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SOCAVACIN INTRODUCCIN "La socavacin es el resultado de la accin erosiva del flujo de agua que arranca y acarrea material de lecho

y de las bancas de un cauce, convirtindose en una de las causas ms comunes de falla en puentes. Un autor britnico, Smith en 1976, estudi los casos de 143 puentes que haban fallado total o parcialmente, encontrando entre sus causas las siguientes: 1 falla debida a corrosin en las estructuras metlicas; 4 fallas debidas a fatiga de los materiales; 4 fallas debidas al viento; 5 fallas debidas a diseos inadecuados; 11 fallas debidas a terremotos; 12 fallas debidas a un procedimiento no adecuado durante la construccin; 14 fallas debidas a sobrecargas y choques de embarcaciones; 22 fallas debidas a materiales defectuosos y finalmente, 70 fallas debidas a que las profundidades de socavacin en una o varias pilas, alcanzaron niveles inferiores a los que llegaban las cimentaciones de las mismas. Todo esto muestra la importancia de un buen anlisis hidrulico para el diseo de puente. Parmetros como la creciente mxima esperada, la profundidad de flujo, caractersticas del lecho, forma, separacin y direccin de las pilas, entre otros Se denomina socavacin a la excavacin profunda causada por el agua, uno de los tipos de erosin hdrica. Puede deberse al embate de las olas contra un acantilado, a los remolinos del agua, especialmente all donde encuentra algn obstculo la corriente, y al roce con las mrgenes de las corrientes que han sido desviadas por los lechos sinuosos. En este ltimo caso es ms rpida en la primera fase de las avenidas. La socavacin provoca el retroceso de las cascadas y de los acantilados que, al ser privados de apoyo en su base, se van desplomando progresivamente. Tambin representa un papel esencial en la formacin y migracin de los meandros. TIPOS Socavacin normal o general: Se entiende por socavacin general el descenso del fondo de un ro que se produce al presentarse una creciente y es debida al aumento de la capacidad de arrastre de material slido que en ese momento adquiere la corriente, en virtud de su mayor velocidad. La erosin del fondo de un cauce definido por el cual discurre una corriente es una cuestin de equilibrio entre el aporte slido que pueda traer el agua a una cierta seccin y el material que sea removido por el agua de esa seccin y al aumentar la velocidad del agua, aumenta tambin la capacidad de arrastre. Este fenmeno de largo plazo, que podramos llamar natural, se da en la parte alta de las cuencas hidrogrficas, donde la pendiente del talud es elevada. Como consecuencia, la velocidad del agua y la capacidad de arrastre de la corriente es elevada. En la medida que el flujo arrastra ms material, el flujo alcanza rpidamente su capacidad potencial de arrastre, el mismo que es funcin de la velocidad. En ese punto ya no produce socavacin, la

seccin, mrgenes y fondo son estables. A medida que se avanza en el curso del ro o arroyo, la pendiente disminuye, consecuentemente disminuye la velocidad, y la corriente deposita el material que transportaba. Socavacin localizada Los casos ms tpicos de socavacin localizada son:

Al pie de un talud, lo que podr provocar su derrumbe, si no se toman medidas; Alrededor de los pilares, o debajo de la cimentacin de la cabecera de un puente, pudiendo provocar la cada del mismo. Inmediatamente aguas abajo de un embalse. En efecto, el embalse retiene casi la totalidad del transporte slido del ro, as, el agua que es descargada aguas abajo de la represa est casi totalmente libre de sedimentos, teniendo por lo tanto una capacidad de socavacin considerable.

A. Socavacin en estrechamientos: Se entiende por socavacin en estrechamientos la que se produce por el aumento en la capacidad de arrastre de slidos que adquiere una corriente cuando su velocidad aumenta por efecto de una reduccin de rea hidrulica en su cauce. El efecto es muy importante en puentes, donde por lo comn y por razones de economa suelen ocurrir las mencionadas reducciones, si bien puede presentarse en otros lugares del curso del ro, en que un estrechamiento ms o menos brusco tenga lugar.Los cambios que la presencia de un puente impone a la corriente son principalmente los siguientes: 1. Cambio de la velocidad del flujo del agua en el cauce principal. 2. Cambio en la pendiente de la superficie libre del agua, hacia arriba y hacia abajo del puente. Esto origina un mayor arrastre del material del fondo en la seccin del cauce y, cuando ello es posible, un ensanchamiento del cauce. B. Socavacin en curvas: Cuando un ro describe una curva existe una tendencia en los filetes lquidos situados ms lejos del centro de curvatura a caminar ms aprisa que los situados ms hacia el interior; como consecuencia, la capacidad de arrastre de slidos de los primeros es mayor que la de los segundos y la profundidad de erosin es mayor en la parte del cauce exterior a la curva que en la interior. El efecto es importante y ha de ser tenido en cuenta en la construccin de puentes en curvas de ro o en el diseo de enrocamientos de proteccin en los mismos lugares pues al disminuir la velocidad la curva aumenta el depsito en esta zona y, por ello, disminuye la zona til para el flujo del agua y al aumentar la profundidad y el rea hidrulica, aumenta el gasto. C. Socavacin local en estribos: Desde el punto de vista de definicin, la socavacin local en estribos es anloga a la que se presenta en las pilas de los puentes, sin embargo, se le distingue por existir algunas diferencias en los mtodos tericos y aun experimentales para su evaluacin. D. Socavacin local en pilas: Cuando se coloca una pila de puente en la corriente de un ro se produce un cambio en las condiciones hidrulicas de sta, y, por lo tanto, en su

capacidad para producir arrastre slido. Si la capacidad de arrastre supera localmente el aporte del gasto slido del ro, ocurrir en la pila una socavacin local. Es evidente que el conocimiento de la profundidad a que puede llegar este efecto erosivo es de fundamental importancia en el diseo de cimentaciones poco profundas para puentes, pues una falla seria de juicio en esta cuestin conlleva la destruccin total de la estructura o la adopcin de profundidades antieconmicas y excesivas, que complican seriamente los procedimientos de construccin. Los estudios realizados hasta la fecha permiten decidir que los parmetros que, en mayor o menor grado, influyen en la socavacin local al pie de pilas de puente son los que se mencionan a continuacin: 1. Parmetros Hidrulicos: a. Velocidad media de la corriente b. Tirante frente a la pila c. Distribucin de velocidades d. Direccin de la corriente respecto al eje de la pila 2. Parmetros de Fondo: a. Dimetro de los granos b. Distribucin granulomtrica del material del fondo c. Forma de los granos d. Grado de cohesin o cementacin e. Peso especfico sumergido f. Estratificacin del subsuelo 3. Parmetros Geomtricos: a. Ancho b. Relacin largo-ancho c. Perfil de la seccin horizontal 4. Parmetros de ubicacin del puente: a. Contraccin en la seccin b. Forma del ro en planta c. Obras de control de gasto que se haya construido aguas arriba o aguas abajo. Es interesante notar que para una misma pila, colocada en el mismo lugar, la socavacin mxima producida no siempre se presenta en el mismo punto de la pila; depende de la velocidad del agua y del esviajamiento de la pila. E. Socavacin local en estribos: Desde el punto de vista de definicin, la socavacin local en estribos es anloga a las que se presenta en las pilas de los puentes, que ya ha sido tratada en el inciso anterior. Se la distingue, sin embargo, por existir algunas diferencias en los mtodos tericos y aun experimentales para su evaluacin.

A-III.2 Socavacin general del cauce. Para la determinacin de la socavacin general se presenta el criterio propuesto por L. L. Lischtvan-Levediev, para aplicar este mtodo, es preciso hacer una serie de clasificaciones de los cauces de los ros, segn se indica en la Tabla A 3.1 Cauce Material de fondo Distribucin de materiales en el fondo Homognea Heterognea Homognea Heterognea Homognea Heterognea Homognea Heterognea

Definido Socavacin general Indefinido

Cohesivo No cohesivo Cohesivo No cohesivo

BIBLIOGRAFA

1.- Mecnica de Suelos, Tomo III Flujo de agua en suelos. Jurez Badillo, Rico Rodrguez. Ed. Limusa Mxico 2006.

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