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LOS PRECURSORES DE LA SIMBOLIZACION EN LOS NIos AUTISTAS

LUCIA VILOCA, PILAR AVILES Y EVA VIUDES


(Centre Especial Carrilet)

Como dice A. Riviere al hablar de la naturaleza de los smbolos: Una peculiaridad importante del mundo humano es su carcter esencialmente simblico. Nos servimos de smbolos para comunicarnos con los dems y con nosotros mismos, para regular nuestra conducta, para representarnos la realidad y realizar inferencias. Nos relacionamos a travs de los smbolos y pensarnos sirvindonos de ellos. Los smbolos no slo son mediadores de nuestra experiencia, sino que la modifican por completo; la independizan de lo que Bruner ha llamado la tirania de lo particular, la desligan del presente y el contexto espacial inmediato, le permiten desbordar los lmites de la percepcin y la llenan de significantes culturales. Se cree que los nios autistas nos colocan en un espacio donde lo que es, es lo que se percibe; en la relacin con ellos se dice que nos atrapa la tirania de lo concreto y de lo particular, las experiencias no se pueden recordar, ni anticipar, ni compartir. Sin embargo sto, en nuestra experiencia teraputica, a veces, nos lo cuestionamos. El reto de los profesionales continua siendo la dificultad en ayudarles a que accedan a una comunicacin dnde el smbolo vincule su mente con la nuestra. En este trabajo, a travs del vdeo, mostramos las diferencias que se dan: entre cuando los nios estn en grupo sin una intervencin de la educadora, es decir estn sin que nadie signifique su interpelacin, y las situaciones en las que la educadora interviene dando significado al juego grupal. En estas ltimas se ve como los nios se comunican y disfrutan con el juego simblico, aunque se observen distintos niveles de simbolizacin. Esto nos hace suponer que el convencimiento por parte de los terapeutas en las posibilidades de relacin y simbolizacin de ellos, puede facilitar la creacin de

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una comunicacin simblica interpersonal. Al igual que el beb que adquiere el smbolo en la relacin afectiva con su madre que da significado a sus primitivas sensaciones y as se posibilita el paso de lo sensorial a lo simblico. Qu son los smbolos? Se pregunta A. Riviere. Ya que compartimos la respuesta, nos parece adecuado citarla: ... podemos decir que son representaciones sobre representaciones. El nio representa el perro (o, mejor dicho, su concepto de l) cuando dice guau, representa la accin de beber (o el esquema que el nio tiene de ella) cuando hace que bebe de la taza vaca. A travs de sus acciones y de su lenguaje representa sus esquemas y conceptos ... Las acciones simblicas y las palabras apuntan o remiten a algo que no son ellas mismas. Para un animal no simblico beber de una taza vaca es simplemente una accin disfuncional o intil. Para el simblico representa un significado y tiene una cierta funcin: una funcin ldica (de juego) o una funcin comunicativa. Y cumple esa funcin gracias a que la accin de beber de una taza vaca representa a la de beber de una taza llena. La propiedad de apuntar hacia algo que no son ellas mismas no slo la tienen las representaciones simblicas, sino todos los signos ... un signo es todo aquello que est para alguien en lugar de algo en algn aspecto. En este sentido amplio, el humo del que el animal huye es signo del fuego, el sonido de la campana qu~ provoca salivacin al perro es signo de la comida. Tal como dice A. Riviere, los smbolos son signos, pero no lo son objetivamente por una relacin de causalidad o de contigilidad, sino por una relacin de representacin. Cabe preguntarnos cmo el beb accede a la formacin de smbolos. En el curso de las observaciones de lactantes normales hechas siguiendo el mtodo de Mrs. E. Bick Y N. Abell, hemos visto algo ya descrito por Piaget: el beb visualiza entorno a la preparacin de la comida un escenario de movimientos de cosas, gestos y vocalizaciones de la madre que actan como un signo y que el nio por la causalidad y contigidad lo relaciona como comida. Poco a poco, el beb del conjunto va discriminando objetos y vocalizaciones de sonidos de manera que puede decir sopa cuando ve la sopa, despus de haber percibido muchas veces la causalidad y contigidad entre la aparicin del plato de sopa y la percepcin del sonido sopa que emite la boca de su madre, cuando la sopa l la percibe visualmente. En nuestro modo de ver, aqu sopa no se puede considerar una representacin simblica puesto que la palabra sopa es inducida por elementos de causalidad y contigidad. Tiene caractersticas de signo, si bien sopa significa el plato de sopa y por lo tanto, tambin detectamos, algo de las caractersticas del smbolo. Pero puesto que sopa no representa lo que no est, lo llamaremos pre-smbolo. La contigidad se

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establece entre una percepcin visual y una auditiva; el beb hace una equivalencia entre la sopa que ve y la sopa que oye. Por eso a este presobolo le llamaremos equivalencia sensorial (J. Coromines). Volviendo otra vez a lo que dice A. Riviere: el nio realiza originariamente sus primeras acciones simblicas para representar objetos ausentes con funciones comunicativas. Es decir los smbolos son formas elaboradas de comunicarse con los dems, en primer lugar y con uno mismo en segundo ... Nos gustara podemos expresar de tal manera que nuestra comunicacin fuera un motivo de aproximacin entre el pensamiento psicoanaltico y el cognitivista. Para conseguirlo, nos parece que las citas de autores de ambas corrientes pueden facilitar nuestro propsito, aunque tenemos el riesgo de inducir una cierta dispersin. G. Bodner, de la Sociedad Espaola de Psicoanlisis de Barcelona (S.E.P.) dice: En esquema, decimos que un sobolo es en el lugar de otra cosa, a la cual hace referencia, pero sin confundirse; que ms bien evoca en lugar de designar. Es en este sentido, que la palabra sopa, del supuesto beb que dice sopa cuando ve la sopa y no cuando no la ve, nos parece que designa, ms que evoca y por lo tanto hablamos de pre-sfmbolo. Considerado as prosigue G. Bodner: En este punto convergen la semitica, la lingstica y el concepto de relaciones de objeto en psicoanlisis. Qu es una relacin de objeto, desde el punto de vista psicoanaltico? La podemos definir como el conjunto de vicisitudes afectivas interpersonales conscientes e inconscientes. Cuando un nio no ve a su madre, vive por un momento la prdida de sta, en tanto que objeto presente, y puede evocarla mentalmente, porque tiene una capacidad de representarla mentalmente, al decir mam. La palabra mam es un smbolo que representa al objeto madre y su verbalizacin es posible porque el nio es capaz de tolerar la frustracin que le supone la ausencia del objeto madre. Si es capaz de tolerar la ausencia de objeto madre quiere decir que l se experimenta a s mismo como un ser-objeto (es lo que en psicoanlisis se llama self) diferenciado del otro ser, la madre (objeto). As podemos hablar de relacin self-objeto, refirindonos a la relacin a nivel de representacin mental: nio-madre. Es decir, que para la formacin de smbolos es necesario que el beb tenga una suficiente tolerancia a la ansiedad y a la frustracin para sostener las sensaciones desorganizantes que le provoca la ausencia del objeto y podrselo representar mentalmente, y evocar seguidamente un smbolo. Obviamente esto presupone que el beb tenga una conciencia de s mismo, en tanto que ser diferenciado del objeto afectivo madre. Las observaciones realizadas a bebs normales nos muestran como el sobolo se crea en la relacin con la madre. Para que se organicen

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los signos y smbolos comunicativos entre el beb y la madre, es preciso que sta tenga un contacto afectivo corporeo-sensorio-mental y se creen unas pautas relacionales, en las que exista una integracin afectiva-sensorial (tacto, vista y odo). La observacin evolutiva de dichas pautas nos permite ver la evolucin del proceso simblico, desde la equivalencia sensorial o pre-smbolos a los smbolos. (La brevedad de esta comunicacin no nos permite dar ms detalles). En las observaciones realizadas en nuestro trabajo de investigacin con nios autistas, hemos podido constatar que una actitud teraputica adecuada en la cual la educadora tenga con el nio un contacto afectivo corporeo-sensorio-mental, facilita que los nios autistas puedan superar la sensoriolidad y utilicen mecanismos simblicos. Un ejemplo de sto es el siguiente: A (que es la nia de coletas en el vdeo) llega siempre al Centro con un objeto duro entre ambas manos a la altura del pecho, no saluda, se queda en un rincn de la sala balancendose y con respiracin fuerte y entrecortada. Una de sus dos educadoras (indistintamente) da tras da va a buscarla y le describe el objeto y su utilidad real y la ayuda a guardarlo en la cartera explicndole el motivo: ahora ests en el colegio con nosotras y vamos a hacer muchas cosas que veras como te gustan (le nombran las distintas actividades previstas para el da) ... A, normalmente protesta un poquito pero la educadora la coge de la mano o en brazos procurando estar con ella el mximo de tiempo posible. Progresivamente A va dejando de entrar con el objeto y va directamente a las educadoras y sin mirarlas, les toca el reloj. Las educadoras adoptan la misma actitud anteriormente citada pero adaptada a la nueva situacin. A final de curso y principios del siguiente va tocando y nombrando el reloj al mismo tiempo que intercala la mirada al rostro de la educadora, la saluda y le pide que la coja. Actualmente sabe donde hay pintalabios, los busca y cuando encuentra uno 10 nombra, posteriormente se pinta los labios, tambin coge un lpiz y hace como si fumase y otras veces hace como si tuviera una caja de maquillaje en las manos y hace ver que se pone en la cara. Aqu podriamos pensar que juega a hacer como una mujer, sin embargo cuando realiza esas acciones no soporta que se la considere nia jugando como si fuera una mujer, ella quiere ser la mujer, est confundida en el papel del juego. Para nosotros sera un pre-smbolo que denominamos ecuaci6n simblica (R. Segal), ya que existe una confusin entre el objeto representado y el representante. Esta nia en el vdeo se la ve jugar a cocinar no aceptando jugar como si sino siendo ella la cocinera y se 10 toma tan al pie de letra que no admite el aspecto ldico del juego. A la equivalencia sensorial y a la ecuaci6n simblica podramos considerarlas como las precursoras del verdadero smbolo, que veremos en el caso siguiente y en el vdeo, y que vendran a ser como el

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presmbolo en una evolucin normal. La diferencia en nios autistas reside no tan slo en que es una evolucin, si la hay, mucho ms lenta, sino porque un nio normal, teniendo a la madre de referente, utiliza todos los recursos que tiene a su alcance para elaborar el proceso de simbolizacin y en cambio el nio autista necesita que se le ensee, paso a paso, como realizar dicho proceso. B. cuando entr en nuestro Centro a los cuatro aos, hace dos, en situaciones emotivas de alegra o de enfado, haca muchos movimientos de manos estereotipados y tambin en estas estereotipias utilizaba objetos alargados. En el curso siguiente empieza a reproducir la mmica que acompaa a determinadas canciones. Se montaba su pelcula y haca de manera bastante repetitiva la reproduccin de los gestos que corresponden a la cancin de cumpleaos feliz: soplar velas, aplaudir, acompandolo de la entonacin de dicha cancin. A veces esto ocurra despus de vivir una frustracin, de tal manera que pareca montarse su fiesta y as evadirse de la realidad. La educadora entonces le verbal izaba lo que haba ocurrido, el motivo de su frustracin, lo coga con afecto y le mostraba la realidad. B. sola responder mirando a la educadora aumentando sus gestos estereotipados como si su manera de relacionarse con ella fuera a travs de la estereotipia, evitando el contacto de sta en la escenificacin gestual del cumpleaos, de tal manera que su dramatizacin a travs del gesto fuera una ecuacin simblica.

BIBLIOGRAFIA
A. RNIERE (1994): Origen y desarrollo de la funcin simblica en el nio. En desarrollo psicolgico y educacin, tomo 1. Compilacin de J. Palacios, A. Marchesi, C. Coll. Ed.. Alianza Psicologia. J. COROMINES (1991): Psicopatologia i desenvolupament arcaics. Ed. Espaxs. F. TUSTIN (1987): Estados Autsticos en los nios. Ed. Paids, 1987. H. SEGAL: Notes sobre formaci de sfmbols. Revista Catalana de Psicoanlisis. Vol. IX, nO 1/2. G. BODNER: Simbolitzaci, transferencia i relacions d'objecte. Revista Catalana de Psicoanalisi. Vol. IX, nO 1/2 B. ALCACER: Paper del Cos-Ment en el procs de diferenciaci. Ponencia presentada en las XII Jomades de Practica Psicomotriu. Barcelona, marzo de 1995. J. COROMINES: Possibles vinculacions entre organitzacions patolgiques de l'aduilt i problemes del desenvolupament mental priman.Revista Catalana de Psicoanlisis,. Vol. XI, n" 1/2.

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