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Se le ha hecho tarde a lvaro Lpez en la carretera.

Vuelve de sus vacaciones con su mujer e hijo, y prefiere parar para pasar la noche. Por suerte, Miadona, un pueblo del que nunca haba odo hablar, parece abrirles las puertas en el momento idneo. Pero Miadona no es realmente un pueblo ni tampoco una ciudad. Es una ciudad piloto, y en su interior alberga horrores de los que la familia Lpez no podr escapar.

Jess Mate

Ciudad piloto
ePUB v1.1
JesusMate 07.09.12

Ttulo original: Ciudad piloto Jess Mate, 7 de Septiembre de 2012. Diseo/retoque portada: Jess Mate Editor original: JesusMate (v1.0 a v1.1) ePub base v2.0

A esos pueblos de nuestra geografa que autovas y autopistas nos han obligado a darles de lado.

CAPTULO 1

El motor del todoterreno dej de rugir. lvaro Lpez, conocido por sus amigos como Suso, se gir para despertar a su mujer y a su hijo. Ambos se encontraban sentados en el asiento trasero del vehculo. Suso tena treinta y dos aos, meda algo ms de metro ochenta, y su pelo moreno estaba despeinado a causa del viento que haba entrado por la ventanilla. Aunque se mantena en buena forma fsica, despus de casi cuatro horas de conduccin sin parar le dolan todas las partes de su cuerpo. Las cervicales le estaban matando. Haban salido de Lagos, un pintoresco pueblo portugus, rumbo a Salamanca, pero se les haba hecho demasiado tarde. Era ms de la una de la madrugada y necesitaban descansar. En la

autova A-66, a la altura de Alcuscar, haba descubierto un cartel anunciando Miadona, un pueblo del que jams haba escuchado hablar antes. Sin que eso supusiese ningn problema haba tomado la salida hacia all. Al entrar en su calle principal, las casas ya a oscuras les fueron dando la bienvenida. Advirti un letrero luminoso que indicaba la existencia de un hostal y par justo delante. No haba ningn coche aparcado en muchos metros a la redonda. Dnde estamos? pregunt su mujer en voz baja para no despertar al pequeo. Raquel Palacios tena un ao ms que Suso. Su pelo de color castao caa sobre su espalda atado a una gran cola. Lo que a Suso ms le llam la atencin cuando conoci a Raquel fueron sus grandes ojos verdosos. Podan hechizar a cualquiera con slo un batir de sus largas y abundantes pestaas. Era delgada y tena prcticamente la altura de su marido. Raquel poda haber sido modelo sin problemas. Y una razn ms de ello es que Raquel no era muy lista. No es que fuese tonta, pero Suso le sola pedir que le dedicase menos tiempo a su cuerpo y ms a la lectura. De todas formas, con el nacimiento de su hijo haba cambiado para bien. Bajaron del coche y Suso le abri la puerta de atrs del todoterreno a su mujer. Acababan de pasar una semana en la playa y Raquel estaba tan morena que a Suso le encantaba observar embobado cada porcin de piel que su camiseta y sus shorts dejaban a la vista. He parado en un pueblo que se llama Miadona dijo con el mismo volumen de voz con el que Raquel le pregunt. Si no me equivoco, estamos an en la provincia de Cceres. Vamos a

quedarnos en este hostal. Me parece perfecto. Llevas muchas horas conduciendo. Raquel levant el pulgar. Con un par de gestos ms le indic a Suso que ella coga al pequeo y l se encargaba de las maletas. Como siempre. Entraron en la recepcin los tres juntos. El pequeo se haba despertado cuando Suso cerr el coche con el mando a distancia y este emiti tres fuertes pitidos. lvaro Junior, Alvarito, tena cuatro aos. El pelo castao le llegaba a la altura de sus ojos, sin taprselos. Su nariz respingona era colmada de continuos halagos por todo aquel que se le acercaba. Ahora iba cogido de la mano de su madre, tropezndose cada dos pasos debido al sueo que tena. Una mujer morena de pelo corto, vestida con un traje de chaqueta masculino, apareci por la puerta cuando llegaron a la barra de la recepcin. Les recibi con una gran sonrisa en la cara. Buenas noches, seores. Bienvenidos al hotel Miadona, qu desean? dijo con voz pizpireta. S, hola, queramos una habitacin para esta noche explic Suso. Un momento. La chica empez a teclear en el ordenador, y tras una serie de firmas e intercambios de tarjeta de crdito, les entreg la llave de la habitacin 314. Tercera planta, a la derecha. Que pasen buena noche. Gracias respondieron Suso y Raquel.

Entraron en la habitacin con mucho sigilo, esperando no despertar a los posibles huspedes de otras estancias. Una vez dentro, Suso dej escapar una sonrisa al ver lo bien cuidada que estaba. Limpia y decorada con gusto, la habitacin 314 guardaba en su interior una cama de matrimonio y una individual separadas por una pequea mesita de noche. La televisin reposaba sobre una mesa escritorio situada justo al lado de la puerta del bao. Al lado de la entrada, el armario empotrado esperaba con las puertas abiertas a sus invitados. Has visto qu ducha tienen? le pregunt Raquel desde el interior del bao. No Estoy ocupado descargando las maletas le contest Suso con tono sarcstico. Su mujer sali corriendo del bao en busca de su maleta, y sac de esta su neceser y su pijama. Alvarito, hijo, papi te va a sacar el pijama mientras mami se da una ducha, vale, mi amor? Puedo ver la tele mientras? Pero slo un rato, hasta que salga de la ducha. Vale! grit Alvarito, que no esperaba que su madre le fuese a dejar ver la televisin tan tarde. Raquel cerr la puerta del bao. Acto seguido se escuch el grifo de la ducha abrirse. Mientras tanto, Suso haba sacado el pijama de su hijo y se lo haba acercado. Consigui ponrselo tras la lucha infatigable de todas las noches. Entonces, llamaron a la puerta.

Quin ser? Se pregunt Suso. Se encamin hacia la entrada, pero se detuvo al observar que estaban girando el picaporte. No recordaba si haba echado el pestillo, pero el caso es que la puerta se abri un par de centmetros. Se habran equivocado de habitacin? O sera la recepcionista que vendra a traerles algn recado? No, eso no tena sentido. Si fuese as, les habra llamado por telfono antes. Pero quien hubiese abierto la puerta se detuvo. Suso se acerc y, asomndose con cuidado, la termin de abrir. Sin previo aviso sinti un fuerte empujn que lo envi casi al centro de la habitacin, derribando todo lo que hubiese habido por medio. Alvarito comenz a gritar. Suso pudo ver horrorizado cmo entraba un hombre de gran envergadura, encapuchado, vestido de negro y que les apuntaba con una pistola de gran tamao. Su hijo segua gritando y, antes de que Suso pudiese decir nada, el encapuchado apret el gatillo. Los gritos de su hijo cesaron al momento. Ciao dijo el encapuchado marchndose por donde haba llegado. Suso estaba paralizado. No se poda mover. Los msculos le temblaban y no le reaccionaban. No se pudo mover para comprobar por qu su hijo ya no gritaba. Si se hubiese girado habra visto que su hijo haba recibido un disparo en la cabeza que le haba destrozado parte de la zona superior del crneo arrebatndole al instante la vida.

Cuando la mente de Suso volvi a la realidad escuch los lamentos de su mujer. Se levant con la mirada borrosa. Vislumbr a su mujer al lado del cuerpo sin vida de su hijo. Le acariciaba el pelo sin importarle que se estuviese manchando con su sangre. Ra Raquel consigui decir. Su mujer no reaccion al or su nombre. Suso se acerc sin querer mirar directamente a su hijo muerto. Aquello deba ser una pesadilla. Pero era demasiado real. Suso susurr Raquel, qu ha pasado? A Suso se le llenaron inmediatamente los ojos de lgrimas. No pudo contestar. Qu ha pasado, Suso? Pregunt alzando la voz Por qu carajo est nuestro hijo muerto? Raquel dej a un lado la cabeza de su hijo y se levant. La ducha que se haba dado media hora antes pareca no haberse producido jams. El aspecto que presentaba era horrible. El blanco inmaculado pijama que vesta se haba convertido en una especie de trapo rosceo. La piel de sus brazos chorreaba sangre de su hijo, y su pelo se hallaba pringoso con sangre que ya se estaba resecando. Qu ha pasado, Suso? Volvi a preguntar sin poder evitar caerse de rodillas del dolor que senta. Suso se agach, la abraz y lloraron juntos. Qudate aqu le deca Suso a su mujer. Voy a bajar a recepcin para que llamen a la polica, de acuerdo? Raquel asinti. Cada uno tena su mvil, pero dentro del hotel

pareca no haber cobertura. Tambin haban probado con el telfono de la habitacin sin ningn xito. Cuando salga, echa el pestillo y no abras salvo que ests segura de que soy yo, de acuerdo? Raquel volvi a asentir. Ten cuidado consigui decir y vuelve pronto. Te lo prometo. Suso sali de la habitacin. Tras l, son el chasquido en la puerta que indicaba que su mujer estaba a salvo. O al menos eso esperaba. Sin tiempo que perder, Suso se dio la vuelta y vio como el nmero 314 le devolva la mirada. Suspir hondo, intent ahogar todos los sentimientos que le invadan y se dirigi hacia la recepcin. Durante el camino slo escuchaba pensamientos cargados de dolor. Se maldeca por haber decidido detenerse en aquel hotel. Se odiaba por no haber podido hacer nada por su hijo. Y deseaba poder vengarse de aquel cobarde encapuchado que le haba arrebatado su razn de ser. Cuando se dio cuenta ya haba llegado a la recepcin. Nadie. Hola? Pregunt con precaucin. Seorita? No se atreva a alzar la voz. El asesino poda no haber abandonado el hotel. Y a pesar de que estaba seguro que si viese al asesino de su hijo se abalanzara hacia l, deba recordar que llevaba un arma y que le disparara antes de que le rozase la capucha con la que ocultaba su cerda cara. Pens que quizs hubiese matado a la recepcionista. As que se asom por encima de la barra esperando encontrase el cuerpo

tirado, pero detrs no haba nada ni nadie. Suso se dirigi hacia la puerta en la que rezaba el cartel Slo personal autorizado y entr. Desde detrs de la barra busc un telfono. Lo encontr, pero al descolgarlo comprob que no haba lnea. Mierda! grit acompandolo de un puetazo al aparato. Suso mir a su alrededor en busca de algo til. Vio el monitor con el que la recepcionista haba apuntado sus datos. No haba lnea telefnica, pero quizs s hubiese conexin a Internet. Apret el botn del monitor y empez a pulsar el teclado para que apareciese algo en pantalla. Nada. Decidi seguir con la mano el cable del teclado en busca de la torre, pero al llegar al final tampoco haba nada. Pero este sitio qu es? No se lo pens ms. Regres a la habitacin para coger a su mujer y a su hijo, y marcharse de aquel lugar al que jams deberan haber ido. Suso golpe la puerta de la habitacin 314. Cuando escuch unos pasos acercarse, le confirm a su mujer que era l y Raquel abri la puerta despacio. Nos vamos de aqu! inform. Este sitio es un puto desastre. Qu qu ha pasado? Qu te ha dicho la recepcionista? La recepcionista? Abajo no haba nadie. Raquel se llev las manos a la boca. Suso observ que en los ojos de su mujer se reflejaba una profunda tristeza que tardara

tiempo en desaparecer. Pero tambin comprob que estaba ms calmada y centrada. Eso le tranquiliz y sonri por ello. Vmonos. Espera un momento, deja que me cambie dijo sealando el pijama manchado de sangre que todava no se haba quitado. No hay tiempo! Vmonos! Pues no pienso ir as a las tres de la maana. Raquel se dio la vuelta y se visti con una camiseta blanca ajustada y los mismos shorts que haba trado puestos y que encontr tirados en el suelo. Te queda mucho? No estoy tardando, vale? Raquel se iba a colocar las deportivas, pero, quedndose en sandalias, las arroj a un lado. Qu te pasa, Suso? Yo tambin he perdido a mi hijo, sabes? No te comportes as conmigo. Perdona se disculp Suso. Saba que estaba pagando el nerviosismo con su mujer, y no se lo mereca. Recogieron finalmente todas sus pertenencias entre los dos. De nuevo le toc a Suso cargar con las maletas. Raquel cogi en brazos el cuerpo de Alvarito. Haba dejado de arrojar sangre por la brecha de la cabeza y, a pesar del poco tiempo que haba pasado desde el disparo, mostraba una palidez que se contrapona con la piel morena de su madre. Llegaron al hall del hotel y salieron a la fra noche. Suso apunt con las llaves para abrir el todoterreno, pero el silencio de la noche no fue quebrado por ningn pitido. S lo hizo el impacto de las llaves en el suelo.

Y el todoterreno? pregunt Raquel. Suso se vino abajo y, dejando atrs las maletas, se encamin al lugar donde haba dejado su vehculo no haca ms de una hora atrs. Lo nico que encontr fue el hueco del aparcamiento. No NO! aull apretando con tanta fuerza sus puos que se clav las uas en la piel. Maldita sea! Que pare esta condenada broma de una vez. Raquel, que an cargaba con su hijo, se le acerc y le roz la oreja. Se trataba de un gesto tierno que le haca cada vez que se enfadaba con ella, con el trabajo o con su suegra. Qu vamos a hacer, Suso? No pienso dejar aqu a mi hijo. El silencio volvi a reinar la calle principal de Miadona. De repente, en la acera de enfrente, vieron cmo se encenda la luz de un restaurante. Suso y Raquel se miraron. Me voy a acercar a pedir ayuda decidi Suso que ya haba superado la desaparicin del todoterreno y estaba dispuesto a hacer lo que hiciera falta. Voy contigo. No, qudate aqu. Qudate en esta zona en penumbras, y si ves a alguien llmame enseguida. No me fo nada de este maldito lugar. Raquel se dirigi hacia la zona que haba sealado su marido y dej en el suelo a Alvarito. Suso cruz la calle mirando a ambos lados. No vio a nadie por ninguna parte, lo cual tampoco lo tranquilizaba. Era tarde, pero tambin era verano para que no hubiese nadie por las calles. Al llegar a la entrada del restaurante golpe la puerta y la

empuj. Observ que sta ceda sin problemas, as que accedi a su interior. Se trataba de un local amplio, de paredes amarillas y bien iluminado. Las mesas redondas se repartan por todo el lugar y las sillas estaban colocadas bocabajo encima de sus respectivas mesas. Pareca que hubiesen limpiado haca poco, o por lo menos en el suelo no se poda encontrar ninguna mancha. Al final del restaurante se levantaba la barra. Detrs de ella un hombre se afanaba en limpiar un vaso con un pao del mismo color de las paredes. Perdone, seor avis Suso tras optar por confiar en aquel tipo. Por favor, tiene que ayudarme han asesinado a mi hijo. Suso se fue acercando a la barra. Sin embargo, el propietario del local ni siquiera se inmut. Continu sacando brillo al vaso. Disculpe? Me ha odo? Suso hizo una pausa. Necesito ayuda. Es que no me escucha? El hombre dej el vaso y lo cambi por otro. Pero no desvi la mirada hacia Suso ni una vez. Suso continu acercndose. Oiga! Es que en este pueblo no hay nada normal? Eh! No me oye? Al dar Suso un nuevo paso, el hombre arroj el vaso hacia un lado, estrellndolo contra el suelo y rompindolo en miles de pedazos. Fue entonces cuando levant la mirada hacia el individuo que haba irrumpido en su negocio, y consiguiendo as que Suso se quedase quieto. Esa posicin no dur mucho, ya que en menos de un segundo aquel hombre haba sacado una escopeta y, con un rpido movimiento, la haba cargado. Joder! Grit Suso asustado, mientras se lanzaba detrs

de una mesa. El dueo del restaurante no tard en disparar su escopeta hacia el lugar que haba ocupado Suso momentos antes. Mientras volva a recargar, Suso sali de su escondite para refugiarse tras una mesa ms cercana a la salida. En el viaje vio que el hombre haba salido de detrs de la barra y se acercaba a l. Otro disparo. Una nueva oportunidad para escapar. Pare! Intent convencer Suso. Pare, por favor! Un nuevo disparo que son demasiado cerca. Suso decidi hacer un ltimo esfuerzo para salir del local. Al atravesar la puerta casi le alcanzaron los perdigones de la escopeta, pero ninguno le toc. Una vez fuera, le hizo gestos a Raquel para que se ocultase, y l gir hacia la derecha en busca de un escondite. Antes de que el pistolero saliese de su local, Suso encontr un portal abierto y entr. Desde all pudo ver como aquel hombre se diriga hacia el centro de la calzada y desde all disparaba un par de veces al cielo. Al ver que nada se mova, el hombre decidi volver dentro, pero Suso no sali de all hasta que pasaron ms de cinco minutos. Entonces ech valor y fue hacia su mujer. Raquel le sali al encuentro cargada con su hijo. Alvarito pareca que dorma con la cabeza apoyada en el hombro de su madre. Pero Suso era ms que consciente de que su hijo estaba muerto. Qu ha pasado? Qu le has hecho a ese hombre para que te disparase de esa manera? Yo? Yo no he hecho nada! Este pueblo est loco!

Quiero irme de aqu ya! Suso rompi a llorar. Raquel se acerc a l. Suso, no te puedes venir abajo. T no puedes hacer eso. Raquel tambin empez a llorar. Por favor, scanos de aqu. No te puedes venir abajo. Suso la abraz. Tena razn. Ya llorara cuando estuvieran lejos de all. Pero es que no tena ni idea de qu hacer. Dame a Alvarito le pidi, cogiendo a sus hijo por las axilas . Vmonos de aqu. Vayamos a la autova. Reza porque all haya cobertura o que pase alguien. Y nuestras cosas? Las dejamos ah? Suso empez a andar pero se detuvo. Hemos perdido ya lo que ms queramos y reemprendi la marcha. *** Repartidas por cada rincn del pueblo, miles de cmaras convertan a Miadona en un Gran Hermano autntico. Federico Figueroa miraba divertido una de las pantallas desde las que se controlaba la vida en riguroso directo. Sentado en la butaca del despacho, Federico haba podido comprobar que el plan estaba saliendo tal como se haba previsto. Apag la pantalla y busc su intercomunicador. El matrimonio se dispona a abandonar el pueblo y haba que impedir que llegasen a la autova. Todo se ira al traste

si la mujer escapaba. No lo podan permitir. Federico haba visto la llegada del matrimonio, cmo haban subido a la habitacin 314 y la tranquilidad con la que se preparaban para pasar la noche. Haba disfrutado sobremanera cuando la mujer se haba desnudado para tomar la ducha, y se haba excitado an ms cuando los sesos del nio salan disparados por toda la habitacin tras el disparo de Mateo. Gracias a Jess que no haba entrado nadie en el despacho justo en esos momentos o no habra podido levantarse. Federico desplaz hacia atrs la butaca y se levant con esfuerzo, debido a su enorme barriga. Su exceso de grasa, su calvicie y su pequea estatura le daban un aspecto ridculo, y Federico lo saba. De no haber sido su hermano quien gobernaba Miadona, Federico no habra disfrutado jams de los placeres y privilegios que posea en estos momentos. Su madre ya le deca de pequeo que nunca sera tan inteligente como su hermano mayor. Y no le faltaba razn. Antes de llegar a Miadona no haba acabado nada de lo que se haba propuesto en su vida. Era el tpico tipo que nadie le dirige la mirada cuando va por la calle. Un fracasado. Un don nadie, que, por mucho que se esfuerce, acabar solo. Pero todo haba cambiado cuando un par de meses antes recibi la visita de su hermano. Su vida se transform por completo. Ahora estaba por encima de muchas cabezas que le hacan la pelota y que le teman al pasar. Gracias a su hermano poda escoger cada noche a una mujer del pueblo y llevrsela a la cama. Gracias a l, la gente se paraba a saludarle al encontrrselo por la calle. As que no poda fallar a su hermano. La mujer no

saldra de Miadona, por Jess que no lo hara. Cogi el intercomunicador y marc con precaucin con sus gordos pulgares. Al segundo tono una voz femenina respondi. S, seor? Ponte en marcha. RPIDO!

CAPTULO 2

La luz de la luna iluminaba la calzada que les haba llevado a Miadona y que ahora recorran en sentido contrario. Suso iba con paso decidido. Estaba cansado. Le dolan los brazos de cargar con el cuerpo de su hijo. Pero no detuvo su marcha hacia la autova. Tan ensimismado iba en sus pensamientos que no se dio cuenta de que estaba dejando atrs a su mujer. Suso! le grit Raquel . Espera, quieres? No puedes ir ms rpido? Dijo dndose la vuelta. Recuerdas que no me dejaste ponerme mis deportivas? Ahora no quieras que vaya a tu ritmo con unas sandalias de playa. Cuando Raquel lleg a la altura de Suso, este vio que volva a llorar. No le import. Se gir y continu su camino.

Has comprobado si tenemos cobertura? Le pregunt para que dejase de llorar y pensase en otra cosa. Pero provoc todo lo contrario. Dej todas mis cosas en mitad del pueblo, Suso! Qu? Mierda, Raquel! Tu documentacin tambin? Raquel asinti llorando con ms intensidad. Tienes que tener ms cabeza Venga, no te preocupes. Ya vendremos con la polica maana. Tenemos que salir de aqu. Con cuidado de no dejar caer a Alvarito, Suso bes a su mujer en una mejilla. Coge mi mvil. Est en el bolsillo derecho de las calzonas. Raquel sac el aparato, comprob que segua sin aparecer ni una sola barrita y continuaron andando. Cientos de olivos se repartan por ambos lados de la carretera y observaban en su eterno silencio como aquel matrimonio continuaba su marcha. Varios pares de lagartijas se atrevieron a cruzarse por delante de ellos para perderse despus por pequeas rendijas que eran imperceptibles en aquella oscuridad. Los matojos que poblaban las lindes de los campos, resecos por el calor, parecan entonar un canto cada vez que una pequea rfaga de viento haca aparicin en aquella calurosa noche de finales de agosto. Raquel detuvo su paso. Qu te pasa? Por qu te paras? Shhh le mand callar. Suso volvi con su mujer y mir en la direccin en la que esta lo haca. All, entre los olivos, se levantaba una pequea cabaa de

madera. Por qu no nos acercamos? -sugiri Raquel. Quizs haya alguien dentro que nos pueda ayudar. Ests loca? Dijo utilizando el mismo tono de voz de su mujer. No pienso entrar en ese maldito campo. Estamos an muy cerca del pueblo. Pues ir yo. Que no! Que vamos a continuar. Ya casi hemos llegado a Shhh. Qu ocurre ahora? Raquel seal, en esta ocasin, hacia la direccin que llevaban. Un par de focos se vean de lejos aproximarse. Un coche? Pregunt contento Suso. Toma, lo voy a parar. Suso le dio el cuerpo de su hijo a Raquel y se adentr en el carril por el que vena el coche. Empez a agitar los brazos en el aire esperando que le viese. Y si es alguien del pueblo? Suso pens en ello en aquel momento. Haba desconfiado de aquella cabaa en mitad del campo, y, sin embargo, vio un coche venir y se lanz como loco a pararlo. Pero ya era demasiado tarde. El coche se haba detenido algunos metros delante de ellos, haba parado el motor, y haba mantenido los focos encendidos apuntndoles directamente. Suso se puso delante de su mujer para protegerla de un posible disparo. Era increble: en una noche haba tenido tantas experiencias con armas de fuego como a lo largo de toda su vida.

La puerta del piloto se abri, pero en lugar de una detonacin son la voz de una mujer. Hola? Estn bien? Suso se coloc la mano delante de los ojos para protegerse de la potencia de los focos. Dio un paso adelante para intentar hablar con aquella mujer. Por favor, seorita, podra ayudarnos? Qu les pasa? La conductora tambin dio un paso hacia ellos, pero seguan sin poder verle el rostro. Qu hacen a estas horas de la noche andando por ah? Raquel se adelant hacia el coche. Aydenos. Han matado a mi hijo! Raquel, espera! Le avis en voz baja para que slo lo escuchase ella, pero su mujer sigui andando. Estn de broma? Pregunt la conductora con voz de preocupacin. A Suso aquella voz le result familiar, pero no saba exactamente de dnde. No es broma, de verdad contest Raquel que estaba a apenas un metro de la mujer. Suso tuvo que acercarse tambin. Un hombre ha disparado a mi hijo. Aydenos, por favor. Oh, Dios! La mujer acababa de ver el cadver de su hijo . Claro, tranquilcese. Yo les llevar a un hospital. Suban a mi coche. De dnde es usted? Le pregunt Suso. La conductora abri la puerta de detrs del coche y ayud a Raquel a sentarse dentro. Tras cerrar la puerta, Suso le volvi a preguntar.

Perdone continu Suso, no es que desconfe de usted, pero, podra decirme de dnde es? Cmo? Fue la respuesta de la mujer que ya estaba entrando en su asiento. Soy de aqu cerca. Venga, entre! Tras el portazo, Suso tom aire para tranquilizarse y corri hacia la puerta del copiloto. Si aquella mujer era peligrosa, desde all podra ocuparse de ella. El motor del coche volvi a arrancar. Suso tir del abridor de la puerta, pero este no cedi. Disculpe dijo golpeando con los nudillos en la ventana, no se abre. Quizs est el cerrojo El coche empez a avanzar lentamente y Suso a ponerse nervioso. Oiga! sigui golpeando la ventanilla, ahora con ms fuerza, mientras avanzaba con paso ligero al lado del coche. Oiga! No me haga esto! El coche empez a tomar velocidad, y Suso empez a correr. Intent abrir la puerta de detrs del copiloto, pero esta tampoco lo hizo. Sigui golpeando el techo del coche, pero todo fue en vano. En unos segundos el coche le haba dejado atrs. Solo. Bajo una luna que iluminaba dbilmente su cara de desesperacin. Sentado en una piedra de gran tamao que se levantaba al lado de la calzada, Suso decida qu hacer en aquel momento. Haban asesinado a su hijo pequeo, le haban robado el todoterreno, haban secuestrado a su mujer y le haban dejado all, en medio de ningn sitio. Le haba entregado el mvil a Raquel, por lo que

estaba an ms incomunicado si es que era posible. Las posibilidades que manejaba eran o bien seguir el plan de llegar a la autova, o bien regresar al pueblo y buscar explicaciones. Unos pasos cercanos por la gravilla le sacaron de su debate interior. Quin est ah? Pregunt asustado. Buenas noches, caballero salud la sombra. Mi nombre es Pelayo Calleja y soy el dueo de aquella cabaa que hay all detrs, entre los olivos. Suso se dio la vuelta y observ que se haba detenido justo enfrente de aquella casucha que Raquel haba visto antes de que la raptaran. Tras unos momentos, pudo vislumbrar un poco al hombre que se haba parado delante de l. Era mayor, con un matojo de pelos que le creca slo por la parte baja de la cabeza. Pareca vestir con ropajes del siglo pasado. Qu quiere de m? Pelayo se ech a rer. Yo? Qu voy a querer de un desgraciado como t? Esa pregunta te la debera hacer yo. Cmo? Qu quiere decir? Perdone, pero Cllate, jovenzuelo, y ven conmigo a la cabaa. No pienso ir con usted a ningn lado. Pelayo se encogi de hombros y se volvi hacia su casa. Cuando hayas decidido que necesitas ayuda, llama a mi puerta. Suso mir cmo se alejaba con su extrao andar. Al pensar que ya no tena nada que perder, se levant de la roca y busc al

viejo. Cmo te llamas? Le pregunt Pelayo al comprobar que finalmente haba decidido seguirle. Mi nombre mi nombre es lvaro Lpez. Encantado, lvaro Lpez. Llegaron a la entrada de la cabaa y Pelayo sac una llave de metal del tamao de su puo. Tras un crujir que Suso no supo distinguir si fue de la puerta o de la mueca del viejo, pasaron a su interior. Era el lugar ms simple en el que hubiese estado nunca. Unas cuantas velas iluminaban insuficientemente la nica estancia que conformaba la cabaa. De hecho, la luz de la luna era ms efectiva. Pelayo le acerc la nica silla que pareca haber all. Gracias. No me las des. Es slo una silla y no te la vas a llevar. Pelayo se dirigi hacia una mesilla y solt la llave, mientras Suso digera la respuesta de aquel hombre. Deba fiarse de l? Por alguna razn pensaba que s. lvaro Lpez dijo, te vi pasar antes con una jovenzuela de su edad. Venais de donde creo que venais? De Miadona? No digas ese nombre en mi cabaa! Grit. Lo lo siento. Pelayo lo mir durante varios segundos en silencio. En ese tiempo, Suso mir a su alrededor buscando una cama. No la encontr. Efectivamente continu Suso al ver que el viejo no haca ni deca nada, venamos de ese pueblo.

No es un pueblo cort tajante, es una ciudad. Una ciudad piloto. Una ciudad piloto? S, eso he dicho. No es un pueblo, porque no viven pueblerinos. No es una ciudad, porque no viven ciudadanos. Es una ciudad piloto. Entonces, no vive nadie en la ciudad? S que viven. Si no viviese nadie, no habran venido andando de all. Hizo una pausa y sonri. Si no viviese nadie, no estara ahora slo, no cree? En la ciudad piloto vive un grupo de individuos, si se les puede llamar as, con sus propias normas y reglas. Ustedes han invadido su territorio y han pagado por ello. Eso no creo que sea posible en pleno siglo XXI. Si esos individuos viven en esta ciudad deben acatar las leyes espaolas. Dselo a quien le quiera escuchar. Yo te digo que en cuanto te acerques a uno de ellos no dudarn en pegarte un tiro Oh! Por tu expresin veo que ya lo has comprobado. Suso le cont lo ocurrido. Desde el disparo a su hijo en la cabeza, hasta lo sucedido con el hombre de la escopeta en el restaurante. Pelayo cogi una de las velas y se la acerc a la cara. Suso pudo ver una cicatriz que iba desde el lado derecho de la frente hasta el mentn. Ves esto? Se lo hicieron ellos? No! A m esos tipos no son capaces de hacerme nada. Esto me lo hizo mi mujer una noche que discutimos. Pero esos tipos mataron a mi mujer. El rostro de Pelayo se torn serio. Es

curioso cmo deciden a quin matan. Por lo que me has contado, lvaro Lpez, el asesino de tu hijo te pudo matar a ti, pero no lo hizo. No te has preguntado por qu? Suso tuvo que asentir. Se lo haba preguntado cada vez que volva la imagen a su mente. Por qu mat a su hijo y no a l? Y el tabernero -sigui el anciano, por qu no sac la escopeta antes? Te podra haber matado si hubiese querido. Pero no lo hizo. Tiene usted razn. Lo s. As que piensa en ello. Esa gente no hace nada por casualidad. Esa gente quiere algo de ustedes. Pero, cmo van a querer algo de nosotros? Decid parar en este pueblo por casualidad. Te lo tendr que repetir dijo cansino Pelayo: Miadona no es un pueblo, y te aseguro que quieren algo de ustedes. Te lo aseguro. Los dos se quedaron en silencio. Suso recapacit en todo lo que le haba ocurrido en las ltimas horas. Su vida haba dado tal giro que se encontraba mareado. Poda llegar a vomitar si tuviese algo en el estmago. Desde el interior de su soledad deba sacar fuerzas para recuperar a Raquel de los habitantes de aquella ciudad piloto, tal como la haba llamado Pelayo. Pero no lo poda hacer solo. Sonri al pensar que la nica ayuda con la que estaba contando era con un viejo chiflado que viva en una cabaa en medio de ningn sitio. Un grillo empez su persistente cantinela y le sac de sus pensamientos.

Bueno, es hora de dormir, no crees, lvaro Lpez? Suso volvi a buscar una cama en la que tumbarse. Estaba realmente cansado, aunque no saba si podra dormir. Pelayo se dio cuenta de la bsqueda de Suso y empez a rer. Hijo mo, confrmate con lo que tienes. Y acto seguido sali de la cabaa con su particular manera de moverse. Suso no pudo saber si se refera a la silla en la que se encontraba, o a la prdida de sus seres queridos que tanto necesitaba a su lado en aquel instante. *** Federico aplauda ilusionado. Le acababa de llamar Ins para comunicarle que haba conseguido atrapar a la mujer con su hijo, dejando al marido en tierra. El plan iba a las mil maravillas. Lstima no tener cmaras a esa distancia del pueblo para haberlo podido ver en primera persona. Se puede? Pregunt una voz desde la puerta. Pasa, pasa, Mateo. El corpulento cuerpo de Mateo pas por la puerta y se coloc enfrente de Federico a esperas de la siguiente orden. A su lado, Federico apenas le llegaba a mitad del estmago. Sin embargo, Federico saba que Mateo le tema. Cuando le orden asesinar al chiquillo en el hotel vio la duda en su mirada, pero no discuti con l. Mateo saba que si fallaba en algo se lo dira a su hermano, y la

consecuencia sera la muerte. Y es que la vida en Miadona era sencilla una vez que entrabas en ella. O servas para algo y demostrabas por qu estabas all, o una capa de tierra te separara de la luz solar. Federico lo haba entendido a la perfeccin y se serva de ello para obtener resultados. Por supuesto era consciente de que esa misma regla se la aplicara su hermano a l si fallaba. Por su parte, Mateo Portillo tambin saba por qu le haban dado la oportunidad de unirse a Miadona. Exboxeador retirado, alcohlico y sin un hogar en el que pasar la noche, Mateo acept irse a vivir al pueblo. Se lo presentaron con multitud de ventajas: comida, un hogar y ayuda para salir del mundo del alcohol. Todo a cambio de ciertos trabajos especiales que l podra hacer. Medio ao despus no se arrepenta de su decisin a pesar de que muchas noches le costase conciliar el sueo, ahogado en lgrimas. Su calidad de vida haba mejorado y era en eso en lo nico que deba pensar. Qu desea que haga ahora, seor? Ins ha capturado a la nueva, pero el marido se ha quedado en medio de la carretera. Bscalo y trelo. De acuerdo, seor dijo con una pequea reverencia. Mateo se dirigi hacia la puerta, pero antes de salir Federico le dio la ltima orden. Ya sabes lo que tienes que hacer si alcanza la autova.

CAPTULO 3

Raquel abri los ojos. Se encontraba sentada en el suelo de una habitacin oscura y hmeda. Tena fro, pero sobre todo tena miedo. No saba en qu lugar estaba y, peor an, no iba a poder salir de all. A menos de un metro de su posicin le rodeaba un muro de barrotes infranqueables que la separaba de la libertad. Mi hijo! grit al darse cuenta de que el cuerpo de Alvarito no estaba junto a ella. Dnde est mi hijo? Se levant de golpe, y ese movimiento le provoc cierto mareo. Entonces se percat de que un hombre la miraba con una sonrisa desde fuera de su celda. Estaba despeinado y vesta unos pantalones grises y una camiseta amarillenta llena de manchas. Hola! La salud.

Quin eres? pregunt con voz temblorosa. Por qu me tienes encerrada? El hombre solt una sonora carcajada. Vamos chiquilla, es que no te has fijado dnde estoy yo? No ves que estoy encerrado como t? Solt una nueva carcajada tan fuerte que desconcert a Raquel sobre la situacin real en la que se encontraba. Se fij algo ms en aquel tipo y comprob que, efectivamente, se hallaba en una celda a la izquierda de la suya. Tambin acert a ver unas ojeras que resaltaban sobre su blanca piel. Por alguna razn iba descalzo y tena heridas en los pies. Me presentar sigui el hombre. Soy Javier Rico, y aquel mudito de all dice llamarse ngel Joaqun Prez. Pero yo no creo que se llame as revel bajando la voz. Cllate, y no digas ms estupideces, quieres? dijo una voz detrs de Raquel. Raquel se gir asustada y pudo ver a otro hombre sentado en la misma posicin que ella tena haca unos momentos, pero en la celda de la derecha. El otro tipo pareca algo mayor. Tena barba de varios das y tambin iba descalzo, aunque sus pies slo estaban sucios. Vesta vaqueros gastados y bajo una chaqueta de cuero llevaba una camisa roscea a la que le faltaban la mayora de los botones. Por qu coo estamos aqu? solt Raquel al primero de ellos. Por qu mierda nos tienen encerrados? Esa boquita, amiga y arroj otra de sus carcajadas. No tengo ni idea, pero sera interesante que te presentaras y dijeras por

qu te has puesto como loca a llamar a tu hijo. Raquel permaneci callada. No se fiaba de aquellos hombres. En su cabeza slo pasaba una idea: Alvarito. Djala, Javier! No ves que est asustada? No me digas, mudito dijo con sarcasmo. Acaso no lo ests t? Porque yo estoy cagado. ngel no le contest. El ambiente era demasiado tenso y Raquel odiaba aquella situacin tan ridcula y tan horrenda. As no conseguiran nada. No os peleis pidi Raquel. Yo slo quera saber dnde est el cuerpo de mi hijo. Cmo? se interes Javier. Han matado a tu hijo? Hijos de puta! Ese dice que mataron a su mujer. Raquel mir a ngel, pero no les estaba mirando en esos momentos. Permaneca en la misma posicin, con los ojos cerrados, pensativo. A ti te han hecho algo? le pregunt Raquel a su elocuente compaero de celda. Yo iba slo en mi moto, pero me detuvieron y me trajeron arrastrando dijo mirndose los pies. Raquel se llev las manos a la boca al descubrir la razn de aquellas heridas. Bueno, ahora que ya nos conoces, nos podras decir tu nombre? Es por aquello de no llamarte la nueva. Raquel se dirigi a la porcin de pared que caa en su celda, se sent en el suelo y se abraz a s misma. Volva a tener fro. Aquella habitacin era muy hmeda, y ella llevaba la misma ropa que la noche anterior. Mir entonces a Javier.

Me llamo Raquel. Por fin! Ha sido complicado? Verdad que no? Carcajada. Raquel not movimiento a su derecha y vio que ngel le pasaba su chaqueta. Toma. Tienes la piel de gallina. Gracias. Vaya con el mudito! vocifer Javier. No habla nada, sabes? El to ms aburrido que me he encontrado en mi vida. Pero desde que has llegado no para de sorprenderme. Por qu no ests callado un rato, chaval? Dijo desafiante ngel. Carcajada. Qu pasa? Qu ya te has olvidado de tu mujer cuando has visto a Raquel, verdad? Esa pregunta provoc una reaccin instantnea en ngel. Se levant y trat de llegar, en vano, hasta la celda de Javier. Tienes suerte de que ests en esa celda, imbcil! Raquel tambin se incorpor, y cuando ngel se calm, y volvi a su posicin natural en aquella sala, se acerc a los barrotes que la separaban de Javier. Eres un gilipollas. Carcajada. Y es que mi moto lo es todo para m. Entiendo como debes de sentirte con lo de tu hijo. Yo tampoco s dnde puede estar

exactamente. Al menos no pierdo la esperanza de recuperarla, pero la pobre lleva ms de tres das sola, con las llaves puestas Por qu no te muerdes la lengua y te envenenas?, pensaba Raquel. Javier no haba parado de hablar ni un segundo. Ya entenda que el otro tipo no hablase. Deba tener un dolor de cabeza an mayor que ella. pero lo que no puede ser es que piense mi ex que se va a quedar con ella, verdad? Raquel asinti sin saber de qu le estaba hablando. En ese momento se oy cmo una llave se introduca en una cerradura. Oh no! Fue lo nico que dijo Javier. Raquel comprob que ngel se haba levantado y tambin su rostro pareca reflejar preocupacin. Raquel imit a sus compaeros y se puso de pie. La puerta se abri para dejar paso a una extravagante mujer negra. Era alta, y el tremendo moo que se levantaba en su cabeza ayudaba a esa primera impresin de altura exagerada en una mujer. Puede que llevase tacones, pero la tnica de brillo morado que vesta impeda apreciar esos detalles. Lo que no dejaba para nada a la imaginacin eran sus abundantes pechos que, al igual que Raquel, parecan querer salir de su prisin. Sin embargo, la mujer andaba con la seguridad de llevarlo todo controlado: sus pasos, sus prisioneros, sus tetas, Segn se acercaba, Raquel vio que del cuello de la mujer colgaba una especie de estaca dorada cuyo fin se introduca en el escote. Su rostro estaba adornado con pintura de colores similares a los de la tnica, especialmente alrededor de sus oscuros ojos. Los labios, pintados de un rojo tan vivo que desentonaban con el negro de su piel, mostraban una mueca de

satisfaccin plena. Su pelo afro bajo el moo indicaba el origen tnico de la mujer. Se les acercaba con paso decidido. Se par delante de la celda de Javier y le seal con un dedo que finalizaba en una largusima ua pintada, cmo no, de morado. Son un clic y la puerta de la celda se abri. Qu, qu quieres? fue lo nico que acert a decir Javier. La mujer negra no contest. Se limit a darse la vuelta y se dirigi hacia la puerta por la que haba entrado. Javier, indeciso e inseguro, sali de su celda siguiendo a su libertadora. Mir a sus compaeros cuando estuvo fuera de la celda. Ten cuidado dijo Raquel. Javier asinti tmidamente. No quera separarse de aquellos con los que comparta encierro, no saba dnde le iba a llevar aquella extravagante mujer, y tema por su vida mucho ms que cuando le llevaron arrastrando con una cadena unos das antes. Finalmente sali por la puerta y se oy cmo volvan a cerrarla con llave. Raquel se gir hacia ngel y vio que este volva a sentarse en el suelo de su celda. No pudo evitar sentir miedo. Y si aquella negra la hubiese sealado a ella? Pero no lo hizo. El elegido haba sido aquel insoportable tipo. Una parte de ella se alegraba. No tendra que escucharlo, al menos durante el tiempo que lo tuviesen retenido fuera. Crees que regresar? Le pregunt a ngel. Su compaero no contest. Lo que deca Javier de l era cierto. Era muy poco hablador y, ahora que Javier no estaba, aquella caracterstica ya no era tan atractiva.

Crees que le harn algo? volvi a intentar mientras se acercaba a l lo ms posible. ngel se levant y se acerc a Raquel. Sin que ella lo esperase, la cogi de la mano y la mir a los ojos. Fue una sensacin agradable, que recorri el cuerpo de Raquel como una pequea descarga elctrica. El contacto con otra persona hizo que olvidara que se encontraba sola en aquella horrible situacin, separada de su hijo y de su marido. Pero sin saber por qu, Raquel se solt de ngel y dio un paso hacia atrs. Lo siento dijo ngel con voz suave, no quera hacerte sentir incmoda. No lo has hecho minti. Yo slo quera que te quedase claro que no creo que a Javier le vayan a hacer nada. Llevo aqu un par de das encerrado con l, y dudo mucho que haya llegado aqu como lo hemos hecho nosotros. Qu quieres decir? Creo que es un topo. Eso mismo pareca decir l de ti. ngel la mir otra vez a los ojos. Precisamente! dijo. Precisamente por eso. Durante este tiempo no ha parado de decir estupideces. Pero desde que llegaste Desde que llegaste no ha parado de dejar caer que no se fa de m, que miento, que no me llamo ngel. De qu iba? Raquel se encogi de hombros. Conoca a aquellos tos desde haca un par de horas. Desconfiaba de ambos por igual. Ojal Suso estuviese con ella. l sabra qu hacer y a quin creer.

Y ahora le sacan de aqu -continuaba su compaero, y me preguntas si le van a hacer algo. Pues mi opinin es que no. Opino que ahora se tiene que estar hartndose de rer de nosotros ah fuera, con la negra esa. Quiz tuviese razn ngel. Haba sido extrao. Sin embargo, tanto Javier como ngel se haban asustado cuando oyeron la puerta abrirse. Y por qu? Raquel iba a preguntarle a ngel por aquello, pero un pequeo zumbido hizo que se olvidase de lo que iba a preguntar. ngel tambin lo haba sentido y la miraba con preocupacin. Inmersin dijo una melodiosa voz desde algn lugar de la sala. Entonces, aparecieron unas rendijas en el techo de la celda de Raquel y por ellas bajaron unas paredes transparentes que la encerraron en su propia celda. Inmersin repiti otra vez la voz, aunque esta vez Raquel la escuch desde el interior de las paredes, mucho ms flojo que la primera vez. Unos pequeos orificios aparecieron en el techo de la misma manera que lo hicieron las rendijas. Pero por ellos no sali ninguna superficie. Slo agua. Unos chorros de agua fra que cayeron encima de Raquel con tanta fuerza que la tiraron al suelo. Raquel puso de manera instintiva su brazo por encima de su frente para protegerse los ojos. Pudo ver cmo ngel aporreaba las paredes de plstico sin conseguir nada. Raquel se levant y se sorprendi de la rapidez con la que el agua suba. Ya le llegaba por encima de

las rodillas. No era buena en matemticas, pero antes de un par de minutos le cubrira el agua. Socorro! Chill siendo consciente de su inutilidad, y encima tragando un poco de aquella agua. Dios! Qu fra est, joder! El agua segua subiendo. Su ombligo ya estaba sintiendo la presin del lquido. Se le ocurri la idea de empezar a beber agua para impedir que siguiera su curso ascendente, pero la rechaz no por absurda sino por desconocer su procedencia. Raquel se movi, con el ritmo propio de alguien que se desplaza por una piscina pequea o a escasos metros de la orilla del mar, hacia el lugar donde ngel se destrozaba sus nudillos. Empez a imitarle pero aquel esfuerzo era intil tambin. Las paredes parecan de un material que aguantara cualquier golpe. En unos segundos apenas pudo continuar golpeando la pared. El agua ya le llegaba al cuello y la temperatura de esta se estaba haciendo insoportable. Iba a morir ahogada. Haba escuchado que aquella era la peor muerte que te podas imaginar, o era por fro? No estaba segura. De todas formas, intent tratar de encontrar otro tipo de muerte que evitase aquel horror en el que estaba siendo sumergida. Pens que aquella agua congelada esperaba el momento de entrar en sus pulmones, por lo que sus pies empezaron a moverse para conseguir que sus pequeas fosas nasales no quedaran sumergidas. Lo consegua. Ya no tocaba el suelo. Estaba nadando. Como en la zona ms profunda de una piscina, Raquel bailaba al son de la cada del agua. Pero quedaba menos de medio metro para que su cabeza chocase con el techo.

lvaro No pensaba en su marido, sino en su hijo. Se iba a reunir con l en muy poco tiempo. Imaginar su carita sonriendo la hizo feliz, y dej de moverse. Dej de intentar combatir contra su inminente muerte. Sumergida por completo en el agua, abri los ojos y vio una sombra que supuso que sera ngel mirndola, preocupado, desde detrs de la pared. Ojal no le pasase nada a aquel tipo. Pareca buena gente. Pero ya no le import, porque su cerebro dio la orden de respirar y, al hacerlo, sinti un dolor tremendo. Respir agua y su cerebro quera oxgeno. Que acabe pronto, pens. Sin embargo, aquel pensamiento enseguida fue sustituido por Qu cojones son esas pompas? Unas columnas de burbujas la empezaron a rodear y a bailar alrededor de ella. Raquel sufri un repentino espasmo cuando sus pies golpearon sin que lo esperasen el suelo de su celda. Algo raro pasaba. Mir hacia arriba y le dio la sensacin de que el agua estaba bajando. Por la razn que fuese haban perdonado su vida. Raquel volvi a patalear para llegar a lo alto de la celda y, cuando lo consigui, su cerebro volvi a pedirle oxgeno. Pero antes deba expulsar el agua que haba tragado. Aquel esfuerzo al toser fue ms doloroso an que en el angustioso momento en el que la trag. Pero tras varias sacudidas ms de tos poda respirar. Qu sensacin tan maravillosa estaba experimentando. Haba credo que morira, e incluso ya haba llegado a aceptarlo. Pero se agarr como pudo a aquel resquicio de vida. Y sobrevivi. En un par de minutos, el desage se lo haba tragado todo, y Raquel yaca tirada en el suelo, respirando entrecortadamente y posponiendo el reencuentro con su hijo.

Las paredes de cristal, que haban disminuido an ms la libertad de Raquel, desaparecieron. Lo hicieron en el momento en el que la ltima gota de agua se col por los pequeos agujeros que componan el desage. Muerta de fro, Raquel se haba tenido que quitar la chaqueta que le prest ngel. Con lo mojada que estaba se haba convertido en un tremendo lastre hmedo. E incluso se atrevi a desembarazarse de su camiseta blanca quedndose en sujetador. ngel mostr de nuevo su faceta ms corts quitndose su camisa roscea y dejndosela a Raquel, a pesar de que, entonces, l se quedaba con el torso desnudo. Te la devolver en cuanto se seque mi camiseta dijo agradecida. Raquel tiritaba tanto que le era imposible iniciar una conversacin con ngel. Quera preguntarle si entenda las razones de lo que haba ocurrido. Sin embargo, ngel permaneca sentado a la espera de nada en concreto. Sin la camisa, Raquel comprob el buen estado de forma en el que se encontraba su compaero, mucho ms marcado que su marido. Se sonroj cuando ngel gir la cabeza hacia ella y la pill observando sus abdominales. Lo lo siento. Por qu? pregunt con una sonrisa. Un silencio incmodo llen la habitacin, pero no dur mucho. Lo sustituy un zumbido que le puso la piel de gallina a Raquel. Ya lo haba escuchado antes. Inmersin dijo la melodiosa voz. ngel y Raquel se levantaron y miraron hacia el techo. Pero las

rendijas aparecieron en esta ocasin en la celda de ngel. No! Grit Raquel. En su interior se alegr de que no fuesen a tratar de ahogarla esta vez. Inmersin dijo por segunda vez la voz. Al igual que antes, unas paredes transparentes encerraron a ngel en una cabina que en breve se empez a llenar de agua. Raquel se acerc a la pared colindante a su celda y la golpe. Pero mientras lo haca mir a ngel y vio que estaba inmvil en el interior. No vea con claridad su rostro, pero a Raquel le pareci que no tena ningn miedo. Quizs pensase que iban a hacerle lo mismo que a ella. ngel se dio la vuelta y Raquel dio un paso atrs. Observ como el agua suba con gran velocidad. Suerte. No quera ver cmo ngel padeca lo que ella haba sufrido momentos antes. Se gir justo a tiempo para comprobar que la puerta de la sala se abra para dejar paso a la mujer negra. Empujaba un carrito con el que transportaba un monitor. Por qu nos hacis esto? dijo con todo el odio que su voz pudo desprender. Pero la mujer negra no le contest. Se limit a colocar delante de su celda el monitor y lo encendi. En la pantalla apareci una cabina que, al igual que la de ngel, se estaba llenando. Raquel no tard en reconocer al inquilino de esa nueva cabina, que golpeaba con fuerza las paredes para intentar no morir ahogado. A Javier tambin? Qu pretendis? Raquel dio un rpido vistazo a la celda de ngel, y comprob

que su compaero ya tena que mover pies y manos para que el agua no le cubriese. Mi nombre es Ariadna dijo la mujer negra, sorprendiendo a Raquel y no pierdas atencin ni un instante de mis palabras. Que te jodan! Ariadna mostr una desafiante mirada a Raquel que la hizo retroceder. Se puso las manos en jarras y empez a hablar como si fuese a convocar un conjuro. A lo largo de toda tu vida no has tomado ninguna decisin importante, Raquel. Or su nombre de la boca de aquella mujer le origin un nudo en la garganta. Eso ha hecho de ti una persona carente de iniciativa. Qu hablas? Interrumpi Raquel. Eso es mentira. Sabes que es verdad. Porque estudiaste lo que tu padre quiso. Porque perdiste tu virginidad para no sentirte un bicho raro entre tus amigas. Porque dejaste tus estudios universitarios por consejo de un familiar. Cada frase que Ariadna terminaba era un golpe inesperado. Se notaba que disfrutaba con ello. Porque te fuiste a vivir con Suso cuando tu madre te ech de tu propia casa. Porque te casaste con Suso slo porque te quedaste embarazada. No nombres a mi marido amenaz. No has elegido nada importante en tu vida, cario. Tu comportamiento es comparable a la de una nia de tres aos, pero no ha sido culpa tuya. Ariadna se acerc a la celda. La culpa ha sido de todas las personas que te han rodeado, mi amor. Ellas te han obligado a obedecer. Cmo luchar contra ello? Raquel escuchaba ahora en silencio lo que Ariadna le deca. No

saba cmo aquella tipa vestida con una ridcula tnica morada saba esasverdades. Y orlas le haca dao. Reconocerse en cada palabra que Ariadna pronunciaba haba conseguido que olvidase por un momento que, a su lado, ngel ya no poda respirar. El agua haba llenado todo el volumen de la cabina y su cuerpo flotaba inerte. Pero las palabras de aquella mujer invadan su cabeza y le impedan pensar con claridad. Pensaba ella que su familia era la responsable de la vida que haba llevado? Eran sus padres, sus amigos o su marido los culpables de que se sintiese vaca cada vez que se iba a la cama? Haba podido elegir alguna vez el camino que quera seguir? No poda haberse estado engaando todo el tiempo o s? Escucha le devolvi a la realidad. Nosotros te vamos a ayudar a cambiar. La primera prueba empieza ahora. Contempla estos dos botones dijo sealando unas teclas incrustadas en una pequea caja de plstico. El botn rojo vaciar de agua del recinto que ves en la pantalla, el azul vaciar el de esta sala. No se lo pens. Raquel se lanz a pulsar los botones para salvar a sus compaeros. Ariadna, con una sola mano, la agarr con fuerza de las muecas. Slo dijo la mujer levantando el dedo ndice de la mano que tena libre, salvars con el primer botn que pulses. T decides quin vive. T decides quin se ahoga. Cmo? No puedo hacer eso. Por qu debo ser yo? Es hora de que tomes una decisin de verdad en tu vida. A quin salvas? Quin muere? Es tu turno, Raquel. Ariadna solt con brusquedad las manos a Raquel para que

pulsase. Tena que tomar una decisin. Cada segundo que pasaba aumentaba la posibilidad de que ambos muriesen sin haber podido salvar a ninguno. Pero Raquel no poda decidir sobre la vida y la muerte. No estaba preparada. Ariadna tena razn. No haba tomado ninguna decisin importante nunca jams. Y ahora tena en sus manos la vida de dos personas. ngel o Javier. Javier era un capullo, pero, deba morir por ello? Si haba aprendido algo en la vida es que alguien que habla tanto no puede mentir. ngel le haba dejado su chaqueta y luego su camisa, pero, era suficiente para ser el salvado? Demasiado callado. Demasiado meditativo. Ambos desconfiaban el uno del otro, y ella lo haca de ambos. Los acababa de conocer, no poda elegir. No poda pulsar ningn botn. Porque aquella eleccin era traidora, ya que sera la herona de uno de ellos y la asesina del otro. Y esa muerte la perseguira de por vida. O no. Qu hacer? Javier o ngel? Rojo o azul? Se tena que decidir y lo tena que hacer ya. La mirada de Ariadna se le clavaba en el cerebro. Por qu tena que hacer aquello? Es que no haba sufrido ya lo suficiente? Raquel sac la mano por los barrotes y se dispuso a apretar uno de los botones. Una mosca puetera comenz, alternando la posicin de su dedo con cada slaba de la cancin, se cag en la carre La risa de Ariadna la interrumpi. Al azar? Vas a dejar esta decisin al azar? Por favor. Elige ya o morirn ambos.

Tena razn. Deba elegir. Javier o ngel? ngel o Javier? Su mano se diriga hacia el botn rojo, pero en el ltimo momento prefiri no, decidi pulsar el azul. Salvo a ngel anunci mientras pulsaba el botn azul. Ariadna asinti y se dio media vuelta para salir de la sala. Espera! grit con lgrimas en los ojos. Ariadna se par, pero no se gir. Dnde est mi hijo? Por favor, dnde est? La mujer negra continu su avance, moviendo sus anchas caderas que se movan con suavidad bajo la tnica morada, y puso sus brazos en cruz. Chiquilla, te aseguro que no quieres saberlo ahora. Qu? No! Dmelo! Pero Ariadna ya estaba cruzando la puerta. En la sala, los sollozos de Raquel se confundan con el ruido de los desages que tragaban agua de manera incesante. *** Brutal. Sencillamente brutal. Adoraba esos momentos. Federico aplauda fascinado con sus regordetas manos desde el silln del despacho. Cmo haba disfrutado. Aquella mujer decidiendo a quin salvar, el motorista flotando inerte en el agua, Ariadna contonendose por toda la habitacin, Pero no poda perder ms tiempo riendo como un bobalicn. Tena que dejar el despacho preparado y listo para continuar con el

objetivo del da. Haba llegado el momento de demostrar por qu estaba all. Descolg el intercomunicador para empezar a dar rdenes. Deba darse prisa. Su hermano estaba a punto de llegar.

CAPTULO 4

Los golpes de un bastn despertaron a Suso. No saba dnde se encontraba, pero al abrir los ojos y ver a un seor mayor propinndole golpes lo record todo. Pare ya, por favor le pidi con voz ronca a Pelayo. Haba dormido fatal. Le dola todo el cuello por haber tenido que permanecer sentado en una silla de madera astillada toda la noche. Al menos, pens, haba podido descansar bajo un techo que podra definirse como seguro. Suso mir por la ventana y comprob que an no haba amanecido. Qu hora es? pregunt Suso. Si quieres unos nmeros, no tengo ni idea. Se me daban mal las matemticas cuando pequeuelo y no he cambiado a lo largo de

mis aos de vida. Pero s te puedo decir que es la hora en la que se levantan los hombres para ir a trabajar. Eres un hombre o una seorita? Suso dudaba de dnde habra sacado Pelayo aquella idea. Seguramente habra vivido alejado de toda persona civilizada en un radio de varios kilmetros. Vio como el viejo iba a una pila situada en una esquina de la cabaa y llenaba una tinaja oxidada con agua. Aprovech para mirar su reloj y vio que apenas eran las seis de la maana. Pelayo regres con la tinaja y se la puso delante. Gracias. Dmelas cuando la hayas usado y te hayas lavado la cara. Suso empezaba a cogerle aprecio a aquel viejo cascarrabias. Pelayo le estaba dando todo lo que tena a cambio de nada. Una vez que se enjuag los ojos y se sec con su camiseta, Suso se acerc a Pelayo. No sabra cmo agradecerle todo lo que ha hecho esta noche por m, pero le tengo que pedir algo ms. Qu es lo que quieres, muchacho? Dgame cmo puedo recuperar a mi mujer. Usted es la nica persona en la que puedo confiar en estos momentos. Pelayo lo mir fijamente. Suso crey ver que de los curtidos ojos de su anfitrin iban a salir unas lgrimas, quizs de pena o tal vez de alegra. En cualquier caso indicaban que para Pelayo haba llegado un momento que haca tiempo que estaba esperando. Anoche hice que reflexionaras sobre algo. Ellos tienen controlada esta situacin desde hace tiempo. S, es as dijo al ver la cara de incredulidad de Suso. Quieren algo de ustedes, o

al menos de uno de vosotros dos. Vuestro hijo para ellos era prescindible, pues en otro caso no estara muerto. Pelayo hizo una pausa y finaliz tajantemente. Ellos han planificado cada acto, cada pensamiento y cada sentimiento tuyo y de tu mujer. Suso pens en aquellas duras palabras. Estaba aquel viejo chiflado, o debera tener en cuenta sus advertencias? Tal como lo plantea, que permtame que dude de algunas de sus afirmaciones, me va a ser imposible recuperar a Raquel. Si ellos lo tienen todo planeado y lo saben todo, qu hago? Qu puedo hacer? Pelayo sonri con amabilidad. Eres libre de creerme o no, pero con el tiempo te dars cuenta de que este viejo no se equivoca. Pelayo sac un par de galletas de un viejo zurrn. Se meti una entera en su casi desdentada boca, y dej la otra encima de la mesa. Hay algo con lo que ellos no cuentan -afirm el anciano. De verdad? Pregunt curioso Suso, mientras Pelayo afirmaba con la cabeza fervientemente. De verdad, amigo mo. Pelayo le miraba fijamente. Estoy convencido que ellos no han tenido en cuenta a este viejo con el que ests hablando. Y Suso sonri por primera vez desde que su hijo muri. Llevaba ms de media hora caminando por las tierras que rodeaban Miadona, vestido con unos ropajes apestosos que Pelayo

le haba prestado, y aguantando las arcadas que le venan cada pocos minutos. Los quiero de vuelta le dijo el viejo antes de soltarlos por completo. Pues claro que se los devolvera. Para qu los iba a querer l? No serviran ni para trapo con toda aquella mugre. Era cierto que, durante esos treinta interminables minutos, Suso lleg a pensar que aquellas palabras eran el modo en el que Pelayo le daba nimos. Y es que probablemente iba a morir. Porque no es que se fuese a meter en la boca del lobo. Suso iba a colarse por la boca del animal y no iba a parar hasta salir por el maldito culo. Por Dios, que asco ms grande! grit. No lo dijo por su ltimo pensamiento. En absoluto. Es que los harapos que vesta estaban desprendiendo olores a moho y a comida putrefacta. Era repugnante. Como pasear por un vertedero a las cinco de la tarde en pleno verano. Y todo a pesar del pauelo que le cubra la boca y la nariz. Pero aquellos olores traspasaran una pared de hormign. La idea haba sido de Pelayo, por supuesto. Suso pensaba en lo bien que le haba parecido todo cuando le explicaba el plan. Llevo paseando por estos campos desde pequeuelo empez, ms de ocho lustros antes de que esa gente llegase y se instalase. As que, aunque al comienzo no les gustaba que hurgase por sus ridculos asuntos, no tuvieron ms remedio que acostumbrarse. Ya cuando me ven, miran para otro lado. Yo no les molesto y ellos no me molestan Pelayo sali entonces de la cabaa, abri un viejo arcn semienterrado y sac de l los

harapos que Suso vesta en aquel momento. Si te pones esto, y caminas un poco jorobado, as como yo, te confundirn conmigo. Los quiero de vuelta advirti, entonces, por primera vez. Suso acept con una sonrisa el plan del viejo. Claro que todava no le haba llegado el tufo que desprendan. La vestimenta era sencilla: una gorra marrn con orejeras, un chalequillo de piel de borrego, una chaparrera que le cubra las piernas y unas botas altas negras. Le quedaban algo holgadas, lo que demostraba que Pelayo habra tenido gran porte en su juventud. El hombre entr un momento en la cabaa y sali con un gran cuchillo oxidado en las manos. La chaparrera tena un pequeo orificio por el que se poda introducir el cuchillo, as que le ayud a colocarla y le avis de que deba tener cuidado al sacarlo. Cuando el sol empezaba a asomar por el horizonte, Suso ya llevaba varios minutos andando. Tena un rumbo fijado por Pelayo. Deba encaminarse en direccin a una montaa con forma de calabaza. Si no se desviaba, Suso encontrara un pequeo pozo excavado en la tierra. Aquel pozo se encontraba a apenas 100 metros de la primera casa de Miadona. Era habitual que Pelayo fuese a sacar agua de all, por lo que no levantara sospecha. Y desde all podra vigilar esa entrada al pueblo hasta que decidiese adentrarse en l. Pero despus de treinta minutos, con aquellos hedores emanando de la ropa, y el sol empezando a apretar a pesar de la temprana hora, Suso estaba convencido de que se haba perdido. Jams encontrara un pozo entre tantas hectreas de tierra. Y si volva sobre sus pasos, estaba seguro de que tampoco encontrara

la cabaa de Pelayo. Ese pesimismo le estaba consumiendo poco a poco, con cada paso que daba. Caminar encorvado tampoco ayudaba. Se empezaba a sentir angustiado, hasta que de repente se dio cuenta de que el terreno comenzaba a descender. Su visin panormica aument, y, a lo lejos, pudo ver una serie de piedras dispuestas en forma de crculo. Y lo mejor de todo: pudo ver la primera casa de Miadona. Una pequea casa rosa de madera, de una sola planta, con tejado inclinado de teja roja y ventanas repartidas por los cuatro costados. Tuvo ganas de llorar y de salir corriendo, pero Suso se control y sigui su camino. No poda levantar sospecha, y no saba si habra alguien vigilando aquella zona y, por alguna razn, estaba convencido de que le deban estar buscando. Por lo que le haba contando Pelayo, aquellos tipos lo tenan todo controlado, as que Suso no crea que fuesen a dejarle escapar para que revelase lo ocurrido. El recuerdo del asesino de su hijo irrumpi en su mente y una mirada furiosa apareci en el rostro de Suso. Mientras miraba en direccin al pueblo, jur vengarse costase lo que costase. Suso lleg al pozo. Cogi un cubo de lata que haba atado a una cuerda, lo arroj, y sac un poco de agua. Estaba limpia y fresca. Tom un trago, luego otro, para finalmente lavarse la cara y las manos con la sobrante. Aquello lo relaj y le permiti recuperar fuerzas. Antes de adentrarse a Miadona, Suso sigui el consejo que le dio Pelayo. Se sent en el suelo, cerca del pozo, y observ el comienzo del pueblo. Tena que vigilar cualquier movimiento,

comprobar las llegadas y las partidas, qu ocurra en tales casos y, sobre todo, esperar. Deba ser paciente, a pesar de la peste inmunda que estaba aguantando. Una hora despus, el ruido de un motor le despert. Suso se haba quedado dormido. Un error que poda echar por tierra todo el plan. Afortunadamente, Morfeo le abandon en el momento justo y pudo obtener la recompensa de la espera. Un todoterreno gris oscuro, muy parecido al que le haban robado a l, se acercaba al pueblo. Par justo al lado de la casa rosa y abri la ventanilla del conductor. Debido a la distancia que lo separaba, no pudo ver quin ocupaba ese asiento. Segundos despus sala de la casa rosa un hombre vestido de paisano, con una gorra que le cubra la cabeza, en direccin al vehculo. El conductor sac la mano y mostr una especie de pase. Vaya dijo Suso, as que tienen un puesto de guardia para entrar en el pueblo. Qu pasar si un coche desconocido entra y no se detiene? Suso crea saber la respuesta. La haba vivido justo la noche anterior. No le caba ninguna duda que habra un puesto similar por la zona por la que entr. Sin embargo, Pelayo afirmaba que aquella gente lo haba planeado todo. Pero saban realmente los habitantes de Miadona que ellos iban a parar en su pueblo? Eso era absurdo. El todoterreno subi la ventanilla y continu su camino. Haba llegado el momento de entrar en accin. Cada segundo que pasaba

hara ms difcil volver a ver a su mujer. Suso se levant y empez a bajar por la pendiente en direccin a la casa rosa. Avanzaba con precaucin. Imaginaba que en cualquier momento el hombre de la gorra saliese de la casa para advertirle. Suso lleg a esperar incluso un disparo de advertencia. Nada de aquello ocurri. Se encontraba a un par de metros de la casa y no haba sucedido nada. Eso poda deberse a dos razones: que, tal como dijo Pelayo, ya estaban acostumbrados al viejo e ignoraban sus movimientos; o que no esperasen que nadie en sus cabales se fuese a acercar por el medio del campo y no tuviesen ninguna cmara apuntando hacia all. Suso se acerc a la primera ventana y se detuvo justo a un lado. Una dijo en voz baja, dos tom aire y tres. Mir a travs del cristal de la ventana, slo un par de segundos, y volvi a su posicin inicial. Sonri. Lo que haba visto le haba gustado. En ese rpido vistazo visualiz todo el interior de la estancia. Realmente no era una casa, sino, tal como sospechaba, un puesto de guardia. En su interior haba una mesa amplia llena de papeles justo en el centro de la habitacin, varias butacas repartidas por los lados de la mesa, un par de ventiladores colgados de la pared y, lo que le haba salvado de ser descubierto, una mesa de vigilancia, llena de monitores, pegada a la pared contraria a la ventana por la que se haba asomado. Dentro slo vio al tipo de la gorra, lo que igualaba, en principio, las fuerzas. Suso tom aire, apret los puos, comprob rpidamente que poda sacar el cuchillo de la chaparrera sin dificultad y rez lo que supo.

Por mi hijo se record. Se movi en cuclillas para no ser visto a travs de las ventanas. Al llegar a la esquina, volvi a su posicin encorvada anterior y empez a adentrarse en el pueblo. El miedo le recorra el cuerpo, las piernas le temblaban y el sudor, que le resbalaba por la frente hasta los ojos, le impeda ver con claridad. Suso saba que en el momento en el que aquel tipo se percatase de que un desconocido entraba en Miadona, saldra con una escopeta, disparara y luego, si acaso, preguntara. Morira como un mierda que haba dejado asesinar a su hijo y secuestrar a su mujer. No, no te derrumbes ahora Aguanta Suso se animaba a s mismo. Su nica esperanza era todo lo que le haba contado Pelayo. Fue curioso. Una sensacin de calidez le invadi al pensar en su ltimo amigo. Qu estara haciendo ahora? Estara Pelayo vigilndole? No. Seguro que no. Pero aquel hombre haba confiado en l y no le defraudara. No poda decepcionar a tantas personas en tan corto espacio de tiempo. Y lo cierto era que, a lo tonto, ya estaba llegando a la siguiente casa sin que le hubiesen detenido. Diez pasos ms y se podra ocultar del campo visual del puesto de vigilancia. Eh, t! grit una voz detrs de Suso. Dnde coo crees que vas? Mierda dijo Suso en voz baja, pero no lo suficiente. Qu has dicho, viejo? Ven aqu! Vamos! Suso no se movi. El hombre le haba confundido con Pelayo. Hubiese sonredo si no fuera porque no poda respirar. El calor y la peste era asfixiante, pero deba esperar el momento justo.

T! Es que no me has escuchado, jodido viejo? Vuelve aqu! La voz del hombre son ms fuerte. Se estaba acercando. De hecho, Suso pudo or sus pasos sobre el asfalto. Es que ahora te has quedado sordo? gritaba Maldita sea! Sabes que no puedes entrar aqu! Al no moverse Suso, ni responderle, el guarda se empez a enfadar. Maldito hijo de puta! Como te tenga que llevar a rastras te vas a acordar de m el resto de tu puta vida. Una mano toc el hombro de Suso y apret con fuerza. Lo tena justo detrs. Ahora o nunca. Ven aqu, maldito! Aquel hombre, sorprendido, no pudo acabar la frase. El viejo al que estaba agarrando se gir con agilidad. Ms de la que hubiese esperado en alguien de edad avanzada. Lo ltimo que vio fue la hoja de un cuchillo que se diriga directa a su cuello. Suso jams haba matado a nadie. Lo ms cerca que haba estado de una matanza fue en el pueblo de su padre. La familia se haba reunido por Navidad y los habitantes de la abarrotada casa convivan con un pavo que tena las horas contadas. Ese era el ao en el que Suso se deba convertir en el hombre de la casa. Desconcertante. Suso encontr demasiadas similitudes entre ambas experiencias. El ruido gutural o la manera en la que la sangre sali disparada del profundo corte, salpicndole la cara. Pero las similitudes dieron paso a pequeas diferencias que le marcaran

seguro el resto de su vida. Cuando su padre le cort el cuello al pavo, este se limit a dejar de agitarse nervioso, de pegar picotazos y de sufrir. No le mir a los ojos ni le intent hablar. Sin embargo, el hombre no tuvo el mismo comportamiento. Aquel hombre le mir aterrorizado, con unos ojos acusadores por los que la vida se le escapaba. Abra y cerraba la boca queriendo decir algo. Pero no poda hacerlo porque Suso le haba cortado las cuerdas vocales. Aquella basta voz que momentos antes no dejaba de soltar improperios fue sustituida por resuellos entrecortados en los que slo sala expulsada por su boca una mezcla de saliva y sangre que caa sobre las botas de Suso con un ruido sordo. Tampoco levant preocupado el pavo sus alas hacia el corte para descubrir el dao que le haban causado. Pero ese tipo s acerc sus manos al corte, comprobando que, efectivamente, slo un milagro le salvara. Y Suso crea recordar que el pavo muri enseguida. Pero el guarda cay al suelo y empez a estremecerse. Se desangraba. Sufra. Era consciente de haber sido asesinado por un desconocido que le miraba desde lo alto como un pasmarote. Suso empez a notar como la bilis flua hacia su boca. Iba a vomitar. A desmayarse. Lo evit escupiendo al suelo, tragando la nueva saliva y disponindose a continuar con el plan y llevar al hombre de vuelta a la casa de vigilancia. Mientras lo haca, Suso saba que algo fallaba en su plan. Reflexionando se dio cuenta que en aquel plan nunca haba estado llevar arrastrando a un hombre que agonizaba, que le miraba con odio y, a la vez, con clemencia.

Pero deba hacerlo y rpido. No poda permitirse estar ms tiempo expuesto a las cmaras de seguridad y ser pillado. Al llegar al porche de la casa, el vigilante muri y su peso aument sutilmente. A pesar de que los movimientos espasmdicos, que le haban impedido avanzar con normalidad, haban cesado, el peso muerto del hombre era mayor. Afortunadamente casi haba llegado a la puerta. Slo era un ltimo tirn. Dios! Dijo cuando se incorpor notando una punzada en el lumbago. Venga Suso, no hay tiempo que perder. Suso coloc el cadver cerca de la mesa central de la habitacin y empez a desvestirse, quedndose en ropa interior. Lo mismo, con un esfuerzo adicional, hizo con el cadver. Al terminar tuvo que comprobar que a la ropa del cadver no se le notase demasiado la sangre, antes de vestirse con ella. La parte ms impregnada era la del cuello, pero poda ser disimulada si encontraba alguna chaqueta. Lucas? Son una voz metlica desde algn lugar de la habitacin. Suso se gir asustado. No haba nadie. Lucas? Soy Mateo, responde. Tenemos un problema. La voz vena de un transmisor porttil colocado enfrente de los monitores. Mientras se abrochaba los botones de la camisa, Suso cogi el aparato. Lucas? Algn problema? Responde. Deba hacer algo. Si no contestaba llamara la atencin. Y si estaban contactando con aquel tipo era seal de que no haban visto nada an.

Aqu estoy imit la voz lo mejor posible. Tras un silencio que intranquiliz a Suso, la voz contest. Estate atento. Llevamos buscando al marido de la nueva toda la maana sin xito. No ha salido a la carretera general, as que sospechamos que debe estar intentando entrar en el pueblo. Me has odo? Aj. Un nuevo silencio acompa su respuesta. Era posible que imitase la voz del tal Lucas, pero quizs no su forma basta de expresarse. Esperaba que la conversacin no durase mucho ms. Avisa si ves a cualquiera sospechoso. Nosotros vamos a acercarnos ahora a casa del viejo de la cabaa. Es posible que le haya ayudado. Corto. Iban a ir a por Pelayo. Suso saba que su amigo podra defenderse incluso mejor que l, pero el sentimiento de culpa no tard en surgir. Se termin de vestir sin perder ni un segundo ms. Encontr una chaqueta en el interior de un armario y se la puso a pesar del calor. Era preferible que se le notase el sudor a la sangre del cuello. Las diez y cuarto dijo tras mirar el reloj. Tengo que darme prisa. Revolvi entre los papeles de la mesa. Quera encontrar un mapa que le permitiera orientarse por el pueblo. Lo nico que encontr fue la orden del da anterior que, sin pararse a leerla, la arroj a un lado. No dispona de ms tiempo. Decidi dejar la bsqueda y aventurarse. Al menos cogi el transmisor y se dispuso a salir. Justo al llegar a la puerta, Suso vio colgado de sta un

pequeo plano. La suerte pareca estar hoy de su lado despus de los horrores del da anterior. Cruz los dedos para que siguiera as y sali a la calurosa maana de Miadona. *** Mateo aporre la puerta. Podra haber derrumbado la cabaa entera si se lo hubiese propuesto. Pero las rdenes del jefe eran claras: respetar al anciano en la medida de lo posible. Abra la puerta! Tras unos segundos la puerta empez a abrirse. Pero lo haca muy despacio. Demasiado, a pesar de que su dueo fuese de avanzada edad. Esa desconfianza le libr de recibir un hachazo en la frente. El viejo quera sorprenderlo, pero los aos le pesaban para manejar aquel arma con soltura. Qu pretenda usted, anciano? Mateo le quit el hacha de las manos y la arroj a un lado. Vete de mi propiedad! le grit. Vete! Vamos! Mateo agarr del cuello al viejo y apret un poco. No le poda matar, pero le poda hacer un poco de dao para asustarlo. Est usted ms alterado de lo costumbre. Acaso esconde algo? He dicho que te vayas, gigantn! deca con voz ahogada. Le apret un poco ms el cuello para que se callara e intent entrar en la cabaa. La gran envergadura de Mateo le complic el

acceso. De hecho se llev por delante parte del marco gastado de la puerta. Dio un vistazo al interior, pero all dentro no pareca haber nadie. Ha visto usted a un hombre joven? El silencio fue la respuesta. Sigui escudriando por el interior en busca de algn escondite, mientras arrastraba a su dueo por el cuello. No se haga el sordo. Ha visto a alguien o no? Mateo dirigi su mirada al anciano y lo solt. El cuerpo del viejo cay al suelo con un golpe seco. Haba apretado demasiado. Lstima.

CAPTULO 5

El tanque se vaciaba con lentitud. Raquel vea cmo el cuerpo de ngel se desplazaba inmvil a la vez que bajaba el agua. Al terminar de vaciarse, ngel yaca en el suelo de la celda contigua. ngel! le llam mientras daba pequeos golpes con el pie hasta donde poda alcanzar. ngel! Despierta, por favor! Raquel no quera mirar hacia el monitor. Tras el brillo de la pantalla, el tanque de Javier an permaneca lleno. De reojo, mientras las paredes del depsito de ngel se recogan, pudo ver el cuerpo de Javier flotando. Llegaba a ver incluso el movimiento ondulatorio del pelo al comps del agua. Ella no tena la culpa de su muerte. Le haban obligado a elegir entre dos desconocidos. Javier haba muerto, no por su culpa, sino por la de la mujer de la tnica.

Aquella negra enfermiza, con su estpido atuendo, era la autntica responsable de su muerte. Ella no quera Una tos interrumpi sus pensamientos. A su lado, ngel intentaba incorporarse del suelo. Gracias a Dios! Ests vivo! ngel tom aire y mir hacia Raquel. Pero la mirada que pudo verle en la cara la dej desconcertada. Unos ojos duros y una fina sonrisa cmplice le devolvan la mirada. S, Raquel, gracias a Dios dijo incorporndose, y gracias a ti. Sin mediar otra palabra ms, se levant hacia la puerta de su celda, y con un ligero empujn la abri y sali sin problemas. Cmo coo? La sonrisa de ngel no se desdibuj de su cara mientras avanzaba hasta la salida de la habitacin. Una sonrisa que Raquel era incapaz de comprender. Federico Figueroa volva a mirar divertido, desde el monitor del despacho, la cara con la que se haba quedado aquella chica. La verdad es que su hermano nunca se equivocaba y siempre consegua que le salvaran. Desde que l haba llegado all, haba visto cmo ngel se haba salvado de tres disparos, una electrocucin y dos ahogamientos. Flipante. Ariadna se levant del sof que Federico tena a sus espaldas y le toc el hombro. Aquel contacto le produjo un escalofro placentero que recorri todo su cuerpo. Ojal le tocase algo ms

que el hombro aquella mulata. Tienes un hermano muy inteligente y valiente le dijo con aquella sensual voz. Ahora la tena enfrente de l, y sus ojos slo podan mirar aquellos generosos pechos que sobresalan lo suficiente para su disfrute personal. Es una pena que esas cualidades no sean hereditarias aadi asqueada dndole la espalda. Qu? Qu has dicho? le pregunt Federico volviendo a la realidad. Nada, mi amor, que te levantes de esa silla. Ya viene tu hermano. Federico asinti sin saber muy bien por qu tena que levantarse. Aquel despacho tambin era suyo. Pero Ariadna consegua que hiciese cosas en contra de su voluntad. Eran aquello ojos penetrantes, que ahora que lo pensaba, no recordaba cmo eran exactamente. Con esfuerzo, levant su gorda figura de la silla, que cruji aliviada con el movimiento. Saba que tena que perder algunos kilos, pero no se senta con fuerza para empezar ninguna dieta. La culpa la tena aquella vida llena de desgracias que le haba tocado vivir. Su juventud fue de fracaso en fracaso. No serva para estudiar, sus negocios no levantaban cabeza, las pocas mujeres con las que se relacionaba le dejaban cuando le conocan un poco, y la lista poda continuar con detalles que deprimiran al ms optimista. Todo cambi el da que su hermano mayor fue a visitarlo. Lleg sin avisar. La sorpresa dej paso a la vergenza. Sinti asco de s

mismo al abrirle la puerta de su ridculo y sucio piso de soltero. All plantado, con un traje marrn de corte americano, de los que te hacen a medida y cuestan un pastn, ngel observaba cada detalle. Lleg a pasar la yema de los dedos a lo largo de una repisa para quitar el polvo acumulado. Federico reprimi sus ganas de llorar. Ambos hermanos bajo un mismo techo, pero dos caras distintas de una misma moneda. Sintate le ofreci, pero ngel neg con la cabeza. Bueno, vaya sorpresa, no? Qu te ha trado hasta aqu? Su hermano no hablaba. Le haca sentir un extrao en su propia casa. Aquel silencio estaba siendo insoportable para l. Te traigo algo para beber? Agua? Un caf? Nada, no contestaba. Slo le miraba sin mostrar ningn sentimiento en su rostro. Dime, ngel, cmo te va? Por lo que veo, no lo ests pasando mal. Si te digo la verdad, a m no me van las cosas como me esperaba. Pero, no vayas a pensar que te estoy pidiendo nada! Que slo es que como no nos vemos desde Hermano le cort, vengo a cambiar, con la ayuda de Dios, tu vida llena de ruina y pecados. Slo te pido que me cedas tus pocas pertenencias y te vengas conmigo. No te arrepentirs jams de esta decisin. Qu me dices, Federico? Acept, por supuesto. Varios meses despus segua sin arrepentirse. Su hermano le haba designado encargado del cumplimiento de las leyes divinas en Miadona. Casi nada. Muchos le envidiaban por su estatus dentro de la congregacin. Muchos hablaban por detrs de su claro enchufe. Pero a l le daba igual. Porque todos esos que hablaban, le teman. A ms de uno le haba

cortado la lengua. Literalmente. Salvo su hermano y la putilla negra, nadie estaba por encima de l. Su vida haba cambiado. En eso pensaba cuando ngel abri la puerta del despacho. Conseguido. Dos pjaros de un tiro. Aquel motero, que se haba atrevido a parar en el pueblo, haba muerto. Y la prxima candidata haba pasado la primera prueba. No haba tiempo que perder. Albornoz orden a Ariadna en cuanto entr en su despacho. La mujer fue al armario y sac un albornoz del mismo color morado que su tnica. El color de la congregacin. Enhorabuena, ngel dijo mientras le colocaba sobre los hombros la prenda y le acariciaba la cara con una mano. Se dirigi hacia su mesa. Federico estaba esperndole justo al lado de la silla. Cmo odiaba que se pusiera ah. Si no fuera por lo serio que se tomaba su trabajo aquel gordo, le habra ahogado con sus propias manos. Era un perdedor. Pero era justo por ello por lo que haca medianamente bien su tarea. Ha sido una actuacin magistral le dijo con aquella sonrisa boba en la cara. No se dign ni a mirarle. Estar sumergido tanto tiempo bajo el agua siempre le agotaba. Haba tenido que entrenar su capacidad pulmonar durante aos. Pero era, sin lugar a dudas, la tcnica de reclutamiento ms eficaz de todas. Ariadna, ve a por la chica. T, largo.

El poder era maravilloso. Dios le haba tocado con su gracia y le haba convertido en el lder que era hoy. Siempre haba tenido don de gentes. Desde pequeo. Ahora era capaz de vender arena en el desierto. Aos de estudio del comportamiento humano le haban llevado a ser el lder de la congregacin de Miadona. ngel estaba preparndose para el da del Juicio. Quedaba ya poco, un par de aos a lo sumo. Dios se lo haba dicho. l era el elegido. Le haba encomendado reclutar a quinientas personas puras. El da que Dios decidiese acabar con la especie humana, los miadonos subiran al cielo y gobernaran con Cristo. l sera la mano derecha de Jess y juntos confeccionaran un nuevo mundo. Se quit el albornoz y recogi una camisa nueva. Se tena que preparar para la segunda prueba de Raquel. Ella sera la miadona nmero cuatrocientos sesenta y dos, estaba convencido. Pero no lo tendra fcil. Deba vencer a otras dos contrincantes y no morir en el intento. Ariadna acompa a Raquel al despacho. A ngel le encantaba el momento del reencuentro. Sus ojos siempre reflejaban un estado puro de incertidumbre. Eran como perritos que obedecen sin rechistar a su amo. Raquel anduvo hasta acercarse a unos pasos de l. Quin eres? pregunt Raquel conmocionada. Te he salvado la vida, verdad? Estoy mareada, no s Tranquila, Raquel, te lo voy a explicar. ngel hizo un gesto a Ariadna para que le acercase una silla. Sintate, por

favor. ngel permaneci en silencio. Saba que el silencio era un cuchillo que destroza al oponente. Muy pocas personas pueden soportar que alguien est cerca y no pronuncie una sola palabra. Desde pequeos asociamos el silencio a la culpabilidad. Sin embargo, ngel saba que, con el silencio, se alcanzaba la pureza del ser. El centro del alma. Era entonces cuando sacaba ese cuchillo cuya finalidad no era otra que la de curar las heridas del pasado. Dime Qu pensaste cuando Ariadna te cont tantas cosas sobre ti? Raquel le miraba fijamente. Desvi durante un par de segundos su mirada hacia Ariadna, pero sus ojos retornaron a l. No contest. Sabemos mucho de tu vida. De tu familia sigui. Raquel abri los ojos. Empezaba a reaccionar de lo sucedido. T has matado a mi hijo! Le acus mientras se levantaba. El gesto fue breve. Ariadna, con un empujn, le oblig a sentarse de nuevo. Hijoputa! Te salv la vida y t habas matado a mi lvaro. Rompi a llorar. A pesar de que ya no le miraba a la cara, notaba su dolor y su odio repartidos a partes iguales. Raquel, no te confundas, cielo. T no me has salvado slo a mi. Nos has salvado a los dos. Tu eleccin demuestra que eres pura de corazn. Vete a la mierda. ngel se acerc a ella y le dio una bofetada. Acto seguido le

cogi de los hombros. Ese no es el camino, Raquel. Que tu dolor no enturbie tu pureza. Te llevo observando desde hace muchos meses. Desde el primer momento en que te vi supe que valas para esta congregacin. Raquel le miraba confusa. No estaba entendiendo ni una palabra, lo que era perfecto. Mi trabajo es buscar personas como t, que se unan a mi causa. Valientes que luchen contra todo el mal que hay en el mundo y que se est extendiendo como un cncer. El mal en el mundo? T no ests bien de la cabeza. Nueva bofetada. Has sido elegida para contribuir en un plan divino. Los miadonos estamos destinados al cielo y pocos son los seleccionados para el plan de Dios. Hizo una pausa para que Raquel captase algo de su mensaje. Dime Raquel, no sientes que en tu vida ha fallado algo? Acaso no te doli todo lo que te dijo Ariadna? Porque sabas que no haba sido culpa tuya. Han sido los que te han rodeado quienes te han trado a esta silla. Dentro de ti hay un diamante, y los que han estado contigo durante toda tu vida lo han triturado hasta convertirlo en polvo. No no es verdad. No niegues lo que sabes que es cierto. Tu padre, tu madre o tu marido. Todos te dicen lo que tienes que hacer y decir. Ests manipulada y eres consciente de ello. ngel iba elevando el tono en cada palabra. Estaba llegando al momento clave para la aceptacin de los hechos. Raquel miraba hacia el suelo. Estaba avergonzada.

Eres pura, Raquel. Te has dejado atrapar porque tu interior es sano. Ellos se han aprovechado de tu corazn. Pero eso se ha acabado. ngel cogi con dulzura la mandbula de Raquel para que le mirase. Ella lloraba. Hizo un gesto a Ariadna para que se acercase a un pequeo arcn situado a un lado de la habitacin. Raquel, olvida el pasado y empieza desde cero con nosotros. Una nueva vida en la que t eres la protagonista. Este es tu momento. Quiero que olvides a tus padres. Que olvides a tu marido. Se ech a un lado para dejar paso a Ariadna. Pero no quiero que olvides a tu hijo. La mujer traa en brazos el cadver de Alvarito. Raquel se levant y quiso gritar, pero slo sali un pequeo sollozo. Se dirigi hacia su hijo y nadie se lo impidi. lvaro! No Raquel cogi en su regazo al pequeo. Estaba desnudo. El tacto de su piel era viscoso. Le haban impregnado con un mejunje que retrasaba su descomposicin. Observ el blanco mortecino de su piel que dejaba paso a tonalidades moradas en algunas zonas. Ya haba olvidado el fro de su cuerpo, as como aquella abertura oscura en su pequeo crneo. Vuelve a la silla, Raquel, y atindeme. Not cmo las piernas de la madre temblaban y se poda llegar a caer. Aguantando su peso, la gui de vuelta a la silla para terminar de una vez con el reclutamiento. Aqu tienes a tu hijo le dijo entregndole el cuerpo sin vida . Como te he dicho no quiero que lo olvides. Porque su muerte

va a significar tu salvacin. Entiendes? Esper a que asintiese . Y slo te voy a pedir una cosa ms, Raquel. Algo que me demostrar que ests con nosotros. Un pequeo detalle que har que realmente lleves a tu hijo dentro de tu ser. Ariadna se acerc a Raquel con paso elegante. Qu vas a hacer? No tienes nada que temer le susurr Ariadna. Con una mano tranquiliz a Raquel secando con delicadeza sus lgrimas. Con la otra agarr el meique de Alvarito. Antes de que Raquel comprendiese su propsito, el semblante de Ariadna se oscureci. Un movimiento brusco fue acompaado de un horripilante chasquido que petrific a Raquel en su asiento. No se atreva a mirar. Su cerebro no era capaz de asimilar que aquella exuberante mujer hubiese arrancado el pequeo dedo de la mano de su hijo y se lo estuviese mostrando con una siniestra sonrisa. Trgatelo. Aquello la enloqueci. Empez a negar explosivamente la cabeza. No iba a hacer tal monstruosidad. La sola imagen del dedito separado de su mano le provocaba arcadas. Que no cayese ni una gota de sangre de l le recordaba que aquello que estaba abrazando no era ms que el cadver de su hijo. No pienso hacerlo le dijo con una voz que apenas oy la propia Raquel. Por qu has hecho eso? Es slo un nio Le has arrancado el meique a mi nio! Un caudal de lgrimas volvi a regar el rostro de Raquel. Apret contra su pecho al nio porque se senta indefensa ante aquellas personas. Ariadna hizo que se separase de l agarrndole

del mentn. Trgatelo repiti. No no puedo! Raquel intervino ngel tras haber estado observando la escena, es lo nico que te estamos pidiendo. Acaso Abraham dud ante Dios cuando le pidi que matase a su hijo? Nosotros lo hemos hecho por ti y encima te hacemos este maravilloso regalo que es llevarlo en tu interior. Para que recuerdes. Una nueva vida a cambio de este sacrificio. Tu pasado desaparecer cuando lleves este pedacito de l en tu interior. Ariadna le acerc el meique a la boca. Trgatelo. Raquel separ indecisa los labios. En primer lugar bes aquel dedo que tantas veces haba acariciado. Un dedo que estaba lleno de vida apenas un par de das antes y que ahora reposaba en sus labios, separado del resto de su cuerpo. Sac la lengua y, como si de una oblea se tratase, se lo trag. Muy bien, Raquel la felicit ngel, muy bien. Mientras Raquel notaba como aquel dedo atravesaba su esfago, Ariadna se puso en cuclillas y la abraz. Por extrao que pareciese, Raquel pensaba que haba hecho lo correcto.

CAPTULO 6

Haba recorrido un par de calles cuando Suso se encontr la primera dificultad. El mapa que haba cogido de la casa rosa no se corresponda con la ciudad. Un edificio de madera construido en mitad del camino impeda continuar en direccin al ayuntamiento. Ese era su primer destino. Supona que desde all deba controlarse cada movimiento, como ocurra en cualquier lugar medianamente civilizado. Sin embargo, el camino que haba trazado bajo aquel sol abrasador se vea interrumpido por esa extraa construccin. Era grande el contraste entre la oscura madera y las paredes de colores claros de las casas que se sucedan por las aceras de Miadona. De una nica planta, el edificio ocupaba la calle desde un lado hasta el

otro, impidiendo poder bordearlo de ninguna manera. Una puerta frontal le invitaba a entrar, a pesar de estar cerrada. Las ventanas no permitiran ver el interior. No porque estuviesen cerradas, sino debido a que ninguna luz iluminaba lo que hubiese dentro. Tena que tomar una decisin: daba media vuelta y buscaba un nuevo recorrido, o investigaba qu haca aquella especie de cabaa gigante cortando la calle. No tuvo que pensar mucho. La puerta del edificio se abri y una mujer sali con paso decidido hacia fuera. Hablaba, pero no a l, sino a un intercomunicador. La mujer no le prestaba atencin. Suso iba vestido como uno de los vigilantes. Le bastaba con no llamar la atencin para pasar desapercibido. As que se encamin hacia la puerta como si hubiese hecho aquello cientos de veces. Cmo? Lucas no ha faltado jams a su puesto de trabajo deca ella. Ya empezaban a extraarse que no respondiese el vigilante al que haba asesinado. Quizs eso hiciera que se centrasen en encontrar al tal Lucas y se olvidasen de buscarlo a l. De ilusiones tambin se viva. Pues no s segua hablando con su intercomunicador. Tardar un par de minutos en llegar a su puesto deca enfadada . No! No pienso correr con este calor. Suso iba a cruzarse con la mujer en cuestin de segundos. Con la mirada baja para que no le viese la cara ni el cuello, aceler el paso. Cmo? el tono cambi radicalmente. Cmo has podido matar al viejo? Eres idiota!

Aquel cruce le estaba reportando mucha informacin. Pelayo haba muerto. Enterarse de ello fue un horrendo golpe. Tanto fue as que se atrevi a mirar a la mujer y el tiempo se par cuando ella tambin le mir. No porque ella le reconociera, ya que estaba inmersa en su conversacin. Fue al contrario. Suso saba perfectamente quin era aquella mujer. Empez a encajar piezas mientras se adentraba en el edificio. Raquel miraba con preocupacin a las dos mujeres que en esos momentos la acompaaban. Ariadna la haba llevado hasta unos nuevos calabozos, la encerr en la celda que quedaba vaca, la present como la tercera candidata y se march. ngel le haba comentado que tendra que enfrentarse a otras dos mujeres, pero no le haba avisado que tendra que compartir espacio con ellas antes de la prueba. Raquel estaba tensa, mientras que las otras dos mujeres parecan ms tranquilas. No saba cunto tiempo llevaran encerradas y no se lo iba a preguntar. Si slo una de ellas iba a resultar vencedora, no quera establecer ningn tipo de relacin. Ya lo pas mal en la ltima ocasin. Una de las mujeres la llam. Raquel intent pasar de ella. Eh! T! Ests sorda? Raquel la mir. Vesta un traje parecido al que ella llevaba, slo que en su parte frontal apareca el nmero uno y en el de Raquel haba un tres. Era guapa. Tena el pelo suelto y unos ojos grandes y llamativos. Ojos que ahora la desafiaban a un enfrentamiento. Pero a Raquel no le importaba. Las que se hacan notar desde el

principio siempre eran las ms cobardes. Mir a la otra mujer. Con el dos en el pecho, permaneca sentada en el suelo con los ojos cerrados. Le record a la actitud de ngel. Quizs fuese otra infiltrada, pero esta vez no iba a caer en la misma trampa. No era fea, pero su pelo dejaba mucho que desear. Adems, tena un ligero sobrepeso que se pronunciaba en los muslos. La tpica mosquita muerta, como otras muchas que se haba encontrado a lo largo de su vida. Eran las ms envidiosas, las ms mentirosas y las peores consejeras. Era un bicho y la haba calado a tiempo. Desde el comienzo. Con slo ver sus pintas. La nmero uno segua gritndole. Se empezaba a enfadar y soltaba insultos bastantes ofensivos. Raquel imit a la nmero dos. Se sent en el suelo y cerr los ojos. No iba a dejar que esas dos le quitaran su puesto en la congregacin. Haba sufrido mucho por culpa de los miadonos. Pero eso no quitaba su deseo de unirse a ellos. Matara a las dos mujeres si con ello la aceptaban. Las ahogara, aplastara o envenenara. Si el premio era una nueva vida en la que Raquel fuese por fin la protagonista, hara todo lo que fuese necesario por conseguirlo. Absolutamente todo. Unas cuarenta y ocho horas antes, Suso se diriga al mostrador del hotel Hisperia de Lagos. Haba pasado una semana de vacaciones con su hijo y mujer. El tiempo les haba acompaado. Disfrutaron de siete das de playa y seis noches de paseo por la orilla de mar.

La maana en la que deban abandonar el hotel, mientras Raquel preparaba a lvaro para el viaje, introdujeron bajo la puerta de la habitacin un sobre cerrado. El primero en darse cuenta fue Alvarito. Con la cara llena de ilusin, como siempre recordara Suso, su hijo le dio el sobre para que l fuese el primero en saber qu era. Toma papi. Suso rasg el papel y sac de su interior una invitacin. Gracias por elegir nuestro hotel. Como agradecimiento a la semana que han permanecido con nosotros, nos complace invitarles a un almuerzo para usted y su familia. Atentamente, A. F. Nos invitan a almorzar, cario avis a Raquel. Es un detalle, la verdad. Ya te digo. Con la pasta que vamos a pagarles, me hubiera hecho un par de retoques. Suso evit hacer comentarios. La obsesin de Raquel con su cuerpo le traera problemas. Para l, su mujer era perfecta. Suso era la envidia de sus amigos desde que present a Raquel en una fiesta de cumpleaos. Esa maana, con la cara sin maquillar, el moreno de su piel tras sus baos de sol y agua salada, y el pelo recogido en una coleta le haca sentir un hombre afortunado. Lo que pasa es que si nos entretenemos mucho, nos va a

pillar la noche por el camino. Qu exagerado eres, Suso! Qu vamos a tardar? Si vemos que la comida se alarga, pues nos vamos y punto. Suso prefera quedar mal rechazando la invitacin, que dejando la comida a medias. Se haba pasado la noche anterior planeando la vuelta. Echara demasiadas horas en la carretera si quera hacer el trayecto de una vez. De modo que el tiempo que emplearan en el almuerzo lo compensara con bajar el nmero de paradas para que su hijo fuese a hacer pis. Terminaron de empaquetar la ropa y los regalos, y se marcharon todos contentos pensando en el detalle que tendra el hotel con ellos. Al llegar a la planta baja, el recepcionista le pidi la tarjeta de crdito. Tras firmar en la factura, Suso le pregunt por la invitacin que haban recibido. La mirada del recepcionista le sonroj. Lo siento, seor. Esta nota no es de nuestro hotel. Ha debido haber una equivocacin. Vaya, qu vergenza. Disculpe. No se preocupe, seor. Y muchas gracias por su estancia. Buen viaje. Suso se dio la vuelta y se guard la invitacin en el bolsillo. Raquel haba estado pendiente de su hijo, pero una mirada de su marido le bast para saber que emprenderan el viaje antes de lo que haban previsto. Me han dicho que esta nota no es del hotel. Cmo? Eso no puede ser, Suso. Nos han gastado una broma?

Suso se encogi de hombros. No no lo s. Dame la hoja le dijo tendindole la mano, voy a ir a quejarme ahora mismo. Raquel era caprichosa y, si se haba ilusionado con el almuerzo, no parara hasta conseguir su regalo. En sus primeras vacaciones como matrimonio consigui que el hotel en el que se alojaron les regalase un par de juegos de toallas. Desde entonces, Suso haba iniciado una libreta con los lugares a los que no volvera a ir por vergenza. As que Suso le entreg el sobre con la invitacin sin ponerle ningn reparo. La casualidad hizo que en el momento de girar para dirigirse a la recepcin del hotel, se chocase con una elegante mujer vestida con traje de chaqueta. Perdn! grit Raquel. La mujer sonri con desdn mientras se reajustaba su vestimenta. Son ustedes el seor Lpez y su seora? Correcto se anticip Raquel. Permtanme presentarme. Soy Ins, la relaciones pblicas del hotel. Quisiera disculparme en nombre de nuestro recepcionista. Ha empezado a trabajar con nosotros hace un par de das y desconoce nuestra poltica de incentivos a clientes. Entonces la cort Raquel, s tenemos un almuerzo de regalo? Efectivamente. Si tienen el detalle de acompaarme fuera del hotel.

Qu bien! Ya me pareca a m que esa nota no poda ser broma, que si mi marido Raquel agarr del brazo a la mujer y se encaminaron hacia la puerta, dejando a Suso con todas las maletas y con el pequeo lvaro. As fue como Suso conoci a la mujer con la que se haba cruzado antes de entrar en la construccin de madera. Como empez a sospechar que aquella mujer esconda algo, al ver que el recepcionista lo miraba con cara de extraado. Como confi por primera vez en aquella voz que los retuvo el tiempo necesario para que pasasen por Miadona a la hora precisa. Y como cay en la cuenta que esa fue la misma voz de la conductora que se haba llevado a Raquel cuando intentaban escapar de la pesadilla en la que se haba convertido la ciudad piloto. Deprisa. Sin vacilacin. Cuando la parte superior de la celda se movi, apareciendo un hueco y bajando una escala de cuerdas, Raquel se lanz a ella para ser la primera en alcanzar la planta superior. Fuese bueno o malo lo que hubiese arriba, quera demostrarles a los miadonos que ya no era la misma, que haba cambiado y que s era capaz de tomar sus propias decisiones. Raquel estaba en forma, pero la nmero uno subi ms rpido por la escala mientras que la nmero dos apenas haba empezado a ascender. Levantar esos muslos no deba ser fcil. Sigui su ascenso para ser la elegida de las tres. Se ayud con las manos para entrar por el hueco. Todo estaba

a oscuras al llegar arriba. En un lugar apartado de aquella nueva sala se vea una especie de estaca luminosa. Tena la misma forma que el colgante dorado que llevaba Ariadna en el cuello. Por lo dems, era el nico elemento que iluminaba la sala, pero no tena la suficiente potencia como para servir de lmpara. Sera ese el objetivo de la prueba? Alcanzar la estaca? Raquel pudo escuchar a la nmero uno rastrear los pies y tropezarse. Ya ests arriba? pregunt con sarcasmo tras el tropiezo . Creo que sabes quin va a ser la elegida, verdad? Raquel se empez a mover a gatas y dese que sus pupilas se adaptaran rpido a la penumbra. Avanz poco a poco para no hacerse dao con nada. Sin embargo, al adelantar la mano derecha se hizo un corte en el dedo meique con un objeto afilado. Mierda! grit Raquel. Ten cuidado, no me lo vayas a poner demasiado fcil. Esa ta se iba a enterar. Estaba muy subidita, pero seguro que no estara tan motivada como ella. Raquel haba perdido a su hijo y luchara por l. Lo senta en su interior. l le estaba dando la fuerza necesaria para continuar. Reprimi las lgrimas y vio que la nmero dos an no haba alcanzado la cima. Tante el objeto con el que se haba cortado y descubri que era un cuchillo. Haban dejado un arma blanca all tirada y Raquel pens saber con qu objetivo. Cogi el cuchillo y se puso en pie. Ya vea con mayor claridad la habitacin en la que se encontraba, pero todava era pronto para moverse con soltura. Vea a la nmero uno cerca de la pared. Iba andando de lado,

camino de la estaca, girando la cabeza una y otra vez. Si Raquel poda verla, la nmero uno tambin. Por eso decidi rpido cul sera su primer objetivo al ver entrar por el hueco correspondiente a la nmero dos. Sin dudarlo se encamin hacia ella. Raquel estaba segura que en esos momentos la nmero dos no poda ver que ella se le acercaba, aunque s podra escuchar sus pasos. Pero no le import. Cuando la nmero dos intentaba meter el culo por el hueco, Raquel la apual hasta en tres ocasiones por la espalda. El grito de dolor se oy por toda la sala. Raquel vio que la nmero uno se agachaba para protegerse. Tena miedo. Raquel clav una ltima vez el cuchillo en la cervical de la nmero dos y arroj el cuerpo inerte por el hueco. Una menos. Ahora, querida, es tu turno le dijo a la nmero uno con una voz que ni ella misma fue capaz de reconocer. Saber que Pelayo tena razn cuando le avis que aquella gente lo tena todo planeado le provocaba un pnico que le aceleraba el corazn a un ritmo vertiginoso. Sin embargo, Suso estaba seguro que le haban subestimado. Los responsables deban creerse superiores, pero tanto Pelayo como l mismo les estaban demostrando que no podan controlarlo todo. All se encontraba Suso, caminando por una serie de pasillos desconocidos, en busca de una pista que le llevase hasta Raquel. No poda negar que se haba perdido. Tampoco entenda la finalidad de aquel edificio que haban construido en mitad de la calle. Suso abri un par de puertas, pero slo escondan

habitculos vacos o llenos de cajas de cartn arrugadas. Los pasillos estaban poco iluminados, lo que impeda que pudiese fijarse en ningn detalle para orientarse. Al menos estaba tranquilo de no ser vigilado por ninguna cmara. All no haba nada de nada por ninguna parte. De repente se escuch un zumbido metlico. Provena del final del pasillo. Pareca algn tipo de elevador. Eso dara sentido a la situacin de aquella construccin. Estaban utilizando los subsuelos del pueblo. Esconderan all a Raquel? Se orient por el sonido, que cada vez se escuchaba con mayor claridad, cuando pens en qu hara si del elevador saliese alguna persona. Record al encapuchado que haba disparado a su hijo. Cmo actuara si se abriese una de esas puertas y saliese aquel asesino? Y si fuese acompaado? Por una vez en su vida, Suso se pregunt por qu se haban hecho realidad sus pensamientos. La ltima puerta del pasillo se abri y salieron al trote dos hombres y una mujer. Iban vestidos igual, con unos uniformes de color morado y unas botas de montaa que hacan resonar sus pasos como si de una estampida se tratase. Se haban fijado en l. Intent disimular como lo hizo con Ins. La poca visibilidad le ayudaba a no poder ser reconocido. Pero ellos eran tres y el pasillo demasiado estrecho. Supo que le haban pillado cuando sus pasos fueron sustituidos por los seguros de sus tres armas de fuego. La sensacin de xito se desvaneci pronto.

Haba acuchillado a la nmero dos por la espalda. La miraba desde lo alto. Cmo se desangraba. Cmo su mirada perdida miraba a nada en particular. Raquel no se arrepenta de lo que haba hecho. Pero lo que hizo que volviese a la realidad fueron los ruidos que la nmero uno provocaba en su intento de alcanzar la estaca. Eso le bast a Raquel para entender que an no haba vencido. Su rival iba arrastrando lo pies mientras esquivaba todos los objetos que se iba encontrando por el camino. Si Raquel no haca algo pronto, la nmero uno llegara a la estaca en unos segundos. Esto servir dijo mirando al cuchillo ensangrentado. Nunca haba sido buena en puntera, pero lo deba intentar. Distinguiendo entre la oscuridad la situacin de la nmero uno, lanz el cuchillo con toda la fuerza que pudo. Puta! se escuch. No saba si le haba dado. Pero s le haba metido miedo. Raquel iba a por todas y la nmero uno ya lo saba. Aprovech la confusin que haba creado para salir corriendo tras su rival. Se encamin hacia la pared para aprovechar el camino despejado. A pesar de que la otra chica haba pasado por all, Raquel se roz con ms de un objeto afilado. No le import que sus perfectas piernas fuesen marcadas por navajas o puntillas. Ni tampoco golpearse en la frente con tablones situados estratgicamente. Porque se acercaba a la nmero uno como una bestia rabiosa. La matara con sus propias manos si fuese necesario. No lo fue. La nmero uno, al ver aproximarse a Raquel, se haba

preparado para el impacto. Sin embargo, no pudo predecir que se le iba a lanzar desde un par de metros antes, que iba a chocar contra ella sin ningn miramiento, que la iba a tirar al suelo, ni que un largo clavo oxidado se introducira desde la zona posterior de su crneo hasta alcanzar la rbita de su ojo izquierdo. Raquel haba ganado. Mir hacia la estaca brillante con la conviccin de ser la mejor. Nadie la detendra. Nadie.

CAPTULO 7

Le haban encerrado en una especie de calabozo. A su derecha, otros dos habitculos esperaban su hora para ser ocupados. Ni en lo ms remoto de su mente, Suso podra haber imaginado que, unas horas antes, su mujer haba estado prisionera en aquellas mismas celdas. La haba fastidiado al dejarse atrapar, pero haba hecho todo lo que estuvo en sus manos. La puerta del calabozo se abri. Por ella entr una mujer que ya le resultaba familiar. Hola lvaro le salud. Hola Ins. Era ese tu nombre, verdad? La mujer se acerc a su celda. Tena un andar atractivo. De cerca volvi a comprobar que era guapa, pero no tanto como su

esposa. Sin embargo, sus ojos mostraban una audacia de la que Raquel careca. Al abrirle la puerta pens en salir corriendo. Un empujn sera ms que suficiente para librarse de ella. Pero no le quedaban fuerzas. Estaba agotado, tanto fsica como mentalmente. Vamos, levanta. Te estn esperando. El deje con el que acab la frase le hizo recordar. Por qu te llevaste a mi mujer? Por qu habis matado a nuestro hijo? Te he dicho que te levantes. Y si no me da la real gana? La mujer entr en la celda y se sac del bolsillo una pistola. Pues si no te da la gana, escucha. Le apunt, quit el seguro y dispar. Raquel segua a Ariadna por una serie de pasillos poco iluminados. No saba dnde estaba ni hacia dnde se diriga. La cabeza le daba vueltas. La euforia que le invadi momentos antes la haba abandonado. Euforia que dio paso a recuerdos oscuros. Haba cometido canibalismo al tragarse el dedo de su hijo. Haba sido la responsable de la muerte de dos mujeres. Pero su malestar no se deba a eso. Se senta como drogada. Ya haba tenido esa sensacin en la universidad cuando en una fiesta se tom una pastilla que le pas su compaera de piso. Ella no quera hacerlo, pero no poda quedar mal delante de todas aquellas chicas que la miraban con desdn. Se dio cuenta que ngel tena razn. La

haban manipulado desde siempre. Ariadna se par y le seal hacia una puerta visible al fondo del pasillo. Una luz roja brillaba sobre sta. Dirgete hacia esa puerta. Entra dentro cuando la luz se vuelva verde. T no vienes conmigo? El rostro de Ariadna, apenas alumbrado por un piloto de seguridad colocado en el techo, le causaba an mayor malestar. Tena miedo. Ahora se daba cuenta que no saba dnde se estaba metiendo. Como si hubiese notado su miedo, Ariadna le acarici un mechn de pelo que le caa por la frente. Yo me quedo aqu. T debes ir hasta la puerta y hacer lo que te he dicho. Qu hay dentro? Deja de hacer preguntas y confa en nosotros. Ya descubrirs lo que hay tras esa puerta. Ser tu ltima prueba. Estoy cansada. Las lgrimas iban a empezar a brotar de nuevo. No ha sido ya suficiente lo que os he demostrado? Estoy cansada de pruebas Ariadna volvi a sealar hacia el fondo del pasillo y le dio un beso. Debes destruir cualquier huella de tu pasado. No es ms que eso, querida. Sers libre cuando termines. Y se march dejndola sola en medio de ningn sitio. ngel puls el botn. La magia de la electricidad consegua que

ese simple gesto hiciese que una pequea bombilla pasase de desprender un color rojo a uno verde. Y no slo eso, sino que llegaba a ser capaz de obligar a otra persona que abriese una puerta y entrase en aquella habitacin. Seguro que Dios deba sentir algo parecido cuando, desde arriba, mova los hilos de la humanidad. No tard ni un segundo. Raquel gir el picaporte y entr. Su cara reflejaba miedo. ngel articul un saludo sin emitir ningn sonido. Con un corts gesto la invit a entrar. La sala estaba prcticamente en penumbras. Un foco iluminaba la mitad de la habitacin por la que entr Raquel. La otra mitad estaba a oscuras. Era imprescindible que Raquel no viese a su marido hasta que se sintiese segura en la sala. Pegado a la pared, justo en la zona en la que la oscuridad empezaba a reinar, ngel se preparaba para el acto final. Hola Raquel la salud. Hola ngel. He entrado porque Ariadna me dijo que No te preocupes cort con suavidad, no has hecho nada malo. Ni lo vas a hacer. Te ha comentado Ariadna algo? S, bueno, me dijo que esta sera la ltima prueba. Ojal lo fuera dijo con miedo, porque me siento realmente mal Y lo es, Raquel. Ariadna jams miente. Nadie en Miadona te va a mentir ya ms. Ahora somos tu familia. No lo olvides. Raquel neg con la cabeza. Perfecto. Te ha dicho Ariadna que con esta prueba rompers tu lazo con tu pasado? Con todos aquellos que han controlado cada uno de tus actos?

S susurr Raquel, que cada vez pareca tener ms sueo , me dijo algo as. Pues observa. ngel puls un segundo botn. La otra mitad de la sala se ilumin y Raquel pudo ver a Suso, encadenado de manos y pies, sentado en el extremo opuesto de la habitacin. Estaba inconsciente. Mostraba una herida de bala en el muslo derecho que an sangraba. Adems, le haban amordazado la boca con un trapo. Ya haba subestimado a aquel tipo y no se podan permitir que lo echase todo a perder. Puedo ir? le pregunt tmida. Aquello le encant. Estaba totalmente rendida a su mando. No caba duda que haba acertado con Raquel. Claro sonri, despirtalo. Raquel ech a correr. Al acercarse a su marido casi se tira en sus brazos. Sin embargo, de una forma tan delicada que slo el amor puede conseguir, Raquel abraz a Suso. Le acariciaba la cara para despertarlo, y le susurraba palabras cariosas que ngel no poda escuchar. La escena se volvi an ms tierna cuando poco a poco, Suso abra los ojos y descubra a su mujer delante de l. Aquello era perfecto. Suso, cmo ests? deca llorando e intentando arrancarle la mordaza, sin xito, qu te ha pasado? Los ojos de Suso expresaban la mezcla de sentimientos: alegra de ver a su mujer en buenas condiciones; dolor por la el disparo recibido en la pierna; desconcierto al verse maniatado en un lugar desconocido; o impotencia al querer hablar a su mujer y no poder.

Aydale, ngel le deca con lgrimas en los ojos. Le han herido aydale. ngel se fue acercando. Tena que vivir aquello de cerca. Mir de reojo la cmara situada en el techo, sabiendo que Ariadna lo observaba todo desde la sala contigua. Aydale, ngel le repiti cuando se encontraba justo al lado. No has aprendido nada, Raquel? Yo no voy a ayudar a tu marido. El matrimonio escuchaba atento a cada palabra. Saba que en la mente de Suso estaran apareciendo mil formas de insultarlo o de daarlo. Pero quien controlaba la situacin era l, como siempre desde que lleg a Miadona. l era el elegido. Aydale, por favor te lo ruego. Es lo nico que me queda. ngel negaba con la cabeza. Que no, Raquel, que slo me importas t. Que no se te olvide. T eres la mujer que busco, y l es tu conexin con el pasado. Suso cambiaba la direccin de su mirada de Raquel a ngel, para volver a su mujer. Entre el dolor de su pierna y las palabras de ngel, no tardara en volver a desmayarse. Tena que darse prisa. Es tu ltima prueba continu. Libertad o control. Futuro o pasado. T eliges, Raquel. Se sac una pequea pistola del bolsillo del pantaln, le quit el seguro y se la entreg a Raquel. Para quedarte con nosotros debes acabar con tu anterior vida. T decides. La mirada dubitativa de Raquel contrastaba con el miedo de

Suso. Los ojos de su marido, tan abiertos que parecan querer salirse, suplicaban por su vida. Suso gritaba tras la mordaza el nombre de su mujer, pero slo se escuchaba un sonido spero tras el vendaje. Por su parte, Raquel decida que hacer. La eleccin deba ser rpida y ngel saba como acelerar el resultado. No dudaste tanto con el meique de tu hijo solt. Un remolino de sentimientos deban estar pasando por la mente de Raquel. Pero su simpleza hara desechar los ms significativos de su amor hacia Suso para quedarse con su deseo de vivir una nueva vida. ngel haba presenciado tantas veces este momento que mantena una cuenta atrs. Cinco Raquel mir a ngel para obtener su aprobacin. Cuatro Empez a levantar el arma. Tres Dirigi una ltima mirada al que haba sido su amor. Dos Pronunci un frgil lo siento para disculparse a s misma. Uno Cruel disparo que ensordeci a los presentes y acab con una vida.

EPLOGO

Alberto iba a reventar. Sentado en el asiento del copiloto, le peda a Jos Antonio que encontrase rpido un lugar donde poder evacuar. Pero, por qu no cagas ah en medio del campo? Le deca riendo. Que no lo voy a hacer debajo de un olivo, y punto. Por Dios, el seor marqus. De la parte de atrs lleg un ronquido. Esteban cerraba el grupo de tres amigos que se dirigan a la costa a emborracharse. Aunque este ltimo ya les haba cogido la delantera. Llevaba tanto alcohol en el cuerpo que estaba medio inconsciente. Jos Antonio miraba divertido por el retrovisor los bandazos que daba el cuello

inerte de su amigo. Un hilillo de saliva le caa desde la barbilla a la camiseta. Mira esa seal! Aqu mismo, al lado, hay un pueblo. Coge el desvo. Miadona? Es ah donde su ilustre culo piensa cagar, seor marqus? Calla la puta boca y presta atencin a la carretera! le grit desesperado. Los retorcijones eran cada vez ms fuertes. Al final ay! Al final te pasas. Cinco minutos despus el coche circulaba por la calle principal de Miadona. Jos Antonio miraba de un lado a otro de la calle. To, dnde est la gente? Qu cojones me importa? Alberto ya no poda ms. Haca grandes esfuerzos para no hacrselo dentro del coche. Aparca ah mismo. All parece que hay un restaurante. Joder, macho, qu dolor de cabeza! Esteban se estaba despertando y se estiraba a la par que agarraba de la cabeza a sus amigos. Qu puto sitio es este? Ya hemos llegado? Aqu nuestro amigo, que no es capaz de cagar si no es sentado en una taza. Pues me va a venir bien, porque yo me estoy meando. Otro marqus en mi coche? dijo rindose mientras levantaba el freno de manos. Venga nios, daos prisa. Alberto no esper a que terminara la frase. De hecho, haba abierto la puerta y salido an con el motor en marcha. Por su parte, a Esteban le estaba pasando factura tanto alcohol y no era capaz de mantenerse en pie por s solo.

Eh! Alberto! Ayuda a Esteban, to. Que me cago, joder! Alberto retrocedi hasta su amigo y le agarr por debajo del brazo. Pero en el bao ya me apao solo, sabes? Calla y date prisa! Con el esfuerzo de llevar sujetando a su amigo, Alberto se empez a cagar en los calzoncillos. El calor que su propia mierda le estaba produciendo en las nalgas le puso an ms nervioso. Tendra que quitarse la ropa interior dentro y ponerla en remojo. Entraron en el restaurante a trompicones. Debido al calor del da y de la hora que ya era, la frente de Alberto estaba baada en sudor, que iba directo a sus ojos. A pesar de ello se fij en lo limpio que pareca el lugar y rez porque el bao estuviese igual. No se vea ningn cliente por las mesas. Haba un camarero situado al fondo, detrs de la barra, que se afanaba en secar unos vasos mientras les miraba con semblante serio. Alberto dej la educacin a un lado. No tena tiempo de saludar al camarero. De hecho ya notaba un nuevo retorcijn que no iba a poder retener. As que se adentr en el local en busca del cartel que anunciara el bao. To le susurr Esteban, mira. Alberto sonri por primera vez en varias horas pensando que su amigo borracho haba localizado el bao. Pero sigui la mirada de Esteban, y sta se diriga hacia la barra. Hacia el camarero para ser exactos. Este haba dejado su labor para sujetar una escopeta que les apuntaba directamente a ellos. Un suave chasquido les avis de que haba cargado el arma.

No les dio tiempo a reaccionar. El disparo se produjo justo cuando Alberto se terminaba de cagar encima.

JESS MATE, autor y editor de Ciudad Piloto, ha puesto su ilusin en esta plataforma para dar a conocer su trabajo como escritor. Es autor de Los nmeros de las sensaciones y de Historia de mi inseparable que tambin puedes encontrar en epubgratis.

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