SOCAVACIÓN INTRODUCCIÓN "La socavación es el resultado de la acción erosiva del flujo de agua que arranca y acarrea material de lecho y de las

bancas de un cauce, convirtiéndose en una de las causas más comunes de falla en puentes. Un autor británico, Smith en 1976, estudió los casos de 143 puentes que habían fallado total o parcialmente, encontrando entre sus causas las siguientes: 1 falla debida a corrosión en las estructuras metálicas; 4 fallas debidas a fatiga de los materiales; 4 fallas debidas al viento; 5 fallas debidas a diseños inadecuados; 11 fallas debidas a terremotos; 12 fallas debidas a un procedimiento no adecuado durante la construcción; 14 fallas debidas a sobrecargas y choques de embarcaciones; 22 fallas debidas a materiales defectuosos y finalmente, 70 fallas debidas a que las profundidades de socavación en una o varias pilas, alcanzaron niveles inferiores a los que llegaban las cimentaciones de las mismas. Todo esto muestra la importancia de un buen análisis hidráulico para el diseño de puente. Parámetros como la creciente máxima esperada, la profundidad de flujo, características del lecho, forma, separación y dirección de las pilas, entre otros Se denomina socavación a la excavación profunda causada por el agua, uno de los tipos de erosión hídrica. Puede deberse al embate de las olas contra un acantilado, a los remolinos del agua, especialmente allí donde encuentra algún obstáculo la corriente, y al roce con las márgenes de las corrientes que han sido desviadas por los lechos sinuosos. En este último caso es más rápida en la primera fase de las avenidas. La socavación provoca el retroceso de las cascadas y de los acantilados que, al ser privados de apoyo en su base, se van desplomando progresivamente. También representa un papel esencial en la formación y migración de los meandros. TIPOS Socavación normal o general: Se entiende por socavación general el descenso del fondo de un río que se produce al presentarse una creciente y es debida al aumento de la capacidad de arrastre de material sólido que en ese momento adquiere la corriente, en virtud de su mayor velocidad. La erosión del fondo de un cauce definido por el cual discurre una corriente es una cuestión de equilibrio entre el aporte sólido que pueda traer el agua a una cierta sección y el material que sea removido por el agua de esa sección y al aumentar la velocidad del agua, aumenta también la capacidad de arrastre. Este fenómeno de largo plazo, que podríamos llamar natural, se da en la parte alta de las cuencas hidrográficas, donde la pendiente del talud es elevada. Como consecuencia, la velocidad del agua y la capacidad de arrastre de la corriente es elevada. En la medida que el flujo arrastra más material, el flujo alcanza rápidamente su capacidad potencial de arrastre, el mismo que es función de la velocidad. En ese punto ya no produce socavación, la

en su . Cambio de la velocidad del flujo del agua en el cauce principal. un ensanchamiento del cauce. cuando ello es posible. márgenes y fondo son estables. 2. o debajo de la cimentación de la cabecera de un puente. se le distingue por existir algunas diferencias en los métodos teóricos y aun experimentales para su evaluación. si bien puede presentarse en otros lugares del curso del río.sección. Cambio en la pendiente de la superficie libre del agua. disminuye la zona útil para el flujo del agua y al aumentar la profundidad y el área hidráulica. en que un estrechamiento más o menos brusco tenga lugar. la socavación local en estribos es análoga a la que se presenta en las pilas de los puentes.Los cambios que la presencia de un puente impone a la corriente son principalmente los siguientes: 1. así. El efecto es importante y ha de ser tenido en cuenta en la construcción de puentes en curvas de río o en el diseño de enrocamientos de protección en los mismos lugares pues al disminuir la velocidad la curva aumenta el depósito en esta zona y. El efecto es muy importante en puentes. A medida que se avanza en el curso del río o arroyo. hacia arriba y hacia abajo del puente. pudiendo provocar la caída del mismo. sin embargo. Inmediatamente aguas abajo de un embalse. D. lo que podrá provocar su derrumbe. donde por lo común y por razones de economía suelen ocurrir las mencionadas reducciones. En efecto. por lo tanto. la pendiente disminuye. consecuentemente disminuye la velocidad. teniendo por lo tanto una capacidad de socavación considerable. Esto origina un mayor arrastre del material del fondo en la sección del cauce y. el embalse retiene casi la totalidad del transporte sólido del río. y la corriente deposita el material que transportaba. Alrededor de los pilares. Socavación en curvas: Cuando un río describe una curva existe una tendencia en los filetes líquidos situados más lejos del centro de curvatura a caminar más aprisa que los situados más hacia el interior. Socavación localizada Los casos más típicos de socavación localizada son:    Al pie de un talud. la capacidad de arrastre de sólidos de los primeros es mayor que la de los segundos y la profundidad de erosión es mayor en la parte del cauce exterior a la curva que en la interior. por ello. el agua que es descargada aguas abajo de la represa está casi totalmente libre de sedimentos. A. Socavación local en estribos: Desde el punto de vista de definición. Socavación local en pilas: Cuando se coloca una pila de puente en la corriente de un río se produce un cambio en las condiciones hidráulicas de ésta. C. aumenta el gasto. B. si no se toman medidas. y. como consecuencia. Socavación en estrechamientos: Se entiende por socavación en estrechamientos la que se produce por el aumento en la capacidad de arrastre de sólidos que adquiere una corriente cuando su velocidad aumenta por efecto de una reducción de área hidráulica en su cauce.

en mayor o menor grado. Parámetros Geométricos: a. Forma de los granos d. Parámetros de Fondo: a. E. Socavación local en estribos: Desde el punto de vista de definición. Forma del río en planta c. Obras de control de gasto que se haya construido aguas arriba o aguas abajo. colocada en el mismo lugar. la socavación máxima producida no siempre se presenta en el mismo punto de la pila. Es evidente que el conocimiento de la profundidad a que puede llegar este efecto erosivo es de fundamental importancia en el diseño de cimentaciones poco profundas para puentes. Velocidad media de la corriente b. Grado de cohesión o cementación e. por existir algunas diferencias en los métodos teóricos y aun experimentales para su evaluación. Tirante frente a la pila c. Si la capacidad de arrastre supera localmente el aporte del gasto sólido del río. que complican seriamente los procedimientos de construcción. Parámetros Hidráulicos: a. Perfil de la sección horizontal 4. pues una falla seria de juicio en esta cuestión conlleva la destrucción total de la estructura o la adopción de profundidades antieconómicas y excesivas. Relación largo-ancho c. sin embargo. Los estudios realizados hasta la fecha permiten decidir que los parámetros que. ocurrirá en la pila una socavación local. Peso específico sumergido f. Dirección de la corriente respecto al eje de la pila 2. Contracción en la sección b. Distribución granulométrica del material del fondo c. Parámetros de ubicación del puente: a. influyen en la socavación local al pie de pilas de puente son los que se mencionan a continuación: 1.capacidad para producir arrastre sólido. Ancho b. . Es interesante notar que para una misma pila. depende de la velocidad del agua y del esviajamiento de la pila. Diámetro de los granos b. que ya ha sido tratada en el inciso anterior. la socavación local en estribos es análoga a las que se presenta en las pilas de los puentes. Distribución de velocidades d. Se la distingue. Estratificación del subsuelo 3.

A-III.. Para la determinación de la socavación general se presenta el criterio propuesto por L. según se indica en la Tabla A 3. Juárez Badillo. es preciso hacer una serie de clasificaciones de los cauces de los ríos. Rico Rodríguez.1 Cauce Material de fondo Distribución de materiales en el fondo Homogénea Heterogénea Homogénea Heterogénea Homogénea Heterogénea Homogénea Heterogénea Definido Socavación general Indefinido Cohesivo No cohesivo Cohesivo No cohesivo BIBLIOGRAFÍA 1. . Ed.2 Socavación general del cauce. para aplicar este método. Limusa México 2006.Mecánica de Suelos. Lischtvan-Levediev. Tomo III Flujo de agua en suelos. L.

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