pongo a pensar, tambin el Diablo es hijo de Dios, tambin el Diablo hered de algn lado su capacidad de mal O resulta que la cre de la nada, como slo, segn dicen, es capaz Dios? Si es cierto aquello de Por sus frutos los conoceris, sabemos que el Diablo es un fruto de Dios no? Uufff, yo qu s. Lo que me intriga es: evidentsimamente, ese bicho es inimaginablemente superior a m en inteligencia, conocimiento y poder Entonces por qu apuesta, busca, provoca, la tristeza, lo antiptico, la fealdad? Qu ganar el da (si llega) en que consiga lo mximo de mal? No lo entiendo. Admito que un virus se duplique hasta copar por entero a un organismo: s, ha triunfado Peeero: cuando lo consigue, cuando consigue copar por entero a su portador este muere y chau virus, al incinerador, al hoyo! Por este razonamiento me parece que el Demonio y la Tiniebla en el fondo son medio giles. Aunque supongo que ellos sabrn, que no voy yo a explicarles nada.

IV GRANADA ..........el Hombre Lobo ...........demasiado fcil ...el viajero del tiempo En la Alhambra, mientras yo buscaba la mano y la llave de los cuentos de Washington Irving, l, R., se hizo amigo de una indiecita mejicana que sacaba fotos a diestra y siniestra. Otra vez! pens. Ni se me hubiera ocurrido mirarla. Pero ahora s, sin cervezas de por medio, me puse decididamente en primera fila. Paseamos por los jardines, robamos higos. Ellos se contaban sus proyectos entre foto y foto... y yo no saba bien qu hacer. Como a las fetas de Sevilla, empiezo a ver hasta bonita a la mejicana. Y con su acento mejicano le dijo Soy secretaria en un hotel de Jalisco... Anota mi telfono... Aunque no s si an trabajar all cuando llegues... porque lo que de verdad quiero hacer es... (Oigan) ...es hacer bollitos dulces y venderlos en el mercado... aunque... No s: ganara menos si me dedicara a eso... y no conocera sto... (Esto era la Alhambra) ...ni a ustedes. Me qued sin respiracin, atnito: vea ahora a la indiecita ms bella que a la bellsima sevillana. Para colmo, l asumi la confidencia como algo normal, algo que ya intua. Y le pareca lgico que nos equiparara en valor con la Alhambra! Saben qu le contest?

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-Qu buena idea... y si no te encuentro en el hotel a qu mercado iras? le dijo como si la cosa fuera lo ms normal del mundo. Yo estaba totalmente aturdido. En silencio, no saba si no entenda o entenda demasiado. A qu mercado iras? No o la respuesta: a mi confusin se aadi la atencin requerida por algo raro que suceda bajo los pies de ella... una fosforescencia sin forma definida en la tierra, bajo la tierra que pisaba, no slo en la superficie sino entre uno y dos metros para abajo. Una fosforescencia pulsante, dorada y ntida, como un resplandor clido y vivo, evidente an bajo la luz del sol, iba donde ella iba... como si su alma o lo que fuera esencial de ella no estuviera dentro suyo, bajo su piel, sino bajo la tierra que pisaba. Pens cmo se las arreglara viajando en avin o en barco. Y en porqu empec a verla bella: record haber ledo en algn lado Dejemos las mujeres bellas a los hombres sin imaginacin. Y aquello de Es preciso mucha imaginacin para ver la realidad tal como es. Y en porqu no saba su nombre. Y en porqu yo escriba Flaca o Muchacho al encabezar las cartas y no el nombre de la destinataria o del destinatario. Y en porqu me costaba firmar con mi nombre, que cuando lo escribo uso la versin ms corta posible. Nerja 124 Km...Cuarta... quinta. Con unos ojos vea tras el parabrisas la ruta que los faros de la furgona parecan crear. Con otros ojos vea simultneamente a la carretera, las pelculas de Sevilla y Granada. El dorma atrs, en mi cama. Yo pensaba si no tendra toda la razn. Era un hecho que me estaba perdiendo algo. Que estaba perdiendo mucho, que pasaba de largo sin ver cosas importantes, sin intentar vincularme a gente que resultaba ser muy valiosa. Servira, al fin y al cabo, dejar buenos billetes de curso legal en manos de algn sicoanalista caro pero bueno? A l le haba servido. Que le haba servido? Estupideces: l ya era as, una maravilla, antes de su sicoanlisis! Una vez volvi muy contento de Pars con un lbum de amarillentas fotos de gente con smoking y un montn de antiguas condecoraciones: los recuerdos de un mendigo ruso del que se haba hecho amigo bajo un puente. Con dos botellas de vodka que compr R. y tras una noche de confidencias, el ruso le dijo: Ya estoy viejo, tal vez me muera en el prximo invierno... y me da pena que la lluvia deshaga la ltima prueba de que no siempre fui un miserable borracho... Quiero que te quedes con este lbum, no podra estar en mejores manos. Te lo pido como un gran favor. Y ahora l guarda ese lbum como un tesoro. Que sicoanalista ni sicoanalista. Naci siendo una maravilla de persona y lo sigue siendo. Con o sin sicoanalista, si hubiera nacido siendo otra cosa... lobizn, hombre lobo... ya me hubiera comido en la primera noche de luna llena. La cosa del escorpin que mat. por ser su naturaleza, a la rana que lo transportaba en el lago sobre su lomo.

...el hombre lobo

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-No creas: prob de todo, te lo juro uy! si habr probado! Y siempre me digo Es la ltima vez, como con el faso viste? que con este asunto fumo el doble. Pero no hay caso: sale la luna llena y hop! me crecen pelos hasta en las pupilas, los dientes as de largos y cuando quiero acordarme ya ando haciendo desastres por ah... Despus, a laburar sin dormir as me salen las piezas! Hay que bancarse al capataz con el cuento del Control de Calid. Todo el da muerto de sueo, hecho moco, mirndome al espejo a ver si se me nota algo raro, jurar que es la ltima vez, como te deca... y al otro mes miro el almanaque, que me lo s de memoria, y otra vez la luna llena. Le digo a la vieja que me sirva cantid de morfi, eso tambin lo prob, para que veas, a ver si as, sin hambre, paso de largo: me lleno pero bien lleno! eh? de ravioles, de polenta, de unas milanesas como alpargatas del doce, de lo que venga... y al rato, cuando me crecen los pelos, es como si me hubiera morfado un pajarito. Que quers que te diga, se ve que a vos nunca te pic el bagre en serio. Te cuento la mxima para que te des una idea: una vez se me ocurri emborracharme, a ver si durmiendo la mona pasaba la luna de largo. As que antes de la cena le digo a la vieja ya vengo y me fui al almacn de la esquina, me compr una botella de verm porque no me alcanzaba para ginebra, me meto en el baldo, ese que est justo al lado de la casa de las mellizas Paradiso, y para que me hiciera ms efecto me la mando de un trago... Bueno, de dos o tres pero en un minuto, eso s. Y parado entre yuyos y latas vacas me acuerdo patente que pens no me hizo un carajo. Eso es lo ltimo que me acuerdo antes de or la voz de mi vieja como entre algodones, que gritaba Qu pas, qu pas?! y las voces de los muchachos (el Toto, Quique, Bochita) que me llevaban medio a la rastra y yo sudando fro, que le decan Nada, seora Qu le va a pasar? Que tiene un pedo que flamea! y mientras mi vieja deca No puede ser, si hace cinco minutos sali perfecto! Yo me dejaba arrastrar con los ojos cerrados para la catrera sintindome morir, con los msculos de la panza doloridos de tanto vomitar aunque no me acordaba de haber vomitado. Pero contento, mir vos, para que veas, contento, sintindome morir y contento, pensando que haba ganado y sabs qu?... Esa noche me morf un vigilante con cinturn y todo. Algo habrs odo del poli ese que desapareci. Del revlver o la pistola no me acuerdo y en los diarios no sali nada, pero si me sacan una radiografa todava debo tener los botones de lata dando vueltas, aunque dice el Toto que a los presos que se tragan cucharitas a veces no los operan, que la naturaleza es sabia y hacen la digestin como si fueran caramelos duros o algo as. Pero al da siguiente tuve que faltar al laburo Y eso me pone negro, que yo no falto nunca, que quers que te diga, las cosas como son. Uno tendr sus defectos pero faltar no falto. Preguntale a cualquiera, que voy a faltar. Pero lo que te deca: al otro da estaba reventado, ni bicarbonato ni aspirina ni limn ni nada, y mi vieja Esto es por el pedo de ayer, nene, ya te dije... Viste como son las viejas, y yo me dije No, viejo, ya est: buena volunt le puse. Basta de experimentos raros. Desde ahora, al que le toca le toca. As es la vida, cuado. Y si esta noche te toc a vos, banctela.

Acaso siendo como era un alto ejecutivo no era tambin un gran amigo nuestro, hippis de Santa Teresa? No lo haba conocido acaso en la pensin de Luciano, en el cuarto de Anbal? A cincuenta metros de mi casa en Santa Teresa, en Ro, estaba la pensin de Luciano: un inmenso casern de cuatro pisos pegado a la ladera del monte, del morro. Sus cuartos albergaban a cuarenta o cincuenta hippis de todas las nacionalidades. Unos se iban y llegaban otros. El vaho del incienso y la marihuana llegaba a veces hasta la calle. En el primer cuarto, a la derecha y con ventana a la calle, viva el flaco Satans, que afirmaba ser hijo del diablo. Tena all una estatua de su padre de un metro y pico de alto y pintada de rojo rodeada de velas negras y a veces con alguna gallina negra sacrificada en la base.

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Una vez, no s porqu, problemas familiares, cualquiera sabe, la rompi a patadas. Flaco, muy alto, moreno, peinado para atrs con mucho fijador, se dejaba una barbita y unos bigotes como los diablos de las peras. Por si no fuera suficiente, vesta de negro y con una gran capa negra por dentro y roja, roja y brillante, por fuera. Viva con una india paraguaya que haba secuestrado a punta de revlver de la familia y con la que haba cruzado, sin documentos, la frontera. La indiecita (que haca unas pulseras preciosas) le tena pnico, aunque nunca supimos que l le pegara. Una noche vuelvo caminando con l, con Satans. En una esquina esquivamos la habitual gallina negra sacrificada entre velas negras, algn cigarro, una botella de cachaza y unas monedas que nadie tocaba jams. Muy normal todo hasta que de un auto patrulla bajan dos policas de civil quienes con muy malos modos nos piden documentacin. Yo haba visto a la polica de Ro matar a patadas, delante mo, a dos desgraciados en dos ocasiones diferentes. Son elementos con los que se debe tener el mayor cuidado. Mi cuidado se expres fingiendo el mayor respeto por ellos... Pero apenas terminaron de pedirnos los papeles el flaco Satans se irgui violentamente: me pareci que meda ahora, de golpe, tres metros de alto. Agitando su gran capa roja, con ojos llameantes y voz de trueno rugi FUEERA, FUEEERA PEEERROS!! SOY EL REY DEL MUNDOOO!! y mientras sonaba la O de mundooo ya estaban los policas huyendo en su auto an con las puertas abiertas. Uno de ellos perdi un zapato. Qued atravesado en el rail por el que pasara el tranva. Despus el flaco sigui caminando pero no como lo haca antes conmigo, as como paseando, sino a largos enrgicos trancos, posedo o en trance, yo qu s. Uy Di... lo dej alejar y nunca comentamos el incidente. A continuacin, el cuarto de los canadienses, que hacan unas flautas como las de Pan... Bueno: las hacan sus mujeres mientras ellos se pasaban el da en posicin flor de loto tratando de levitar y sus hijos espiaban el cuarto de Satans. Un da la india dijo que pelo tan lindo tienen estos chicos, que rubios son! Y el flaco le dice (nos lo cont la india llorando) Dej los pibes y segu trabajando y ella otra vez Pero mir que lindo pelo y el flaco, que estaba cortando cuero con una tijera as de grande agarra a uno, lo rapa de tres brutales tijeretazos y con un mechn de pelo en la mano le dice Tom, aqu tens el lindo pelo. Segu trabajando. Los canadienses sintieron los gritos del pibe, entraron y se lo llevaron, pero muy sabiamente no dijeron nada. Ms abajo, en otro piso, el cuarto de Pity y Bocha, dos hermanos que recorran el mundo: trabajando de marineros, de vendedores callejeros; viajando en barcos, en tren, en moto, a dedo; pagando pasajes, de polizones... aos de historias que slo borrachos (y me costaba mucho emborracharlos) contaban. Siempre muy serios y silenciosos. Y Jos Ledesma, que despus se mudara a mi edificio. Haca macrobitica toda la semana menos los domingos, da en que amasaba ravioles. Su hermana trajo no s de dnde una bolsa llena de llaveritos de plstico imitacin hueso y en Ro los venda carsimo, como si los hubiera hecho ella misma tallando autntico hueso. Los clientes le preguntaban (soy testigo) Pero... Esto es hueso? y ella, en su horrible portugus y con su eterna cara de mal carcter, responda con fastidio s, seora. Y la mujer, la clienta Que maravilla! pero... hueso de qu? La gorda (con cara de estar harta de explicar siempre lo mismo): Hueso de bfalo argentino, seora. La mujer (sorprendida): Es que hay bfalos en Argentina? -Uf... hay tantos bfalos que no se puede caminar, seora. -No lo saba! (Nao saba, nao!). -Bueno: ahora sabe. (Bom... agora sabe, deca la gorda, con cara de mala leche.)

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Saludando a unos, comentando las novedades con otros, yo bajaba los pisos hasta llegar al ltimo, que no estaba dividido en cuartos sino que era un gran saln, con ventanales de colores, de vitreaux. La pared pegada a la ladera del monte... era el mismsimo monte, de modo que enormes peascos invadan la mitad de esa sala. Y sobre una de las grandes piedras, all arriba... un viejo asiento doble de automvil. Era el trono de Anbal, el lugar en que se sentaba a leer el peridico, O Journal do Brasil, mientras alguna muchacha, trepando por las piedras, le alcanzaba el mate o una pituca de maconha. Haca cuadros translcidos con resina poliester, como si fueran de acrlico, en los que inclua figuritas de color un poco a lo Chagall. Y fuera el tema que fuera, siempre, como una firma, meta en ellos un caballito verde. -Secuestraron un avin para ir a Cuba Que gansos! Tienen que aterrizar necesariamente en un aeropuerto, el lugar ms fcil para que los encanen- dijo plegando el peridico. Luego se qued pensando y por fin nos expuso su idea. Que, en resumen, era sta: hacer entre varios una sociedad con un fondo comn, unos pocos miles de dlares. Construir secretamente un velero con resina poliester equipado con un motor fuera de borda. Embarcar dos polizones en algn crucero de lujo que saliera con pasajeros del puerto de Ro. Cruzar el velero en alta mar en su camino fingiendo una avera. En el momento en que fueran auxiliados, los polizones se encargaran de que por radio no se transmitiera ningn mensaje de lo que estaba sucediendo. Suben al crucero los tripulantes del velero (que se deja hundir ah mismo) con unos bolsos... y una vez a bordo relucen las metralletas No se preocupen, seores... suelten el dinerito y nos vamos. Tendrn algo ms interesante para contar a sus amigos. El seguro paga. -Cuntos pasajeros lleva un barco de esos? Mil? Y nadie viaja con menos de dos mil dlares... o sea que dos mil por mil... Yo qu s: un montn deca Anbal arriba del peasco (en esos tiempos no haba tantas tarjetas de crdito). Alguien entre nosotros sac la cuenta: Dos millones de dlares. -Dos millones de dlares! Con esa montaa de guita nos vamos a Mjico, compramos cuatro o cinco veleros y el que quiera seguir haciendo pulseras o flautas, que siga. Cuando se nos acabe la guita, en dos o tres aos, atracamos otro barco... O ya veremos. -Y la huida? -Estoy pensando... Hacemos una pequea demostracin, una bombita por control remoto volando alguna parte del motor del barco, algo que les retarde. Les decimos que dejamos otra mucho ms potente escondida y que nosotros tenemos el control a distancia... que lo nico que queremos es irnos en paz. Despus, cerca de la costa, pasamos a una lancha salvavidas que tambin hundiremos y ya est. -Podramos ponernos unos pauelos en la cabeza al subir, como los piratas... dijo una holandesa en el portuol con que nos entendamos, una mezcla de espaol y portugus. -Podra ser... Galvao ya hizo algo as hace unos aos... el crucero se llamaba Santa Mara-, record. -Habra que llevar dos motores por si falla uno. - De la costa hasta alta mar son unos cuantos kilmetros. -Millas. En el mar se cuenta por millas. -Bueno... lo que sea. Alquilaron un terreno discreto en la Isla del Gobernador, frente a la playa; y con el pelo cortado, sin ropa de hippis, construyeron un cobertizo en el que dos franceses, que hasta la fecha hacan tablas de surf, se dedicaron en exclusiva a la construccin del velero. Anbal iba y volva de Buenos Aires (con una moto Gilera 125 hecha polvo) con armas, planos de barcos, ideas. Yo participaba en las asambleas con voz pero sin voto pues no haba puesto dinero ni trabajo. Claro que tampoco participara de los beneficios. Pero me diverta un montn.

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Las asambleas se multiplicaban Temas del da: estado de cuentas y dos ayudantes ms por una semana para los franceses. Comida a cargo del presupuesto general. Temas que se combinaban con los incidentes paralelos: Pity y Bocha presos por vender muequitos de Salta Violeta frente a un banco y pegarles a los policas de civil que pretendieron sacarles la mercadera (Pity y Bocha creyeron que eran ladrones). Dos voluntarios de pelo corto para ir a la comisara y ver qu pasa, si hacen falta abogados. (No hicieron falta: cuando el comisario se enter que estaban presos por vender Salta Violeta -hicieron una demostracin en su despacho- los ech a patadas a la calle gritando a sus policas Traigan ladrones, intiles!) Una vez, por hacer una broma, en joda, se me ocurri decir Este barquito est costando muchos esfuerzos... me da pena tener que hundirlo... Y si en lugar de hundir el velero hunden el crucero, sin dejar testigos?. Las mujeres se me vinieron encima dispuestas a sacarme los ojos gritando Asesino, asesino!. No puedo contar el fin de esta historia... Me doy cuenta que siempre es ms lo que me callo que lo que digo... En parte porque a veces el tema me sobrepasa, porque s que no encontrar las palabras precisas. Y en otros casos... porque soy como soy. Y en ste... por otras razones. Solo dir que al final el asunto no cuaj pero que recuperaron el dinero invertido. Y que l, alto ejecutivo, tambin, aunque sin voto por lo mismo que yo, participaba en esas locas asambleas. El fue quien pregunt eso de Y la huida?, rindose con esa risa tan graciosa. Que no me viniera con cuentos de sicoanalistas. El ya era capaz de vincularse con todo el mundo desde que naci. Cada uno es como naci y con suerte y voluntad tal vez un poco ms... Me parece. No s. Tal vez seamos, como deca Gustav Meyrink, tiempo coagulado. Universos concentrados. (Me pregunto de qu est hecho el tiempo: sabemos que una masa lo afecta. Y la velocidad.) No es fcil descubrir las reglas del juego en que estamos inmersos. Tal vez sea imposible que un alfil tenga consciencia del juego de ajedrez del que forma parte... o no. No... No es fcil...

...demasiado fcil Era una esplendorosa maana de otoo. El sol se desparramaba amistoso sobre el barrio de chalets y jardines bien cuidados. Una bicicleta, mal pilotada por un nenito, casi lo atropell. De las infinitas conclusiones que de este mnimo incidente podra obtener, la mente del vendedor solo destac (con un poquito de envidia) que el chico iba convenientemente desabrigado. Sin darse cuenta de la ntima relacin entre ese pensamiento y la accin, dej su pesado portafolios en la vereda y afloj un poco ms su corbata. Esto no le trajo alivio fsico alguno bastante floja la tena ya! Era ms bien una afirmacin por lo menos soy dueo de aflojarme la corbata cuando quiera. Pero sto no lo pens. En ese instante, con el portafolios en el suelo y sus manos en el cuello, sus ojos, entrenados en aos difciles, descubrieron una presa inclinada detrs de un cerco. Por acto reflejo, sec en el pantaln sus manos hmedas de transpiracin. Recogiendo el portafolios con la izquierda avanz hacia el portoncito de madera. -Buenos das- salud con su ensayada sonrisa.

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El otro, descalzo, vestido solo con un pantaln corto y una vieja camiseta, dej de limpiar el rastrillo. Respondi con el buenos das que tan bien conoca el del traje gris: ese buenos das con un matiz de interrogacin y un mucho de disgusto. No le asustaba. Acentuando su sonrisa extendi la mano: -Hola, de la editorial Robinson, quera... -Un domingo?- interrumpi el otro, que estrechaba su mano como si de un sapo muerto se tratase. El vendedor no se desanim: tena respuesta para eso. Apret un poco ms la mano reticente antes de liberarla: -Es el da en que el dueo de casa est... y es que yo no soy un vendedor- minti sonriendo- sino un promotor. Ver, yo le muestro algunas particularidades de lo que ofrecen nuestros vendedores y... me permite? -Sin esperar autorizacin apoy el portafolios en un pilar del portoncito y de all, como un mago que extrae un conejo de la galera, sac unos grandes folletos que despleg rpida y diestramente sobre el bien recortado seto. Ah... una enciclopedia dijo la presa. Bastante ms que una simple enciclopedia dijo inmediatamente el mentiroso promotor. Veinticuatro tomos y cada dos aos... continu antes de ser nuevamente interrumpido con una inslita observacin del otro: S... hace ya tiempo que estoy pensando que me vendra bien una enciclopedia... pero ahora tengo mucho que hacer... algo urgente... . El del traje gris recibi primero por sus orejas y luego en sus odos todo lo que dijo el otro... los sonidos produjeron un correcto repicar de su huesito martillo sobre el yunque, la correspondiente vibracin del tmpano, el adecuado recorrido de informacin por el nervio auditivo hacia el cerebro, donde se produjeron complicadsimas conexiones entre dendritas de miles de neuronas con el apropiado despliegue de fenmenos electroqumicos consumidores de energa, etc. etc... Pero no se oye con los odos: su mente registr slo una parte de esa informacin: Me vendra bien una... y fue su mente la que orden un abrir de las compuertas de adrenalina, el secado de la boca, una sensacin particular en la boca del estmago. No tena una respuesta ensayada para eso y se limit a pensar No puede ser... es demasiado fcil. Pero ya estaba alerta como un tiburn que acabara de oler sangre. Mecnicamente pero con las grises pupilas dilatadas sigui con su argumentacin aprendida Tengo aqu un tomo para que usted... La voz de mujer interrumpi desde un balcn del chalet Quiquee..! Son casi las once!. La cara de Quique se ensombreci sbitamente. Desinteresado de la enciclopedia, pareci confuso por un instante, pero de inmediato recobr el aplomo: Oiga sabe ingls? pregunt con ojos esperanzados. El vendedor estaba dispuesto a jurar que saba japons si fuera preciso para no despegarse de su comisin. Pero el caso es que saba ingls. Con un acento horrible de los peores barrios londinenses, pero saba: su madre inglesa (aunque haba llegado a Buenos Aires dcadas atrs) se jactaba de no hablar bien el castellano. El vendedor ignoraba que el acento de l y de su madre fueran as de horribles. Nadie se lo haba dicho. De modo que muy contento de que por fin le resultara til ese saber contest afirmativamente. Ante la respuesta, Quique expandi una sonrisa radiante, como si le hubieran presentado a Shakespeare: -Entonces podr hacerme un favor! -dijo al tiempo que abra el portoncito. -Pase, pase! No le llevar ni un minuto. El vendedor guard los folletos, cerr el portafolios y entr al jardn, apremiado por Quique. -Pase, adelante, hombre Cmo dijo que se llamaba? -Gustavo... Gustavo Lucas. Se llamaba Lukasevicius, en realidad, pero haba decidido hace mucho que era demasiado difcil que los dems recordaran ese apellido. Caminaban hacia una puerta lateral del chalet por un sendero de piedras rojas. -Sabe qu pasa?... Es difcil de explicar y no hay tiempo... Si no lo encuentro a las once debo esperar la prxima conjuncin. Le pensaba llevar un diccionario... Adelante... Pase... Entraron en la cocina y Lucas agradeci silenciosamente el fresco y la sombra mientras Quique abra dos cervezas (y, curiosamente, una botella de wisky) sin dejar de hablar disparates. Luego se internaron en el chalet con sus cervezas, la botella de wisky y Lucas adems con su portafolios. De ltima, un loco con guita apreci mental y profesionalmente, valorando lo que vea a su paso por los salones. Caminaba ms atento a tasar, un poco envidioso, las alfombras, los muebles y hasta la luz que entraba alegre por los ventanales que a las confusas explicaciones de don Enrique, como decidi que lo llamara.

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Llegaron ante una puerta cerrada y curiosamente don Enrique tena la llave en el bolsillo de su pantaln corto. Por los pibes sabe? explic ste cmo si le hubiera ledo el pensamiento, adivinado su extraeza. La puerta (Blindada observ Lucas) daba a una sala muy oscura, con seguramente cortinas especiales. Al encender la luz se vio una catica sala con elementos de oficina, aula escolar y taller mecnico. Un ordenador estaba medio sepultado entre libros y papeles. Y lo ms curioso: la puerta de un ascensor (En un chalet de dos pisos?) Enrique cerr cuidadosamente la puerta, con un inquietante sonido de cerrojos y luego consult su reloj al tiempo que mantena un dedo sobre el interruptor de luz: Justo a tiempo... no se asuste... seis segundos... cuatro... cinco... dos... y apag la luz. En la oscuridad total, Lucas oy No se preocupe: igual se ve. Y desapareci el piso. Lucas no recordaba haber gritado, slo que despus de una eternidad la voz del otro, que pareca venir de todos lados a la vez, le reprochaba Pero viejo... le dije que no se asuste! Mire lo que hizo! La sensacin de que no haba suelo, de que estaba suspendido en el espacio, era clara. Pero tambin la de que no caa. Eso, que no caa, y las palabras de Enrique lo tranquilizaron un poco. Y pudo verlo: con su pantaln corto y su cerveza, brillando como los ojos de un gato en la oscuridad, brillando sin iluminar, entre miradas de galaxias que giraban lentamente en una hipntica danza. Tranquilo, hombre, tranquilo... disculpe, la culpa es ma: deb explicarle mejor... La madre de Lucas se haba esmerado en transmitir a su hijo la cumbre de la civilizacin, de la educacin... que era, a su juicio, el saber estar. Como solamente lea novelas de autores ingleses, subrayaba prrafos que luego enseaba a su retoo: Oye sto, Lucas y presta atencin! Un matrimonio, ingls naturalmente, se encuentra en un prado con un vecino que, segn la autora (Jean Rhys, querido, procura recordarlo) llevaba sandalias y un cinto de cuero, a un lado del cual penda un alfanje y un zurrn. Esa era toda su indumentaria. O sea que encuentran a un vecino as... y qu crees t que hicieron? Lo que manda la educacin inglesa, naturalmente: ella le dijo Seor Ramage, el agua ya hierve. Quiere un poco de t? Qu te parece? Y eso que el tal Ramage al presentarse desnudo haba dicho del vestido de la seora Vaya vestido ms feo!, que eso tambin influye no crees, querido? Lucas haba odo de mayordomos en la India que musitaban a su seor que estaba solucionando un pequeo incidente en la cocina: oh... nada grave, seor: es solo un tigre que se niega a salir y no quiero alarmar a sus visitas con un disparo. O del nio que de vuelta de una visita comenta a su madre que en la mermelada que le sirvieron haba un dedo humano... Y la mermelada era inglesa o extranjera haba preguntado ella, y al or inglesa se extra primero y pregunt despus Y t que hiciste, protestaste? Oh, no... pero lo dej ostensiblemente a un lado del plato. Despus de asegurarse de que su nio haba entendido bien todo lo que este suceso implicaba, le repeta una y otra vez el nombre del autor de tal perla (Graham Green, en este caso) y luego se quedaba abstrada, suspirando tristemente porque a ella nunca le pasaban esas cosas y no poda demostrar el nivel de su educacin, salvo aquel incidente en casa de unas vecinas, cuando un perro se haba aferrado a una pierna suya. Y desgraciadamente an enrojeca al recordar que no haba salido con tanta elegancia de la situacin como hubiera preferido. Se consolaba un poco pensando que en ninguna novela haba ledo nada tan embarazoso, que darle al perro dos patadas haba sido un acto necesario y que era lgico que le hubiera gritado Fuera, chucho! en castellano pues era obvio que el indecente animal no entenda ingls. Lucas, suspendido en la nada, no record conscientemente nada de tantas y tantas enseanzas. Lo ms extenso que haba ledo en su vida eran las instrucciones de uso de algn champoo. Pero tanto machacar materno algn efecto debi ejercer pues no grit espantado. Se limit a intentar tragar saliva. Y no encontr su boca.

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Descubri su portafolios, gigante entre las estrellas y ms lejos (dnde era arriba y dnde abajo? Qu era grande y qu era pequeo?) con una luz sin sombras, vio la botella de cerveza, flotando, inclinada con respecto a l pero que no derramaba su contenido. El loco lee el pensamiento pens. Intent extender la mano hacia la botella... y no tena manos ni cuerpo. Vio, ahora sbitamente desde todos los ngulos a la vez, a sus ropas vacas y brillantes flotar grotescamente en el espacio conservando aproximadamente un orden como si l estuviera dentro. Le dio un poco de vergenza que su cliente viera el desgraciadamente notable descosido de sus relucientes calzoncillos asomando en la cintura del flcido pantaln. -No pasa nada, viejo, reljese... tranquilo... calma... relajado... La voz lo calm realmente y, proporcionalmente a su calma, fue recuperndose: la manga derecha de su chaqueta obr como un aspirador de galaxias. Hacia all afluyeron miles de estrellas, al principio lentamente y gradualmente cada vez ms rpido y por fin Lucas sinti que se condensaban para constituir su brazo y su mano que extendi hacia la cerveza. En el tiempo en que la llev hacia donde deba tener la boca, el resto del firmamento fue otra vez su cuerpo y dej de ver sus ropas desde todos los ngulos. Bebi golosamente, sintiendo el camino interior que recorra el lquido, observando a su potencial cliente sentado, reluciendo en la nada negra. -Pngase cmodo, reljese... salud, viejo. Ya deben estar por llegar. Normalmente... pero qu le pasa? -don Enrique sealaba unas constelaciones espirales que giraban titilando bajo la nariz del vendedor. Lucas se inclin para verlas mejor pero ellas acompaaron su movimiento. Estoy un poco resfriado dijo. Un moco convertido en un universo? Suena un poco irrespetuoso no le parece, viejo? Aunque vaya uno a saber... Todo es posible... Bueno, tenga un poco de paciencia. Pero mientras hablaban las estrellas fueron entrando por la nariz y por fin desaparecieron mientras Lucas pensaba Paciencia me sobra. Lo que necesito es guita. Ms tranquilo, imit la posicin de su anfitrin, sentndose con cuidado -en la nada, en un silln que no exista- cuidando la raya de su pantaln. Tom otro sorbo y ahora s prest atencin a las explicaciones: Es que aqu ya se lo dije! el tiempo y el espacio son otra cosa... y la materia, claro, ya se habr dado cuenta Sabe lo que hizo usted con su nerviosismo? Lucas bebi sin responder salvo con un movimiento de negacin con su cabeza. Por primera vez en su vida fue consciente de que tena un cuello, un cuello convenientemente slido adems, y que ste le obedeca. Un Big Bang sigui el otro, Usted cre con su nerviosismo y eso que le avis! un nuevo Universo, con sus miradas de constelaciones, de lentos desarrollos de seres de toda clase...Eso es en lo que usted con su nerviosismo se transform. Imagino el dolor de cabeza que a generaciones y generaciones de brujos, astrnomos y sacerdotes con antenitas o no, le habrn producido sus ropas en el espacio. Vaya uno a saber qu explicacin le habrn encontrado... Bueno... siempre se encuentran. Y la botella de cerveza! je je... Eso s que fue un detalle de su parte. Lucas recogi el portafolios que flotaba a su lado. Enrique dijo Parece que hoy se lo toman con calma... pero seguro que vienen. Qu le parece si hablamos de su enciclopedia mientras esperamos? Optimo, se apresur a responder Lucas apoyando la botella en donde calcul que podra haber una mesa no muy seguro de que permaneciera estable. Junto a ella, que s permaneci quieta y erguida, despleg sus folletos y, sintindose ms seguro, en territorio familiar, habl con una lapicera en la mano (Que los clientes se acostumbren a verla desde el principio, si no, a la hora de firmar la vern como un arma, le haban enseado aos atrs). Hizo una exposicin de academia y empez a rellenar una nota de pedido: Doce meses para el pago, no? nombre completo?... lo felicito: ha hecho una magnfica inversin. Firme aqu. Le hice un recibo por la primera cuota tiene un talonario a mano? No se preocupe. En cuanto salgamos le hago el cheque. Enrique se puso de pie en el espacio para guardar los papeles en el bolsillito de su pantaln. Y mientras esperamos le cuento una historia acerca de un viajero del tiempo...

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...viajero del tiempo Don Enrique arranc su historia as: -...Y a modo de expiacin por tantsimas tribulaciones tuvo a bien obsequiarme con dos cuadros de bella factura por su mano y sapiencia ejecutados... y con su firma con su firma al pie! Dos cuadros firmados por Napolen Bonaparte! Cuadros que como tengo dicho truje conmigo, los dejando por desdicha ma en la consigna del navo aconteciendo que al pretender los desembarcar descubrir que fueme birlado uno, el ms pequeuelo y gracioso Considerad el perjuicio que esta fullera me causa, mi abatimiento y desconsuelo! Ved el arbitrio de lo recuperar, estableciendo una retribucin acorde con vuestra tarea y el valor de lo sustrado ms compensacin por tantsima desventura que el querer inescrutable de los hados inferidos me lo han. -Uf... A los hados no hay quien les cobre. Sosiegue sus mpetus le contest el boga, y sigui dirigindose a mi: -A ver, che: escriba... un momento... el barco es antiguo o moderno? -Es una goleta, harto marinera. Con mucho comedimiento, sin estruendo ni vocera, rugole pugne por dar solucin pronta deste acaecimiento, que habr de dar licencia para facer lo que menester sea. -Goleta, eh? Me lo tema... esto le saldr ms caro.-Es cosa ya averiguada que buenos doblones hacen buenas situaciones. -Habr que averiguar a cunto cotiza el dobln, pero en fin -El Doctor suspir y volvi a dirigirse a m: -Busque una pluma de ganso, che. Y papel antiguo... pergamino, yo qu s. No se entretenga y traiga facturas. Use taxis. Demor casi una hora patrullando la ciudad. La pluma que consegu era de pavo pero confiaba en que no se daran cuenta. Entr en la oficina con una sonrisa triunfal pero puteando interiormente pues era ya mi hora de salida y saba que habra ms trabajo. El Doctor me dict, en castellano antiguo a veces corregido por el Viajero del Tiempo, un emplazamiento dirigido al capitn de la goleta, hacindolo responsable del equipaje de ste y del cuadro desaparecido en particular. Lo firmaron ambos y me sorprendi el ampuloso y magnfico arabesco que era la firma del Viajero. Mientras ellos conversaban transcrib el documento a mquina. Al terminar, interrump alcanzndole la pluma de pavo-ganso: -Le importara volver a firmar?- El Doctor me mir ceudo e interrogante mientras el cliente volva a desarrollar su fantstica firma sin recelo. -Haremos -expliqu- que el primer documento aparezca en un archivo de algn museo y ah presento ste: a mquina y con la misma firma! Se volvern locos! -Y cmo resolver vuecencia el incordio? Qu explicacin dar? -Ninguna. Que piensen. El Doc no pareci muy convencido pero al Viajero le gust la idea y charlamos un rato del asunto, que al final result una bobada: cmo conseguir que el primer documento apareciera en un museo? Salimos los tres juntos y en la calle el Doc salud y se fue por su lado. El Viajero y yo nos metimos en la boca del subterrneo. Al bajar charlando por las escaleras algo raro not en su voz y en los reflejos, no s bien, de su pulcro traje gris. Al descender por la escalera mecnica esa rarez se acentu, se fue acelerando y sin que pudiera precisar en qu preciso momento una cosa pasaba a ser otra: se fue transformando, ropa incluida, en una mujer. Al pisar el andn casi vaco ya era una elegante seora de unos treinta aos (la misma edad que aparentaba antes como hombre) de buen tipo y ms interesante que bonita pues an conservaba la nariz un tanto aquilina de su anterior estado. Para entonces yo ya tena un plan de accin: la saqu a bailar una milonga en el borde del andn. Haba un doble riesgo: que nos cayramos y muriramos electrocutados o arrollados por el subte o que me pegara un cachetazo por atrevido, pero sali bien.

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Gratamente sorprendida, respondi con pasos hbiles y seguros. Nuestros pies repicaron en el filo de la muerte trazando los arabescos de su firma inverosmil. La msica, la cadencia, surga de nuestra conversacin rimada, el cruzar de nuestras frases: Viajast porl futurooo... masall dsteao digoo... Le pregunt. -Sisis... clarques... -Contamealgo... decimecmoeees... -Futuro es tal cuando regreso... es presente cuando estoy... Por ventura no es ste un presente... un mgico y nico instante? La respuesta me pareci evasiva, desanimante. Seguimos unos compases en silencio y por fin cant: Recordar el pasad... eslohac cualquier salame... paraqu viajar entonceees? Mientras le preguntaba sto le miraba la cara (que ya luca una nariz impecable) y vi desplegar su sonrisa. Entend todo, entend que mi pregunta era estpida mientras la haca, pero no poda interrumpirla pues la necesitaba para terminar el comps, de modo que aguant la risa hasta terminar el entonceees. Ella se contagi y dejamos de bailar para rernos y as, riendo, subimos al subte.

Muy buena la historia pero disculpe, don Enrique, es que todava no tengo muy claro a quin esperamos dijo Lucas al tiempo que le pareci or voces y risas de mujeres en algn lugar. -Ah vienen. Oiga! No se asuste! Lucas cerr los ojos para precisar de qu lugar venan las voces. No haba ecos de paredes prximas... y de golpe las sinti a su lado. El nerviosismo que el espectculo le produjo convirti por unos instantes sus cabellos en un nuevo miniuniverso: un gigante barbudo y desnudo, con unas patas ms de bisonte que de chivo y sonrisa beatfica, daba palmaditas a modo de afectuoso saludo en la espalda de Enrique. Dos rubias imponentes, desnudas salvo la parte inferior de sendos trajecitos de bao, le hacan arrumacos al monstruo en la pelambrera y en sus orejotas, que l aceptaba displicente. -El dios Pan... el seor... Cmo era su...? -Lucas, Gustavo Lucas. Mucho gusto.- No se anim a extender la mano hacia la zarpa del dios y se limit a sonrer confusamente haciendo un gesto de saludo con la cabeza. El gigante lo mir con desvada curiosidad sin alterar la sonrisa y luego mir a Enrique, dos cabezas ms abajo. Habla ingls aclar ste pasndole la botella de wisky. A todo sto, las mujeres no haban dirigido ni una mirada casual ni a Lucas ni a Enrique: toda su atencin se concentraba en rer tontamente, cuchichear entre s y hacerle caricias (algunas muy directas) y cosquillas al gigante, que las aceptaba complacido, retribuyendo a veces con un horrible bufido o un manotazo que quera ser carioso sin soltar la botella de la que cada tanto sorba largos tragos. -Este gordo sinvergenza- explic Enrique a Lucas (que miraba las tetas de las rubias de reojo, temeroso de que el monstruo se diera cuenta de su inters y pensando lo de Pepe Grigera, Todos toman naranjada y el pobre naranjo nada) -hizo un agujero en el espacio-tiempo y no es la primera vez! El asunto es que se trajo a estas seoritas y ahora no recuerda de dnde ni de cundo... Adems de sinvergenza, borracho! aunque por sus no-vestimentas algo podemos inferir. De la Inglaterra victoriana no son. Pan bajaba los ojos como avergonzado, pero la risa que pugnaba en sus labios por salir demostraba que era una farsa tal vergenza.

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Y para colmo sigui Enrique apoyando una mano en el hombro de una de ellas no hablan castellano... y no quieren ayudarnos, no quieren decirnos dnde y cundo estaban para que podamos devolverlas o cerrar el agujero... Quiere usted ayudarnos? Nosotros hablamos solo espaol... y latn y griego, claro, pero eso no sirve, lgico. Consciente de que don Enrique an no haba firmado el cheque, arriesg una opinin para mostrar buena voluntad: De alguna playa, seguro... -Ya, claro... Se trata de saber cul... Y cundo... Pan devolvi a Enrique la botella vaca con un guio. Lucas mir decidido a las mujeres quienes, como presintiendo una amenaza, pretendieron refugiarse detrs de la mole peluda. Pan, sin esfuerzo, sin darse la vuelta, con solo sus brazos y manazas, las atrap de la cintura como si fueran dos muequitas y las sostuvo delante de Lucas. -Where are you from? -Lucas senta que su aliento rebotaba en las tetas proximsimas de ellas. Vio brillar unos granitos de arena sobre la piel luminosa y tensa. Parecan joyas... los granitos de arena y las tetas. Sinti que algo de l se transformaba en estrellas y procur serenarse. Era muy obvio el lugar del nuevo universo. Las rubias se rieron y miraron entre s sin responder. Pan, que no renunciaba a su sonrisa, las agit brutalmente. A punto de ser desarticuladas, un poco rindose y un poco asustadas (sus rubios cabellos desaparecieron para ser constelaciones) contestaron a Lucas. De Noruega, son noruegas tradujo. -Lo que importa es saber dnde estaban y cundo... Lucas tradujo la pregunta. Otra sacudida desprendi, como frutas maduras, ms estrellas y una nueva respuesta. Tarifa? Where are Tarifa? pregunt Lucas. Pan, aburrido, dej a las muchachas, ya graciosamente calvas, en el inexistente suelo y se alej para tumbarse entregado a sus ensoaciones. Enrique no perda detalle y procesaba la informacin recibida: Cien kilmetros al sur de Cdiz? Eso no es muy preciso... Cerca de Gibraltar... hmmm... Pregnteles la fecha... 1969? No es posible, no es posible que stas estuvieran en pelotas en la Espaa de 1969... No querrn engaarnos? Convnzalas de que no queremos echarlas, de que no les va a pasar nada! O mejor an: procure que recuerden Tarifa, lo que estaban haciendo... Yo me ocupo de investigar sus recuerdos. -Esteee... girls- Con Pan distrado, Lucas se senta ms libre para curiosear ms de cerca las maravillosas tetas. Las dueas estaban recelosas y lo miraban con cara de asco recuperando lentamente sus cabellos. Esteee... remember Tarifa... the sun... Esta palabra, sun, sol, result ser la palabra mgica: de repente mostraron inters, expresado en una actitud ms atenta. Enrique interrumpi: Ya lo tengo! Hay un mdano gigante! En la base! En la base est el agujero. Y s, es agosto del 69. Mientras hablaba todo lo que se vea empez a perder brillo: en pocos segundos se vieron no fosforescentes sino iluminados por la luz que entraba por una abertura, como si ellos estuvieran dentro de una caverna. Simultneamente se oy el llorar quedo y medio afnico de un chiquito. Lucas gir hacia la fuente de luz y lo vio, en contraluz junto a la entrada pero del lado de dentro, llorando, con un traje de bao, descalzo y sin camisa. A su alrededor, unas pocas estrellas... Era evidente que, aburrido de llorar, se estaba tranquilizando. Por el agujero se vea un mdano muy alto iluminado por el sol. Por l ascendan dificultosamente otros chicos y algunos descendan rodando. Se oan risas, graznidos de gaviotas y el sordo bramido del mar. Las primeras en reaccionar fueron las muchachas que en dos saltos de gacelas (Estas chicas no nacieron para caminar, pens Lucas) estuvieron junto al nio y con abrazos y risas lograron que dejara de llorar y ser constelaciones, salvo unas pocas estrellas dispersas. Con l en brazos, saltaron al exterior y se revolcaron riendo en la arena, para luego extender los brazos hacia lo alto. Lucas oy decir a Enrique, atrs suyo Apolo siempre vencer a Pan. Un instante despus Pan pas a su lado como una exhalacin hacia el luminoso exterior... y desapareci apenas traspas el umbral.

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Lucas esperaba ver a las chicas atropelladas por el gigante invisible, pero ellas se alejaron, salieron del campo visual con el chico de la mano, sin darse cuenta, sin ser molestadas. Unos leves desprendimientos de arena en el mdano, que cualquiera podra tomar por casuales, eran las huellas que el invisible Pan dejaba en su rpido ascenso a la cumbre del mdano. -Salimos?- pregunt Lucas. -Que ideas ms raras tiene usted, viejo Se cree que sto es una agencia de viajes? No sabe dnde estamos? en Monte Grande, Provincia de Buenos Aires, Argentina, Amrica, hemisferio sur! Y el ao 69 pas hace mucho lo saba? -Bueno... como ellas salieron... -Salieron? Siempre estuvieron ah! Hay una pequea diferencia no? Venga, aydeme a sacar estos escarabajos. La arena djela. -Y l? -El es un dios, viejo. Puede hacer muchsimas cosas que usted no. O tambin le tengo que explicar eso? Lucas descubri que lo que crea que eran unas estrellas dispersas eran granitos de arena y unos escarabajos... porqu ellos podan entrar y l no poda salir al mdano? Por qu los granitos de arena podan quedar y los escarabajos no? Al arrojar un bicho fuera, a propsito sac su mano, sin que lo viera Enrique... y desapareci: su mano desapareci. No se hizo invisible, no se transform en estrellas, slo desapareci. No haba obedientes dedos invisibles o no. Al tiempo que retir su brazo del camino al exterior como si hubiera tocado un cable electrizado, se control para no crear otro universo, para no dispersarse. Suspir aliviado al ver su mano intacta y comprobar que no haba galaxias alrededor. Enrique no se dio cuenta del incidente. Cuando el ltimo escarabajo fue expulsado, surgi Pan en las sombras enarbolando una guitarra que pareca de juguete en sus manazas. La dej en el vaco y a manotazos, recogiendo porciones de sombra, fue cerrando el agujero. A medida que lo cerraba, aumentaba el brillo de lo que estaba dentro. La guitarra pareca resplandecer cada vez ms, flotando en la nada. Pan se irgui buscando fallos menores en su tarea. Satisfecho, se sacudi las manos esparciendo arena o estrellas. Despus se dirigi hacia la guitarra. Enrique lo salud Chau, gordo... nos vemos en la prxima conjuncin si ests por aqu. Saludos a la gente. Pan le sonri y alz la guitarra a modo de saludo y dndose la vuelta se alej rasgueando con notable maestra: las notas de un tango reverberaban como en una sala de conciertos. Enrique y Lucas lo observaron alejarse. Por fin Enrique dijo Listo... Gracias, viejo. Vmonos. Ahora Pan, ya lejos, cantaba con un vozarrn no muy bien modulado pero que resonaba magnficamente en ese espacio de nada. Pero... pero... dijo Lucas, Pero si est cantando en ingls! Est cantando Mi Buenos Aires querido en ingls!. Enrique se ri: Ya le dije que es un gordo sinvergenza! Vamos... Recoja su botella de cerveza y la de wisky... No se imagina la que podemos armar si quedan aqu. La sbita luz de las lmparas cre el saln catico. A Lucas le cost acostumbrarse a la sensacin de pisar un slido suelo. Se encontr all, junto al escritorio, con la botella en una mano y el portafolios en la otra. Mir su reloj: Qu raro... parece que se par... dijo. -Oiga, no se ofenda: yo no digo que usted sea tarado pero todo hay que decrselo tres veces! No le dije que no nos llevara ni un minuto? Salvo los eones en que usted jug a ser creador de universos! Parece que tiene vocacin de Dios!- dijo Enrique palmendole la espalda amistosamente. Lucas se puso rojo por un instante pero se control de inmediato segn experiencia recin adquirida. Esteee... el chequecito... aventur. -Ah... s Cunto dijimos? Lucas se lo dijo mientras el otro revisaba cajones, encontraba la chequera, firmaba y hablaba: -Y adems, gracias por la gauchada, viejo: lo hizo muy bien. Saba que todos los tomos de todo lo que hay en la Tierra, usted incluido, han sido tomos de estrellas... y pueden volver a serlo? Con el cheque en el portafolios, Lucas slo quera terminar, irse. No quera ni saber del libro gordo de Petete. Nunca se le haba ocurrido consultar la enciclopedia que venda.

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Rechaz otra cerveza, salud y se fue. En el jardn, al ver el portoncito, record un pensamiento anterior y proces uno nuevo: Ya me pareca demasiado fcil.

El Big Bang
No... No es fcil ser lo que no se es. Con sicoanalistas o no. Al hilo, una historia referente al famoso Big Bang. Estoy esperando a un conocido en La Escalerita, un bar si no recuerdo mal en la cortada Tres Sargentos, que vaya uno a saber lo que habran hecho esos tres elementos, que creo que se llamaban Sinatra, Dean Martin y el otro un negro flaquito, que no me acuerdo cmo se llamaba. Irrumpe y sin saludarme se sienta frente al barman y, sin hablar, con los ojos desorbitados, sobre la barra extiende dos dedos. Se ve que el hombre conoca la clave pues le sirve un doble wisky, tericamente Old Smuggler. Sin hielo. Se lo traga en dos segundos, pone el vaso vaco sobre la barra y otra vez los dedos. Observo toda la maniobra mientras le sirven otro doble. Se supone que de ah iremos a cenar con unos clientes. No me gustara que se emborrachara, pero fama de curda no tiene. Otro doble sin hielo- al buche. Con el vaso vaco en la mano, suspira profundamente, gira un poco y me saluda amablemente (Qu hacs, bepi?) y sonriendo le dice al barman Ahora s, un wisky con hielo. El que ahora desorbita los ojos soy yo, pero intento parecer natural. Me explica que la cena se posterga hasta maana. Pido otro gin tonic (nunca wisky en los bares! Por aquello de Cree el ladrn que todos los gatos son pardos). Me dice alarmado y en voz baja Uy uy uy! No te des vuelta!. Haba entrado un conocido suyo, segn l un plomo infernal, que acompaado de un barbeta sigue de largo hacia el otro extremo. Me cuenta dos o tres historias del insurrecto para justificar su actitud. Y adems- sigue, bajando la voz, como si fuera medio en secreto- es un depravado, un degenerado.- Lo miro con cara de interrogacin y explica: -No te lo vas a creer: se la machaca con las fotos de La Chacra. -La Chacra, esa revista de los ganaderos? -Esa! Para que veas qu clase de tipo es!- ya no habla en secreto. Parece enojado de verdad.- Uno que se pajea mirando fotos de vacas anglo-holandesas! Con las gallinas campeonas se vuelve loco! Me ro. No le creo nada, claro: -Y vos cmo sabs eso? -Porque lo vi! No me lo contaron! Lo vi! Quers ms pruebas? -Cmo que lo viste? Qu viste? (Vuelve a bajar la voz y a aproximarse.) Susurra: Lo vi comprando la revista esa, dice, y se aparta con cara de haber ganado la discusin, esperando mis palabras de asentimiento. Como no se las digo, aade Decime para qu otra cosa puede querer esa revista un salame que trabaja en la Municipalidad?

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-S, parece razonable. Un depravado.- le digo rindome. A m me parecen muy graciosas las historias pero no a l. Le digo que debera tener ms paciencia, que en el momento anterior al Big Bang, en ese tomo que condensaba el futuro universo, el plomazo y l eran parte de lo mismo. Pega un bufido y dice Claro! Por eso estall! Si viviera en mi casa lo tiro por el balcn, pero si no tengo casa y lo tengo pegado como una calcomana, exploto! Como una bomba atmica! Observo que es una teora muy interesante para explicar el Big Bang, que debera encontrar un par de frmulas matemticas y presentarla en alguna revista cientfica. Pide otro wisky (con hielo) y se lanza: -Los cientficos dice- no quieren admitir lo obvio: se quedaran sin trabajo. Es que todo es ms simple de lo que predican. Sus prejuicios los ciegan: un jesuita francs deca en los aos treinta con fundamentos matemticos que luego se verificaron- que el Universo se expanda, por lo que era razonable suponer que haba tenido un principio. Los cientficos se rean de l, afirmando que su catolicismo lo llevaba a creer en aquello de Al principio fue la luz. Hasta que Hubble no lo confirm experimentalmente, no se lo creyeron. Entonces yo tendra que demostrarlo experimentalmente y la verdad es que no tengo tiempo. Pero est clarsimo. Le digo que algo de razn tiene en lo que respecta a los prejuicios, pues todos nos remos de la iglesia catlica por condenar a Galilei, pero trescientos aos despus se da el caso inverso, que la iglesia podra por una vez! rerse de los cientficos. Me dice entonces que l es catlico no porque crea mucho sino por la influencia de un abuelo suyo, obispo de Avellaneda. Le pido explicaciones pero me dice que Es una historia muy complicada Tena un gallo con insomnio. -Qu? -Eso contaba l, que tena un gallo con insomnio. -Y qu pas? -Qu va a pasar: se lo comi. Claro. -Lgico. Sigue con el tema del Big Bang: -Pero si es obvio: cien ratones viven fenmeno en cien metros cuadrados, pero se matan si los confinamos en uno, por mucha comida que les pongamos. El experimento est hecho. S, es as, digo, y sigo: -Tambin se confinaron cien ratones (mitad hembras y mitad machos) en cien metros cuadrados, con toda la comida que quisieran, agua, juguetes (esas rueditas de los hamsters). El paraso de los ratones. A los quince das se les abri la puerta: un cuarenta por ciento sali y casi un veinte por ciento no volvi nunca. Los Adanes y Evas de los ratones. -Ves lo que yo digo? Y eso con cien metros cuadrados, imaginate en un metro: no queda ni uno. Ese tomo condensado estaba destinado a estallar. Mucha promiscuidad. Un gueto, che. Y sin desodorante. Yo, mi cuado, el plomo este, el perro histrico del vecino Perro pulguiento. Todos juntitos. Uff...! Yo sera un ratn de ese veinte por ciento. Y todava te parece que debera demostrarlo matemticamente? Dos ms dos, cuatro y al carajo, no se hable ms: es evidente. No darse cuenta es una estupidez. -S, y tal vez sea esa una razn ms de la expansin: en algn lugar habr que poner la creciente estupidez, que ya tenemos los armarios llenos. Hablamos luego de que si fuera inevitable que todos leyramos los pensamientos de todos, se hubiera acabado la humanidad antes del paleoltico, y que sera interesante saber qu porcentaje de machos y qu de hembras desertaron de ese paraso, y repetir el experimento cien veces confinando all no muchos ratones sino una pareja por vez, a ver cuntos se iban por espritu de aventura y cuntos por no aguantar a los vecinos, aunque claro, siempre quedara la duda de cuntos se largaban por no aguantar la pareja. Muy complicado. -Es que todo el mundo menos yo est un poco loco visto de cerca- dice con otro wisky. Y -(sigue)sospecho que as es no solo con la gente y los ratones sino con las moscas, con las bacterias, que habr una tmida, otra que las noches de luna llena no puede dormir o tiene pesadillas -Duermen las bacterias? -Supongo, no s. -Me gustara saberlo. -Y si duermen, saber con qu suean.

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-Segn su infancia, segn lo que hayan comido, vaya uno a saber. -Si hay luna llena o no Pasan unos segundos. Parece reflexionar y por fin suelta sus conclusiones: -Medusas deprimidas! Seguro que tienen mucha tendencia a deprimirse. Si yo fuera una medusa me deprimira mucho: todo el da comiendo pescado crudo. Como los japoneses. Y menos mal que no comen zanahoria rallada, que si no se suicidan en masa, como las ballenas, que esa es otra. Segn l, las ballenas se suicidaban porque se vean gordas. Azapalladas, dijo. Que si se buscaba en el fondo del mar se encontrara- en las zonas de suicidio- grandes espejos. Seguro, deca. Yo no saba si hablaba en serio o me estaba tomando el pelo, pero no intent aclarar eso, sino que en el mismo tono propona alternativas: -Las sardinas. Las sardinas son unas hijas de puta. Seguro que les gritan cosas, que las acomplejan. -Las sardinas, claaaro! Cmo no lo pens? Algn da que tengamos tiempo te contar una experiencia terrible con una de esas asquerosas. Y menos mal que era de las de lata. De ah nos fuimos a Los Inmortales a comer algo, yo un poco paranoico porque de ah me haba levantado la Federal en una razzia un par de meses antes Bueno: es otra historia. Ah, cenando, me dice eso referente a que no vemos una estrella sino la luz que emiti miles o millones de aos antes, y que cada vez se hacen telescopios ms eficaces O sea que estamos viendo cada ao el universo que exista cada vez antes en el tiempo O sea qu te parece? En cualquier momento veremos la explosin, el Big Bang. -Sera genial: el domingo podemos decidir si vamos al cine a ver la de James Bond o al observatorio a ver el Big Bang. -Los carteles diran El mayor espectculo de todos los tiempos por cincuenta pesos. -Apto para todos los pblicos. De paso, transformamos el Big Bang en realidad plena.- Y le explico eso de que nada es real en trminos estrictos hasta que no es observado por una mente consciente, como no es gol la pelota que entr en el arco hasta que el refer no lo dictamina. O la dudosa realidad del arco iris. No se convence mucho, me pregunta dnde lo le, le contesto que en el libro gordo de Petete. Seguimos con el asunto del telescopio gigante. Nos preguntamos en qu punto del cielo aparecera la explosin, si al norte o al sur (si es que hay un norte o un sur) o dnde, que no tiene sentido que se vea igual por todos lados, como si hubiera explotado no un punto sino una superficie. -Y cuando hagan otro telescopio ms potente veremos lo que haba antes. -No creo que se vea: ese huevo csmico era muy chiquito. Dicen. -Mir si se ve a una tortuga poniendo un huevo. -Eso explicara cientficamente la cara de mi suegra. O puede que veamos al ratn Mickey y un cartel que diga Walt Disney present. -Che, te acords de una peli de Frank Sinatra, Los tres Sargentos? -Uy, s, como el nombre de la cortada, de la calle del boliche. -Y cmo se llamaba el negro? -David Niven? No. Ese es ingls. Uno de bigotes. Recuerdo la cara del negrito. Ms feo que Drcula chupando limones. Pero muy simptico. Lo tengo en la punta de la lengua. -Mal asunto. Nerja 20 Km. deca el cartel construido por las luces mi casa rodante, mientras yo recordaba esta instructiva conversacin Sin recordar el nombre del negro de los cojones. La memoria es una cosa muy rara.

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PLAYA DE NERJA Superman .......un fin -Eh! Dormiln! Ya llegamos! Faltan veinte kilmetros. Estacion, de noche, en un acantilado frente al mar, dejando entre mi casa y el abismo un par de metros en los que extend la alfombra. A un lado encendimos el fuego. Comimos en alegre silencio y ay! con bastante vino, cosa que traera consecuencias. Despus arm su marihuana y yo mi pipa. Y creo que lleg el momento de explicar sto: en Brasil haba fumado hierba y tomado algunos trips. Las reas de pensar en cosas como Maana tengo que pagar la luz o El jueves es el cumpleaos de Toti se achican. No hay maana. Toda la atencin normalmente dispersa entre el ayer, el hoy y el maana, se concentra en un Ahora mucho ms intenso. Por cierto: los realistas, los que juran creer slo en lo que ven y tocan cmo es que creen en la existencia de maana? Es que existe maana como existe este billete de un dlar, como existe el sol? Y dnde est la juevicidad de ese da jueves? Las convenciones son realidad como es realidad el sol o ese billete que por otra parte tambin es una convencin, pues hemos convenido en que vale tanto) Hay entonces otros modelos de realidad no palpable? Pero bueno estas cosas son para pensar cuando no dan nada interesante en la tele. Estaba en eso de que las reas prcticas del cerebro se achican, de modo que la percepcin ocupa su lugar de modo que se ve y se siente No tengo palabras digamos ms Signifique ms lo que sea. Cmo explicarle a quien siempre oy msica en una radio de lata horrible cmo se oye esa misma msica en un buen equipo? Dice algo la palabra mejor? Eso es un problema. La transmisin, la comunicacin. De modo que resulta una experiencia difcil de transferir. Un ejemplo: fumado, relajado, a gusto, descubro que los elementos de una puerta de mi casa, que estoy cansado de ver para usarla, o para no chocar con ella componen con toda claridad la figura de un dios maligno y enigmtico: los picaportes simtricos son sus ojillos entrecerrados, etc. Fascinado, lo dibujo, dibujo meticulosamente lo que estoy viendo Quiero que otros participen de esa singular visin. Termino por fin y presento el trabajo a un amigo que est conmigo. Qu te parece? pregunto sabiendo que en el dibujo est reflejada la sombra eterna impasibilidad, el rostro (un poco como el de las figuras de la isla de Pascua) que contempla indiferente el paso de los siglos. El arte es tambin una forma de conocimiento. -Qu te parece? -La puerta. Tena razn. Mi amigo tena razn: el dibujo representaba exactamente la puerta. De modo que tengo mucho cuidado con esas cosas.

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Y est el asunto aquel de In vino veritas, eso de que es difcil mentir con unas copas de ms y es impo-si-ble mentirse a s mismo con un buen cido entre pecho y espalda. No es que vea la verdad de s mismo, pues ver implica una cierta distancia, una perspectiva, y no es eso sino algo ms efectivo: est uno instalado en el centro de su verdad, la vive en su plenitud absoluta y sin filtros. La verdad de uno y uno se manifiestan como lo mismo y que cada palo aguante su vela. A algunos les va bien hacer el experimento de vez en cuando, y a otros no tanto. Se me ocurre que antes de darle a un juez su ttulo sera til para la sociedad que el aspirante aprobara la prueba de un trip, de un vuelo frente al espejo. Estoy seguro de que en ella se estrellar espantado de s mismo ms de un retorcido mentiroso, ms de un hipcrita que con su poder de condenar causar ms de un dolor evitable. No estara de ms la misma prueba para los candidatos a la presidencia, a obispo Hitler, apuesto mi valioso reloj contra un frasco de mayonesa, no la hubiera pasado, por citar un caso extremo y por todos conocido. Van Gogh vea una silla una simple silla que todo el mundo vea slo como elemento de uso o de estorbo en su camino Pero l saba que all haba un tema para un cuadro tan importante como El Nacimiento de Venus. Quera transmitir a otros la maravilla que encierra una normal silla, un normal cuarto, un normal rbol, el normal firmamento y fue preciso que transcurrieran muchos aos para que algunos se dieran cuenta de parte de esa maravilla. El arte es tambin una forma de ser ms consciente. Y todava faltan muchos aos para que muchos perciban la maravilla en el universo cotidiano fuera de un cuadro de Van Gogh, de que sean conscientes de la belleza abrumadora prepondera en el Universo. Mi cuada Elvirita se pone frente a un Van Gogh o frente a un rbol y sigue pensando en si no habrn caducado los yoghurts que tiene en la nevera. Y estoy seguro de que Van Gogh, an siendo l, an teniendo la capacidad de pintar, de comunicar, que le era propia saba que la magia de la composicin de su cuarto era superior a lo que haba conseguido plasmar Y muri antes de que mucha gente supiera ver lo que sus cuadros mostraban. Y otra vez lo de la transmisin ya sea con palabras o con imgenes: el recuerdo de un dolor de muelas o de mi primer amor puedo expresarlo con palabras, pero qu nivel de vivencia, de efectividad, tienen esas palabras? Y eso en el caso de que hablara o recordara para m mismo Peor ser la efectividad que intente transmitir a alguien a quien nunca le dolieron las muelas, o que no conoci a la nia que fue mi primer amor Pero sin embargo la contemplacin de un cuadro o la lectura de un poema, de un escrito o el or tal msica pueden producir una vivencia, una vivencia nueva tan real como un dolor de muelas o la de un enamoramiento; una vivencia modificadora de nuestro ser. No nos conmueve la elegancia, la fina complejidad y armona de un manojito de perejil porque el hbito de verlo nos ha vuelto hasta cierto punto necesariamente indiferentes pero un perejil bien, muy bien pintado o muy bien cantado s puede conmovernos pues es una obra nica. Cuando uno ve un len en una nube, puede sugerirlo a otro, que tambin podr verlo, sabiendo ambos que es una nube. Pero si le saco una foto y la muestro sin decir nada, no puedo esperar que digan es un len. Si el cuadro es bueno, espero que se defienda slo, sin mis palabras, que se vea la nube y el len. Aunque depende del espectador tambin, claro: en un prado hay un rbol, una vaca, un botnico y un relojero. Todos ven el rbol. Nadie tropieza con l. Cmo explicar las diferentes formas de ver? Cuntas discutibles palabras harn falta para que nos entendamos sin aadir, complicando un poco el ejemplo, por ejemplo que el botnico est pensando con los ojos abiertos delante del rbol no qu clase de rbol es sino dnde estar la mala pcora de su seora. Y que el relojero lo ve como sombra, pues est asfixiado de calor No ve la misma ciudad de 176equeazo el que se aleja de ella que el que llega. Aunque sus medidas sean las mismas. Y mil variantes que darn mil interpretaciones del mismo elemento. Si la verdad es una, habr mil maneras de decirla, deca Picasso. La observacin modifica lo observado, deca Heisenberg; todo es segn el color del cristal con que amanece ms temprano, dice Stella Arnoletto. Que se ve ms con los ojos de la mente, de las emociones dominantes en el momento, desde toda la experiencia ms el grado de intuicin particular que con los ojos. Ms o menos lo mismo vale para los odos.

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No hay peor sordo que mi to Adolfo ni peor ciego que un enano mal carcter. Dicen que una ciega y un sordo haran un matrimonio estable. (177eque sto fue un chiste. Risas. Gracias. Sigo.) Est muy estudiado que se percibe la misma realidad, el mismo rbol, segn las diferentes experiencias, estando de acuerdo todos en el mnimo comn denominador Mide tanto de alto, con una circunferencia media de tanto que poco o nada nos dicen a menos que seamos carpinteros y estemos pensando en talarlo. Es lo que dice El Principito sobre la estupidez de los que dicen Tiene una casa preciosa: vale un milln de dlares. O: mide tanto por tanto. Entonces, si es tan difcil comunicar algo con precisin, imaginen fumado. Tal vez alguien pueda. Yo no. Buceo en el Mar Rojo, frente a Urgada, entre los corales. Emerjo y le muestro a un italiano que no se anima a zambullirse un puado de ellos que encontr sueltos sobre la arena. Sonre pero no le parecen motivacin suficiente para lanzarse al agua. Cmo puedo contarle con precisin de vivencia la sensacin de volar que se obtiene buceando? Cmo la consciencia de la respiracin, que se oye amplificada, como el roncar de una fragua poderosa? Cmo le digo lo que es a cualquiera que no haya buceado entre un cardumen de peces de colores? Cmo explico las corrientes submarinas, el oleaje de la superficie, que nos impone, a peces y a buzo, el mismo lento ritmo de balanceo? Y qu decir de las algas, all abajo, graves, densas, mecidas por una brisa invisible que las unifica en el mismo ritmo? Y si no es con palabras se pueden pintar? Cmo pintar ese ritmo, ese movimiento acompasado? Transmiten algo a quien no conoce el tema, a quien no tiene puntos de referencia precisos las fotos, las pelculas? En Tierra del Fuego descubr, vagabundeando en primavera, una cabaa en la que viva un indio que cuidaba miles de ovejas desde all. Saba todo y ms acerca de su trabajo y de su regin, sobre cmo sobrevivir en un lugar tan aislado y casi siempre entre la nieve y el hielo. Un da le llev una postal de Mar del Plata tomada desde un helicptero, desde lo alto: los grandes edificios, la playa, gente en la playa. Me pregunt sonriendo incrdulo si yo crea efectivamente que all, en ese papel coloreado haba grandes casas, playas y gente. Pero es que no ve la gente? le dije sealndola. Gente? me pregunt burln As que en este papel tambin hay gente? Usted dice que estos puntitos son gente? No consegu convencerlo pero s que se riera, lo que ya era raro, siempre muy serio. Como dijo Napolen despus de Waterloo: No me lo puedo creer. Se ve lo que se sabe y poco ms. Creo haber visto mil reproducciones de La Gioconda unas malas, otras buenas y alguna magnfica sin entender por qu esa obra es tan famosa hasta que vi el original en el Louvre. Y me hubiera gustado verla ignorando su fama, para ver cunto del escalofro, de la gran emocin sentida ante ella, se deba al previo conocimiento y cunto a la obra en s. (Por cierto: entr en el museo, fui rectamente hacia La Gioconda y me qued pegado all hasta la hora de cerrar. No vi , lo siento, otra vez ser, ninguna otra cosa.) Aunque gracias a mi ignorancia s pude distinguir ambos aspectos en otros casos. A los dieciocho aos yo estudiaba dibujo y pintura en Buenos Aires, en el taller de Leo Vinci y Carlos Cas. Los haba elegido como maestros, aos antes, porque su trabajo s me conmova. Pero tena un problema que era mi secreto: me conmovan las obras de ellos, la ma y la de unos pocos ms. Visitaba galeras de arte y s, no estaba mal pero no se produca, salvo en contadas ocasiones, la chispa. Miraba reproducciones, fotos, libros de arte y no entenda porqu dejaron la piel en el empeo por ejemplo Manet o Cezanne. Ni porqu eran tan importantes. Pensaba en secreto que era una falta ma, una falta de sensibilidad. Un da se organiz en el Museo de Bellas Artes de Buenos Aires una exposicin con cuadros prestados por otros museos: se llam De Cezane a Mir. Confiando en mis conocimientos, invit a acompaarme a una muchacha. Confiaba en que mi condicin de sabio artista me ayudara a seducirla.

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Bueno: mi actitud ms atenta a las piernas de ella, la cantidad de gente, las colas para ver cada cuadro, una cuerda que nos separaba de la obra, mi conviccin de que vera lo que estaba harto de ver en los libros todos los elementos puestos en contra de la apreciacin de un cuadro no? Y yo bla bla bla hasta que me puse frente a un cuadrito as chiquito de Chagall, uno de esos en que un hombrecito gris flota sobre unos brumosos tejados Pum! En un instante me sent volando como l en ese mgico lugar La chica segua hablando y yo oa su voz como el molesto ruido de un motor lejano: no quera ni poda bajar, dejar de volar. La gente, la cuerda, no me molestaban para nada Fue maravilloso. Cuando por fin aterric, mi primera medida fue aprovechar el gento para despistarla. Aqu hay algo raro pens. Y me par delante de un cuadro de Manet, un lago con nenfares y volvi a producirse la magia: lo vi con apuesto lo que sea que con los mismos ojos que l, a la misma hora, con la misma emocin. Y as segu con Picasso, con Mir, con tantos otros, como en trance, de maravilla en maravilla. Y mi conclusin fue que no era un problema de falta de sensibilidad sino de que mucha pintura que vea era mediocre y que de los pintores geniales solo haba visto fotos que no s porqu no me transmitan la magia. Recuerdo perfectamente la foto esa de la chiquita que corra en llamas en Vietnam Creo que esa foto contribuy con su granito de arena a terminar con una guerra imbcil. Hay fotos que producen tantos cambios dentro del espectador como una obra de arte, pero no todas funcionan con los cuadros. Hay artistas cuya obra es fotografiable Mir, Xul Solar algunas cosas del mismo Ernst Pero si la foto de un cuadro de Leonardo o de Manet! Dice muy poco qu dir de un cuadro mo? Y de uno solo si por lo menos se vieran veinte fotografas, alguna conclusin podra sacar alguien que las viera! Porque entonces, si hubiera una vlida reproduccin, me dara lo mismo que el original quedara encerrado entre cuatro cortinas Siempre me quedara una copia para disfrutar yo, para que disfrutaran quien yo quiera. Pintar un cuadro con todas las ganas del mundo para que quede encerrado en una casa haciendo juego con las cortinas Sin que produzca ninguna emocin En la pelcula sobre la vida de Van Gogh, esa de 178equ Douglas y Anthony Quinn, El hombre del pelo rojo, aparecen un montn de maravillosos cuadros (y en el cine, con la pantalla grande y con esa luz que viene hacia nuestros ojos, como la de los vitrales, s se aprecian en su valor) que yo no haba visto ni en reproducciones, que no saba que existan Y al final, en los ttulos de crdito, me entero de que la mayora estn depositados en los bancos como avales de crditos. -Je je puedes quedarte tranquilo, que eso nunca ocurrir con tus cuadros. -No hace falta que me lo jures. De estas cosas hablbamos sentados en la alfombra, con una botella de vodka. Libra primero, Escorpio despus, se sumergan lentamente en el mar y tal vez esa noche furamos los nicos que los estuviramos viendo con atencin y reverencia. Y quin dormira esa noche estrellada si fuera la nica en cien aos, si estuviera siempre nublado menos es nica noche? La familiaridad a veces engendra indiferencia. -Todo eso est muy bien pero un compositor compone, un poeta escribe poemas y un pintor pinta por qu dejaste de pintar? pregunt, como los policas, por ensima vez. Pero era una pregunta ms difcil de responder. -Un poco por eso, porque es imposible comunicar tanto en un metro cuadrado. Y porque no s si vale la pena 178equeazo178rse con eso. La gente quiere ver un auto nuevo frente a su puerta, no un cuadro en su pared. Te lo estoy diciendo.

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-Eso no es una respuesta, es una excusa! deca l enojado, de pie y de espaldas a m. Y mis enanos interiores inventaban un argumento que sonara ms lgico, ms fundado. Pero l no se dejaba engaar. Termin reconociendo que la verdad es que no lo saba, y que seguramente tambin sin saber muy bien por qu, ya volvera a pintar cuando el viento soplara para ese lado (lo que sucedi) y que no crea mucho en los porqu ni mos ni de l, que poda vivir rodeado de misterio y ya veremos. Adnde estbamos llegando? Al meollo del asunto o a excusas mejor elaboradas? Haba un meollo siquiera? O era como una cebolla que despojada de sus capas nada mostraba?... Y si haba algo era posible llegar a l utilizando palabras, palabras toscas, imprecisas, que nacan deformadas por previas confusas experiencias y que se oan a su vez deformadas por las confusas experiencias del oyente, sea ste sicoanalista o no? -Hmm- deca l El principio de Heisenberg, ese de que la observacin modifica siempre lo observado, es feroz realidad en lo que se transmite con palabras pero es lo que tenemos. Sera estpido renunciar a una herramienta imperfecta si no hay otra mejor. Despus, hablando de el Estilo, dijo algunas cosas que me dieron mucho que pensar. Habamos estado de acuerdo en que la definicin de Estilo es Aquellas caractersticas que hacen reconocible una obra (musical, pictrica, artesanal de lo que sea) reconocible para un mediano entendido como de ese autor y no de otro, an sin ver la firma. Coincidimos tambin en que los Beatles o los Dire Straits tenan mucho ms estilo tocando con ctaras o con guitarras elctricas- que los Rollings pero que Satisfaction vala por diez o doce temas de los Beatles. De modo que era ms importante que una obra fuera buena antes de que tuviera estilo. Dijo: Odilon Redon pintaba flores con estilo y eso es lo que queran los galeristas, cuadros que sus clientes reconocieran desde lejos sintindose orgullosos de su culturilla. Pero eran mejores, mucho mejores, los que no eran de flores. Claro que su mujer lo mataba si lo vea pintando algo que no fueran flores. -No s me imagino que la mujer de Botero debe estar harta de gordos. Me imagino a Botero dicindole en la cena Termin otro y ella respondiendo Que bien, sintate a comer, sin la menor curiosidad por verlo. -Puede ser. Pero si Botero se presenta en una galera con veinte cuadros de no-gordos seguro que vende menos. Todo el mundo quiere tener un cuadro que cuando lleguen las visitas digan desde lejos Oh un Botero! -No ves que me ests dando la razn? Cuadros verdes para hacer juego con cortinas verdes, cuadros para impresionar, con lo que cuestan, a las visitas! Cuadros para depositar en la caja fuerte de un banco como aval de un crdito! Cuadros para ser admirados por lo que se sabe que han costado en dlares! A eso debo aspirar? -Y qu? Como Botero hay miles, que repitiendo mil veces un nico tema terminan por hacer reconocible su obra an sin ver la firma pero no por su estilo sino por un truco del oficio, por repeticin de un tema: vas a una exposicin y ves veinte cuadros de nio con flores, nio con caballito, nio frente al mar mil veces el mismo tema, como las baldosas de un patio, que esperan patentar para obtener la medalla de obra madura, coherente. Miles de Visto uno, vistos todos. Claro est que lo esencial es el genio o el talento: si no se tiene, tanto da que pinte mil cosas diferentes o mil iguales. Y si se tiene, tanto da que pinte mil talentosos cuadros similares como mil diferentes. En cada uno de ellos estar reflejado ese valor, como se refleja la nica luna en millones de charcos, valorizando a cada uno de ellos. Pero siempre es as: si matamos a todos los poetas malos quin se arriesga a ser poeta? Estn, existen pero hay lugar para los buenos que arriesguen. Max Ernst es reconocible, identificable sin ver la firma, por una lnea de cuadros, los sicodlicos surrealistas. Pero pint abstractos, figuras, hizo collages Los mismos surrealistas no sicodlicos podramos decir que son buensimos (que es lo importante) pero que no son su estilo, que podran ser de No s De Chirico? Magritte? -Bueno Max Ernst era Max Ernst ya se haba ganado una placa 007 para hacer lo que se diera la gana.

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-Y por qu te preocupa tanto el asunto? Tus cuadros son todos diferentes, nadie puede acusarte de autoplagio pero reconozco uno tuyo, simbolista o no, firmado o no, hasta debajo del agua. Van Gogh pintaba flores, gente, puentes, su cuarto, una iglesia y todos reconocibles como de l. El estilo no es tu problema. Ni hablar. Es otra maldita excusa que me quieres encajar como argumento. -Yo qu s Ya me gustara compararme con Van Gogh. -No es eso. Digo que quien naci con cualidades para msico, le debe al mundo msica. Que no es slo de l esa cualidad. -Bueno ya veremos. (Ya veremos es sinnimo de Por si acaso, no te preocupes.) Y as iba bajando el vodka. Como tena fro, el fuego ya extinguido, se envolvi en una manta y sigui hablando caminando en crculos sobre la alfombra sobre la alfombra al borde del acantilado Hablando apasionadamente, con la botella de vodka en la mano y la mitad de su contenido en el estmago caminando al lmite del acantilado con el mar mugiendo sordamente ah abajo, acechante. A m me daba no s qu decirle que se sentara. Podra ofenderse o arruinarle el gusto de su caminar. Pero pens Uy Di ste se cae y yo pongo marcha atrs y me largo. No voy a caer con un cadver en el hospital. Hablaba y me llegaban los sonidos, pero no lo entenda, como una vaca que piensa en sus cosas mientras las notas de la quinta sinfona vibran en sus orejas No se oye con los odos, no se ve con los ojos. Por all entran los sonidos, por all las imgenes. Entenderlos, mal o bien, es otra cosa. Una noche, pocos meses antes, iba en un Citroen cacharriento y casi sin combustible a Puerto Bans. Llueve, es invierno. Un poco antes, casi en la entrada de Bans, un gran accidente. Un auto patas o ruedas arriba con el motor an en marcha y un hombre gateando dentro, en el techo ahora suelo. Otro auto destrozado unos metros ms all. Una mujer ensangrentada gritando y haciendo seas para que me detenga. Otra mujer sentada en la carretera. Pasan otros autos que aminoran la velocidad y siguen de largo. Paro, bajo, meto la mano por la ventanilla del auto volcado y detengo el motor con la llave. Hay olor a gasolina afortunadamente mezclada con el agua de la lluvia. Consigo abrir la puerta de atrs del auto para que salga el hombre que, aunque aturdido, parece estar bien. La mujer grita Mi hijo, mi hijo!. Siguen pasando algunos autos que se comportan igual, que frenan un poco y siguen (despus me enter que hacan bien, que lo correcto es avisar a quien corresponde, no meterse a mover heridos sin saber Pero en mi tribu no me haban enseado eso). Sacamos a un muchacho del auto destrozado. Lo subo en el Citroen y la madre se queda all con la otra mujer y el hombre aturdido. Salgo para el hospital, a unos diez kilmetros de all, pensando si me alcanzar la gasolina. El pibe va en el asiento de atrs quejndose de que le duele mucho el golpe en la cabeza. -Aay mi cabeza aprate! -S, flaco, tranquilo ya llegamos al hospital. -Aay mi cabeza -Que s, hombre, tranquilo Pasa un minuto, yo voy a toda velocidad, a sesenta por hora ms o menos, que ms no daba, y no lo oigo quejar. Inquieto, pregunto Ests bien, flaco? y no responde. Modifico la posicin del espejo retrovisor y veo su cara a la luz de los faroles de la carretera: blanca como la luna, con los ojos abiertos ms blancos an y una mancha negra creciendo bajo sus labios. Por confirmar mi intuicin, vuelvo a llamarlo alzando la voz: Fla-co! Ests bien?!. Nada.

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Yo haca poco que haba llegado a Espaa y traa conmigo todos mis enanitos de la paranoia con la polica brava. Me imagin en una lbrega comisara, atado y reventado a palos mientras juraba que yo no tena nada que ver con el accidente. As que me dije eso, eso mismo: No voy a caer con un cadver al hospital. Una cosa es arriesgarse por ayudar a un herido, y otra por un cadver no? Como en una pesadilla, salgo de la carretera y me meto por un caminito de tierra entre rboles que llegaba hasta la playa, por donde ahora est el Ares Bank. Avanzo a dos kilmetros por hora sin luces y dando tumbos. Mi idea es tirar el cadver entre los rboles y salir discretamente. Faltando unos pocos metros para mi meta, miro por el espejito pero nada veo en la oscuridad. Hasta las luces de mi Citroen van apagadas. Un tumbo, un barquinazo especialmente fuerte y oigo Aay mi cabeza Aprate! Freno, enciendo las luces y doy marcha atrs pensando en que ojal (Oj Allah: quiera Dios, sinnimo de Inch Allah, segn me dijo no s quin) que no me quede sin gasolina. S, flaco, ya falta poco Es que te desmayaste, dije virando hacia el hospital. Ese pibe no sabe de la que se salv pero acaso sabemos nosotros de las que nos salvamos? Eso recordaba yo mientras l hablaba caminando ah. Me acord tambin de una amiga que caminaba as en el acantilado del Lago de las Tortugas. Recin cuando por fin se sent en la alfombra lo o: estaba comparando mi actitud con la de Marlon Brando en El ltimo tango en Pars ese que tena una historia sin querer saber el nombre de ella. Lo oa hablar mientras acostado miraba las estrellas de la noche sin luna Noche sin luna No estara sobrevolndonos Superman?...

Superman

-Claro que tienen problemas, claro que hay discusiones, claro que es posible que se separen! Por qu no? Pero ya llevan un montn de aos as y todos bien lo que no est mal. -Ya- deca yo -Pero -Pero nada: acaso no es normal desde hace milenios para millones y millones de habitantes que un hombre se case con varias mujeres, que se enamore de una mujer y de las hermanas de sta y se case con todas ellas? No le parece normal a l y a sus mujeres y a sus vecinos? Y si algo va mal no les parece normal que se divorcie de una de ellas? Tienen sus hijos algn problema insoluble por eso? Aqu sera un escndalo, pecado y delito enamorarte de dos mujeres o vivir con ellas! -Ya pero precisamente por eso All, donde parece normal claro que tienen menos problemas los hijos: pero si a toda una sociedad le parece un escndalo me parece que los pibes la pasarn mal me parece. -Ah te pill! Ese es exac-ta-men-te el mismo argumento que us la madre de Eva te acuerdas? Cuando se cas con aqul negro ingls: No, hija, que yo no soy racista, que slo estoy pensando en lo que podrn sufrir mis nietos en esta sociedad racista Como si viviramos en la locura de los estadounidenses, esa de las pelculas de Spyke Lee Ja! Que no era racista deca la vieja Faltaba que dijera Tengo un amigo judo, para que veas. Y me ests diciendo exactamente lo mismo. Porque vamos a ver: a quin perjudican? Si perjudicar a otros es el lmite nadie tiene derecho a impedrselo. Usando tus mismas palabras: no estn acaso curtiendo, disfrutando conscientemente, sin causar dolor superfluo a nadie? Claro que siempre sufrirn los envidiosos y los proclives a escandalizarse! Pero bueno No me lo esperaba de ti. Los enfermos son los que miran mal.

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-Que s, que s, que tienes razn, que est muy bien, patito, que bueno. Lo nico es que si ya me parece difcil con una sola mujer y una sola suegra, no s cmo se las arreglan Pero de acuerdo: no es problema mo. Todos creemos saber cmo deben vivir los dems Una semana antes de esta conversacin haba cado yo sin avisar (como siempre) en la casa de mi interlocutor, Ramn (seudnimo). La casa de l (que viva slo all) est al final de un estrecho y hmedo sendero flanqueado por paredones cubiertos de hiedra. Hay un gran jardn medio abandonado delante de la casa, tras la puerta de hierro rechinante, con hamacas paraguayas entre los rboles y luego por fin la casa de dos pisos, bastante maltratada por la entropa Porque l no la cuida, vamos. Siempre todo tirado hecho un desastre entre los pocos viejos muebles. Dice que no aceita las bisagras de la puerta de hierro porque le sirve de alarma el rechinar, pero para lo dems no tiene respuesta. Le digo cantando- eso de Porque no engraaaaso los ejes me llaman abandonu terminando con Y la verdad que es 182eque. (En esa casa pasan cosas raras tipo casa embrujada. Pero nada terrorfico: alguna vez cubiertos levitando, or aplausos, puertas que se abren o cierran inexplicablemente, eso. Pero l se lo tomaba con absoluta naturalidad, con una sonrisa y encogimiento de hombros, sin perder el hilo de la conversacin. Y yo le segua la corriente.) Cada vez que llegaba all lo primero que haca yo era vaciar los ceniceros, lavar la cantidad de platos y cacharros sucios desde haca das. No lo haca por l, que no le importa, sino porque un cierto orden es una de mis manas a las que tampoco renuncio. El se re y dice Ests loco y le contesto El metro patrn, la cuarenta millonsima parte de un meridiano terrestre, est construido de iridio y platino. Para que no se dilate ni contraiga, est, en un museo de Pars, conservado al vaco con una temperatura estable. Bueno. Y yo soy el metro patrn de la cordura. Si alguien est ms loco que yo, est loco de verdad. -Si t eres el metro patrn de la cordura, no me extraa que el mundo est como est. Le cont la historia del rey sabio y la fuente de la locura : un rey sabio de un pueblo feliz. Evidentemente, el reino era muy pequeo, pues dice esta historia que todos beban de la misma fuente, menos el rey, que tena su pozo propio o agua mineral, vaya uno a saber. El caso es que una bruja envidiosa arroj a la fuente unas hierbas que enloquecieron a todos menos al rey. Este investig el asunto, se enter de todo y entendi que la mejor solucin era que l mismo tambin deba beber de ella, volvindose tan loco como sus sbditos. Y conclu- sospecho que no una bruja mala sino los gobiernos echan algo en el agua que bebemos, para que todos seamos estpidos y no reaccionemos frente a las barbaridades que hacen Pero ellos, los polticos, tambin terminan bebiendo de la Fuente de la Estupidez. Y tal vez haya una fuente de la locura en la que han bebido muchos y de la que tal vez me convenga beber, de modo tal que yo tambin disfrute con las pelculas imbciles, por ejemplo, en lugar de salir corriendo del cine sintiendo que me robaron el dinero de la entrada. Porque como soy un poco estpido no puedo diferenciar con precisin locura de estupidez. -Qudate tranquilo: estpido no eres, y tu locura es creerte cuerdo: lo normal. Y no creo que le agreguen algo raro al agua: basta con la tele. En la cocina, buscando alternativas para volver a crear leyendas, dar temas para canciones, record una idea de la mujer tiburn (historia que no cuento o bueno, tal vez s, sin detalles) asocindola con el tema de la invisibilidad: para dar un poco de sentido a la vida en esta Europa, algo un poco ms all de la hipoteca y del detergente que lava ms blanco, del BMW, la silicona y eso: soltar en algunas ciudades tigres invisibles. -Pero sera una barbaridad le dije- terminaran matndolos los autos.

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Entonces llego una tarde a esa casa y encuentro un montn de gente que me presenta y me doy cuenta de que es una reunin de magos. Como no tengo nada que ver, pretendo seguir mi camino pero insisten en que me quede. Est Ramn, l, el dueo de casa, claro: vasco, aunque no lo parece por lo pequeajo y delgadito. Se dedica a comprar y vender bares y restaurantes: los compra o alquila cuando estn un poco mal, los mejora y los vende o los traspasa. A veces le va bien y a veces no tanto. Limpiar no limpiar mucho, pero cocina como los dioses. Un truco: tuesta el azafrn antes de machacarlo metindolo en papel de aluminio. Un juego que nos traemos (sin acordar las reglas): l sabe que al llegar yo le preguntar Qu tal? Cmo ests? y s que nunca responder simplemente Bien o simplemente Mal. Fingir pensar antes de contestar y por fin dir muy serio, por ejemplo Cmo estoy en trminos relativos o absolutos? Porque si es en trminos relativos deberas precisar la pregunta especificando con relacin a qu o a quin: con respecto a Napolen, a Lady Di, a mi vecina la de los gatos? Es mi turno de fingir pensar seriamente en el asunto y decir por ejemplo Comparado con Gardel. -Con Gardel? Hmm Lo siento pero la respuesta correcta sera condicional: si (y solamente si) lo ptimo es estar vivo, obviamente estoy mejor que l. Otras respuestas de Ramn a Cmo ests?: Estoy que ya es bastante, o Hmm Precisamente estaba preguntndome eso mismo pero aun no llegu a ninguna conclusin. O Es muy temprano para tenerlo claro. Comparado conmigo mismo ayer a esta hora, creo que mejor. Pero no s con respecto a maana. Una ms elaborada fue Como en esta peli no hay msica, no puedo saberlo seguida de la explicacin: en una pelcula vemos, por ejemplo, a dos nios jugando felices en el jardn de su casa una escena placentera pero si al mismo tiempo suena una msica terrorfica, con sonidos discordantes, sabemos que algo muy malo va a pasar de inmediato, de modo que si les preguntramos a esos nios cmo estn, responderan entre risas que muy bien pero por la msica sabramos que estaran en un error, que ese bien es demasiado circunstancial. O Saba que me lo preguntaran! Por eso pens mucho y escrib la respuesta, pero me olvid el papel en casa! Le gust mucho una respuesta que le regal, aquella de San Pablo en la epstola a los corintios o algo as: Estamos perplejos pero no sumidos en la desesperacin. Que yo sepa, nunca repiti una respuesta. Creo que, bien considerando algunas alternativas; Vivo, a pesar de los pronsticos de mi madre cuando no estudiaba. A esta respuesta contest relatando la historia de John Lennon, aquella de que le regal a la madre una placa hecha con un lingote de oro donde hizo grabar las palabras que ella tanto le repiti y que tanto lo impulsaron en su carrera: Larga la guitarrita y ve a buscar trabajo Ramn se ri y dijo Bueno a la ma puedo regalarle sus palabras estampadas en una camiseta Aos despus de conocerlo y ser ms o menos amigos, nunca ntimos, me enter de que era mago, una vez que l por casualidad supo que mi hobby era el Tarot: me pidi que le echara las cartas y me sorprendi que le salieran todos los arcanos mayores (menos en negocios) y todos positivos. Le dije eso, entonces: Es algo muy raro todos los buenos arcanos mayores menos en negocios que sale el ocho de oros, que no est mal y El Mago en la posicin de Lo que es. No puedo explicar sto a menos que me lo expliques t. Se ri, dijo No est mal y me lo dijo, me confes que s, que era mago. Y me explic eso de las cosas raras de la casa. Su especialidad eran los campos de fuerza, algo as como murallas invisibles que podan protegerle a l y a quien quisiera no slo de las fuerzas squicas sino de las fsicas, aunque no permanentemente. Me propuso que intentara pegarle con fuerza un puntapi Pues con la mano es peligroso: podras romprtela, dijo. No le importaba que fuera de karate, de modo que intent darle en los riones con una mauashi despus que l respirara hondo y me qued el pie rebotando en el aire, a unos milmetros de l. Y mi pie dolorido, muy dolorido Y pronto, a pesar de las botas, con los dedos hinchados, como si le hubiera pegado a un rbol revestido de goma. De poca goma para mi gusto. No recuerdo que nunca me sirviera para nada sto en el plano fsico ni a m ni a nadie dijo despus.

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Adivinar el futuro y esas cosas no saba ni le interesaba: Tengo quienes se ocupan de mi destino mejor que yo Mi nico compromiso es poner voluntad para hacer las cosas lo mejor posible Intentar lo que me parece bien con la mejor voluntad posible, salga despus como salga: construir momento a momento el mejor presente posible, eso es El futuro nace de la construccin de esos presentes ms lo que debe ser no? Qu te parece? agreg. Le dije Puede ser, pero que siguiera explicando lo de los campos. Ese dominio de los campos de fuerza, es algo natural en l, no aprendido de otros. Y que puede volar (a saber si era verdad, yo mucho no le cre, tal vez me estuviera tomando el pelo). Pero, no sabe porqu, solo puede hacerlo cuando no hay luna y est desnudo, sin un anillo siquiera. Usa esa capacidad solo para divertirse. Me cont que descubri esa habilidad cuando tena once aos y se le ocurri fumar su primer cigarrillo desnudo, slo y de noche, en una playa de San Sebastin. -Tiro el cigarrillo entre tos y mareo y se me ocurre caminar y no puedo pisar la arena me elevo como si estando en el fondo de la piscina subiera a la superficie. Me elevo flotando unos metros y me asusto y pam! Al suelo. Curioso, intento caminar de nuevo y ya floto sin miedo. Descubro que puedo dirigirme a donde quiera con solo la voluntad, que mi cuerpo puede estar en cualquier posicin pues no importa, que puedo flotar de espaldas o totalmente laxo El viento, si es un poco fuerte, puede quitarme la necesaria serena concentracin y desviarme del objetivo, pero si vuelo sin metas, solo por el gusto de volar, no me importa el viento, claro salvo en el momento de volver a donde dej la ropa. -Ya s cmoMuchas veces sueo que vuelo as. -Hmm Seguro que son sueos? Y ah estaba a mis once aos viendo la casa en que pasbamos las vacaciones, esperando ver a mis padres, a mis hermanos o a mis primos desde cuarenta o cincuenta metros de alto; que por un lado quera que me vieran y por otro no por miedo a que se me acabara la juerga de alguna manera, de modo que por fin me aburr y segu por ah practicando aterrizajes. Es una sensacin de plcido placer un poco como cuando bajo la ducha, relajado, entrecierras los ojos y dejas fluir una buena meada, algo as. Una vez ascend y ascend hasta que el fro me hizo desistir. Fue mi secreto durante aos. Lo gracioso es que al principio crea que se deba al cigarrillo, de modo que fumo desde los once aos. No entenda porqu a veces poda volar y a veces no. Solo mucho despus descubr que deba reunir esas condiciones: desnudo, de noche y sin luna entre otras cosas. Cuando el dentista me hizo unos arreglos con metal tem no poder volver a volar, pero no. Solo que en Bilbao me mora de fro en invierno. Creo que por eso vine a Marbella. -Deberas ir a Brasil, a Ro. -Estoy en eso, s. Por eso y por otras cosas. Si todo sale bien, me ir a Baha, no a Ro, el ao que viene. Mir las cartas y en ese lugar estaba El Carro. Te irs, le dije. No trabajaba as, profesionalmente, de mago, pues sus habilidades no eran muy demandadas y porque en unos aos en que lo intent haba creado ms de una situacin fastidiosa de las que se senta responsable. Por dinero no volver a hacer de mago. Y estaba vinculado a otros magos de diferentes puntos de Espaa, Brasil y Europa. Cada tanto se reunan algunos (en su casa o en la de cualquiera de ellos) para intercambiar conocimientos o sumar voluntades en algn trabajo especial o simplemente para pasarlo bien. Sabiendo todo sto y viendo las figuras medio estrafalarias de algunos de sus invitados en ese jardn, supe sin que me lo dijera que de eso se trataba la reunin en que aparec aquella tarde.

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Y me enter ya de noche, cenando con ellos, de algo que intua: que la gallega especialista en cristales y astrologa que apenas me vio me salud muy cordialmente diciendo Qu bien otro de Escorpio! (que es cierto) estaba casada o algo as con un gallego tambin mago aunque no supe cul era su especialidad, pues sonrea mucho y hablaba poco y casada (o algo as) tambin y simultneamente con un francs ms joven que ella y gerente o dueo de una agencia de viajes. Deca el francs que en la escoba no suban los tres ms los hijos, de modo que l se encargaba de obtener pasajes baratos en avin. Apoyo logstico, deca en perfecto espaol y con profunda voz. La mujer no era ninguna belleza del otro mundo pero s con un cuerpito fino y muy graciosa. Se dejaba el pelo canoso largo y muy para todos lados, como las brujas de los cuentos. Le faltaba el sombrero cnico. El objetivo de la reunin era ampliar el tema de la estrella-parablica: yo haba visto en Ro de vez en cuando a las bahianas (generalmente gordas y negras) vestidas de blanco, las sacerdotisas no s si del candombl o del umbanda. Con asombro haba constatado que eran respetadsimas: no hacan cola en los puestos del mercado, por ejemplo, que todo el mundo les deca Pase, pase, y no solo eso, que el vendedor elega lo mejor para ellas y de ninguna manera les cobraba. De puro imbcil (en esa poca lo era ms que ahora) supona que era supersticin. Andando el tiempo, a los aos, me empez a pasar una cosa rara: proyectaba vagamente algo (exponer mis cuadros en tal lado, considerar la posibilidad de comprar un auto, tener un lo con la vecinita de enfrente, cosas de esas) y zaz!: casualmente un amigo me daba el contacto preciso o me regalaba su viejo auto, o Comento estas casualidades con un amigo brasileo y sin sorpresa me dice Ah Ya ests montado en la onda mgica, mira que bien. (Onda en portugus quiere decir Ola, como las olas del mar.) Las explicaciones eran: esas bahianas soltaban en el espacio largas antenas imaginarias recogiendo toda la buena onda ahora no ola sino eso: Buenas vibraciones, por decir algo- dispersa que hay en el universo, buenas vibraciones listas para ser usadas mediante casualidades, y las desparramaban sobre la ciudad. Que en Baha es muy fuerte, en Ro menos y que en San Pablo no exista. Que si tal cosa tena algo malo era que por eso los cariocas no se preocupan o se ocupan tanto de su presente y de su futuro como los paulistas. Que hay mucha gente empeada en recibir y distribuir mala onda por el gusto de la emocin, de la rabia, por ejemplo- y que all ellos, pero que en Ro y Baha no podan contagiar tanto como quisieran. Bueno: la idea del cnclave haba surgido en Npoles y era multiplicar esas estrellas-antenas por todo el mundo, pues tenan previsto un aumento del mal: narcotrfico creciente (y el inevitable dolor asociado), enfermedades (esta reunin fue un poco antes de la aparicin del sida). Hacan falta, deca ella, muchos magos de buena voluntad, para lograr el nivel bahiano y que el problema era que no haba tantos magos (y menos con buena voluntad, que muchos lo son incitados por la vanidad y el ansia de poder). Pero que, aunque se reclutaran menos del nmero ideal, peor sera nada. Un poco al margen despus de que contara mi experiencia en Ro- me dicen que es posible y vlido utilizar ese mecanismo individualmente: se trata de imaginar con la mayor claridad posible algo as como un largo hilo de oro partiendo de nuestra cabeza y all en lo alto, a un kilmetro o diez, una estrella dorada titilando a la captura de toda la buena onda dispersa, buena onda que si alguien no la recoge se desaprovecha, buena onda que hay para todos. Pedid y se os dar, dije, y coincidieron: es una forma de rezar, podra decirse. Esa buena onda se canaliza hacia uno, hacia el emisor de la estrella que es un canal, que no se la come toda sino que la recibe, la usa, la transforma en nuevas casualidades y la devuelve (a otras personas o al espacio, que de eso no debemos preocuparnos) para que otras la aprovechen. Que no es preciso especificar Para tal o cual circunstancia sino simplemente Buena onda, lo mejor para m. Que podemos imaginarla partiendo tambin encima de nuestra casa, de nuestro trabajo. Que normalmente las casualidades empiezan al mes, a los dos meses, a veces ms.

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Pero tambin me enter esa noche del apodo que le daban a Ramn: cuando se referan a l o lo llamaban, decan Superman y yo daba por supuesto que era por esa capacidad de volar que contaba, pero se lo mencion en esa tarde que hablbamos de la gallega y sus dos maridos y me dijo Slo en parte como introduccin a la historia, a esta historia que en principio se me ocurri escribir pelada de todos estos datos pero al final cambi de idea vaya uno a saber porqu. Historia que tampoco me cre mucho pero tiene su gracia, creo. Sobrevuelo lentamente por sobre los rboles del barrio que duerme. En esa poca no haba sino unas miserables bombillas en las calles, de modo que la oscuridad prevaleca y yo, con quince o diecisis aos, muy contento. Horas y horas, para aqu, para all sin rumbo fijo. Prcticamente siempre buscaba eso, la oscuridad, que no me vieran. Cuando cruzaba una avenida o una zona iluminada ascenda mucho. Pero an desde esa altura o los gritos histricos de la mujer que vea all abajo de una farola, gritando como loca en la ancha calle sin un alma y casi sin coches circulando, por la hora que era, ya de madrugada. La angustia de los gritos me sorprendi y me asust un poco de modo que perd dominio del vuelo: no mucho, nada peligroso, pero esa vacilacin ms mi tontera ms la intencin de ayudarla entre otras cosas porque me pareci desde arriba joven y guapa, me confundieron Y por primera vez, sin pensarlo, decid en el acto bajar y ayudarla. Bajo atrs de ella que gritaba y gritaba sealando la calle y le digo Soy Superman qu pasa? Y ella sin mirarme, histrica perdida, seala a un automvil, a un viejo Buik Eight, que vena all lejos pero a mil por hora y grita Mataron a mi marido! Mataron a mi marido! Esos que vienen ah!. Pego un elegante salto de unos cinco o seis metros y me planto, en pelotas y muy digno, en el medio del camino del Buik que ya lo tena encima. Cruzo los brazos y creo el campo de fuerza. Yo, tranquilo y ya orgulloso de mi futura inmediata hazaa. El auto se estrella contra mi campo como contra una pared de hormign. Puertas, gente, sangre, cristales volando por todos lados. Un ruido infernal. Y va la estpida y grita Ay! Me equivoqu, no eran stos!. De locos. Ventanas que se abren por el escndalo, vecinos que corren en pijama hacia nosotros, otros autos que se detienen y yo muerto de vergenza corriendo hacia la sombra de unos rboles para salir volando, que encima, con los nervios, no poda. Por esta historia que ellos conocen me dicen Superman, maldita la hora en que se me ocurri contrsela dijo. Tambin asegura saber cmo morir

Sammy Davis Jr. El nombre del negrito amigo de Sinatra. Me acord.

...un fin Me pedir que lo acompae. Juntos caminaremos por las calles de Bahia. (Caminar pensando, intrigado, en la enigmtica sonrisa de mis esta vez mudos consejeros.)

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Llegaremos de madrugada a una casita de un barrio humilde. El golpear la puerta muy suavemente y de una forma particular, como si fuera una contrasea. Un viejo muy fuerte, de voz de trueno lejano y ojillos suspicaces nos abrir cautelosamente. La casa no tendr casi muebles. Y s que no los tiene hoy. Cada uno con su respectiva cerveza extrada de una caja, no de la nevera que no hay, subiremos a la terraza por una tortuosa escalerita. En el centro de ella se sentarn en las baldosas para hablar de sus negocios que no me interesan. Cansado, me tumbar un poco alejado esperando ver clarear el cielo. Sbitamente golpes y gritos all abajo: BUM BUM! POLICIA, ABRAN! Y la puta que lo pari, quin me manda a m meterme en estas cosas si es que encima lo saba, lo saba, cmo pude olvidarme. Pensar eso mientras me incorporo de un salto para asomarme al pequeo muro de la pared que da al fondo, que resulta ser un terreno abandonado... pero el salto es muy difcil concluir en el momento en que la polica est rompiendo la puerta y un vecino, despertado por el escndalo, gritar desde su ventana Sinvergenzas! en portugus, claro: Sinvergonhas! Bien... me relajar en busca de mi capacidad de volar. Riendo interiormente los ver bajar corriendo por la escalerita mientras yo me desnudar para correr, para tomar impulso, para ascender ms rpidamente hacia las pocas nubes ya a punto de ser doradas. Y caer como un ladrillo en el terreno ese, entre botellas rotas y cartones. No habr luna llena. A veces los detalles son importantes. Ms sorprendido que magullado mirar mis lastimadas manos... y reconocer las del viejo. Con este cuerpo no podr volar...O tal vez sea que est amaneciendo. Pero an soy gil y fuerte. Correr pendiente abajo entre terrenos baldos, casitas dormidas y ladridos, esquivando arbustos, basuras y peascos. El barranco es, es tambin hoy, cada vez ms pronunciado, de modo que correr cada vez ms rpido aunque controlando menos mi direccin y olvidar lo que hoy s para pensar que saldr de esa sin atender a los gritos de Alto, polica! ni al ruido de los disparos cuidado con ese rbol pensar mientras salto en mi carrera un destripado televisor y este otro rbol PAF! Arbol que me tragar de frente, me romper el crneo, tiros, gritos y ladridos sonarn ms prximos y a la vez ms lejanos y ni me importarn porque me morir cmodamente acostado en la tierra hmeda del roco, fijos los ojos que no parpadean en el cielo claro, consciente de que me estoy muriendo, recordando sto que cuento hoy y concluyendo lo que ya s, lo que ya saba: que despus de todo no estuvo tan mal. Aunque, si hubiera podido elegir, un par de tiros en la cabeza hubieran sido mejor, porque no me dirn que en mi funeral a ms de uno le costar contener la sonrisa al enterarse de que mor como un gilipollas chocando contra un rbol, pero en fin, as es la vida, as es la muerte, reclamaciones al maestro armero.

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Por fin se decidi a interrumpir su paseo al borde del acantilado y se sent en la alfombra para mi mayor tranquilidad. Hablamos del origen de las obras de arte y ms o menos estuvimos de acuerdo en lo que dijo no s quin, aquello de La obra de arte busca un ser humano para ser. Que algo raro pas cuatro siglos antes de Cristo en Grecia, Fidias, Praxiteles, toda esa barra. Algo parecido en el Renacimiento italiano, despus en la Francia de fines del XIX y muy poco en el XX, que muertos Picasso, Chagall, Matisse, Max Ernst y pocos ms, no surgi nada importante, pero bueno, no nos podemos quejar. -La musa se aburri de soplar- dije, y agregu aquello que escribi Saint Exupery, que para hacer algo interesante hacen falta lmites, que un nio que ve a otros jugando queriendo unirse a la diversin lo primero que pregunta es las reglas del juego, los lmites, qu lugares estn permitidos y cules prohibidos. Si le respondieran Da igual: todo vale se alejara. Y que sospechaba que algo as haba pasado estaba pasando-con el arte, que vale tantos millones un moco pegado en un lienzo o el dibujo de un mono como una obra de Modigliani. Reconozco que ha dado cosas muy interesantes, claro, pero sospecho que se agot el modelo. Despus de la poca de los sesenta, setenta, donde en todo el mundo hubo una explosin de creatividad en msica, se extingui de repente. Que los Beatles eran cuatro muchachitos semianalfabetos de una ciudad industrial, ni siquiera de Londres, surgidos en una poca con peores comunicaciones que las de hoy y que an as, como muchsimos otros, no les daba el tiempo para sacar temas increblemente originales y buensimos uno tras otro. Que ahora, ya viejos chotos, millonarios, cultos, con toda la informacin del mundo a su alcance, son incapaces de crear algo como aquello ni de lejos. -Je. La momia de Mike Jagger sigue cantando Satisfaction. -Y llenando auditorios. No han surgido muchas cosas tan buenas como esa desde hace dcadas. Era imposible que llenara auditorios en los sesenta un conjunto que hubiera triunfado en los aos veinte con un tema de charleston. S, la musa est de vacaciones. Lo que digo es que exponer cualquier cosa no nos dice mucho de la cosa, pues sacando algo de su contexto lo empobrecemos: que un pez agonizando en la cubierta del barco no nos dice nada de su gracia en agua. Pero por lo menos tenemos consciencia de que no es lo mismo designndolo con una palabra precisa: no es lo mismo un pez que un pescado. Un len en un zoo es algo pattico: tendra que llamarse un leonado. No tiene prcticamente nada que ver con un len suelto en su territorio. Vemos una cebra en el zoo y seguimos de largo para buscar algo ms interesante, pero te digo que una vez vi una cabra salvaje de esas con los cuernos retorcidos, suelta en un monte de Andaluca, aqu cerca y me qued pasmado. Como si hubiera visto un unicornio. -Bueno Pero no creo que exhibir un moco en un museo en lugar de pegarlo debajo de una mesa sea empobrecerlo. Tal vez para este camino sirva precisamente lo trivial para que lo veamos con ojos nuevos. Que tal vez ennoblecer lo trivial signifique algo. Despus de todo gracias a ese artista estamos analizando al humilde moco, que por lo visto se merece un lugar en la historia. -Joder! Brillante observacin! Menos mal que reconoc que algunas cosas interesantes haba dado este camino. S, no es poca cosa. -Una vez le que en un convento de Portugal se exhibe, lujosamente enmarcados, los trozos de sbana ensangrentados por las nobles en su noche de bodas, pruebas de su virginidad hasta el momento y que donde ms tiempo se detienen los visitantes es frente a una sin manchas. Record esto al ver un cuadro expuesto en blanco, el lienzo sin pintar. Dice algo, vale la pena, no es una estupidez. Si ves esa tela en un comercio (expuesta para ser vendida) no piensas nada; la ves en el museo y ests obligado a sacar conclusiones, a mirar, a revisar tus emociones: las funciones de una obra de arte!

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-De acuerdo. Pero sigo dudando de que pueda dar algo ms. Lo prximo, por este camino, solo puede ser un museo abierto, que cobren la entrada y que no haya ni un cuadro a la vista. Se har, tarde o temprano. Sumemos el hecho de la globalizacin, que todo el mundo pueda ver lo mismo: antes un pueblo tena una forma de ver y hacer, de modo que venan caravanas de otro lado, los forasteros se sorprendan, les pareca todo muy original, miraban, aprendan, enseaban y haba un cambio en los dos pueblos, los dos se separaban enriquecidos. Ahora para sorprendernos ya vers que los museos van a ordenar a los guardas que peguen con un bate de bisbol a los visitantes, y a los crticos les parecer una genialidad: La violencia del mundo moderno expuesta con descarnada no s qu bla bla bla. Pero desde hace aos vemos muy poco que nos motive, que nos incite, que nos despierte, emocione. Cualquier estpido como yo puede inventar esas gansadas. Ser crtico de arte hoy me parece ms triste profesin que nunca; no entiendo cmo no se suicidan en masa como las ballenas, cmo no se dedican a vender castaas que es ms emocionante, seguro. Tanto en pintura como en escultura, teatro, msica, literatura, cine, parece que no podemos inventar algo nuevo de verdad. Ni siquiera recrear lo viejo con una digna vuelta de tuerca, como fue el Renacimiento con respecto a los griegos. En cine, a falta de ideas, con ms medios que nunca, sacan Re-makes, Re-fritos no mejores que el original; si acaso ms costosos, pero los vemos y no nos dicen nada: Satisfaction con sintetizadores. El asunto es la entropa: si ponemos a hervir en una olla zanahorias, cebolla, tomate y la dejamos mucho tiempo ya no distinguiremos una cosa de otra ni visualmente ni por sabores diferenciados. Ser una sopa, informe por definicin, que puede estar rica en el mejor de los casos. Pero el asunto es qu ser con cinco horas ms de fuego, que ese es el punto en que estamos, me parece. Bueno, hasta que la musa se digne volver, (si es que lo hace) seguiremos haciendo lo que podemos, unos un poco mejor, otros no tanto. -Seguiremos? -Ah No empecemos otra vez.

Al amanecer, por despejarnos, bajamos como pudimos hasta el mar y nos dimos un rpido chapuzn en el agua helada. Subimos, desnudos, con los dientes castaeteando, sujetndonos a los yuyos. Calentamos un poco de agua en la cocina de mi casa rodante y nos dimos una ducha tibia para quitarnos la sal y el fro. A las nueve, puntualmente, estaciono frente a la cueva de Nerja. Que abra a las diez. Parmnides ataca de nuevo. Fuimos al bar y mientras yo miraba las postales pensando en que, como con las obras de arte, tampoco las fotografas decan nada esencial de la Cueva -que eso no haba quien lo comunicara ni con palabras, ni con fotos ni de ninguna forma salvo por supuesto vivencialmente y segn qu grado de intuicin- l se sent junto a una mesa del balcn, con la vista al mar, a los acantilados, al pueblo all abajo. Me acerco muy contento pensando en un gran tazn de caf... unas buenas tostadas... y Ya ped... me dice ...una botella de vino y algo para comer. Miedo. Me dio miedo. Anoche escriba lo anterior en un bar de Puerto Bans, el Salduba. Por eso, porque estaba muy entretenido escribiendo, dud entre alegrarme o no cuando de casualidad me descubri una amiga, danesa. Es difcil describirla pues a veces (las ms) es una muequita preciosa, perfecta, con estilo y un cuerpazo no exuberante sino armonioso y muy sexi y, sin que dependa del maquillaje ni de su humor, diez minutos despus, sin que se perciban graduales cambios, es una flaquita fecha, lejsimo de ser fea pues conserva su estilo. A m me gusta tanto de una como de otra forma. Ella ve lo mismo en el espejo: a veces de una forma, a veces de otra. Pero se gusta de las dos aunque protesta un poco en el segundo caso, claro. Pero igual es su humor: a veces es as y a veces as y pasa temporadas en las sombras o es directamente una estrella refulgente.

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Una tarde (ella sombra) en el Lago de las Tortugas ley algunos prrafos de esto que escribo (no estas pginas referentes a ella, claro): Divertido, dijo. Hay noches en que entre copas y bromas siente renacer sus esperanzas o yo qu s y son entonces realmente buenas noches. A veces improvisbamos una farsa segn una historia que haba odo no s dnde: fingamos ser un matrimonio muy particular... Pide lo que quieras pero que sea muy barato, que no te mereces nada le deca yo mientras ella lea el men en un restaurante y el camarero aguardaba que pidiramos. -Que no me lo merezco? Pero si el dinero es mo, que nunca has ganado un cntimo! -Camarero: cmbiele la servilleta de pao por una de papel, que esa asquerosa se suena los mocos con las servilletas, que yo la vi. Ella (al estupefacto camarero): -No le haga caso, seor: dice esas cosas porque le duelen los cuernos. Yo (al ms estupefacto aun camarero): -No se lo dije? Igual que la madre! Aunque por lo menos la madre cobra: barato pero cobra. No es una mala aficionada... Y as ms o menos seguamos un par de minutos. Cuando volva el hombre con nuestro pedido, nos hacamos los tiernsimos enamorados, mirndonos a los ojos, embobados y suspirantes. Uh..! Recuerdo ahora otra historia de ella que me parece magnfica: me pregunta Cmo se dice eso de quitarle el cltoris a las nias? -Extirpacin, ablacin del cltoris. -Ablacin! Ablacin! Eso, eso era! -Eso, eso era... Qu? -Nada, que no me acordaba de la palabra- me dice... pero su cara, repentinamente rojsima, (con un tono de rojo precioso y con una intensidad que me hizo pensar que podra iluminar su cara el cuarto oscuro en el que se revelan las fotografas) me indica claramente que hay un gato encerrado tamao tigre XL. Despus de jurarle sucesivamente que: que no, que no me reir, que no har comentarios, te lo juro. De acuerdo: ni hoy, ni maana ni... Que no se lo cuento a nadie, mujer cundo me has visto chismorreando? Que si no solts ya la historia, te retuerzo el cuello. Y la historia, resumiendo, era: viene en autobs de Mlaga. Ocupa uno de los primeros cuatro asientos. Sus tres otros ocupantes son mujeres, tambin. Mujeres que, por la forma en que llevan la conversacin, est claro que no se conocan previamente. De vez en cuando interviene con algn comentario el conductor. Tema de la conversacin: el universal maltrato a las mujeres. Intervencin estelar de ella: -Y qu me dicen de la felacin del cltoris? Cuando par de rerme, aadi que se dio cuenta de que haba dicho algo mal por la forma en que ellas se miraron, por el repentino silencio, salvo una que resopl y, abanicndose con una revista, sofocada a pesar del aire acondicionado, dijo Os! Como estamos hoy! y que revisando lo dicho, an sin recordar el trmino correcto, supo lo que haba dicho y que, de la vergenza, se baj del autobs antes de lo previsto. Entro en un bar con una amiga y la veo muy contenta con dos muchachos que me presenta. Nos separamos pero a la media hora hablamos un par de minutos a solas. Me pregunta qu me parecen los pibes, le contesto que parecen dos seres humanos a juzgar por el nmero de piernas, ojos, etc. Se re y me dice -Ahora entiendo porqu le dicen zorras a las mujeres como yo: me siento como una zorra en el gallinero. Zorra! J! Me encanta!- y aade susurrando Si puedo, me los ventilo a los dos esta noche, no s si juntos o separados, ya veremos. Me ro y la oigo seguir susurrando Por cierto, tambin me gusta mucho tu amiga. Le estoy diciendo que al que mucho abarca le sacarn los ojos cuando nos interrumpen y cambiamos de tema. Me gustaba y no era difcil- hacerla enojar: unas noches antes habamos cenado en su casa. En la tele daban El puente sobre el ro Kwai y me dispuse a verla mientras ella lavaba los platos (yo haba cocinado, ojo). -Est por empezar la entrega de los Oscar- me dijo.

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-Ni hablar: por una vez que dan una buena pelcula no vamos a despreciarla. Adems, yo soy la visita, y supongo que eso otorga algn privilegio no? -El otro da me dijiste en tu pulguienta casa rodante que eras el dueo de casa y que por eso hacas lo que se te daba la gana. -(Ram ram ram... largo guitarreo mental. Tena razn -no en lo de pulguienta, claro.- Qu le contesto?) -Pues para que veas, -dije por fin- te contestar con un argumento tpicamente femenino: Eso es diferente. -Un machista. Un machista asqueroso, eso es lo que eres. -No soy machista. Simplemente intento ser objetivo. Y objetivamente mirado, hay que reconocer que los machistas tienen razn. -Machista. -Qu culpa tengo si las mujeres ensean a sus bebs varoncitos lo que les ensean? Por qu no les ensean a planchar? -Y qu culpa tenemos nosotras si ustedes aprenden lo que les interesa exclusivamente? -Todo el mundo hace lo mismo. Pero mi madre me ense lo fundamental, lo que ha sido la norma bsica de mi vida. -... (No cay en la trampa, no pregunt, como esperaba yo, qu norma era esa, de modo que continu despus de una pausa) -A saber, dos puntos: Tener cuidado al cruzar la calle. Para vivir no hace falta mucho ms. El perejil vive sin saber eso siquiera. -Eso lo s yo y no me dijiste que era una burra por eso de las galaxias? -No te dije burra, dije que tu cultura general no tena lagunas, sino que era un insondable ocano de ignorancia, que no saber qu es una galaxiaA ver, decime la diferencia entre las trompas de Eustaquio y las de Falopio, a ver, a ver -ah Cllate, galaxio, qu me importa. Cosas de crucigramas. Y de eso de las estrellas, vi La guerra de las galaxias y algo de eso es. Y adems de machista, incoherente. Porque tanto presumir de anticonsumista y hay que ver cuanto te apasiona el mando a distancia... -Ostras, Pedrn! Saltando como el caballo de ajedrez! Te digo: de m se han dicho muchas cosas pero jams, jams, fui acusado de ser coherente! Hasta aqu llegamos! Me encantara comprar un helicptero para ir a comprar el pan, que me hicieran la multa y pagar diez, veinte multas por adelantado como Cristina Onassis. Me encantara contratar a cuatro negros grandotes, as como el del Equipo A, todos llenos de cadenas de oro y que cuando yo terminara de decir algo hicieran un redoble con grandes tambores, como a los faraones. -S? Y qu diras, Faran? -Eso es lo de menos!.. Yo qu s En el medio de la mar suspiraba una gaviota y en su suspiro deca algo y tututm! Gran redoble! Y un gong. Un gong tambin. Grande. -Por esa estupidez? -Desde cuando un tipo con guita tiene que decir algo inteligente para que le sonran y lo aplaudan? Ya me dirs que clase de anticonsumista coherente puedo ser. Y ojo, que el mando a distancia del televisor me parece un invento tal vez mejor que la rueda y seguro que mejor que el agua caliente. Me encantara comprar un cocodrilo de siete metros embalsamado. De cinco metros mnimo. Le pondra lucecitas rojas en los ojos y lo colgara encima de la cama para que al despertarme Eh que ya empieza la peli! Cuando den publicidad, vemos lo de los Oscar. -No s porqu te aguanto. No s cmo te aguanta alguien. Te prevengo: algn da te quedars slo. -La soledad no es tan mala mientras quede yo. Pocos pero selectos... A propsito: no te estar por venir la regla, verdad?- (Fue un palo de ciego, al azar, con una vaga nocin de las fechas.) No dijo S, sino que me mir roja y estupefacta, mientras yo me haca el distrado esforzndome por mantener mi cara impasible, disimulando la sonrisa de triunfo. Por fin resopl y dijo Y eso qu tiene que ver? sabiendo perfectamente lo que tena que ver, claro.

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-Nada, no pasa nada. Mejor. Ya se sabe: una excepcin a la regla puede ser algo embarazoso. Pero ves porqu no es conveniente que una mujer tenga una gran responsabilidad, que sea general del ejrcito o algo as? Yo hablaba mirando la tele, sintiendo los cuchillitos que salan de sus ojos picar mi piel lateralmente- Imagnate una mujer general del ejrcito y ella en plena regla -segu- ordenando Al ataque, al ataque! como el caballo de espadas invertido, desechando los consejos de prudencia, para arrepentirse cuando se le pase... Un desastre. Un hombre puede ser temerario o cauto, listo o tonto... pero lo que sea, lo es todo el tiempo, es ms previsible. Las mujeres son ms complejas: un hombre conduciendo pone el giro a la izquierda y doblar a la izquierda; una mujer con una seal de giro a la izquierda puede doblar a la derecha, bajar a comprar tabaco, sabr Dios, que como mnimo normalmente tienen dos personalidades; si no se nota mucho es porque las dos son malas. -Machista, asqueroso...- Adelanta su mano exhibiendo tres dedos erguidos- Cuntos dedos ves? -Porqu? -Cuntos? -Tres Sonre. Mejor de lo que pensaba, dice. Caigo en la trampa y pregunto de qu va la historia y me lo explica expandiendo la sonrisa hasta poder comerse una raja de sanda de un bocado, la muy graciosa: Era un test de inteligencia. Me cuesta recuperar el terreno perdido. Le doy el punto que se ha ganado: La vejez lleva a algunas mujeres a la sabidura, y a muchas al botox. Te felicito, le digo mientras pienso de dnde lo habr sacado y con quin podra vengarme utilizando este sistema. Procuro seguir con mi argumentacin aunque al principio un poco vacilante, claro: Estaba pensando... Durante los milenios de imperio machista se construyeron las pirmides, el Partenn, la Gran Muralla, las catedrales... yo qu s, de todo. Tal vez la Torre Eiffel haya sido el ltimo coletazo. Pero a medida que triunfa el feminismo, menos de esas cosas se construyen... y ms centros comerciales, ms boutiques, ms supermercados... No s... Tal vez no tengan que ver una cosa con la otra, pero es curioso no? -A que te gustara ser musulmn para tener un harn, machista de cuarta? Y un harn mal atendido, si me preguntan! -Para tener diez suegras y cuarenta cuados? Si a alguien le parece bien, me alegro por l, pero no me entusiasma. Prefiero la tele. -Por l? Y por qu nosotras no podramos casarnos con diez hombres si a todos nos pareciera bien? O con cinco hombres y dos mujeres, yo qu s, lo que nos guste. Una mujer puede dejar contentos a diez hombres pero un hombre no puede muchas veces ni a una. -Quiero creer que no te ests quejando, que yo me debo a mi pblico. Pero es verdad: tengo clientes rabes casados con tres o cuatro mujeres y me pregunto a cuntas dejan a gusto. Pero si aqu ya es delito la bigamia consentida, asumida por las tres partes -un delito en el cual no hay vctima!- imagnate. Las vctimas sern los adultos polgamos encarcelados por vivir como quieren sin molestar a nadie Y ningn juez que los haya maltratado, encarcelado, ir preso. O sea que la explicacin obvia es: la tontera forma parte esencial del planeta, en este caso y mil ms. Tal vez la estupidez sea algo as como un dios: es infinita y eterna. Quien no se de cuenta es tonto. Y no quiero dar ejemplos personales, que ya est empezando la peli. Mujer prevenida vale por un hombre, como mnimo. Sigui ordenando la cocina haciendo el mayor ruido posible, murmurando cosas como Slo, vas a morir slo y en el geritrico... En el mejor de los casos. Ningn problema: con el mando a distancia, di mayor potencia al volumen de voz. Tuvo la delicadeza de hablarme slo al empezar la publicidad. Un siquiatra necesitas, dijo escuetamente. No me hace falta gastar una fortuna para saber el origen de mis problemas, contesto, y aado Los siquiatras tiran la moneda: la culpa ser del padre o de la madre. Mi moneda cay del lado de mi padre, y s la fuente, el suceso clave. Imagnate como puede desarrollarse un nio que ha visto a su padre con el rostro desencajado de ira arrancar una pata de la mesita chipendale o yo qu se, con las obvias intenciones de asesinarte. Demasiado bien he salido de ese trauma. -Yo conoc a tu padre y no me encaja la historia. Qu habas hecho, desgraciado? -Hoy no ests muy cariosa que digamos no?

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-Qu habas hecho, angelito? -Y eso qu importa? Acaso una inocente travesura, hecha sin mala intencin, puede justificar tal reaccin? Y lo peor, lo peor, para transformar el intento de agresin en algo inolvidable fue el da de reyes! Una maana de felicidad para todos los niitos transformada en un recuerdo de horror! -Pero qu habas hecho? No me mientas! -Nada, nada salvo molestarme en comprar juguetes para mis hermanitos menores, pedazos de maricones, que no les gustaron Qu culpa tena yo? Hay algo escrito sobre gustos? Nunca te habl de la vieja que se coma los mocos y haca globos? Pero ella, como un tiburn que hubiera olido sangre, persista en saber los detalles. Pensando en que en cualquier momento se reiniciara la peli, abrevi el relato: Mi viejo era profesor en la Universidad, jefazo de radio del Estado y yo qu s mas. Cuando cay Pern se qued sin trabajo, sin un mango, porque desgraciadamente era pobre pero honrado, o sea un pobre sin esperanzas, que no hered ni un frasco de pikles. Llega navidad, y antes de los Reyes mi madre me da un poco de guita, cien pesos, para que compre los regalos que iran en los zapatos. Bueno. Haba un avin de madera balsa y papel rojo, precioso. Ochenta pesos. Digo Ese. La caja, muy grande, no pesaba nada. Ordeno que escriban mi nombre en el envoltorio. Con los veinte que me quedaban, compr una lanchita de lata lindsima, que hice poner en otra caja grande, que tampoco pesaba nada. Escrib en ella el nombre de mi hermano. El mismo proceso con dos muequitas muy bien seleccionadas! para mis hermanas. Y encima me sobr para un helado y el pato Donald. Llegu a casa, cargado como un burro. Mi madre -encantada, sorprendida por el volumen de mis compras,- las escondi preguntndome qu haba comprado, le dije Sorpresa. Y a la maana siguiente tuve que salir corriendo para evitarle a mi padre el remordimiento de romperle la cabeza injustamente a su primognito. Y la msica de fondo: el llanto de esos desagradecidos. Que encima el avioncito cay como un ladrillo y se hizo polvo, maldito sea. Esa es la triste historia de mi vida y a callar que empieza la peli. Siquiatra. Te voy a dar yo siquiatra. Eres un mal educado lo sabas?, me dijo. -Claro: en la mili, a los veinte aos, me enter de que los huesitos del pollo se dejaban en el plato. En casa los tirbamos para atrs. Pero es que el suelo era de tierra y por all andaban los perros, las gallinas. -Que te calles, mentiroso. Que te voy a tirar por el balcn. Esto ltimo era una referencia a una historia que le haba contado: en Espaa es tradicin comer doce uvas al ritmo de las campanas de las doce de la noche de ao nuevo, y le dije que en Brasil se comen doce bananas (chicas y ya peladas) y que en el norte de Argentina, para representar el abandono de lo viejo, desde hace centurias se tiran a los viejos por la terraza que caen gritando Jernimo pero que la cosa no es tan grave pues la mayora de las casas es de un solo piso, y que s, es peligroso, claro, pues no tiene gracia ir caminando por la noche y que te caiga un viejo en la cabeza y que hay viejos orgullosos de seis o siete aterrizajes, que ya ms es raro y hasta son famosos pues parece que dan suerte. Pero no me crey, la muy escptica, que eso le dije, Escptica y me contest que ella coma de todo, hasta que entend que haba entendido ella Anorxica, o sea que tan mal no me sali el asunto. Al tiempo, aburrida y enfurruada, se sienta junto a m. Por fin, minutos despus, dice Bueno y de qu va sto, de Vietnam? -De Vietnam! de Vietnam! No me lo puedo creer! Trata de la guerra de Estados Unidos contra Inglaterra en el ao sesenta y dos. -Ah... No saba estuvieron en guerra? -dice. Pasan unos minutos y vuelve a hablar: Pero bueno, no entiendo nada: si esta es una guerra entre Inglaterra y Estados Unidos qu hacen all los chinos? -Los chinos? Qu chinos? contesto indignado mientras rezaba mentalmente a los dioses Gracias por regalarnos este momento. Sealando la bandera japonesa que flamea en el campo de concentracin le pregunto Es que no ves la bandera griega? Los griegos, a las rdenes de Alcibades, eran aliados de los americanos. Estn prisioneros en Uruguay, en la frontera con Cuba no ves los sembrados de perejil? Lo siembran para combatir las plagas de loros. -En Uruguay? Son ms mentiras de las tuyas. Y esos no son griegos, que no te creo nada.

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-Cunta ignorancia, Oh dioses... Gracias por darme tanta paciencia... Qu juventud... La cultura te persigue, pero t eres ms rpida, Espidi Gonzlez. -Bueno. Tampoco es para ponerse as, abuelo. Yo en esa poca no haba nacido. Qu hora es? Le empiezo a explicar que mi reloj atrasa 24 horas, que la hora que da es como un pan de ayer, parecido pero no igual al de hoy, que Pero por su forma de mirarme me doy cuenta que es mejor decrsela y ya est, y me dice que hoy se levant muy temprano. -El que madruga, meado amanece- le digo, y la muy asquerosa se re, orgullosa de su pasada hazaa: estbamos en una playa de Tarifa en mi casa rodante, yo calentando agua para un caf y ella en la cama despertndose. Voy a tapar el frasco de caf y no encuentro la tapa, No puede ser, lo acabo de abrir. Buscndola me doy cuenta de que la puse sobre el tarro del azcar pero ahora no encuentro la tapa del tarro. Resistindome a admitir que soy idiota trato de recapitular en qu estaba pensando cuando cambi las tapas. Veamos un sabio tiene derecho a ser distrado En qu genialidad estaba pensando para hacer estas boludeces si acabo de despertarme, que lo nico que hice fue lavarme los dientes? Los dientes! Eso! El dentfrico estrenado! Desgraciadamente el pensamiento haba sido Esto el nuevo tubo de dentfrico- abre una nueva etapa en mi vida. La excusa para hacer estupideces es estar pensando estupideces. Soy un estpido y por qu no me di cuenta antes? Obvio: por eso, porque soy estpido. Pero esto lo puedo decir yo, no voy a ser tan estpido como para permitrselo decir a los dems. Furioso, la veo sonrer (ella no saba nada de todo esto) lo que me enoj ms, que quien est de mala leche quiere contagiar a todo el mundo y no voy a ser menos, que ser estpido pero soy un ser humano. Creo. Le pregunto de qu, de qu carajo se re. Se sonre ms, como el gato que se comi al canario y no me explica nada, que no, que no te lo digo. Insisto y me dice que no, que no me lo dir porque me enojar, le juro por lo ms sagrado que no, que no me enojar (ya lo estoy), dice que a m no me importa lo sagrado, que soy un hereje, carne de hoguera. Le prometo que no, recordndole que nunca le he incumplido una promesa, piensa, verifica y accede: -Me hice pis. -QU?! -Prometiste no enojarte. Es que me dio pereza salir con la lluvia. -No est lloviendo! Apenas llovizna! No me lo puedo creer! Y no te hiciste pis! Te measte a propsito! Como un gato! Una gata maleducada de cincuenta kilos! -Cuarenta y cinco. -Ya vers: se lo contar a todo el mundo! Hay un chiringuito abierto a cincuenta metros! Gata no: chancha! Ests poseda! Te falta hablar en arameo! A ver: gira la cabeza 180 grados, maldita. Cra cuervos y te regalarn un caballo! Quien con nios se acuesta mono se queda! -Qu es Chancha? Alguien que no cumple sus promesas? -Hmm-(me la dio en el ojo)- Ests muy graciosa hoy, pequea comepayasos Cuarenta y cinco kilos? Con hueso? En Argentina es legal tener historias con una muchacha siempre que pese ms de cuarenta kilos. Cuarenta kilos con hueso. -S, como lo de las aceitunas cmo era? -Que aqu en Espaa no se dice cosechar aceitunas, sino la recogida de la aceituna, y en Argentina se dice la reculeada. Queda feo decir all la recogida. Es ms elegante la reculeada de la aceituna, ya te lo expliqu tres veces. -Oh cllate. Ya no te creo nada: ya pas vergenza por tu culpa por creerme lo de que tu abuelo era negro. Y tu madre borracha. En boca del mentiroso Cmo era? -Cuchara de palo. Lo de mi madre es verdad, lo que pasa es que lo disimula muy bien: esconde las botellas en el horno. Preguntale a mi hermana. -Cada vez ests ms loco. -S. Ser la vejez. Lo bueno es que me doy cuenta, y lo malo es que me da igual. O al revs: lo malo es que me doy cuenta y lo bueno es que me da igual. Me da igual. Me da igual ocho que ochenta, que mi nmero es el dos. O quieres que cambie?

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-Noo..!- (yo, muy contento con su respuesta, pero claro, tuvo que seguir): -Para qu vas a cambiar, por lo que te queda? -Sabes que eres? Una pequea gamberra asilvestrada, eso. -Y eso qu es? -Pequea, chiquita. Gamberra, los que tiran piedras a las farolas o -S, s, lo otro -Asilvestrada? Una gata que se escapa de la casa y se olvida de hacer pis en el cajn con arena y mea en cualquier parte. Asilvestrada- (saborea la palabra, la muy chancha)- Qu boniiito! J! Me encanta! Dame un beso de verdad! Es lo ms bonito que me han dicho nunca! -El que habla sin pensar dice lo que piensa! Y me consta que no penss! Y lo dice sinceramente, o sea que, adems, sinvergenza! -Tambin. Ves por qu te quiero? -Encima que se mea se mea encima. -Bueno. Haz algo til: caf, para empezar. Y tostadas. Ya sabes: con aceite y azcar -Primero quiero ver el colchn, maldita chancha No me lo puedo creer! Se me, la muy japuta! Todo mojado! Bueno: por lo menos, parece que no huele. Es increble. Ah! Y lo de la camiseta! -Qu? -No te hagas la giluna: eso de sonarte los mocos con mi camiseta. (Noches atrs estbamos conversando en la barra de un bar,me dice Perdona y tranquilamente, como si fuera lo ms normal del mundo, se inclina, sujeta la parte de abajo de mi camiseta y con ella se suena la nariz! Levanta la cabeza ya al ver mis ojos como platos, mis intenciones de matarla, se muestra extraada y con la cara ms inocente del mundo me dice Qu? Si es pura agua!) -Otra vez con eso? Ves que eres un rencoroso, que te acuerdas de todas las tonteras. -De todas no, si vas a dos por da. -Asilvestrada J! Dmelo otra vez, anda, que te cuesta -El caf te costar seis. -Cuatro es mi ltima oferta. -De acuerdo. Cuatro. Y los anotar, que ya me debes ms de treinta. -Y los de anoche, qu? -Esos estn fuera de la contabilidad, ya lo sabes, tramposa. -Treinta! Estoy en la ruina! -Ms de treinta. -Creo que por rencoroso debera descontarte diez como mnimo. Esto era un juego que nos traamos: negocibamos cada favor que me peda a pagar con besos, que ella finga regatear: un punto vala por un piquito, dos un piquito doble, tres un lengita de gato, doce, uno de verdad. Y si con las tonteras la engaaba como se me diera la gana, con respecto a las emociones era una bruja, una bruja-tiburn: ola una emocin (ma o de quien fuera, aun de desconocidos) a kilmetros, como el tiburn una gota de sangre, y en mi caso no soltaba la presa hasta tener todo claro, que era imposible hacerse el longui: a las tres de la maana estoy dndole vueltas a las difciles soluciones de un asunto que no me gusta nada. Pienso y pienso, asegurndome primero que no hay luna llena. Suena el telfono mvil. Sin ver el nmero en la pantalla s que es ella, de quien no tengo noticias desde hace un mes, salvo que est ms o menos de novia con un buen pibe (que no sabe la que le espera) pues nadie salvo ella, -que no respeta a los mayores ni a nada- tiene huevos para llamarme a esa hora. Ya me pareca que la tranquilidad haba durado demasiado: la montaa rusa est muy bien, pero bajarse no est mal, que es lo que digo, que cuando sopla el viento de la locura me dejo llevar muy a gusto y puedo disfrutar despus de la calma chicha. Aunque eso s: que nadie me pida que reme. En fin, eso. -Apareciste, bandida -Qu ests haciendo?

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-Qu te parece que estar haciendo? Jugando al tenis. -Y qu te pasa? -Nada qu me va a pasar? -Es intil que me mientas, ya deberas saberlo. -Bueno, pero no tiene nada que ver contigo. -Dentro de diez minutos psame a buscar en la entrada de Puerto Bans, junto a la barrera. -QU!!? Est lloviendo! Ven en taxi! -No llueve tanto. Uno de verdad. -Dos, por la hora que es. -Diez minutos. -Mira que me ha costado aos ser un feliz divorciado, y si todo va bien, con un poco de suerte ya llegar a viudo, que es lo bueno de haber estado casado ms de una vez: que tengo ms posibilidades. O sea: que no me vas a volver loco t. -Ya perdiste un minuto hablando estupideces. -Nada, que mi destino es ser un gobernado. All voy.

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Por esa historia de Tarifa se ri la noche de los Oscar cuando dije aquello de meado amanece. Despus (en la noche de los Oscar) nos emborrachamos sin querer entre el vino, Fernet con Coca Cola (que es lo que prefera ella), Coronitas, vodka y un par de canutos de mara. Yo estaba desparramado muy a gusto en el sof, cual yogurt fuera del envase, pero no quera levantarme por miedo a caer pues para peor ella, por travesura, haba tirado en la sala unas butacas (tremendos obstculos para m) y despus reptaba por el suelo con una linterna mirando debajo de los muebles y deca Uy! Aqu est muy sucio! Y all hasta hay una colilla! Fue una noche buena. A modo de propina, so que estaba en una tienda de deportes pretendiendo comprar una pequea zodiac, una balsa de goma inflable. El vendedor me muestra una caja negra del tamao de una batera de auto, con un botn rojo: la coloca con cuidado en una zona despejada, me indica que me aleje un poco. Le da al botn, retrocede rpidamente unos pasos y plof!.. La caja se transforma en eso, en una pequea zodiac. Salgo muy contento con mi caja y un remo. Me acerco a un ro del que surge un cocodrilo con su bocaza bien abierta y yo, sonriendo, arrojo en ella la caja, plof, casi se le salen los ojos al bicho al sentir su cuerpo adoptar la forma de la zodiac, y all voy, remando plcidamente y dndole de vez en cuando un remazo en la cabeza para que ruja a modo de bocina. Desayunando, le cuento el sueo, se re y afirma que estoy loco, y otra vez como l! con su mana de que debera ver a un siquiatra y le digo que ya lo hice hace aos, casualmente con otro sueo de cocodrilos, que yo estaba en un jardn muy grande, con muchos rboles plateados por la luna. A unos cincuenta metros, veo las rejas que lo cercan y una puerta tambin de rejas, entreabierta (es importante) hacia el exterior. Siento un ruido, algo, entre las plantas y veo venir hacia m un cocodrilo gigantesco. A la velocidad de la luz salgo y pretendo cerrar la puerta esa con su cerrojo que no tiene. El cocodrilo avanza como una locomotora enloquecida y s que si embiste la puerta estoy perdido (no es una pesadilla, no tengo miedo, simplemente pienso eso). Pero el bicho, en lugar de embestir, con la velocidad que ha desarrollado pega un salto de unos metros de altura para sobrevolar la verja. Consciente del fin, observo, quieto y fascinado, la figura de esa mole volante con su enorme cabeza mineral orientada hacia abajo, hacia m. Pero para sorpresa de ambos, yerra los clculos y cae a plomo del lado interior del jardn. Siento la tierra estremecerse bajo mis pies por el impacto y no me quedo a observar los daos que se ha causado: giro y retomo la huida a toda mecha, rindome y pensando Pero qu boludo, y se lo cuento a un siquiatra que reencontr en Marbella, que en el milenio pasado era cliente de una discoteca que yo llevaba en Lomas de Zamora, una ciudad balneario de Buenos Aires, en la costa del mar de Chascoms, -el mar de los atunes- que los indios de all llaman cornalitos y los cazan con boleadoras envenenadas con chimichurri desde sus piraguas hechas con piel de cocodrilo, de all tal vez el sueo de la zodiac y tal vez por eso los indios usan camisetas Lacoste. El siquiatra una eminencia- en dos palabras me dio la clave. Pero ni vale la pena acordarse, pues si me olvid de sus sabias palabras en el momento oportuno, menos provecho le sacara ahora. -Pero bueno Te dijo que ests loco s o no?- me dijo cuando le cont esta historia. -Viste como se manejan esos pibes, que te dejan hablar sin decir nada no? Que cuenta Woody Allen que el suyo tard diez aos en decirle algo, que fue Mi no hablar tu idioma. -Son mentiras. Se puede saber qu - Jugale al 56, dijo. Eso. Que le jugara al 56, La Cada. Pero me olvid de jugarlo, cosa que, pensndolo bien, tal vez fuera lo mejor, pues cabe la posibilidad de que si hubiera jugado y ganado, por alguna circunstancia derivada, tipo efecto mariposa, efecto domin o efecto teto, tal vez no hubiramos disfrutado de esta noche. -La cada! Te voy a dar cadas, ya vers. Te voy a tirar por el balcn. -Pero bueno, deberas cambiar de camello, que ests volvindote una vieja rezongona- le digo, y se ablanda y viene con una sonrisa hacia m, pero tiene que joderla un poco diciendo Pero por lo menos a veces te soporto y por tener la fiesta en paz le doy la razn, que al final eso, soy un triste gobernado, que abusan de mi nobleza.

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Cuando por fin! se durmi, se me ocurri una idea y en el ordenador porttil revis un cuento que yo haba escrito: en el ao 2050 ya se haban encontrado las leyes fsicas que vinculan al rarsimo mundo cuntico con el que nos movemos, con el molecular, pero sigue habiendo cosas que no encajan. Utilizando un ordenador cuntico se llega a la conclusin que las leyes de esos dos mundos (el micro y el macro) que interactan para conformar la realidad, evidencian que falta un tercer aspecto: lo que denominamos Ms All. Por inferencias se encuentran sus leyes, las del Ms All, y sus relaciones fsicas (entrelazamiento) con el Ms Ac (y viceversa) por una nica y simple ecuacin que anuda todo. Se entiende entonces, por ejemplo, qu haba antes del Big Bang, qu fue lo que estall, cmo y por qu, adems de la comprensin cabal de Uf: si sigo as ms vale que lo vuelva a escribir. No. Abrevio: y realizando un experimento para confirmar esas leyes, buscando una accin perceptible en el Ms All (medible y pesable desde nuestro usual Ms Ac) bla bla bla. Todo escrito como si supiera algo del asunto, con muchos ejemplos y medio en plan apocalptico El rbol de la ciencia lo haba titulado! (Es el nombre que a s mismo se da al final- el ordenador cuntico. Un ordenador cuntico que utiliza todos los tomos del Universo, angelito. Imaginen.) Entonces le echo un vistazo y me digo No, ni hablar, refirindome a dos cosas: una, que sonaba un poco ms presuntuoso de lo debido. Con respecto a eso, fcil solucin: barrido en negro y borrar. Y dos, que copa va copa viene, no estaba para mucho. Escrib entonces (copa viene y copa viene) lo que seguir y ahora que lo reviso- aado este aviso: que para entenderlo cabalmente sera conveniente ser porteo (Noerma es hermano al verres, al revs, por ejemplo) y andaluz: el Te enteras? equivale (ms o menos) al porteo Viste? Y que en ocasiones en Andaluca Te enteras o Me encanta lo apocopamos pronunciando Tentera y Mencanta, de modo que a veces lo que parece mal escrito -por pereza o descontrol copstico- responde a un propsito. Todo lo anterior, es la primera cuestin. La segunda: que no s si vale la pena ponerle voluntad para entender algo, salvo que se tenga el mecanismo mental de la seora ecolgica a continuacin mencionada. Lo nico que cambi fue para dejar legible la letra del tango (o del rap, ya ver) porque tal como estaba inmersa en mil digresiones, paranoias, idas de olla, puntuacin y desorden extremo era un kilombo. Releyendo, UN pequeo incidenter me llev a pensar por eso de las asociaciones- a extraarme de no or a mi alrededor la ovacin que es probable me merezca, expresada en estos o3 parecidos trminos andcagaaar andaacagar. Porque eso, debo ser consciente de que no le gan a naddie. O sea. Que tal vez fui en este escrito un poqito mas. Ohh este invento ordenadorr-es de madera: confieso ke me aburr de mi y me tom cuatro copas y un parr de canutos de mara. Gran invento.Las copasy eso. digo. Y siempre puedo alclic de borrar.ya ver maA-NA. Lo malotengo que buscar teclas.. y tengo k decir.k importa lo k tengo k decir? Perrrrrro claro, es lgico, porke si empezaamos por el principio bueno despus del big bang, para hacerla corta el incidente ah si. Eso. Encontr el punto. ese q puse. Punto el incidenteKATARKIKO-BRUT-TAL Es k hice as, levante el brazo viste. Y un cierto cmo dira? Olor a realidad. No. mejor: (ekontre dos puntos. No me pidan mas. _Voy a buscar el cierre de parntesis. Aki.) genial. Enkestabaestaba. Eh! Se-me-pegan-lasil-abas sin-per-missso. Hacen lo ke kie-ren. Bueno: libertapara las-pob-ressss. Ke se peguen y ke tengan: silabitas.Ah elolor a chivo. Composicin tema el olor a vochi, labaranda, que eso da mucho juego. Porke es la realidad, ni ms ni menos. Si a alguien le parece poca cosa, ella, la realidad, se re. SE CREE GRACIOSA PEROTIRA CON PIEDRAS OJOOOJITOsi la conocer. si, es un tema largo, kes mejor dividir. O no. no s. Vamospor partesdijo jak el DestripadorHasta le puse acento a RIE cierro mayusculas. Reviso y s, ah est el acento: me siento muy orgulloso, eso me Da animos, falta saber para k, pero bueno, mejor k sobren. Losnimo. Digo Porke (Cmo tengo la osada de especular sobre los porke.. esto de muchos puntos es facilmo.. Oia me acabo de dar cuenta de k muchas cagadas que escribo el ordenador me las corrige. Insolente. en k estaba? Ah. En la realidad. No, eso es demasiado, quin pidi eso k yo l keria con keso a ver sitentera (lo escrib a propsito, a ver ke ase

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el mamonazo del ordenadata, que no escribi correctament e Te enteras pero ya me olvid de a lo que iba si es con ache o no. brazo arriba, snifa, colocn de chivo agropecuario, al alcance de cualkier. Eh. Me encanta esto dela k. al carajo con la q y la u-yviva la k la kalpoder abajolacu

Ven que si tengo k decir boludeces tambien se, k soy un maestro in dis cu ti ble en eso por lo menos. Buenonadiemelodiskute para k engarmesi ya me conoz Mencanta. Y escribirlo asi, todo junto punto aki est. Ey todo en negrita. Es k encima (voy a kitar las negritas, perdon) es kensima te crees gracios (dije ke las iba a kitar y se me fue la olla) ven, (Kise poner un punto y me sali una coma a ver donde encuentro cierre parntesis aki arriba esto es de locos) Tac. Solucionado. Nomespliko como alguien pudo escribir algo alguna vez. Parmenides atacade nuevoy yose porkelodigoY menos mal kel ordenata arregla muchas cosas k si no esto no hay kien lo entienda, aunke vamo a ve, ke pasa si no entiende no sera mejor? Estoy en letra catorce, hace lo k se le da la gana. No. aki mando lo ke ked<a de yo y sacabau, once. Letra ta mao
11Esto esta mejor. Un fotonva a300mil kmxsegundo nel espacio.. entra en una bolsa de plttticotranspar4ntecon agua.y reduce velocid-con acento viste? Bueno: digo yo:cuando sale del agua retoma la velocid que tenia? Ysi es asi de dondesale la energia exxxxxxxtra. Lasxxxxxlas pusea propo sito. Por ke si. Le digo ke sikeme olvid decomprar azucar rr ke si ke me olvide y ke, flaca. (Me dice ke parqa ke sirveesto de la velocida yledigo ke por lo menos noengorda gordita y peor. LO GI CO. ncia ms en mi CErebro. Es ke unacosa es ser loco y otracomervidrio, k sino soy capazde K `para ke vean k controlo, eso, encima te krees gracioso decia mi mujer la segunday yo digo ke para enfrentarme a la realidadya tengo mi pert-inen-te olor a chivo ke nuncamabandonacomo otrassssss y a m me sale baratisimo graciassss, que pena que nunca tendr una lpida, k mencantaria, nada mas k para escribir eso graciassss con muchas eses y ke alguno en el cementerio sonra, aunke claro k otro pensaria k maledecudado impio irreverente conchsumadre entoooonces tal vez deberia escribir perdon no kise ofender pero bueno, siempre. (ella dice lama ke digaODIO ESTAR AKI, jejeA volvamos a lo esencial, al olor a chivo ke si eso no es esencial ya me contaran ke podriaser. Sniiif. Voy a cobrar, tanto (joder: k bien escrito est todo lo anterior habr sido el ordenata k lo arregla o necesito otro trago. Por si acaso. En k estaba. satamente. Eso estodo lo kelepidoal universo y nocreoser exigente: un minimorrrespeto por las normas, che, ke menos. Por los vecinos aunke no sea por otra cosa viste, ke si dijiste kesto es solido ke sea eso, ke no se keje la flaca, ke si el universo no cumple vamo a ve porke pretende ke yo dejemoseso,Esto de releer las boludeces k escrib me parece patetico (estaba buscando el acento para patetico. Patetico verdad? A kieeen le importa lo k yo haga lo k yo diga. Y menos si pongo o no los acentosno? Y lo bien k hacen en que no les importe. mepregunto si estoesvodkao peroeso, Kesino sepuedeconfiarnel Universo, (OJOOJOJO CONESEBISHO menos garantia tendraestevodka, pobressssito., no vale la pena lo que pienso sino el humo de este faso. Eso, ke vale mas este humo ey. Un momento.odio kel adna ordxcenata me corrija ufff k trabajo mesta costando. Algo importante atenti este pueri maegistri obtemporati Colifatum temis. Bueno, sin mas prembulos, para k vean (donde estan las negritas) es que mencantaria un rredoble de tambores como cuando habla el faran kes lo k me decia una amiga, k si para esas boludeces k digo necisto un redoble de tambores. Y le conteste como salomon el sabio: y desde cuando lo k diga un faran tiene k ser inteligente para merecer tambores. Donde estan las putas negitas. Es k cuand me propongo aaalgoooo (le digo al ordenador kieetooo, soo, k si escribo con muchas ooooo no me lo puede prohibir k kien manda. A ve dos puntos, aki: oooooooooooooooooooo. Soy el rey de las o, el mago de las boludeces Es mi vocacion y la he llevado a los altos puestos bien. Dejemos esotam-bien. Negritas. Si pusieramos en un plato de una balanza toda la sabidura del universo condensada y en el otro: un polvo. Eso, un polvo. Pero no un orgasmo cosmico (mestoi cagando en los acentos) , NO UN POLVAZOincrible, sino uno normalito, dentrecasa, con la vecinita denfrente esa de las medias k me dan calor. Pero es demasiado. Digamos con tu pareja de toda la vida, eso, perfecto. Ese polvo simpatico a la hora de l A SIESTA cuando nadie se hacia ilusiones y a lo tonto a lo tonto. Y NO OLVIDE MOS QUE DEL OTRO LADO DE LA BALANZA PUSIMOS ALGO EH? (K ACEN -HACEN ES CONACHE, Ke TODO TIENE UN LIMITE,- K HACVEN ESTAS MAYUSCULASqwertydelcarajo LOS acentos. Yarregle lo de las mayusculas menudo coazo,tu. AH. Ya me olvidaba el paquete que habia puesto en un platillo de la balanza.

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La sabidura universal condensada, aki est. Permiso. Graciassss. Es k olvidarse de la sabidura universal desta forma esta mal, se mire por donde se mire.en kestabayo, faran de cuarta. Ah bueno, resumiendo, ke no vale la pena hacerla lunga. Digo yo ke apuestoa kepesa ms ese simptito polvo que toda la sabidura ke sinotengo redobles tengonegritas, y lo malo y lo gracioso es k no hay escapatoria porke decir eso apesta a sabidura kes para vomit. Y encima voy ylemeto negritas, haykejodersePero bueno, paciencia, eso es lo k hay, k mas boludo no puedo ser ni entrenando. K eso: hace falta la barra kilombera k no te deja de alentar, andacagaaaar, k si, ke voy, k yo me debo a mi pblico. (y ya estoy poniendo acentos, para k vean k me di cuenta. Claro signo de que necesito un refuerzo, otra copa. graciSSSSS

Ke invento. Si no fuera (otra vez las negritas) no se sinofuera ke? Mande a las negritas a su casa, que no es el momernto ehhh 14 letratama-o 14estamos todos locos? Once. Tamaonce,digo Bien, flacoSieskeyoooo. Pero eso, k tomo un par de copas y estoy loco, muy
bien, hasta lo entiendo, ke soy loco notarado. Pero se supone qeste bicho es todo logICA. K ya mesta cayendo mejor. Ke Tmbien se le va la ollaBIENFLACO,TANTALOGICA TANTA LOGICIA PAK Yotra vez las maysculas. Entonces me pregunto lo k intentaba no preguntarme poke eso de conocete a ti mismo me parece dos puntos: (ke control, che!, si digo dos puntos los pongo yyasta::::::::::: (Y porke control? En vez dekontrol no seria mejorotroo vodka. Seguro. Ya vengo.Ke catanto me aburre tassssssssssnto control. Y encima el ordenadta k inyenta controlarme como si no hubiera suficientes cartelews de prohibidofumar, k si en los colectivos de buenosaires todava estan los carteles kenvez de decir como en toods lados prhibido fuma, somokinvervoten,defensedefum. nofumeoloreventamossojoputa, dicen, decian y van a ver si argentinaes diferente, y eso se veia no si se ve ke las trDICIONES SEPIERDEN COMO EL PAKETE DE LA SABIDme cago en las mayusculas, k as no hay kien sesplike. Lo de los carteles en loc colectivos, a ver si macuerdo serenidad fhsss oooommmm: Seor pasajero laprohibicin de fumar rige para usted tanto como para el SEORconductor. k ms? era largiiiiissssimo! Y lo lei un millonde veces sin exagera, que exagerando seria un trillon minimominimo Nomacuerdo. Como seguia, digo. Pero esto ya es muchsmo, es importantsimo, k cambiaria mi valioso discode midolo julitoiglesias por una fotocopaia de ese cartel k nadie me cree kexiste o existia y mencanta ver al ordenata furios dale en rojo a todo, k aprenda a tener pasiensia k loscribo todoa si con ssss para kesejodakeparaesolepago,ke todava hay clases, che, que si, keso de izkierdas yderechas no vale mas pido mancha, pero siempre habra un arriba y un abajo, un respetodice el roto ese genio Lo malo de escribi es k uno relee kiera ono, yjoder, ke habia arrancado con la estupidez del conoceteatimismo,k nooooooo, k ya metengo mu visto, ke menos mal jestan las copas (Y LA MARI) ke de bastos y espadas ya sobran y oros no se kes pero-no debe ser algosencial si lleguehasta aki el ordenadodoresta furioso dice kel tampoco maguANTA. Y YO LE DIGO FIEL AMIGO TU TAMBIENBRUTUSHIJO MIO NOMABANDONESNOERMA GOMA-DE-RROFIE ME CAGO EN LAS MAYUSCULASSIRURASCHANCLETOSAS (PERdon. Es ke nokeria us-ar-las.. kereleyendo por arriba meparecio faltaba poner un seor antes de .. donde estan las comillas cuando uno las necesita!!!! Pero noes racis-ta o mejor con o: racis-to, decir negritas? No es mas correcto decir SUBSAHARIANAS Ah. Aki ESTAN.pero ya me olvid de para kesotomoncho laskeria. Bueno mejor ksobren yno cuchillote palo. sincreible,oye, mencanta. Y AH9O. NO.Ahora kElopienso Qu hace usted leyendo estasgansadas? Es k no tiene un patodonald eh? Finfinfinfin , fshhh fuera-keaki nohayintimida,pero ya ven, Para ustedes es facil, andacagar y listo, keee piooolas,cheEE, los felicito, ke siesto loscribe cortazar se les cae labababba akesi, perono, ustedescon la musiKita de tmatelas, a kien leganaste chanta, chantapufi,gilde cuartaloco firuletey tienen razon siseo. Seo con acento en la o. pero yometengocaguanta ke por muchasvueltas ke d mencuentro casien cadaskina. Aver si hago una tango con esta boludez. Veamos paruuustedews es facil andacagaaaar picatelaaaa . (guitarreo y coro de piolas: Andacagaaarandacagar.PIKATELAAAAScierRRRRoparentesis, aka) peroyopormuuuchas vueltaskedeeee.. (guitarreo ycoro; pormuchasvueltaskedeeee..) (Y AHORA BAJANDO EL TONO con voz de rrioba,as como canyengue viste) meEEncuentro casien todas lases-kiiiinas no esta mal. Soloy ene. Geri-atrico. Mu bien: bueysolo buen salame. Diiiiigo.Y ke controlde las PUTAS SUBSAHARIANAS, nose si fijaron.Peor es nada decia mi mujer hablando-de nosekien. A mikemeregistren y lo bienkehizo cuando medijo chau pichu, no tebancoms. A ver sia prenden, keso es sabuduria yel resto garrapiata, ke oportunidad tuvieron, a llorar ala iglesia.Porke eso: ke para ustedes va derrrregalo, los envidio, chau, ketngo otras cosas ke hacer, dej laleche nel-fuegoke no te banco. Bueno. La soledad no es tan malacosa mientres kede yo, pocos pero selectos, che. Aunkeclaro, a esta altura del partidonovoy a ah,si, digodecia ke losencial-del gruyere, loke lo diferencia, son los gujeroY COMER A-GUJE-ROS de gruyere ser muuuuys sabio, Mui ZEN. Pero no alimenta. Aviso a
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comedoresde agujeros. Bueno: peroNO ENGORDAN.a esta alturadel partido digono voy apretenderrrr (imaginen) ke de-entre las nuuuubesdelaaaamaneseeeeer surja milagrosamente (les dije que imaginen. Pongan violines, maracas,CASTAUELAS loke precisen, ke imaginar es gratis, no me sean roas no me sean. un corode angelescantandome imaginen! Akello de por esa accion poresa accion.semereeece unovacioooon keno. Ke esuna falta de respetopedirle milagros al universo, ke bastante empeo le pone y aki estamos, ke noesta mal considerandoaltrnativas. Ke acabo debarrer el patio kestaba lleno de santarrrritas buganvillas. Y sitiro (se me estan pegando palabras..las-flores -ala basura- no voy- a -estar pidiendo milagros keso no es coherNTE.. Aunke bueno, si por pedir. y eso si lo pensamos con sabuduria tiene un factor muuuuuy impor-tan-te a saber: k pedir es barato tambin. est enoferta.el ke no aprovecho es su problema, kenandalucia decimos elkenofoll se jodi mesplico?. KE tampokoestanimportantelacoerencianisepararlaspalabrasnicoerenciaconunaacheporai, e igua.yomentiendo y lo escrib a proposito todojunto, che, ke. bueno. y no valelapenakeustedtambien, creame ke ya vio el laburo ke fue entender la sanata esa toda junta y keno, ke no valia la pena. BARRI EL PATIO VIERON, AKE NO SE IMAGINABAN KE YO ERA ASORDENADITO POR MUCHAS COPAS. Es ke si encima fueradesordenado ais, formo la mundial, kemem-plu-moEn kestaba? Ah todo empez cuando levanteel ala(pronuncie elala todo junto,saboreando. No se lo pierdan,graciasssss ke si algo buenosakaran desto es eso, elala elala. Y si es-poko un elala! Dice kespoko un increble elala, pasenporcahja ke lesdevuelvan la guita, ke se termina mi passssienssssia, ke aki perdemos lamist-d. Ke siuste desprecia un elala de regalo con laluchake me traigo con esteputoordenadordeloscojones ke me cambia la maravilla de elala por un cursi lalas y hastale pone-ace-tos. Miren miren a ver si exagero. Oseake me tomo muuuucho trabajo para ke ustedessaboreen un regalo, kentender eslode me-nos. Keno. ke no-me conocen enojau) ke si mubiera puesto desodorante como deciala publicidad esta historia nosabriaescrito y nadie perderianada, kes un papelon, ke si no lo borro es para que semebajenlohumos.pero no me tengo muchafe. Es k me conozco pa ke nos vamoaengaa, ke de repente esessso viste esodeke me creo piola,superado,pshhh ykiero ke lovean.bueno, si-en-tro en esa es que ray,del tomate total, aunke bueno,ya puestokemed igual. Ke de repente-si????pasiencia (si ke?) tengo ke tenercuidado, ke uno va diciendo Si sin tener muy claro a ke y despus pasa lo que pasa y a ver donde reclamamos.ke hay mas de uno porahi hijito deun SI pocomeditado. Yesto es algo k podriaprovechar para el tango.noseesto es un papeloooon ( coro) no. No funciona. Tanto pensar y noda nipara un misero tango,sies payorar-noerma.Pasiensiaconese:ssssssy ojo, kescribir tangos con un ordenador es dificilisimo ke antes pensaba yonontiendo como escribieron discepolo sin ordenador,asi, a lapiz y borrando, de locos, viejo, de locos te bato la justa, bepi.y no: ke tenian razon. Ke es mil veces mas facil conLAPIZY PAPEL. YA EMPEZAMOS Y ahora ke caigo Oia ydonde esta el sentido del humor enlos tangos? Si no es un dolordehuevos no es un tango? Mejor ke le buske a esos versosunRITMOMASPOP. RAPEROCOMOMINIMO. Me kito elfunyi ke no me pega y me ecasco esagorra de bisbol pero al verres viste, como los gronchosesos del baske los de las pelis y entiendopr-fec-tamente qe a esta altura del partido saken perTI NEN TESconclusiones Pero si este pibe es un salame, un colguetti,ke-yo-leponia vol-un-ta para enetender-y es unimprSEN-TA-BLE CIERROPARENtesis..aki. eso. No: aki) Revisen lo ke digo. Oni se tomen la molestia. A elegir.Porke yo aviso eh? Ke hago trampa, ke de vez encuandorrrefissssolokescribi ydigono esto no sentiende ycambio cosas.o las dejo malescritas a propsito paraser mas-gracio-so. Alma de pa-ya-so. Pero a-vi-san-do. mala suerte suya viejo Lola (iba a escribir lo la-men-to y el imbcil-logico me lo arreglo sin permiso, pero lesa-li-oCOMOEL OR-TOporke invent Lola con mayusculas pero aki hay tres opciones y usted discernira UNA: ke Lola me cae rebien,aunke no cayo como keria yo paraser sinceros, total, ke a veces ser sincero es gratis. Pocas. Por eso no debemos DE-SA-PROvechar. DOS, KEN VEZ DE ESCRIBIR LO-LA-MEN-TO podria haber dicho Lola y ya mentienden, Lola =LO-LA-MENT-TO . el=estrrriba del cero.Y la terceranomacuerdo. Osea que eso de lalogica da muuuucho juego.ke no la desperdiciemos,ke seamos ecologico y revisemos antes de tirar las cosas a la basurade-sa-prensi-vamente, ke es lo ke me decia una seora, eso, ke ella era comomuy ecolgica, que estirabalascosas al maximo yke las revisabantesde tirarlas yyo porhacermeelgracioso,como siempre, ke por esonece-sito la barrra kilombera con,:andaCAgaar, flaco Kes lo ke le decan a los emperadores romaNOS PARA KE NO SENGRUPIERAN eso les decian total ke voy y de puro pelotudo le digo ah ke bien, la felicito,SEORA. Tendria ke haber muchas como usted. Y con esa actitud seguro ke su ma-trrimonio dura ms kel promedio y ke no, ke jodi el invento, por charlatan, como siemprekien habla sin pensar dice lo-ke-piensa! ke se puso priMero comuna statua ke asi grandota parecia-la ESTATUA-DE LA LIBERTA-Dy despuesssvenga llorar y yole dijeperdone perdone ke mestan llamando y Sali perdiendo las chan-cle-tas, ke papeloooon, che, ke kien me manda, como cuandoME DIJO LA-OTR Te kiero y voy de purogracios para ke se riera! Y voy y-le-kon-testo YO

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TAMBIENMEKIERO y no se ri nada y despus niles cuento. Siemprel misssssmo (las MUCHAS SSSSSSSSSSSSSlas pongo apropopositoKe se pensaro malpensados? kes lgico ke nadie me de bola en el mejor de los casos, ke lo normal es ke me odien, ke noaprendo por muchaxperiencia ke momento, tambores,brrrrm:laexprincia la-expe-riencia digo NO-vale nada:vale lo ke saprende. Yse ke nono aprendo.LO SE POR EXPE-RI-ENCIA (Difcil palabra .para escribir,digo) cerrr parntesis. Osea: aprendi-eso perono hice nada. O-sea oia! lodescubro ahora tarde-q : ke nooooooooooooooooooooooooo.. ke mekivok. kaprender tampoco vale. Vale haceralgo oia kiere decir eureka a lo porteo. 8sin negritas, pssssssss) eureka ES CON Ksi, meodian y bien ke mels busk. (hmmm.. y bieeen ke mels busk, chan chan. Puede ser. Puede seotro buen epitafio, digo: y bieeeen kemels-bus-k. Chan chan. Mencantan las fraseslaPI-DA-RIAS. SI ES KE los egipcios los de antes eh? Tenian razon, ke si algo ke decian no merecia el laburo de tallar laspiedras ni minga, tom pa vos, papafrita, cachaf, pipiolo le decia n aRAMS. Ke los tamboresbueno,kenintern tbueno, pero tallar letraaaaMira ke decirle eso a la pobre muj.. Kien me manda. Ke cagaaada, che.Si es keeee.. bueno.antes me pre-ocuba el asunto.ahora no tengo tiempo. Ke mir lo hora kes, Negro. Ke gracioso el boton deloscojones,noledeun dol. Pero ya sabr muerto y alguienIN-TE-LIGENTEdijo ke noimporta lokagamos lo que hagamos, ke al final nos sacarn a hombros. Ke bien. Espero engordAR UN POKITO ANTES. As hacenjerci-ci-os.y escribi concuidado lo-que-hagamos porke lokagamos puede ser otracosaoLO MISMO.segun. De loimportante menos mal ke nose na-da. Dijo un griegode los dea ntes Y tenia razon. No sabiaunsotomoncho, menosmal, u nplomo menos.Los ke saben meponen ner-vio-sos: vivamos losa-la-mes. Bueno..todostodosNO, claro. ke si no lafgran pregunta Dnde aparcamos?? Pero una virtud CON MAYUSCULA TENGO: intento ser honestoSIN EXAGERAR EH? Ke tampoco le voy aexplic-car al comisario lo de las gallinas. Y caigo enkeus mayusculas por todos lados menos en lo ke pretendia. A ve, faran, tambores, negritas, mayusCULAS Y LA MAR EN COCHE brrrmmmmm.. parake?Ya no me acuerdo.ah,si.eso. otra bo-lu-dez ke esperaban? Lo que mata es la humed. la sabidura popular. ey! Ke bien estoyescribi-en-do. Soy bachiller porsa-la-manca, ke nohay ms ke bachilleAR. Esto: otra vez. Seleccionar,copiarpegar. Parece facil. Ah nooooo, ke boludo: al reves, men, ke tengo ke ponerl las mayusculas donde deben. Bueno. Va: a ver muchachosbrrrrmmmm: (y una trompeta, ke les cuesta, una sola, porfa: tuuuuuuu. Graciasssssssss. Eso: INTENTOSER HO-NES-TO-SINEXGE-RAR EH? Ojo al eh? ke yose por ke lo puseY Lola, viejo: no hay demasiado para elegir eneste mostrador con tantos yogures caducadasy-yocasicasi, ke mejor no mire la fecha. Ey si presto atencin de aki saco otro verso para el gotan. eneeeestemostra-doooor deyoguuuures caducaaus.... ya ver. Creo ke hay tiempo. Cada cual se divierte como puede decia una vieja yniles cuento lokestabahaciendo porke puede ser ke esten comiendo y un respeto che,ke una cosaes una cosa y otra cosa es otrqa cosa, que con menos argumentos ke estos mi tio Aristoinvento lalogica y asi le fue, ke dicen ke con eso de kE a es igual a A, mir vos, con esa gansaday unos mates le daba para ir tirando ke ya me decia mi santa viejita nene vos segui chupando asi y vas a ser un fracasadocomojuanSINATRA. Eso me decia yoera un nio, con mi vodkaescondido debajo de-la-me-sa luz para mojar los chupetes nada ms, inocente. La kemeform por eso, sincreible,oye ke todava! sueo con esassscoba. Ke pasarme deliimitees mi especiali... Keso a vecesesbueno y a veces no. Segn.Osea ke ya tienen tema los si-ki-atrs. Je je. Si-ki-atrs. Si-ki-vaderrrrretro. Ehh, kes una broma, perdonenperdonen-no se me pongan a llorar, ke conuna ya tengo bastante. Y pensar ke todo esto empez con unssssiertoa-ro-ma.Tufo. Baranda.Sincreible. Ymepregunto como la flakita DE MI CORASOOOOON (OOOTRA VEZ!!! )))) DIGO kesdificil poke escriboa proposito corasssooonn con sssss y oooooooooyme lo corrige! Aaahhh yantiendo:daisalen todos esos acentos y eso de ke devez encuandoempiece conmayusculdespues del punto. aver. No. a veces si avecesno como escribio aquel sabio chino.Es este trastodesobediente, Pero LOMASIMPORTANTE o mejor, lo (Dnde estan las mayusculas cuandolas nece aki: mayusculas, negritasputassubsaharianas ytamboresbrrrrrmmmmm: (a ver si engancho estonel tango, nose; Que hasta las mayusculas se MEpiantaaaaron. No. no me convence.tal vezlo UNIKO IM POR TAN TE Kekedessssia la flakiiitaaademicorassssson? Adivinaadinanza. Exacto. Eso. Decia lo mas apropiado en estas circunstancias. DEcia y ke medejen de joder con lasabiduria, kella decia y eske tenia razon como kasisiempre,ke decia entre copaycopa Y SIN TAMBORES NI GAITAS y a ustedes nosepero ami meparecio buenssssimo dos puntos a saber: Y pork testaba contandoyo esto?

Eso decia.

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Y ahora, con todos ustedes, seoras y seores y mixtos: un tango! O un rap. Ya veremos. Del nombre no estoy seguro. (Si es un tango, termina con Chan chan, ya se sabe.)

Mabandon el desodorante La realid yega al principio o al final. A veces para bien a veces para mal. A ella le da igual. (Tren aproximndose a toda pastilla, pitido efecto Doopler incluido. Voces aterradas del coro, sin cantar): Ah viene, ak est! Rajemo! Pkensel, apartensn! (Todos juntos, meloda pero gritando, pues de fondo: estrpito del tren): La hora de la verd tiene forma de tren. Es la pura realid, y si no fijensn. (Tren que se aleja hasta perderse y segundos de silencio. Despus, emergiendo, voz del solisto o de la solista): kera yo un bello y tierno cisnecito blanco y ke horror tan horroroso ke terror tan terroroso! Como si esto fuera poco y como-ferta de la casa kencima que se mea se mea encima de la casa Realid an Brder! Mabandonooo el desodoraaaante! (Tambores siniestros, batera desaforada o algo as.) (Voces -sin cantar- de los piolas): (Uno): Uuuhhh ke baranda, loco! (Otro): Mtanle nar, muchacho, a ver si achicamo el tufo! (Otro): Rajemo! Las mina y lo msico primero! (Otro): Ke no levante-lala! Por eso le dicen Tigre! (Todos a coro cantan): Ke baranda venenosa! Ke realid tan realidosa! (Solista): Para ustedes es fcil, manga de piolas: Andaacagar, andacagaaar Pero yo me tengo que bancar. Ke por muchas vueltas ke d mencuentro casi en todas las eskinas. Desertore. Solo otra v. Mejor: pocos pero seletos, che. Adis muchachos: vyansen y nunca vuelvan. (Canta uno de lo chochamu:) Y ke quer, loco? Kencima te cantemo poresa accin como le cantaban lo cristiano a Nern? (Voces de los piolas, del coro, todos juntos, en plan de joda): Poresa accin Poresa accin.

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Se mereeece un ovacioon! (Solista. Y final): Kien pidi eso? Ke levante la mano kien kiera sikiera! una muestra grati de realid. Dejemn vivir en mi barrio de locuras desparejas. A ver si mentends, hermano, Abr por lo meno lasorejas: ke si es la realid un tren espreso (o un terrible olor a chivo) a ver cmo te lo digo Yo ped un sanduch de keso!

Hoy, da siguiente, repaso lo escrito, censuro un poco all y otro aqu, y caigo en que borr una historia que no me cay del todo bien, que sonaba un poco presuntuosa, pero ahora se me ocurre consignar una sinopsis: iba de ciencia ficcin, suponiendo con optimismo que la humanidad vivir unos siglos ms. Y que con un ordenador cuntico gigante se encuentra por fin la frmula que unifica la loca fsica cuntica con la macro, con la usual pero se constata que si bien es un gran adelanto, queda un exactamente 50 por ciento de no se sabe qu, lo que vendra a ser ahora el misterio de la materia oscura, por ejemplo. Investiga que te investiga, como 200 aos no es nada si es febril la mirada, 200 aos despus descubren que se trata de la influencia, interconexin, con el Ms All. Que el Ms Ac influye en porcentaje importante, mensurable y verificable en el Ms All y viceveresa con la misma cifra Pero que queda an en el misterio un porcentaje equivalente a 3,14167892 etc., pi, y que se sospecha que nunca se aclarar. Por ah. Y ahora, damos y caballeras, en atencin a aquello de la cada del cocodrilo, para ser til a la sociedad, incluyo (con ayuda de Oscar Perincholi) las asociaciones de los quinieleros de Buenos Aires entre los temas de los sueos y los nmeros, que no s por qu no las ensean en el cole. Los espacios en blanco lo son porque no las s y l tampoco. Veamos: 00 los huevos. Esta es fcil. 01 agua. Dicen que todo empez en el agua 02 nios 03 San Cono (Ni idea.) 04 05 cocinero 06 perro 07 revlver (Acordarse de James Bond.)

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08 incendio. Eh! Una historia: estoy en una cafetera de Marbella con un amigo, F. Llegan dos argentinos conocidos de l. Nos presentamos y se sientan con nosotros. No los conoca pero tena referencias: que los negocios les iban muy bien pero que cada tanto se pasaban uno o dos aos en cana. Hablamos un rato de esto y aquello y anuncio que debo irme pues tengo que una cita con un abogado, que Hay una gente que quiere arruinarme y aunque s que tengo razn, no s si les har juicio, pues los abogados cuestan ms de lo que puedo pagar, digo, y uno de ellos expresa asombro: Abogados? Pero si la gasolina es baratsima! Por qu no le jugs al 08?, dice, y el otro asiente, distrado en ensoaciones, Si habremos ganado guita con el 08. Me voy, perd como en la guerra y al tiempo comento esta conversacin con F. quien me cuenta que otro amigo comn a nosotros les dice a estos mendas que no puede cobrar una cifra importante, que su deudor le viene mintiendo desde hace meses. Ellos se ofrecen a cobrar en 24 horas por un diez por ciento de la cifra. Que al otro da vienen con un cheque que cobra en el banco. Que el ex acreedor lo llama llorando: A quin me enviaste?! No te dije que este mes te pagaba? No sabes los problemas que me has creado innecesariamente! Su relato: se presenta uno de ellos en la oficina con una lata de cinco litros de gasolina. Sin saludar a la secretaria, entra y la desparrama por todos lados. Se sienta frente a la secretaria, plida, y saca muy tranquilo un cigarrillo, luego enciende un mechero y sin acercarlo al cigarrillo, con el fuego encendido, dice Bueno. Y dnde est el que paga? Ella sale corriendo a la otra sala y vuelve con el acreedor que tartamudea al oler gasolina y ver el mechero encendido. Empieza a explicar porqu no puede pagar pero oye Es que soy sordo Lo nico que quiero es un cheque con fondos para maana. Firmado antes que se acabe el poco gas de este mechero. Y que le enve mis saludos a sus hijos que van al colegio Tal Uy Se me acaba el gas, me parece. 09 10 leche 11 los dos palitos 12 docena 13 fraile 14 borracho (Asociarlo con aquello de Hacer el cuatro.) 15 nia bonita. (Otra historia. Que no cuento.) 16 anillo 17 desgracia 18 sangre (Ayuda-memoria: para donar sangre hay que ser mayor de 18 aos, creo.) 19 pescado 20 fiesta 21 primavera 22 el loco. Es raro este nmero asociado a El Loco: los arcanos mayores del Tarot son 22, y El Loco tiene en algunas variantes el Cero y en otras el 22.

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23 las putas. De este nmero tambin tengo historias, pero tampoco las cuento. Es una pena. Tal vez otro da. Pero saltando asociaciones, si puedo contar otra batallita, el principio y fin de mi prometedora carrera de actor de cine: anochece, en verano. Estoy en Meli Pal con cuatro o cinco clientes amigos: una pandilla de buenos muchachos (con el defecto de ser peleadores, que por eso dej de salir con ellos al cerrar). Todos, como yo, tienen moto. Se presenta un conocido anunciando que en un chalet prximo se est rodando una escena de la pelcula Pajarito Gmez, que -nos explica- va de un rockero, que resulta que muere y en su multitudinario funeral (la escena que se filma ahora) alguien pone a todo volumen el twist que lo hizo famoso, que todo el mundo se pone a bailar y que la novia-viuda (Inda Ledesma) sale espantada de entre la multitud. Que si queremos ir de extras, que l nos da unos vales para cobrar despus. All vamos. Por la cantidad de gente y autos estacionados, dejamos las motos a unos cien metros. Entramos pero entre el gento y las luces el calor es asfixiante. Me las ingenio para subir las escaleras (ellos me siguen) y a codazos logro un espacio en el balcn, no en primera fila. Justo delante de m hay una mujer con vestido de satn muy ceido que destaca su culo increble. El megfono nos indica que en cuanto suene la msica bailemos desaforadamente. Suena el twist: ella mueve su maravilla con todas las ganas de un lado a otro y yo, -por hacerme el gracioso con los bandidos que estn atrs- pongo la palma de mi mano a dos centmetros de su culo, acompaando el movimiento pero sin tocarlo. Atrs, desde mis hombros, oigo las preguntas No dice nada?! y respondo siempre con mi mano en movimiento No ven que no? y un segundo despus llueven manotazos de verdad. La mujer indignada- se da vuelta, me ve a m, y empieza a darme cachetazos y los bandidos que se caen de risa, el megfono gritando corten corten, los del servicio de seguridad subiendo las escaleras dispuestos a reventarnos a pias y que se desconciertan por nuestra risa y se limitan a echarnos rodando por las escaleras. Pero lo peor vino despus: expulsados, nos colocamos en la vereda de enfrente, donde est la cmara filmando planos generales y el director. A su lado, vemos como todo el mundo se divierte y soporto las protestas: Por tu culpa, etc. Les contesto que no poda imaginar que fueran tan idiotas, etc. Interrumpimos la discusin para observar a Inda, que sale de entre los bailarines aproximndose a nosotros con pasos lentos, muy plida, como hipnotizada, y que finalmente se detiene frente a la cmara, frente a nosotros: abre la boca y suelta un alarido que ni Janis Joplin y el animal del Gordo Pelusa se adelanta y la abraza dicindole No te preocupes, flaca, que es joda mientras todos los dems corremos hacia las motos a las que subimos oyendo los gritos de Pelusa Esperen, esperen. Que bestia. 24 caballo 25 gallina 26 misa 27 pija (picha) dura. El nmero del gigante Pantagruel: cuando se le endureca la embanderaba y as desfilaba por las calles agradeciendo los vtores, las flores y los aplausos de las mujeres de la ciudad. 28 tetas 29 30 31 32 dinero 33 Cristo 34 35 36 37 dentista. Romeo Lungarini, dentista, msico y filsofo, me saca un nervio que me estaba torturando y me lo muestra sujeto a una pinza: es un pedacito casi invisible de algo parecido a un hilo de coser. Me dice: Para que veas la importancia de lo pequeo, como deca Lin Yu Tang. 38 39 lluvia 40

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41 cuchillo 42 zapato 43 picardo () 44 crcel. Uf No, lo dejo, que no acabo ms. 45 vino 46 tomate 47 el muerto 48 il morto qui parla. Dos historias: muere mi padre. Noches despus sueo que me est mostrando su nueva casa y las reformas que piensa hacer. Me ro y le digo amablemente Pero vos te cres que soy boludo? Qu no me doy cuenta de que sos un fantasma, de que ests muerto, de que estoy soando? Sabindose descubierto, se re, retrocede un metro caminando de espaldas y perdindose tras una pared, demostrando su fantasmeidad, reaparece sonriendo y le pregunto Qu tal, cmo ests? y responde Bien, muy bien. Mucho trabajo, mucho que estudiar, pero muy bien. Nos damos un abrazo y desaparece. Le jugu al 48 pero no sali. La otra: muere D., la mujer-maravilla. De puro loca, durante aos me repiti que si ella mora antes me vendra a visitar. Sueo que la veo venir muy guapa (como siempre fue) y muy elegante, con pantalones y chaqueta de alta costura, grandes gafas negras muy fashion, ella que era medio hipposa. Estupefacto, le digo Pero Si ests muerta! Si fui a tu funeral! Se quita las gafas rindose y dice No te dije mil veces que vendra a visitarte? Gan 200 euros. 49 50 pan 51 serrucho 52 madre e hija 53 54 55 los gallegos 56 la cada. Esta ya la cont, la del cocodrilo. 57 el jorobado 58 los cuernos. Otra vez: je je. Todos sabemos o no queremos saber historias del 58 no? 59 la cebolla 60 la virgen 61 62 63 casamiento 64 65 lgrimas 66 vbora 67 68 69 Vicio. Otra fcil de recordar. 70 71 mierda 72 73 el rengo 74 75 76 muletas 77 ladrones 80

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81 82 pelea Y despus, puedo anotar: 87, los piojos 88, el papa 92, cementerio 94, el mdico y 99, los hermanos. Si alguien sabe ms, que me lo diga. Estas cosas pueden ser tiles, nunca se sabe, que no me explico porqu en el cole nos machacaban con esa estupidez de los ros de Asia y de esto ni papa ni sacristn, como dice un personaje de Hiromi Kawakami: En la escuela jams te ensean algo veredaderamente importante. Y ya puestos, una de refranes, que la sabidura popular es una gran cosa, que dan para pensar: eso de que El perro es el mejor amigo, etc., nos muestra esa cualidad de que cuanto ms tarde lleguemos a casa, ms contento se pone, no como otras y no quiero sealar que est feo. Aunque ya se sabe: el producto de los factores altera o no el orden. Aunque no s si es cierto, me deca el flaco, que segn l no se enamoraba porque tena alterado el orden de los factores, pues para eso, deca, para enamorarse, era necesario tener el corazn tierno y la picha dura, y no al revs. Yo qu s. A m no me metas en tus los, le dije.

Refranes

Eso: El producto de los factores altera o no el orden. El perro es el mejor amigo del caballo regalado. En casa de herrero ms vale pjaro en mano. De buenas intenciones estn empedrados todos los caminos a Roma. El hombre es como el oso: tropieza dos veces con la misma piedra. El pez grande come al loro viejo que no aprende. No por mucho madrugar el tuerto es rey. Lo bueno, si breve, no da la felicidad. Por la boca muere el pez con otro hueso. Donde pone el ojo pone frascos chicos. El hbito no hace la botella medio llena. La mentira tiene patas. Yerba mala nunca haz de beber. Se puso blanco como un tomate. El buey solo, buen salame. Padre que da conejos, ms que padre es un amigo. A la tercera va el cntaro a la fuente. Dime con quin andas que el tiempo es oro. Es la excepcin que tira la primera piedra. En casa del ahoracado, caballo grande ande o no ande. Cogito, ergo, coitus interruptus. Piano piano se van los tanos. No hay peor sordo que mi cuado. Del dicho al hecho ande yo caliente. Quien est libre de pecado, que lleve agua a su molino. Cada loco con su tema confirma la regla. Mejor que regalarle pescado, es ponerle un cascabel al gato. Ande yo caliente que hay mucho trecho. Dios los cra y al polvo volvern.

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Creer para ver. La avaricia rompe la caja de Pandora. A mal tiempo, pagan justos por pecadores. Dadme una palanca y har lea delrbol cado. Al que madruga no se le miran los dientes. Los dioses castigan concediendo solo pan para que viva el hombre. Lo que no mata, bien vale una misa. Solo s que no s cmo la gota colma el vaso. Los buenos perfumes lloran sobre la leche derramada. La realidad supera a los frutos reconocidos del rbol. Cra cuervos, dijo el zorro. Aunque la mona se vista de seda, no mama. El caballo regalado huye del agua caliente. Polvo eres y al polvo lo que es del polvo. El que sabe, sabe cada muerte de obispo. No hay peor sordo que mi cuado. La verdad es la verdad, lo diga Agamenn o el que calla. En el pas de los ciegos no es oro todo lo que reluce. La gota de agua horada el mismo perro con diferente collar. Mens sana in crpore insepulto. La paja en el ojo ajeno y al Csar lo que es del Csar. No dejes para maana la botella medio vaca. Ms vale pjaro en mano que cuchara de palo. Tanto va el cntaro a la fuente que engorda el ganado. El hombre es el nico animal que cien aos dura. Es como las lentejas: o las comes o al polvo volvers. Nunca es tarde si es temprano. Pars bien vale que la letra entre con sangre. Escoba nueva barre vacas flacas. Rugi la montaa y pari un gato escaldado. El que calla dijo que estn verdes. Una de cal y otra de arena horadan la piedra. Son gajos del oficio, dijo una mandarina. Detrs de todo gran hombre el diablo carga las armas. Los rboles no dejan ver la soga del ahorcado. Todo tiempo pasado lo cura. Quien calla es el mejor amigo del hombre. En el pas de los ciegos pagan justos por pecadores. Al pan pan y al vino tinto. Quien solo se rie, pari un ratn. Nunca falta un roto para los buenos perfumes. Sobre gustos no hay una gran mujer. Donde hay patrn, ms vale malo conocido. Las prisas son malas consejeras si dos no se pelean. Cree el ladrn que nunca es tarde. A la tercera va el que mucho abarca. Dime con quin andas que no est el horno para bollos. En boca del mentiroso todo son pulgas. Atrs de todo gran hombre hay gato encerrado.

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Entr como elefante en casa de herrero. El que con nios se acuesta buena sombra lo cobija. Es la gota que colm el gato encerrado. La unin hace hambre para maana. Nunca es tarde para el corazn que no siente. El ojo del amo no manda marinero. Perro ladrador ms sabe por viejo. Pan para hoy y la viga en el propio. Una de cal y otra de crema. Quien a buen rbol se arrima poco aprieta. Estn verdes, dijo tal astilla. Ms vale maa que cien volando. Dios aprieta pero es poco mordedor. El que no arriesga te sacar los ojos. De tal palo es mejor que sobre. El hombre propone y mojado amanece. El diablo sabe por diablo pero no ahoga. Dios da pan al que a hierro mata. Los caminos del seor mejor que sobren y no que falten. Dios da pan a quien a hierro mata. El toro pone a cada uno en la botella medio vaca. La esperanza es lo ltimo que amanece ms temprano. De tal palo cuanto ms feo ms hermoso. El que no llora mona se queda. Mal de otros es lo ltimo que se pierde. Ojos que no ven hacen la fuerza. Quien tuvo, retuvo mucho trecho. Tiran ms dos tetas que el que mucho abarca. La fe mueve a las ratas que abandonan el barco. El que fue a Sevilla recoge tempestades. Ojo por ojo y menos da una piedra. Se qued blanco como un tomate. El que sabe, sabe, y el que no, llora por la leche derramada. Haz lo que yo digo y no que venga Dios y lo vea. Donde hay humo hay pan para maana. Quien bien te quiere se fue a Sevilla. Tiran ms dos tetas que de noche todos los gatos. A otro perro con los huevos en la misma cesta. Que toda la vida es sueo si no entran moscas. El saber no ocupa las cosas de palacio. Del dicho al hecho no somos nada. A Dios rogando a falta de pan. Quin le pone el cascabel a la gallina de los huevos de oro? Roma no se construy con pan para hoy. La intencin es lo que mat al gato encerrado. Todos los caminos conducen al hambre para maana. Quien siembra vientos a hierro muere. Unos ciento y pico: Mejor que sobre y no que llueva sobre mojado.

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Y estaba en aquello, de que s, de que haba sido una buena noche la noche de los Oscar, que ya se me fue la olla otra vez, que ser la resaca. (Como deca el otro Oscar, Wilde, aquello de El trabajo es la maldicin de la clase bebedora.) Pero esta, esta noche, -esta noche de lluvia en el bar de Puerto Bans,- no era una de esas.

Noche de lluvia. Lo supe de inmediato. Lo llevaba escrito en su cara con letras grandes y lo confirm su forma opaca de sentarse. A veces era una muequita preciosa, perfecta, y otras una flaca feuchita (no llegaba a fea ni de lejos). La diferencia no dependa del maquillaje sino nunca lo supe. Tal vez un ngulo, un reflejo, no s. Pero feuchita o preciosa me gustaba igual. Hoy tocaba feuchita. Tragndome un suspiro apart los papeles en que estaba escribiendo lo de la Cueva, trazando apuntes para el ordenador. Me voy, dijo sin nfasis. Maana vuelvo a Dinamarca Adis, Marbella! La mir sin decirle lo que pensaba. Ella sigui en el mismo tono: No pasa nada en Marbella, no pasa nada. -Sabes lo malo que tendr Dinamarca? El seis de Espadas! Que estars all con todos los enanos que galopan desbocados en tu cerebrito! O piensas dejarlos en la consigna del aeropuerto?- Ya habamos hablado de sto. Yo saba que era intil. Sospecho que es casi intil casi siempre. Y no estoy seguro del valor de ese casi. Yo saba que como casi siempre- no aprenda nada oyendo, viendo, sino por experiencia propia... si tena suerte. O sea que, por ejemplo, no lea Cuidado con el cristal sino que tena que estrellar su preciosa naricita contra la puerta de cristal -varias veces- para darse cuenta de cmo es parte de la realidad. Una vez ella estaba empeada en una tontera, y a cada objecin ma opona tres argumentos tontos. Viendo que no le entraba nada me acord de la historia de aquel gur que derramaba el t sobre una taza ya llena y le dije A ver, sin discutir, apoya la cabeza en la mesa y despus Ahora, imagina que tienes el cerebro empapado en intil t, lquido que no te deja entrar ninguna idea nueva. Imagina que tienes un corcho en un agujero de tu frente. Si te parece bien, qutalo para que se derrame un poco de ese t, a ver si te entra algo de lo que te digo. No cuento cmo termin la cosa. Bueno: nos divertimos un rato, que no est mal. Pdeme un Fernet con Coca Cola, porfa. Y agreg con la mirada perdida y con voz opaca La verdad... es que no doy ms. Con palabras no la convencera de que era capaz de dar muchsimo ms, de que si la colgaban de los pulgares en una mazmorra le creceran veinte centmetros al cabo de las dcadas y all seguira. La informacin verbal o literaria no entra en la cabeza de quien no tiene la intuicin de lo que oye o lee. Pensara Palabrero o Loco. Ya me haba sucedido con ella eso. Con ella y con otra gente. Ya los dioses se encargaran de ponerla en la situacin lmite para que entendiera vivencialmente que s poda dar mucho ms. Y si no fuera suficiente con una vez, los muy bestias le daran dos situaciones lmites, dos palizas. O tres... las que hicieran falta.

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Que se las arreglara con los dioses. Que se ocuparan los dioses de ella. Aprender a fuerza de palos era su destino... Y todava no haba sufrido. Ella, claro, como todo el mundo, crea que s... ignorando que los dioses slo estaban probando la mquina. Le dije entonces Ah... Olvidate de lo que dije. Yo qu s. Suerte. -No todos estamos locos como t. Y esta lluvia estpida que no para.- (Dijo todo en el mismo tono, como si mi locura y la lluvia incesante estuvieran en el mismo plano.) Al revs del comentario de la mejicanita. Era el colmo. Me molestaba. Y mucho. Que se fuera al circo si estabas aburrida. Le ped su copa, otro vodka con limn para m, me desentend de ella (intent) Extend los papeles sobre la mesa del bar y escrib la parte anterior, lo del bao fro y eso. Pero ya no disfrutaba, ya no curta, escribiendo con ella, ahora -terminada su copa- tomando caf, fumando y mirando sin ver los veleros atracados, el mar. La pelcula-vivencia que yo haba filmado en ese viaje no apareca. Solo describ el cadver reseco de un recuerdo. Cuando llegu a una botella de vino me maldije: no haba mencionado la armnica, que R. estaba, -cuando llegu a la mesa,- repantigado en una silla, con los pies en el balcn y tocando la armnica. Agregu Armnica con una flechita, pero sin rerme interiormente por el grato recuerdo. Cmo seguir escribiendo con esta boba -que lo tiene todo y no valora nada- aqu delante? La miro con rabia... Y veo sus ojos muy claros que no parpadean, enfocando la nada, y sus labios pintados de un rojo casi negro... Fla-caa... Finjo estar concentrado pero estoy tratando de pensar... Aqu estoy... escribiendo acerca de arriesgar, de vincularse, de dar... parezco el Papa o el Papo escribiendo una encclica... y ella murindose aqu... pero qu puedo hacer? Acaso debo casarme con todas las aburridas del mundo? No s qu hacer. Ella se levant y yo segu la farsa de la concentracin en los papeles que ya me gustaban cada vez menos. Adis o. Levant la mirada y sonre imbecilmente. No saba ya si quera que se fuera o no. Me levant y la bes en la mejilla. Chau, suerte... Pero cuando le estaba diciendo Suerte ya me haba dado la espalda para caminar rpido hacia la salida. Me di cuenta de que se apuraba para que no la viera llorar y sin palabras, como un mazazo, entend un montn de cosas. La llam sin gritar. Por m, la llam por m. Y me dio (estpido, pasan los aos y lo sigo siendo! Cada uno es como nace y solo con suerte y voluntad es un poco ms... Me dio una oportunidad ms: gir y me pregunt Qu? Pero ahora con los ojos vivos, brillantes. Miedo. Me dio miedo. Miedo al compromiso, a la responsabilidad, a que un futuro ajeno? incidiera en el mo. Y solo por eso, por miedo, no le dije ms que Eeehh... Suerte! De verdad: suerte. Forz una sonrisa, dijo Loco! y se hundi en la lluvia. Segu escribiendo unas lneas, pero quien se ocupaba del tema ahora era el cerebro automtico, el rea estpida, la que se encarga de pasar los cambios y doblar en las curvas convenientemente. Las tach y escrib Miedo. Me dio miedo despus del prrafo de la botella de vino. La direccin!. Dej los papeles sobre la mesa, hice un gesto al camarero amigo y corr tras ella. Tal vez por la lluvia estuviera an refugiada bajo alguna marquesina. Mir a derecha e izquierda. No. Haba perdido un minuto largo. Corr hacia el aparcamiento oyendo la voz de un enanito en mi interior que se burlaba preguntndome Y sto qu es? Un tango, Marlon? No saba cmo callarlo. No. No estaba. No me habra fabricado una coraza squica, como la de Ramn, muy efectiva para que nadie me molestara... pero que me encerraba en m mismo, impidindome acercarme a gente que vala la pena? Volv a Salduba. Incoherente. Fanfarrn. Bueno para escribir, puro blablabla... Pasan los aos y la misma estupidez. Una y otra vez repitiendo el mismo grado... Hasta el perejil es capaz de crecer. La lluvia se rea de m.

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Era verdad, ella tena razn: era una lluvia estpida. Habamos pasado muchas noches juntos, unas buenas y otras malas. Y no slo no tena su direccin de Dinamarca: es que no saba ni el apellido. Mi excusa es que era muy difcil de escribir o de leer. Me sent otra vez con mis papeles. Tan contento que estaba con ellos... y ahora me parecan intiles amarillentas fotografas, recuerdos de un pasado que no fue, buenas solo para deshacerse bajo la lluvia, sin nadie que las salvara. Divertidos... yo no quera que slo le divirtieran, quera que le sirvieran un poco para algo. O por lo menos crearle una emocin. -Qu te parecen? -Divertidos. -Qu te parece? -La puerta. Tenan razn. Si por lo menos tuviera su direccin para escribirle una carta o ir de visita. O tal vez la encclica, ahora ms explcita, le sirviera para algo. Unas amigas comunes tal vez la tuvieran: ellas eran normales, no tan estpidas como yo. Con esta esperanza releo lo escrito intentando ocupar el punto de vista de ella. Y no, nada le servira. Soy un relojero que escribe para relojeros... dicindoles lo que ya saben. Eso lo hace cualquiera, no tiene ningn mrito. Quien no tiene una intuicin similar a la ma, entender lo que quiera, no lo que quise que entendiera. Debera explicar mejor, ser lo ms claro posible, hablar del dolor sin parbolas que al final cada cual entiende como se le da la gana. Pero es excusa pensar que siempre es as, que nadie puede explicarle el color fucsia a un ciego? S. Es excusa, porque aunque sea cierto no es ahora la cuestin tratada: que despus de tantas cosas no s el apellido, no s cmo se llama... como Marlon Brando no saba ni quera saber el nombre de su amante en El ltimo tango en Pars. Hasta le haba enseado a cebar mate. Bueno... ms o menos: quemaba la yerba, herva el agua, le pona azcar. Pero voluntad mostr. Y no saba su nombre. Pas das dndole vueltas al asunto, atento a ver si de casualidad me encontraba con sus amigas. Tantos aos pensaba- entrenndome para pescar momentos al vuelo y cuando me regalan uno importante, soy incapaz de arriesgarme. -Qu? -Eeehh... Suerte! De verdad: suerte. Idiota. Desde los quince aos que vengo haciendo estas payasadas. Menos mal que pongo voluntad para no repetirlas. No s qu sera si no. La pantera negra es mi animal emblemtico, por aquello de las rayas del tigre, eso de que nada le hace una ms una menos. Imagnense a una pantera negra. No quiero darle ms vueltas al asunto.Un da de stos me har tatuar esa pantera, pens viendo distrado unas palomas picotear algo entre los charcos... Palomas... palomas.

Palomas

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Esa maana se me haba ocurrido la mala idea de ir a leer el peridico desayunando en el bar de la playa del Vctor. Es un nublado da de invierno, aunque no hace fro. El chiringo est cerrado. Paciencia. Camino unos metros por el vaco paseo martimo hasta el primer banco pensando eso de la pantera negra. Frente a m, la playa con alguna que otra gaviota gritona, el mar gris ms all, lgico, como debe ser con todo mar que se precie de ordenado. Atrs mo, atrs del banco, una arboleda (y la planta-hojas de cobra). A mis pies, la tierra roja del paseo, sobre la que corretean gorriones y algunas palomas. Leo un artculo referente a las manchas solares: dice que son resultado de las diferentes temperaturas de la superficie alrededor de cinco mil grados, mientras que la del interior se estima en ms de diez millones un momento pienso-. Aqu hay algo que no encaja: cmo es que la millonaria temperatura del helio interior no se transfiere a la capa de helio exterior? Y esa capa relativamente muy fra exterior Qe grosor tiene? Un milmetro? Mil kilmetros? Pero el caso es que si en latierra hace calor, es evidente que del sol nsalen millones de grados, no unos pocos miles. Entonces cmo salen esos millones sin afectar a la capa exterior? Pienso en muchas preguntas mientras miro distrado el ir y venir de las palomas. Una de ellas, observo sorprendido, ostenta sobre su cabecita un pequeo sombrero cordobs. A ms o
menos dos metros de mi posicin, camina en crculos: adelanta la cabecita, luego el cuerpo, cabecita...cuerpo... Cuando la veo de frente veo que su carita no es de paloma, sino... algo as como una calavera esbozada en plastilina blanca: sus ojos no son tales sino depresiones como las que podran resultar de la presin de un par de dedos. No tiene boca ni orejas. Mientras camina, habla. Su voz, de hombre, ms cristalina que aguda, parece mecnica y se oye como si surgiera del interior de una lata o de una radio de poca calidad, con el volumen de voz muy bajo. Me recuerda a la picadora de carne. Parece estar dictando una carta a un secretario invisible, pues las otras dos o tres palomas son normales y la ignoran: una remonta vuelo, viene otra. Haciendo abstraccin de los graznidos de las gaviotas, presto atencin a sus palabras hacindome el tonto, como si estuviera concentrado en la lectura. Dice algo as como Recapitulando entonces Coma estimado seor Coma queda establecido que un taburete Coma una silla Coma o un silln son tales por su forma esencial Coma segn tengan o no el plano vertical llamado respaldo o sus salientes apoyabrazos independientemente de sus circunstanciales caractersticas como materiales o formas particulares incluyendo su grado de comodidad Coma pero est claro que lo que determina el ser o no ser de un sacacorchos es su funcin pues el clsico tirabuzn de metal es slo una posibilidad pues tambin los hay que constan de dos laminillas unidas por encima integradas a un asa Coma o en otra variante una jeringa que insufla aire en la botella capaz de elevar el corcho coma Por lo que le pregunto coma Estimado seor director de la oficina de patentes Coma si cree como afirma que un sacacorchos incapaz de sacar corchos sigue siendo un sacacorchos porqu rechaza mi invento con el para usted ilgico argumento de que no saca corchos un artefacto construido con una bolita de pan rallado aglutinada con oh oh Y repitiendo oh oh levant vuelo, siendo su lugar ocupado por otra paloma bastante grande que, vista de espaldas tal como yo la vea no tena nada de particular hasta que oigo una risita tipo heheh, con tono rasposo, de esas voces que evidencian aos de copas de ans y tabaco negro, de modo tal que cuando gir ya me haba preparado para cualquier cosa, que result ser
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una carota de viejo gordo que invada con su papada mal afeitada y sus flcidos mofletes hasta la mitad de su pecho palomil. Bajo una mnima cabecita y ahusada frente, unas cejas canosas e hirsutas sombreaban sus malignos ojillos, flancos de una gorda nariz rojiza, plagada de venillas violetas, que proyectaba sombra sobre su boca riente de grandes hmedos labios tambin violceos: Heheh... El tonto calvorota huye de nuevo lo bien que hace! dice buscando mi complicidad que le niego: me cae mal. Lo miro serio, sin responderle, pero no se rinde, Dice que se qued calvo porque lo escupi una lagartija por eso usa ese ridculo sombrero! Una paloma con sombrero! Se le vuela dos por tres, lgico. Pero a que usted tampoco cree eso de las lagartijas a que no? No le contesto entre otros motivos porque mi visin perifrica me mostr a un matrimonio muy abrigado que ya a unos cien metros se aproximaba empujando un carrito de beb y no quera que me vieran hablando con las palomas, que desde su ngulo, pues lo (o la?) veran de espaldas, sera una normal. Pero l, sin desalentarse por mi silencio, sigue: Cuenta Buuel que en los pueblos de Aragn creen que si se sujeta a un murcilago firmemente y se le aproxima el fuego de una cerilla a su nariz gritar cada vez ms fuerte cuanto ms se le aproxime la llama Coo... coo! COOO!! y despus de gritar coo como un desaforado mientras yo estaba ms atento a si el matrimonio ya a mitad de camino lo oiran (pareca que no: como la anterior, su voz tena poco volumen), l qued esperando mi respuesta y verificando su ausencia, mi silencio, mis ojos indiferentes, dijo como para s mientras remontaba vuelo Pelotudo y yo me arroj al suelo en procura de una piedra para arrancarle la cabeza, sin importarme ya la opinin de los dos testigos, pero cuando me incorpor no la (o lo) vi o no supe distinguirla de las otras. Plegu el peridico y me fui hacia la moto en procura de otro bar. Adems, se estaba levantando un vientecito antiptico. Y una cosa rara entre lo raro del asunto: de dnde habra sacado ese pelotudo ese cacho de andaluz? Misterio. Releo lo anterior y caigo en que no expliqu eso de su voz me record a la de la picadora de carne. Marchando: Yo estaba muy entretenido trabajando en nla mesa de la cocina: pretenda destornillador en mano- convertir un viejo telfono en un tablero de domin. Uf Es complicado de explicar (sobre todo considerando que el domin no requiere tablero) y por supuesto que al final (o desde el nprincipio) fue una mala idea. Pero le esencial el asunto es que estaba muy concentrado en el asunto, y que por eso no prestaba atencin a lo que deca la vocesecita que surga de la prxima mquina de picar carne, hasta que decid hacer un alto y hacerme un caf y ah s o ntidamente Ve? Un caf s que tomara. Me acerco con una taza en la mkano pensando vagamente en echarla por la boca superior cuando oigo No, mejor salgo y s, una especie de gran globo slido surge torpemente de all, veo que es gordo grandote vestido con traje y corbata (un poco arrugados y no muy limpios ambos elementos, sin hablar de sus catastrficos zapatos) y que con dificultad por fin consigue afirmarse en el suelo. Sujetando la taza que le d, dice gracias y bebe un sorbo, continuando con Como le iba diciendo, a m lo que me interesa es lo esotrico: el ms all, los ovnis y eso, despus bebe mirndome, esperando mi respuesta. No tengo la menor intencin de darle charla al gordo: quiero que se tome su caf, que se meta rapidito en su mquina y seguir con mi tarea, de mod que slo respondo Ya. El muy charlatn no se desamina y prosigue con Uy, si yo le contara. Lo nico que me faltaba: las historias esotricas de una mquina de picar carne, de modo que me esfuerzo en poner cara de aburrido repito Ya y ah s triunf, que termin su caf en

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silencio, se meti en la mquina y no habl ms, supongo que ofendido. Vaya uno a saber en qu piensa un artefacto de esos. Sigo en lo que estaba antes, en el paseo martimo del Vctor.

Salgo y por ahorrar emisiones de efecto invernadero pretendo hacerlo de contramano unos cien metros. Viene un auto y respetuosamente espero que pase pero se detiene frente a m, impidindome la salida. Dos viejos chotos. Supongo que me preguntarn por alguna direccin, pero no: el acompaante se asoma a la ventanilla y me dice muy petulante Que est usted saliendo de contramano No me lo puedo creer. Hoy no es mi da. Qu le molesta? Como me sucede muchas veces, un dios habla con mi boca sin necesidad de que yo tenga que pensar qu le digo a este imbcil (bueno a veces es un dios y a veces el Pato Donald): mirndolo fijamente, muy sereno, le digo Sabe qu pasa? En los buenos tiempos de Argentina era militar. Aqu asalto bancos y esta moto es robada Cree usted que me importa algo una contramano y otras cosas? Lo sigo mirando esperando su respuesta y llevo la mano hacia una de las maletas de la moto, atrs mo (donde tena la compra del sper, nada ms, claro) pero no, no dice nada. Pasan dos o tres segundos y le hago un gesto Siga, siga, y se van. Joder, como est el mundo. Menos mal que soy bueno, que le tendra que haber roto el parabrisas, como aquella vez que Es otra historia y la verdad es que en esa quedo como un pelotudo, tal como afirmaba el palomo, y entonces no la cuento. Ya en marcha, record un viaje a Canarias (fui de marinero en un catamarn increble en mayo tengo que ir al Caribe a ayudar a traerlo a Europa). En Tenerife alquilamos un auto. Nos acompaan unas muchachas del lugar. Delante del nuestro se paran dos autos en paralelo impidindonos el paso (a nosotros y a quienes van detrs nuestro) Sus conductores conversan animadamente. Pasa un minuto y atrs se oye un bocinazo. Una de las chicas se extraa y dice Por qu pitan? Pero no ven que estn conversando? Bravo. Otra batallita: Navidad. Suena el timbre. Abro la puerta. Dos pendejos, 13, 14 aos con sendos instrumentos musicales, ya ni me acuerdo. Cantan un villancico sin inters en lo que estn haciendo, de una forma tonta y rutinaria. Una de unos peces que toman agua sin parar, algo rarsimo. Se ve que estn hartos: salvo la esperanza de una propina nada los motiva. Un espanto. Terminan y se quedan mirndome sin una sonrisa, con ojos tan inexpresivos como los de una merluza en el mostrador de la pescadera. Los miro a los ojos y dejo a propsito que se prolonguen los incmodos segundos silenciosos. Por fin pregunto Ya est? Ya est, confirman sin nfasis. Un segundo, voy a buscar dinero. Busco hasta que encuentro la monedita ms roosa que tengo, una con la que no podran comprar ni un chicle usado. Se las doy ceremoniosamente y ah s aumenta el tamao de sus pupilas. Es que soy judo, les digo al cerrar la puerta. Je je. Otra: lo mismo. Los dos pibes podran ser los mismos o hermanos de los anteriores. Estn juntando firmas me explican- para evitar que se abra un puticlub en la vecindad. Les pregunto si a ellos no les gustan las putas. Responden Pero si somos menores de edad. Les digo Bueno, esperen unos aos, que tal vez entonces les gusten los puticlub, que la pasen bien con las putas. Si a tu padre no les gustan, que venga l a buscar mi firma. Testigos de Jehov. Dos mujeres y otra vez! un adolescente. Estoy a punto de despacharlos con cualquier excusa, como todo el mundo, pero el pibe me dio lstima. Pasen, pasen les digo como la araa a la mosca. Yo s lo que son: compradores de libros que buscan nuevos clientes, impulsados por las tonteras que se creen. Se ayudan entre ellos pero jams ayudan a nadie fuera de su cerrado crculo. S que con su prdica son felices, como eran felices los muchachos de las juventudes hitlerianas, pero que, como ellos, producen dolor, no ya mortal como aquellos pero s estpido, prohibiendo placeres, creando culpabilidad donde no debera haberla. Quiero que el muchacho se vaya con una semilla de duda. Se sientan (el pibe no dijo una palabra jams) y me sueltan toda la pelcula. Mientras peroran ellas pienso la mentira sobre la que personalizar mi argumentacin. Hablan del famoso paraso al que irn los que sigan sus reglas. -Y no habr putas all? Las putas no van al Paraso?

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-Por supuesto que no! -Hay un problema Mi hermana es puta. Vive en Canad, le va muy bien, a veces me visita. Tiene dos hijos preciosos, ayuda mucho a mi madre, la quiero un montn y yo no sera feliz en ese paraso sabiendo que las putas no estarn all. -Bueno, pero confe en Jehov -Me resulta un poco difcil- la interrumpo- considerando que no quiso o no pudo salvar ni a su hijo, digo yo que menos me -Pero en Canad me interrumpe una- tambin hay Testigos. Si usted no consigue convertirla, es probable que la visiten y que se convierta. Si nos da su direccin -Qu se convierta en qu? (vuelvo a interrumpir)- Si a ella le encanta su profesin! Viaja, disfruta, folla, conoce gente interesante, gana un montn de dinero Sealo al muchacho que tiene los ojos como el dos de oros y cambiando el tono le pregunto a la que ms habla Es su hijo? Ella, la que tanto hablaba, me seala, muda, a la otra, que intenta sonrer. Contino: Mire: djelo. Yo s que ustedes sern plenamente felices en el Paraso aunque este muchacho no vaya all jams, supongamos que por enamorarse de una puta o por cascrsela o por lo que sea. Bien: las felicito, disfruten su felicidad, me alegro por ustedes, pero saben? Yo me sentira muy mal all entre ustedes, me parecera estar en medio de una multitud de egostas a las que les importa un carajo el destino de sus prjimos: de sus hijos, de los amigos, del mo. Prefiero compartir el destino de mi hermana, sea el que sea. Se produce el silencio que ya conozco y yo miro al pibe que se mantiene rgido evitando mi mirada. No importa: s que jams me olvidar. Ms no se me ocurre qu hacer. Por fin, la ta o no s qu, mira los cuadros en las paredes y pregunta si los pint yo. Le digo que s y observa sonriendo: Claro, es un artista. Por eso tiene tanta imaginacin. Sonro levantndome, dando por terminada la conversacin Bueno, si eso es todo lo que a usted le parece Nos despedimos cordialmente y cuando se alejaban pens una respuesta a su ltima observacin ms precisa, ms redonda, pero ya era tarde y tampoco cambiara lo esencial. No volvieron ms. Me imagino que en sus fichas junto a mi direccin habrn puesto una cruz de sangre o escrito los famosos tres seis. Je je: ahora tendrn mucho que explicarle al pibe. (Pensando en l y en que todas las religiones bblicas van ms o menos por el mismo lado- escrib despus ese libro La Biblia con los ojos abiertos.) Atiendo un kiosco, revistas, golosinas. Aparecen cuatro o cinco adolescentes es mi destino! Y es evidente que mientras uno intenta distraerme los otros intentan robarme. No me conviene ponerme en plan malo: si se me ocurriera pegarle a uno, me buscara la ruina. Controlo como puedo la situacin que se repite dos o tres veces ms en un par de semanas hasta que de casualidad encuentro por ah, solito l, al que ejerce de jefe, un pibe ms espabilado que los otros, rubio, pintn. Cuando se ve descubierto se asusta. Lo tranquilizo: Tranqui, tronco Slo quiero hablar contigo un poco, porque eres el jefecito de esa pandilla de tontos verdad? Me mira, asustado an, y no responde. Sonro: Mira, de acuerdo: tu vocacin es ser ladrn. No pasa nada. Hay muchos. Pero fjate despus si me equivoco: hoy ustedes estn robando caramelos, un da de estos empezarn a trapichear con haxix y lo que surja, robarn uno que otro auto para hacerse los graciosos y apenas cumplas 18 estars preso. O no lo sabes? Y con lo lindo que eres sers la novia del pabelln: cmprate crema para el culo, que dicen que a palo seco duele. El problema es el Sida, claro, pero en fin: es tu destino. Aunque no s, tal vez me equivoque, pero me da la impresin que eres ms inteligente que los imbciles de tus amigos. Por eso te digo lo que no les dira a ellos: si quieres robar a lo bestia con muy pocas posibilidades de ir preso ya est inventada la forma y funciona de maravilla: estudia, estudia para abogado. Despus los que roban, quieran o no, tendrn que darte una buena parte del botn. Y si se te da la gana, una vez que te hayas recibido ingresa en la polica: siendo abogado, no te van a mandar a dirigir el trnsito, entras como oficial y rpido para comisario. Negocios por todos lados y sin riesgo, salvo que le toques los cojones a alguien con ms guita que t. Piensa en lo que te digo y no les digas nada a tus compinches: para ellos se hicieron las crceles, para los pobres

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desgraciados. Escpate t de ese destino. No me contest nada, otro que se me qued mirando con los ojos as, otro que apuesto que no se olvida de mi cara. Me gustara saber qu fue de su vida, pues nunca ms lo vi, ni a l ni a los suyos. A veces con un par de copas- si me presentan a un abogado cuento esta historia para ver qu dice, pero normalmente sonren y no, no dicen nada. Y despus me pregunto por qu me odia ms de uno. Jo. Lo de la moto robada me gust. Estoy esperando la oportunidad para usar esa argumentacin otra vez. Puedo mejorar la cosa: en lugar de decirles Siga, siga podra decirles Siguen o tiro la cadena? que queda ms Junfri Bgar. Pero claro, el riesgo es que en vez de ser dos pelotudos sean dos pesados de verdad y se enojen como para poner una zapatera en mi cabeza, que tampoco hay que pasarse. Ya veremos. Bu, si a un tigre una raya ms no le hace nada, va la otra historia, del Pleistoceno Inferior: con 18 aos tena una Harley Davidson 1200 del 49! que era una ruina, siempre en el taller y carsimo pues no haba repuestos (despus la cambi mano a mano por una motoneta, una Siambretta, el mejor negocio de mi vida Pero esto es otra historia). Entonces, moto en taller cada tanto, usaba los autos de mi padre: digo losssss no porque tuviera muchos de una vez sino uno atrs de otro porque, de puro bestia, l los rompa o los chocaba al ritmo de uno por mes, cada dos meses. Pero de casualidad, cosas de la vida, esa vez haba sido yo el que le haba destrozado un Auto Unin de segunda mano al que no haba llegado l a subir (pero esto es otra historia). El caso es que me quedo a dormir en Meli Pal con una muchacha que viva cerca. Nos despertamos y pido un taxi por telfono. Salimos a esperarlo y veo en la zona de estacionamiento un Citroen dos caballos. Ah Te apuesto a que es el auto que compr mi viejo mientras le arreglan el Auto Unin. Voy a la caja fuerte y s, ah estaban las llaves. De puro rata pienso en ahorrarme el taxi. Salimos despacito por una calle muy tranquila, hago doscientos metros, veo a mi izquierda un colectivo detenido (Costera Criolla), -supongo que cargando pasajeros,- yo vengo muy tranquilo por la derecha o sea que sigo y pimba, el estpido arranca y nos da un castaazo feroz y se abre violentamente la puerta del Citroen y veo a la muchacha volar de cabeza hacia el asfalto, pero el caso es que la Costera no fren! Sigui dndome! No me lo poda creer. Fue uno o dos segundos, pero yo tena la imagen de ella volando, de modo que puteaba y lloraba de odio, que cuando para la paliza saco la palanca del gato, bajo, le rompo el parabrisas y le estoy gritando que baje cuando percibo que la muchacha se levanta, la miro de reojo, visin perifrica, y la veo plida cual pollo congeladoencaminndose rengueando y como sonmbula hacia un taxi, tres metros atrs y la sonrisa que me dedica el chofer me da a entender que es el que yo haba pedido y que, dndose cuenta de todo pues me conoca, el asunto le pareca muy gracioso, de modo que perd el impulso de la rabia, claro. Al Citroen lo dej en su lugar, en el estacionamiento. Lo llev arrastrndolo con la pick up de un amigo. Pero no sirvi ms. Despus mi viejo me explic que lo haba dejado all y se haba ido en taxi porque todava no tena seguro. Cosas de la vida. Ah otra vez: la historia del Auto Unin. Bueno, mejor no la cuento porque ahora me acuerdo que va relacionada con una Estanciera que le haba chocado antes (no por mi culpa y no fue tan grave) pero mi hermano -que es un mal bicho con una asombrosa e intil memoria,- una tarde fue relatando estos sucesos y no quiero mencionar la cifra de autos chocados sin querer (y sin que fuera mi culpa) a la que lleg, de modo que ya est, que conozco como funciona el mundo y despus me hacen una fama inmerecida, que ya tengo que ir pensando en mi epitafio. Vamos a lo que bamos, a la Cueva, que me doy cuenta de que escrib todo lo anterior a modo de desodorante, para intilmente intentar posponer el encuentro con la pesada de la realidad, que aqu viene, implacable. Menos mal que al final. Ya vern. Que desaaastre.

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VI

EN LA CUEVA DE NERJA Bajamos los hmedos interminables escalones. Con la borrachera me senta como Humpty Dumty en el muro: Me voy a caer y me romper como un huevo, le deca. El, fresco como una lechuga fresca, se rea: je je... En la primera salita-cueva hay un pequeo museo que yo conoca de memoria. Hice un par de comentarios y me zambull en la grande, en la de la columna. Tuve la suerte de que all entre las rocas, en el otro extremo, fuera del camino habilitado para nosotros los turistas, hubiera unos espelelogos o vaya uno a saber, que con esos cascos de mineros, de esos con luz, iluminaban en nuevos sorprendentes y fugaces ngulos volmenes, texturas, colores y superficies normalmente escondidos. Era como estar dentro de un gigantesco extrao caleidoscopio en movimiento. Consciente de que cada uno de esos maravillosos cuadros no los volvera a ver jams, abr los ojos lo ms que pude, filmando-viviendo... Grandes Magos! Cmo pintarlo, cmo describirlo? No s cunto dur el deslumbrante espectculo: significa algo decir veinte minutos, media hora? Apagaron las luces y se fueron. Me hubiera gustado aplaudir hasta enrojecer mis manos... pero saba que no se entendera. Como muchas veces. Me daba pena haber sido el nico espectador, que los otros turistas hubieran aplicado el concepto Hombres trabajando... nada interesante y pasado de largo. Si lo hubiera filmado con pelcula de verdad, al proyectarla diran Gente trabajando. La puerta. Divertidos. Pienso dnde se habr metido l... A que est pegado en la salita del museo! Subo y efectivamente: all est, extasiado, con los ojos desorbitados, acariciando las piedras. Se crea que esa salita era toda la cueva. Musita es increble en portugus. -S... pero seguime que hay un poco ms. Consciente de la sorpresa que le producira, lo guo hasta enfrentarlo a la gran columna -que es como todos los cuadros de Max Ernst a la ensima potencia- y all lo abandono pues ya la haba visto y la volvera a ver muchas veces. Se me haba ocurrido una idea. Camin a propsito tipo vaca esquivando rboles: sin ver salvo para no caerme (la pasarela, el caminito, es muy estrecho, y slo una cuerdita testimonial nos separa del abismo de unos treinta metros) y no molestar a los dems. Camin mirando en baja frecuencia... (es preciso que los poetas inventen palabras ms precisas para ver, or, vivir que expresen los muy pero requetemuy diferentes niveles) hasta llegar a un lugar que conoca, ms amplio, donde no estorbaba el paso de nadie. Y all me acost enfocando unos pocos metros cuadrados del techo, a unos treinta metros por encima. Por encima? Eso es discutible: en pocos segundos el techo fue suelo, como quien tumbado en su cama mira el techo imaginando que puede caminar por l. Una vez me di un castaazo con la moto y recorriendo el hospital boca arriba en la camilla me pareca estar volando sobre un extrao suelo del que surgan lmparas. Bien es cierto que aprovech para pedirle al mdico que ya puestos, por probar, aprovechando que era legal, me diera un anestsico de verdad, con opio o algo as (me sali mal el chiste: a los dos o tres minutos me desmay). Pero bueno, estoy en la cueva, el techo es el suelo, deca, digo. Y como no hay en la cueva puntos de referencia precisos (autos, rboles, lmparas) para establecer medidas, en unos segundos las estalactitas fueron montaas, cordilleras fabulosas de un planeta donde la dbil fuerza de gravedad permite prodigiosas formas y alturas.

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Volaba lentamente, como el hombrecito de Chagall, flotando como un dirigible, como haba flotado entre las estrellas de Tierra del Fuego. Flot sobre ese desolado paisaje de spera belleza, sobrecogido por su eterna soledad que mi presencia inmaterial no alteraba. Planeando sobre desiertos, sobre desiertos con mil matices de blanco y ocre creados por un invisible sol fijo que nadie adoraba. Un sol duro, artfice de un implacable da perpetuo sin lluvias ni vientos ni ocasos. Muy de tanto en tanto, una vez cada mil o cien mil aos, all abajo, all abajo mo, vea revolotear unos silenciosos y mudos pjaros prehistricos. Enloquecidos por el silencio, intentaban en vano con su errtico volar modificar algo, crear nudos de fuerza. Pero siempre venca la inercia del tiempo congelado que empezaba por hacerles dudar de su propia existencia y desaparecan en su fracaso dejndome otra vez nico testigo del planeta olvidado. (El rea tonta de mi mente, la encargada de los conceptos, deca con extraada irritacin Pero, che... si son murcilagos. Yo, obvio, ni me molestaba en contestar. Con mi silencio, con mi no enojarme con esos pensamientos parsitos, no deseados por m, de a poco, como bien saba, fueron cesando.) En ocasiones descenda mil kilmetros en picado, a toda velocidad, para quedarme en un lento balanceo a menor distancia de la superficie: partes de las cordilleras se revelaban entonces como pueblos... pueblos no de casas sino de inmensas inverosmiles catedrales, una junto a otra y muchas veces una sobre otra. Las vi, en sus menores detalles, una por una. Y cada detalle era otra catedral. Catedrales construidas no con piedras sino... con catedrales ms pequeas... que a su vez... Sin pensar en ello, sin pensar en nada, supuse (y ms tarde, muchsimo ms tarde, miles de millones de aos o cinco minutos despus -poco, mucho tiempo?-) descubr que me equivocaba, que eran pueblos edificados por nadie. Supuse intuitivamente, sin analizar, sin pensar con palabras, que existan desde el principio del tiempo y que all estaran para siempre con la monstruosa y magnfica finalidad de ser, simplemente. Esparcidas en los desiertos que las rodeaban, una aqu, otra all, fosforescentes joyas hacen de guirnaldas, de estrellas que no tienen. No pensaba, no juzgaba. Los pocos pensamientos que mi mente desobediente generaba, los dejaba correr como el planeta a sus mudos pjaros prehistricos. Slo ahora, el ahora en que escribo, busco palabras, palabras precisas. Y no las encuentro. Es como pretender dibujar una mariposa con una escoba entintada. No existen palabras precisas. Bello, Magnfico, Mil, Terrible, Ms... Algas secas, restos de coral. No pueden explicar el fondo del mar. No dicen nada. Es como explicar el furor de una tormenta mostrando botellas llenas de viento. Aah... si por lo menos hubiera podido en el Mar Rojo alcanzarle al italiano un pez de esos con escamas de luz, de luz iridiscente, con la luz siempre cambiante que tienen abajo, para decirle All abajo los pjaros son as... Pero un pez es pez total, pleno... solo all abajo. Y visto segn con qu ojos. Las joyas que relucen a la sombra de las murallas aumentan su fulgor. Entrecierro los ojos para convertir los puntos de luz en lneas, lneas de luz, rayos laser convergentes en m, finos rectos haces de luz de mil colores sobre un fondo ahora ms negro que la nada. (Si los pintara, alguien dira Rayitas de colores sobre fondo negro. Y tendra razn. Vale la pena pintar?) Pero atencin! Esos rayos parecen ser la seal esperada desde siempre, la llave mgica, la secreta, la muy secreta finalidad de ese planeta que desprecia a los miserables grandes pjaros. Algo est cambiando. El tiempo empieza. Lo acelero entrecerrando an ms los ojos: las sombras ya no son el concepto sombras de murallas, sombras de cordilleras. Son ahora puro espacio. Espacio interestelar. Espacio interuniversos. Las lneas, los rayos de luz, vuelven a condensarse. No son joyas sino estrellas, galaxias... que empiezan a girar lentamente. El tiempo est en marcha.

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Las zonas iluminadas que antes eran cordilleras, catedrales y desiertos, se revelan ahora como islas flotantes, colosales, ingrvidas en su inmensa densidad. Flotan en el espacio, con las estrellas de colores all atrs, muy muy lejos. Las islas-planetas se aproximan, flotando lentamente, unas a otras con un plan milimtricamente concebido y ejecutado... Plan que intuyo pero cuya finalidad desconozco. Islas o planetas eones atrs separados que vuelven a juntarse, a ser uno, a ser algo que todava ignoro. Como piezas de un rompecabezas universal, van encajando unas en otras... en silencio, en absoluto silencio. Se mueven con grave majestad, ignorando el acelerar vertiginoso ahora del recorrido de las estrellas. El tiempo se acelera para las estrellas pero no para las moles blanquecinas. Millones y millones de aos despus el plan se va revelando: no es uno impuesto desde fuera... No es el camino obligado por una ley fsica, por una fuerza de gravedad... La mole cada vez ms grande, ms enorme... es algo vivo que se est reconfigurando a s mismo. Por su voluntad, por su voluntad suspendida hasta que mi entrecerrar de ojos dio la seal de volver a ser. Es algo vivo... s, y armnico. Con inteligencia y voluntad. Sin ver su forma completa an, ya percibo hasta su alegre malicia. En un firmamento de afiebradas estrellas est renaciendo Venus. Ya no puedo ni debo ser un pasivo punto de vista: Venus est renaciendo porque hice la seal. Inspiro y contengo la respiracin hasta el lmite. Ah concentro toda mi voluntad en un nico y claro objetivo: crecer. Y crezco apenas un milln de mseros kilmetros. An falta mucho. Me premio por el esfuerzo: permito a mis pulmones gigantes espirar lenta, muy lentamente. No pierdo de vista el objetivo. No parpadeo: Venus, an incompleta, an esperando planetas que son parte de ella, planetas-ella que se le acercan, que se integran, confa en m. An incompleta, an esperando ms planetas, ya es la esplendorosa Venus blanca y dorada y sonriente, consciente de ella y de m. Con la vista clavada en ella, en su fosforescente inmensa y creciente belleza, inspiro la mayor cantidad de aire posible. Esta vez, motivado por el xito de mis esfuerzos, por la proximidad de la recompensa, que no s cul es ni me importa ni pienso en ello ni en nada, aguanto an ms la respiracin. Las lgrimas pugnan por brotar y aguanto, s, un poco ms an. Procuro que la consciencia de tener lgrimas, las lgrimas que tanto extra no tener en mi ser tiburn, no me distraigan del objetivo. Cuando siento que no doy ms... aprieto los dientes y sigo aguantando. Consigo crecer un milln de millones. Ya casi estoy listo... unas pocas veces ms y ser suficiente... Soy Pan, un Pan capaz de cantar un tango en ingls, un dios menor pero creciendo para ser tal vez un digno amante de la diosa ms bella de todas. Inmensos alegres dioses dan manotazos a las molestas estrellas que ya son relmpagos que giran en locas circunferencias. Quieren divertirse con lo que se avecina, como el da que Vulcano la atrap con Marte. Venus y yo lo sabemos y nos alegramos de la alegra de ellos. Sigo conteniendo la respiracin. Una vez ms...

VII LA SEORA DE LA CUEVA

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...Y una rubia cabeza con peinado de peluquera se interpone entre Venus y Pan. Toda mi vida anterior, todas mis vidas anteriores, todos los esfuerzos de Carlitos (aos despus hace poco- supe su nombre verdadero que no digo), a travs de los ms intrincados caminos, desembocaban en este instante, en este encuentro con la seora de la cueva; en este punto que era resumen, compendio y esencia de ella; confluencia de fantasmas, locura, viajes astrales y alucinaciones con... yo qu s... con la compra del pan, con la baranda a chivo. Los labios de la cabeza se movieron. Algn pulmn, all abajo, expir el aire suficiente para modelar audibles palabras. Dijo Joven: estar ah acostado le va a hacer mal a su espalda. Eso dijo. Lo lamento, lo lamento mucho. Lo lamento ms que nadie: ya s que vena en serio... pero si fue as, exactamente as qu quieren? Que mienta? Ya dije aquello de que La realidad es asimtrica no? En el acto, como Cenicienta a las doce de la noche, volv a medir un metrito y pico. Venus, avergonzada del papeln que le haba hecho pasar delante de sus colegas, se disgreg en silencioso Little Bang. Los dioses lloraban de risa, abrazndose entre ellos para no caerse de tanto rer. No los vea, pero senta el eco de sus risotadas con la claridad intangible pero indudable con que se oyen las voces soadas. Intent por un segundo mantener la situacin pero ante los resultados me contagi de la risa de los dioses... Me dieron consciencia esas risas del disparate en que se haba transformado la situacin. Me incorpor sobre los codos conteniendo la risa para que ella, la atenta seora de la cueva que segua mirndome, no la malinterpretara. Pens en quitrmela de encima dicindole No se preocupe, seora: vale la pena para que desapareciera de inmediato de mi vida... y si eso no daba resultado, si ella se empeaba en darme consejos, siempre poda recurrir a las pupilas de cuchillitos. Pero no encontr la voz, de modo que desist y volv, pretend volver, a reconducir el mgico asunto. Esencialmente, dentro de m y an en mi periferia, la atenta seora que tanto se preocupaba por mi salud me importaba un carajo, la verdad, para qu engaarnos. Si se caa por el barranco, ni siquiera tendra que escaparme. Miro las cordilleras... No hay. Son estalactitas o yo qu s. Ningn pjaro prehistrico. No me consuela pensar que, para los ratones, los murcilagos son ngeles. Es intil. Nunca ms tendr algo que ver con Venus. Tuve mi oportunidad. Enko hizo lo que pudo. Estalactitas y murcilagos. Divertido. Una puerta. Gente trabajando. Solo las estrellas de colores siguen su imbcil alocado girar. Algunos ecos de risotadas lejanas, en las fronteras entre la percepcin y el recuerdo. Y nunca sabr cmo iba a terminar la pelcula, pues el guin lo iban elaborando las circunstancias. Vaya uno a saber. Yo simplemente, sin pensar, me dejaba llevar por ellas: s, claro, haba un mucho sexual en todo, pero inmerso en algo mstico-pagano, si es que tal cosa puede ser. Y mi cuerpo medio desmayado sobre la humedad del caminito no participaba en lo ms mnimo; quiero decir que no estaba empalmado ni nada por el estilo.

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En la pantalla de mi cine interior (que proyecto fuera por por otras cosas) vi en un instante, an con los ojos abiertos enfocados en lo que haba sido un desierto, las pelculas de Sevilla, la de Granada, la de aquella muchacha desapareciendo en la lluvia estpida, la de los turistas ciegos al caleidoscopio gigante de los mineros. El rea interpretadora de mi mente, influida por las palabras de l, por todas sus crticas hacia la actitud que para m era la natural; influida por todo lo que haba odo sobre lo que me convena cambiar, grit Arriesgar, vincularse, dar, urgente!. Y en un instante, influido a mi vez por esta interpretacin, pens en lenguaje abreviado algo que podra traducirse como La pobre seora, con toda su buena voluntad, solo est viendo una columna de sesenta metros por unos diez de ancho... Es incapaz de ver las cordilleras de otros mundos y tantas otras cosas... Para esas cosas que tiene delante de su nariz, es como los seres bidimensionales frente a un tridimensional... Y yo aqu, ignorndola... Porque para esto de vincularme tambin siempre fui bidimensional. Era como si la danesa me hubiera dado otra oportunidad, que hubiera seguido all, en la puerta del Salduba, un minuto ms en lugar de perderse en la lluvia estpida. Aunque pensndolo ahora, ahora en el momento en que escribo, la verdad es que no me daba pena. La verdad es que me daba lo mismo lo que viera o dejara de ver. No haba emocin en m. Lo que pas es que se me ocurri sin palabras que Deba ayudarla, que era mi deber y entonces no tena claro que las cosas hechas por deber, sin los sentimientos apropiados, no salen del todo bien. Sabiendo ya lo que iba a preguntarle me puse de pie tan rpido como pude diciendo Seora... Yo era ahora un Yo fijo, inmutable, parmendico, tratando, a fuerza de voluntad, de ser un cambiante Yo euclidiano, si es que me permitan incluir al Yo en la realidad del Universo. Era un hombre lobo intentando ser vegetariano porque todos decan que estaba mal que me comiera la gente; un Valerio Baldibieso dispuesto a trabajar honradamente.

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Pero fue algo bastante ms difcil de lo previsto, pues efectivamente la inmovilidad y la humedad del suelo (ms la borrachera, claro) haban agarrotado mi cuerpo. Y el cambio vertiginoso de lo que era suelo-planeta pasando a ser en el acto techo-cueva complic las cosas an ms. Al ponerme de pie rpidamente sent estar de golpe cabeza abajo! Y por si fuera poco el mortal acantilado a mis pies, del que mal nos separaba una miserable cuerdita a la que me aferr con todas mis fuerzas sintiendo que all abajo me esperaba un destino no muy diferente al de La Nada Viva; que una cosa es ser loco y otra comer vidrio; que el reglamento del juego dice Sobrevivir, que para morir siempre hay tiempo; mientras terminaban de salir de mi boca, como en cmara lenta, las ltimas slabas de la palabra seora pronunciadas con la voz ronca de la paloma del coo y percibiendo en el mismo momento que la seora aterrada ante mi repentina puesta en pie, mis ojos vidriosos y el precipicio ah, que me di cuenta que tambin ella era consciente de eso, de modo que a su vez se aferra ella al brazo de otra seora que la acompaa y que retrocede un paso susurrndole Vamos, Pilar, vamos mientras la del peinado de peluquera, la seora de la cueva, la seora Pilar, aterrada, con los ojos del pibe ahogado, espantada y todo, es gobernada por su buena educacin que podra arrojarla a la muerte siendo su epitafio Muri por educada y jurndole al genio que ella no se mereca sto, me responde con un hilito de voz S...? ya s, en ese instante ya s perfectamente, borracho y todo, que la pregunta que ya est siendo formulada, que mi voz ya est enunciando, no va a ser oda por ella con la intencin que hay en mi cabeza, que no la va a entender como quiero que se entienda, que sus circunstancias son diferentes de las mas, que no coinciden nuestras intuiciones; que si no fui capaz de transmitirle lo esencial a la gata asilvestrada con la que tanto compart, menos conseguira con ella, con la buena seora, fuera de preguntarle la hora o esas cosas. Que El Pato Donald ataca de nuevo. Que ella ni sabe ni tiene porqu saber como se vive siendo un tiburn y que va a ser un desastre, que Valerio Baldibieso ser siempre el mismo estafador, que no hay sicoanalista ni exorcista que lo libre ni me libre y que quin me manda meterme en estos los; que ni se me ocurra decirle ninguna de Mis Tpicas Boludeces; que Carlitos no tiene seriedad, que se re a carcajadas de mis boludeces; que cada uno es cada uno y si uno nace lobizn lo mejor que puede hacer es comerse al cuado sin hacerlo sufrir mucho, que cada uno es como nace y con suerte y voluntad tal vez cambie algo, sea sto lgico o no, rime o no el asunto es que es cierto; y todo sto pensado, trado a la consciencia que sigue filmando, en un instante, en uno o dos segundos (poco, mucho tiempo?) mientras ah arriba las estrellas de colores se negaban a apagar y a cesar su enloquecido girar y consciente tambin de que el precipicio perteneca al orden de realidades tangibles, de las muy muy palpables, medibles y pesables, de las que matan por muy ausencia de piedras que fuera pues tambin contaban las kantianas piedras muy medibles y pesables que acechaban ah abajo o arriba, segn, como en la historia de Lucas y tambin que ya me pareca demasiado fcil; que para el caso daba lo mismo pues saba, en otro plano de la consciencia nica o mltiple, tanto da, maldito sea lo que me importaba eso, que La Muerte nos miraba con curiosidad como yo la haba visto a ella caminar por el borde del precipicio. Consciente como fui consciente en mi sueo de tiburn de aquel caballo negro y azul, pero cmo explicarle a la seora de la cueva eso all y ni all ni en ningn lado. Wafna, Wafna! clamaba en mi interior el bello y tierno cisnecito blanco del Carmina Burana: Qu has hecho de m, destino infame? Era yo un bello y tierno cisnecito blanco y me veo tan negro ahora de puro asado! mientras en otro plano de mi consciencia brillaba un letrero que deca Otra ancdota ridcula ms en mi vida y van... Y yo, pantera negra, consciente, simultneamente, de que la seora, con su vestido tan bien planchado, tambin era consciente de eso, del precipicio mortal al que un tarado poda arrojarla sin esfuerzo; consciencia visible en sus ojos de pupilas enormes, ojos de terror como los del pibe en el agua marrn; terror visible en la blancura de los nudillos de la mano con que aferra el brazo de su amiga y mientras ella, la amiga an est diciendo Vamos, Pilar, vamos por segunda vez y ya est mi voz, voz de loco, tan loco como aquel Delirium Musicum, voz que es flecha ya ciegamente lanzada y prxima al blanco se ponga Parmnides como se ponga, sin que ningn clarn, amigo o enemigo, tanto da, toque Retirada; voz como la de Louis Amstrong en un disco de 78 revoluciones por minuto pasado en 33; palabras saliendo como el dentfrico de su tubo: fcilmente, pero ay! imposible volver a meterlo. Con mi voz de vodka nocturno y vino para

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desayunar est estpidamente preguntando mientras veo a espaldas de ella, en las manchas de humedad de una roca, al nordestino tapndose la cara no s si de risa o de espanto y sin que pueda cambiar mis palabras que ya estn en viaje, por otras ms apropiadas como Puede darme fuego? aunque en la cueva est prohibido fumar. El caso es que le pregunt con mi mejor buena voluntad ya arrepentida: Quieeereee... quee... la... ayuuudee a ver algooo? Siendo consciente de todo eso y ms, y oyendo al mismo tiempo y diferenciadamente mis palabras, las de su amiga Vamos Pilar, vamos, las carcajadas ya alaridos descomunales de los dioses que me hacen temer que provoquen un desplome de las piedras, de la columna, del techo, de la misma cueva y a un gua decir a un grupo de turistas que yo vea all lejos (pequeitos ellos por la distancia y de colores pastel sus ropas, que parecan enanitos de una tarta) La columna central mide unos sesenta metros de alto y... FIN, fin de verdad. Esto es todo, salvo que ella dijo obviamente No, gracias y se esfum obvia y sabiamente, mientras yo intentaba consolarme con la frase de El Que Muchsimo Ve: Bueno... Hice lo que pude mientras para colmo o o cre or, no s, una ronca risita tipo heheh. A que no hubieran entendido porqu le pregunt esa estupidez a la seora si no hubiera escrito los detalles de la historia? Como dijo Napolen tras su derrota en Waterloo No me lo puedo creer. Parece que despus suspir y aadi No somos nada, a lo que -segn registra la historia- le respondi su asistente, el pecoso Falucho, Hable por usted, no me meta en sus los y que por eso, por irrespetuoso, fue fusilado, siendo sus ltimas palabras Antes que morir prefiero la muerte, lo que es una estupidez pero muy inteligente no era, pobre, que nadie est obligado a ser inteligente y si no mrenme a m, pero bueno, aqu estoy que no est tan mal, sobre todo considerando las alternativas, que al final y al principio- para qu vamos a discutir, que si uno definitivamente no est es porque ha dejado de ser, que no voy a decir Aqu soy y a ver el guapo que traduce esto al ingls, que no es tan fcil (la traduccin, digo). Colifatum Temis. Me parece, digo yo. Yo qu s. Hagan como haca mi mujer, la segunda: no me hagan caso.

Fin, finish, finitto tutto, ado. Chau pichu.

Indice ..............Prefacio.....................................................

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I............MARRAKESH.......................................... ...el Nordestino............................................... ...El Que Muchsimo Ve..................................... ...historia del genio........................................ II...........SEVILLA................................................. ...el Siete Vlvulas....................................... ...historia de Lzaro..................................... ...carta.......................................................... ...la mueca................................................. ...terror en los ojos....................................... ...guin......................................................... ...rarsimo..................................................... ...liebres cantoras.......................................... ...delirium musicum..................................... ...Bambi....................................................... ...subiendo y bajando escaleras.................... ...Valerio Baldibieso.................................... III.........DEPARTAMENTO CENTRAL......... ...el Principito Negro.................................. ...la cara de La Muerte............................... ...evasin.................................................... ...la esfera invisible.................................... ...el sombrero de aluminio.......................... IV.........GRANADA........................................... ...el hombre lobo........................................ ...demasiado fcil....................................... ...el viajero del tiempo............................... V.........EN LA PLAYA DE NERJA................. ...Superman................................................ ...un fin...................................................... VI.......EN LA CUEVA DE NERJA................. VII.....LA SEORA DE LA CUEVA..............

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