Está en la página 1de 908

SFINTUL IOAN CASIAN

S C R I E R I A L E S E

C O L E C I A

PARINI I SCRIITORI BISERICETf* A P A KE DIN 1NIIATIVA PATBIARHULUI

IUSTIN

COMISIA DE EDITARE : Pr. DUMITRU SOARE (preedinte), Pr. Prof. STEFAN ALEXE, Pr. Prof. TEODOR BODOGAE, Prof. NICOLAE CHIESCU, Pr. Prof. CONSTANTIN CORNIESCU, Prof. ALEXANDRA ELIAN, Prof. IORGU IVAN, Pr. Prof. DUMITRU STANILOAE, ION CIUTACU (secretar)

PRINI I SCBIITORI BISERICETI

---------------- 57 -------------------

CASIA N

fSFINTULIOAN^

C A SIA N

AEZMINTELE MNSTIRETI I CONVORBIRI DUHOVNICETI


CARTE TIPARITA CU APROBAREA SFlNTULUI SINOD AL BISERIcn ORTODOXE ROMAKE

Traducere de prof. VASILE COJOCARU Si prof. DAVID POPESCU


PREFAA, STUDIU INTRODUCTIV I NOTE DE PROFESOR

NICOLAE CHIESCU

EDITURA INSTITUTULUI BIBLIC I DE MISIUNE AL BISERICII ORTODOXE ROMANE BUCURETI 1990

PREFA

Sentimental, care m copleete n clipa cnd ncep s scriu prefaa la primul volum al operelor Sfntului loan Casian, eel mai mare dascdl ascet al lumii cretine, este eel de bucurie sfnt, dublat de o protund recunotin pe care le datorm Patriarhului Dr. Iustin Moisescu pentru mreaa iniiativ realizat partial chiar de pe acum a publicrii in limba noastr a crilor care cuprind esena dumnezeietii Tradiii a Siintei noastre Biserici Ortodoxe. Aceast bucurie se amplific In mod deosebit odat cu publicarea operei duhovniceti a Sfntului loan Casian, fiindc ea umple un go/ imens, simit ca atare de toi cei de pe meleagurile Ortodoxiei rom neti, care nzuiesc spre culmile duhovniciei; dar mai ales de cei care calc glia, pe care au clcat-o i picioarele tinerilor loan Casian i Gherman i beau ap din care s-au adpat i aceia i respir aerul i se bucur ca i ei de frumuseea codrului i de minunata peter a muntelui luminos, care separ podiul Casienilor de vecintile nilorite. Urmaii au pstrat amintirea lor sfnt pn azi: pn azi adic mai mult de un mileniu i jumtate amar de vreme dac ne amintim c de stpnirea turceasc am scpat abia de un veac i ceva... Vizitnd aceste locuri am constatat o adevrat minune: oficial, dup veacuri i veacuri de stpniri strine, numesc satul Seremet, dar membrii celor vreo cinci familii, care mai subzist din cele optzeci,

PHEFATA

nwnrate de sa\antul Prvan nainte de comunicarea de la Academie de ccum 70 de ani (din 1913) dac la acestea se referea el , zic c snt din podiul Casian. Cele dou stnci de pe vremea Casienilor pstreaz raimele lor i snt cunoscute tuturor localnicilor din Imprejurimi ca piatra scris. lar petera cu intrarea neagr de pe culmea muntelui calcaros este numit de toi petera lui Casian. Locul este vizitat, mai ales vara, i de romni i de strini. Ceea ce gsesc acolo este, evident, conuzia total pe care o d eremetul i Casianul, Inglobate In parohia Cogelac. De cnd exist Cogealacul i de cnd Casianul ? Nici autoritile locale mirene, nici cele bisericeti nu ajut pe cei care cauf locul de origin al Sintului Casian, renumit n toat lumea. Nu exist nici o indicaie, nici un semn, o cruce, un metoc, un schit, o biseric, o mlnstire ... nimic. Este adevrat c podiul, stincile i petera 11 strig, dar dac pier cei care l-au auzit, 1-au Ineles i 1-au repetat de mai bine de un mileniu i jumtate, ni se pare c slntem datori s-1 nregistrm ntr-o forma care s dea glas istoriei deocamdat Inregistrat numai de natur, care natur se mai vede, dar nu se aude i se i poate pierde. mi ngdui s aiirm c de Providen a fost desemnat Patriarhul dr. Iustin Moisescu s realizeze opera de perpetuare ntr-o forma mai adecvat, bisericeasc, eventual monahal, a memoriei Sflntului loan Casian pe meleagurile sale originare, dobrogene. El este primul teolog romn, care a aprat memoria Sflntului loan Casian, respingnd acuza iile de semi-pelagianism (formulate de grupuri de predestinaianiti-augustinieni apuseni mpotriva sa), prin recenzarea profundului studiu al maielui patrolog Dimitrie Balanos, pe care 1-a prezentat publicului romn nc din 1937. (mi iau permisiunea s amintesc c i-am urmat pilda i, la civa ani dup apariia crii despre Sflntul loan Casian a

FREFAA

rectorului Universitii din Cambridge, Owen Chadwich, astzi renumit, am abordat aceeai tem In volumul omagial al Mitropolitului Nicolae Blan i o voi relua n volumul omagial al Arhiepiscopului Methodios a] Thyatirelor i Marii Britanii). Cei care am neles cultul pe care 1-a adus Patriarhul lustin unoi ascei renumii ai lumii cretine, nu ne mai mirm de nzuina de a rspndi n lumea ortodox lumina spiritualitii revelate, trit i expus ntr-un mod unic de Sfntul loan Casian, dnd binecuvntarea pentru tiprirea n limba romn a celor trei capodopeie ale lui, Aezmintele mnstiretiy, Convorbirile bisericeti (ale Prinilor pustiei din Egipt) i Tratatul despre ntrupare l. In 1985 s-au srbtorit 1550 de ani de la trecerea n venicie a Sf. loan Casian i aceste publicaii vor lmuri poporul nostru dreptcredincios cine a ost Sntul loan Casian i de ce credincioii romni nu 1-au uitat, ci au pstrat cu sinenie i locul i credina Sfntului loan Casian, Inchinndu-se celui care-i Inal, ndrumndu-i cu pilda i nvura Domnului Iisus Hristos, spre sferele cereti. Cel ce a ost trimis din Sciia Minor Dobrogea de astzi, cu sora lui n Betleem i cu prietenul lui Gherman la Roma i napoi la Constantinopol pentru a apra viaa celui ce-i druise diaconia Sfntul loan Hrisostomul , i eel ce a cules cele mai prounde invturi ale pustnicilor din Egipt, pentru ca s nhumuseeze, ca nimeni altul, viaa duhovniceasc a marilor siini ai Apusului, ncepnd cu Sintul Leon eel Mare i cu Toma de Aquino, i deschide astfel irumuseea paginilor sale poporului nostru dreptcredincios, apind, deosemenea, i adevrata nvtur prea mult discutat n vremea sa. O completare ni se pare c se impune: Lumina Sinaxarului, care pune nceputul vieii Sfntului Casian la Roma, trebuie adncit. Acolo
1. Aezmintele mnstireti*, traducere de Prof. Vasile Cojocaru , *Convotbirile duhovniceti* i Tratatul *Despre Intruparea Domnului*, traducere de Prof. David Popescu.

}J

PREFAA

s-a bucurat de mare cinste, dar a poposit n ea la mijlocul vieii sale i nu la nceputul ei. De aceea, propun ca Sfntul Sinod al Biseiicii Ortodoxe Romne s gseasc posibilitatea de a completa sinaxaiul din 29 februarie printr-o comisie cu aprobarea celorlalte Biserici Ortodoxe, dac ar li nevoie , potrivit datelor istorico-religioase ale originii Stntului loan Casian, conturate de savantul Pivan In cadrul adevrului istoric absolut i ndrumate astfel definitiv de prolesorii Marrou i Chadwich. Fiine, Doamne, n ajutor, spre plinirea celor bine plcute Tie, cu rugoiunile Sfntului i marelui loan Casian, proslvit i prea iubit fiu al Dobrogei noastre, Amin!
Prof. dr. NICOLAE CHIESCU

INTRODUCERE GENERALA

OMU L 1. Monahismul, nzuina cereasc a Sfntului loan Casian Ne ntoarcem cu mintea cu aisprezece veacuri napoi oa s proslvim una dimtre marile mpliniri ale cretinismului primelor patru veacuri pe care a desvrit-o Sfntul Casian monahismul. Vom fi n alt lume, de care s nu ne mirm, cci era totui cretin, dei la alt nivel. Nu tim aproape nimic despre om. Avem ns opera lui i ea ne inftieaz idealul lui. De aceea vom descrie nzuinele cretine ale vieii Sfntului Casian, pe care le vom expune n opera lui de o nlime duhovniceasc unic. Cu publicarea acestei opere Patriarhia Romn d la lumin, n cadrul coleciei Prini i scriitori bisericeti scrierile celui ce a fost --unit Printele literaturii duhovniceti apusene, fiindc el rezum cu =utoritatea unui mare magistru leciile pustiei Egiptului toi scriitorii repinznd apoi de el i chiar Toma de Aquino fiind socotit de marii secialiti doar un comentar al acestei Summe de ascetism a Sfntului Casian, fiindc el nsui o folosea zilnic1. nflorirea ascetic i mistic n pustiile cele mai slbatice n felurite forme, nuanate, dar care ar putea fi reduse la cea anahoretic-pustnic si la cea chinovitic-mnstireasc, nu este un fenomen cretin unic. Istoncii cretini arat c au avut i au loc manifestri putemice ale nonahismului i n afara cretinismului, transcendnd vremurile ca :*2ot exceptional de adecvare i de distanare, de fascinaie i de inter3<?iare, intrnd n categoria problemelor pe care le pune creaturii pieriCel fr de ani, Care-i menine venic prezena i actualitatea n peste veacuri i milenii2.
: J e a n B r e m o n d , Les Peres du desert; introduction par Henri B re m o n d, ae : Academie Franaise, col. Les Moralistes chr6tiens, (Textes et commentaires); : L I ed. II (Paris, 1927, p. L -a). 1 v. Avant propos-ul crii Z.e Monachisme histoire et spiritualite* (Paris, :SK si acela al crii *Les ermites* de prof. S e r g e Bonnet i jurnalistul Ber i t r c G o u l e y (Paris, 1980): Cam trei sute de ermii, oameni i femei, triesc taimente n Frana. Ei erau vreo douzeci n 1960.

10

SFINTUI, IOAN CASIAN

Monahismul, suprema manifestare dup rnduieli ngereti a dragostei de Dumnezeu i de oameni, pentru care se roag necontenit, ntr-o via senin i calm, care depete limitele i nevoile celei pmnteti, lupt necontenit prin rugciune i mortificare, linite i pace, mpotriva diavolului, a patimilor i a morii prin pcat, nzuind necontenit la ncununarea vieii de aici cu fericirea celei de dincolo. Nu se poate vorbi ns de un sistem teoretic, opera a unui ntemeietor, bazat pe anumite principii. Acestea s-au manifestat spontan, dar nu identic, cele cretine avnd un izvor dumnezeiesc, cu unele trsturi cu totul deosebite, care s-au rspndit n lume prin nvtura evanghelic i practica apostolic i prin modelele biblice i care s-au i unificat i organizat de-a lungul veacurilor dup epoca prigoanelor cretine. Prin trirea lor n duh dumnezeiesc s-a fcut dovada putinei depirii vieii noastre la un nivel obinuit din punct de vedere religios, prin aceste nvturi supreme ajungndu-se cu puterile inefabile ale harului dumnezeiesc la apropierea i chiar unirea cu Ziditorul a toate. Avraam, marele pionier al pelerinajului i apoi urmtorii lui n pustia Exodului i n lumina Sinaiului, proslvii de Ozea i de ali profei, vor fi urmai de levii, de recabii i de exilai, pentru ca Sfntul loan Boteztorul s ncununeze prin ntreaga sa via i grbit moarte irul celor socotii mari modele ale sfinilor nainte-mergtori i pelerini spre viaa venic : ascei, anahorei i ermii ai pustiei, alturi de monahii i monahiile chiliilor lcaurilor sfinte. Sfinii Prini nu se sfiau s socoteasc pe Mntuitorul ntemeietorul monahismului cretin, ca traitor al ascezei care, dup Sfntul Simeon Noul Teolog, face din clugrul adevrat o alt fiin omeneasc i cereasc n acelai timp, mai frumos printre cei frumoi : Cel care nu avea unde s-i piece capul cu postul Su total n pustie, cu oprirea de a sluji la doi stpni, cu invitaia la pocin i la prsirea a toate, pentru a-L urma pe calea spre Impria cerurilor , El a pus temelia cretin a desvririi pe pmnt. Sfinii Apostoli, cu Sfntul Pavel n frunte, vor aplica aceste principii ntr-o rugciune nentrerupt i propovduire a Evangheliei Domnului prin cuvinte i trire, aa cum vedem, de pild, n I Cor. 7,2536, tiind c chipul acestei lumi trece. Fecioria i srcia n-au lipsit niciodat din cretinism, mai ales n epoca lui primar. Vom aminti, ca simpl iniiere, cteva nume caracteristice n care aflm lauda principiilor de temelie ale monahismului cretin (mai ales punctul de vedere al celibatului, care se zice c ar fi caracterizat

3TSODUCERE GENERALA

11

veacurile cretine pn n epoci de aur). In acest context amintim pur i simplu numai lucrrile Sfinilor Clement al Romei, Ignatie, Henna i lustin i cteva documente ca Clementine, Faptele apocrife ale Sfinilor Apostoli, Evanghelia egiptenilor i cea a Sf. Toma aceasta folosind oentru prima data cuvntul monah i proslvind fericirea lui, dup specialists Aa ajungem la marele teolog al epocii primare cretine, Origen. Acesta, preocupat toat viaa de problemele tririi cereti, pe care le-a propovduit la eel mai nalt nivel n scris i prin exemple unice (ca mutilarea trupeasc) a devenit obiectul admiraiei i imitrii marilor conductori i gnditori ai Bisericii. Dup el amintim pe alii unii dintre ei socotindu-se fideli discipoli ai marelui alexandrin , ca Sf. Grigore Taumaturgul, Evagrie Ponticul, Sfinii Trei Ierarhi mai ales Sf. loan Hrisostomul, Sfntul loan Casian i nenumrai alii pe care-i vom aminti la timp. Cu sfini ale cror nume snt slvite cu adaosul cel Mare, Antonie, Atanasie i Pahomie, atingem apogeul vieii ascetice, care a stpnit pustiile Siriei, Asiei Minore, Armeniei, Palestinei, Mesopotamiei i mai ales ale Egiptului (cu valea Nilului i pustia Schitului (Scitei), a Nitriei i a Tebaidei), pentru ca astfel s iradieze fericit n ntreaga lume cretin. Mult mai trziu, dup Sfntul loan Casian, s-a pus i ntrebarea ce este monahul, pentru ca chiar i n vremea noastr s se rspund c nu se poate defini, dar c se pot arta diferite nuane ale sensurilor acestui cuvnt, pornind de la temeiurile filosofice folosite ncepnd cu antichitatea elen i de la cele biblice, care au pus problema singurtii i a unitii n contemplare. Aa avem, de pild, n Metafizic pe Platon, Aristotel, n Eneade pe Plotin, n Biblie (Facerea 22, 2 , Ps. 25, 16 ,- 35, 17 ; 68, 7 ,- Matei 10, 3435 ? Luca 12, 5153; Fapte 4, 32 etc.) S-au artat apoi sensurile acestui cuvnt n tradiia cretin numind astfel pe : 1) un ermit (pustnic, sihastru, care triete singur); 2) pe dnahoretul care s-a deprtat de familie, de lume ,cu bunurile lor, ncepnd cu srcia i necstorirea (cf. Ps. 10, 1 ,- 100, 8 etc., II Tim. 2, 4, etc.) ; 3) pe eel care triete n singurtate, adugnd la srcie i fecioria i unitatea interioar de a nu mai vedea dect pe Dumnezeu, nemaifiindu-i dor dect de El. Aa devin (clugrii) un fel de monad deiform i de desvrire plcut lui Dumnezeu ... Multe lucruri care snt fcute de ordinul eel mijlociu (al mirenilor) fr a fi luate n seam, snt cu totul interzise monahilor, care se strduiesc spre unificare. Ei trebuie s se unifice cu Cel Unul al lor.. .3.
3 . S f . D i o n i s e P s e u d o - A r e o p a g i t u l I, e r a i h i a c e r e a s c i i e r a r h i a b i -: - : .r i c e a s c ,t r a d u c e r e i n g r e c e t ed e P r e o t i c e r o n I o r d c h e s c uC , i d C e h 5 i . - u ,1 9 3 2 ,p . 1 3 3 , 1 3 5 .

12

SFINTUL IOAN CASIAN

Monah din pruncie, trind i cunoscnd viaa monahal a vremii sale n plantatea ei pn la extremitile ei, care a fast oategorisit de unii n toate epocile drept o nebunie, Sfntul loan Casian i-a format cu ncetul o vizhme mrea, care 1-a condus la o concepie monumental, unic, despre monahism, n toat complexitatea i splendoarea. ntradevr, neforat de nimeni, nici din famine, nici din afara ei, cu excepia harului dumnezeiesc, el a murit pentru lume i pentru bucuriile ei de bunvoie, devenind unul dintre nenumraii pelerini ai mpriei venice. Viaa i publicarea operei lui n vremea noastr a reaetualizat problema i pentru admiratorii si i a altora, ca i pentru cei care-i socotesc nebuni, sau nebun pentru Hristos, i anume aceea a atraciei sau forei irezistibile, care-i transform sub ochii notri ntr-un mod indescriptibil. Rspunsul: Puterea haric nu e lmuritor. De aceea specialitii dezvolt acest rspuns prin descripia unor adevrate idei-for ale aoestui fenomen divino-uman contemporan tuturor epocilor cretine. Un lucru este evident pentru toi i anume c plecarea din lumea aceasta n pustie sau la mnstire este un pelerinaj pentru asigurarea fericirii venice n mpria cerurilor. Monahul moare cu adevrat pentru lumea aceasta i nlocuiete martirajul prin mortificare, care duce la moartea morii naturale. Istoria cretinismului ne amintete lupta cu alte religii culte i idei politice opuse, care au mpins pe cretini la secole de martiraj pentru a tri i a muri n credina adevrat i trirea evanghelic, mprind semenilor bunurile pmnteti i unindu-se cu Dumnezeu prin rugciune nentrerupt. Deprtarea de lume au impus cretinilor i masacrele prigoanelor de veacuri la care au fost supui. Alegerea pustiilor nesfrite ale Egiptului, slbatice, neroditoare i bntuite de fiare slbatice, s-a impuis pentru a se arta puterea Atoatefctorului, care pe toate le stpnete i le unific spre slava Lui.. Aceste arhetipuri sau idei-for snt numeroase i vom aminti, chiar cu riscul de a ne repeta, cteva dintre ele, crora puterea lui Dumnezeu le-a artat splendoarea pentru a atrage pe Sf. loan Casian i a-1 obliga s le descrie4. a) Eshatologia pare a da primul rspuns la aceasta ntrebare, dac ne gndim la nsemntatea pe care o are moartea n credina cretinului, ca poart de trecere de la relativ la absolut, de la trector la venic.
4 . v . B e n o i t L a v a n d A n t o i n e l e G r a n d , P e t e d e s m o i un fe, s ,E d i t i o n s d e , L l a L i b r a i r e d e 1 ' U n i v e r s i t e F r i b u r g ,I n1t 9 o d u c t i o n , i e r r eM i q u e lS i g n fication r43, P i

et motivation du monachisme, n Le Monachisme, histoire et spiritualite*. p. 5375.

INTRODUCERE GENERALA

13

Dincolo de moarte se continu ceea ce am nceput dincoace de ea : Viaa cu sau n Hristos, sau fr de Bl. Ceea ce s-a trait partial, nedeplin aici pare c se desvrete dincolo. Cei care triesc n comuniune cu Hristos, gust din plin bucuria cuvintelor Lui, care vor fi rostite dup nvierea a doua : *Venii, binecuvlntaii Tatlui Meu... dup cum cei care nu mai triesc cu El i n El, vor auzi groaznicele cuvinte : Ducei-v de la Mine blestemailor . . . cu excepia fericit a celor pe care-i amintete Printele Mitrofan, clugr din mnstirea Coneve, cnd expune nvtura Bisericii relativ la mijlocirea viilor pentru mori i la rugciunea pentru a cere iertarea pcatelor lor... 5. n acest context nu este nevoie de mari incursiuni teologice pentru a preciza nsemntatea tririi de aici cu sau fr Hristos pentru venicie : Xeofitul a auzit-o foarte clar la Botez, n cuvintele de foe ale Apostolului neamurilor care spune : Au nu tii c toi ci in Hristos Iisus ne-am botezat ntru moartea Lui ne-am botezat ? Deci ne-am ngropat cu El n moarte, pentru ca, precum Hristos a nviat din mori, prin slava Tatlui, c$a s umblm i noi ntru nnoirea vieii. Cci dac am crescut m zieun cu El prin asemnarea morii Lui, atunci vom fi prtai i ai nvierii Lui... Iar dac am murit mpreun cu Hristos, credem c vom i vieui mpreun cu El, tiind c Hristos, nviat din mori, nu mai moare. Moartea nu mai are stpnire asupra Lui. Cci ce a murit, a murit pcatului, o data pentru totdeauna, iar ce triete, triete lui Dumnezeu. Aa i voi, socotii-v c sntei mori pcatului, dar vii pentru Dumnezeu, n Hristos Iisus, Domnul nostrw> (Rom. 6,311), Coneluzia ferm pentru eel ce primete cu credin tare aceast descoperire este c moartea i nvierea Domnului ne asigur rstignirea i nvierea noastr, nnoirea i viata de veci. Aceasta ns nu numai pentru viitor, dup moarte, ci chiar de la Botez. De unde i explicaia tainicelor cuvinte ale Noului Testament c sntem la sfritul veacurilor (din I Cor. 10, 11 i Evr. 9.26), pentru c de la Hristos cei ce triesc n bucuria duhovniceasc a nvierii Lui, au nceput s guste din fericirea vieii venice: *Adevrat, adevrat zic vou: Cei ce ascult cuvntul Meu i crede n Cei ce M-a trimis are via venic i la judecat nu va veni, ci s-a mutat din moarte la via (loan 5,24). Eshatologia s-a manifestat odat cu Intruaarea i nvierea Domnului. La ziua Cincizecimii limbile de foe s-au aezat peste Sfinii Apostoli i Sfntul Petru a amintit ce s-a proorocit cu privire la revrsarea darurilor Duhului Sfnt peste cei credincioi,
5. Viata repauzailor notri i viaa noastr dup moarte, ed. Il-a, trad, din franuzete de I o s i f, Mitropolitul primat (Bucureti, Tipografia Crilor Bisericeti, :B90), p. 6.

14

SFINTUL IOAN CASIAN

care vor prooroci i vor avea vedenii, vor face rninuni, iar n zilele din urm puterea Celui Prea nalt se va manifesta i asupra stihiilor lumii... (Fapte 2, 3 i 17). Aceast proorocie a ndreptit pe unii teologi s afirme nu numai c ultimele ntmplri snt deja prezente i efectiv ndreptate spre ndeplinirea lor final, ci i c pamsia e deja inaugurat, e prezent i conduce mersul istoriei i istoria poate fi neleas corect numai n lumina ei6. Lipsurile din istorie pentru aducerea n plintatea ei a Impriei lui Dumnezeu pe pmnt se datoresc credincioilor, a cror via nu e viaa n Hristos cea crucificat i nnoit de nviere. Ca urmare, o parte dintre aceti credincioi, sub stpnirea gndului acestei parusii, pleac n pustie, care e locuina demonilor, spre a-i combate, luptnd mpotriva unei credine lipit de nflcrare la cei care nu s-au predat cu totul lui Hristos. Sfntul Casian, ca i muli alii pe care-i vom aminti, descriu pe cei pe care i-au ntlnit prin mnstiri i prin pustie, locuina preferat a demonilor , spre a grbi desvrirea mpriei lui Dumnezeu pe pmnt, luptnd mpotriva patimilor prin crucificare i rugciune nentrerupt, lipsii de toate bucuriile vieii pmnteti. In acest scop au nlocuit Botezul sngelui martiric cu eel ascetic i Patericul ne descrie nelepciunea celor care au prefcut o fiin pctoas ntr-una nou, pustia demonilor ntr-o livad nfloritoare i au fcut ca harul Sfntului Duh s strluceasc tot mai cu putere n lume prin mpria lui Dumnezeu. Nu mai insistm asupra faptului c, n vremea noastr, unii teologi socotesc spiritul monastic drept cristalizarea idealului evanghelic i deci normativ pentru fiecare cretin, n virtutea acelei preoii universale, acceptnd ns ideea adevrat c pustia nu mai este accesibil tuturor cretinilor astazi. Aceast credin vie n prezena duhovniceasc a Mntuitorului aduce ruga nencetat pentru a doua venire a Domnului. Sfinii Prini ai pustiei amintesc zilnic dou categorii de texte biblice dintre care unele evanghelice , care cer privegherea cu nencetat rugciune n ateptarea Domnului: Matei 24, 42; 25, 13 ; 26, 41 i paralelele : apoi I Tes. 5, 6; I Petru 5, 89 ; Apoc. 16, 15. Altele cer pregtirea pentru primirea Lui i invocarea venirii Sale : Vino, Doamne Iisuse l cu
6. P. E v d o k i m o v , Ortodoxe, NeuchtelnParis; Delaehaux i Niestt6, 1959, p. 317; v. C,h o D. P h a n, Evdokimov and monk within, n *Sobornost incorporating Eastern Churches Review*, 1981, vol. 3, nr. 1, p. 54 sq.

INTRODUCERE GENERALA

15

aceste cuvinte sfrindu-se Biblia. E manifestarea unei dorine fierbini a monahului i s-a spus : elementul vital al monahismului. Cercettorii specialiti au indicat i alte arhetipuri sau ideifor care au atras sau au mpins aprig mai ales pe Sfinii Prini, i pe cretinii primelor veacuri i ai Evului Mediu, la viaa monahal i pustniceasc. Ele snt importante i le vom aminti aici n ordinea preferinei i, aa cum am spus mai sus, privind exclusiv ns primele patru veacuri cretine7. b) Trirea n eshatologie cu credina nestrmutat n realitatea actual a parusiei a provocat ieirea din lume i pelerinajul credincioilor n rai. E mare bucurie pentru Dumnezeu, zice Origen, s vad c tu trieti n lumea aceasta ca sub un cort... c te grbeti. spre adevratul tu cmin, din care ai fost scos, zicnd nencetat: Aici eu snt pelerin, ca i prinii mei8. Sfntul Casian va descrie aceast migraie ascetic n felul urmtor, artnd ce prsete anahoretul n clipa n care renun la aceast lume : Dumnezeu ne nva s svrim mpreun trei renunri prin ceea ce spune mai nti lui Avraam : Ieii, i zice El, din pmntul vostru, din neamul vostru i din casa tatlui vostru, adic prsii bunurile acestei lumi i toate bogiile pmntului. Ieii din viaa voatr obinuit i din acele nclinri rele i vicioase care, alipindu-se de noi prin naterea noastr i prin stricciunea trupului i sngelui s-au naturalizat oarecum i au devenit acelai lucru cu noi nine. Ieii din casa tatlui vostru, adic pierdei amintirea tuturor lucrurilor din aceast lume i a tot ce se nfieaz ochilor votri9. Ca i Avraam i urmaii lui n credin snt strini i cltori pe pmnt (Evr. 11, 13) ; la fel monahii i mai ales anahoreii, nzuind nestrmutat spre fericirea tainic lng tronul Celui Prea Inalt 10. De aici au dedus unii Sfini Prini greci tema acelei nstrinri (xeniteia), a treia treapt a scrii Sf. loan Climax. Iar Sf. Grigorie de Nyssa n a sa Viaa lui Moise descrie ca al doilea model de pelerin pe marele Patriarh, ghidul i conductorul Exodului poporului ales din Egipt spre pmntul fgduinei puternic simbol al pelerinajului cretin , amintind i rugciunea lui cu minile ntinse pe toat durata btliei, model de rugciune de mijlocire monastic. Profeii Hie fugit pe
7. Pentru partea aceasta, a se vedea P i e r r e Miquel, Les Archetypes, In Le Monachisme, histoire et spiritualite (Paris, Beauchesne, 1980), pp. 6175. 8. Origen, Omilie la Cartea Numerii, 23, 11. 9. S f n t u l Casian, Convorbiri duhovniceti. III, 6, P.L., 49, col. 564. 10. Unele expresii au fost folosite n descrierea pelerinajului sfnt n^crile latineti n forma aspr imperativ (iuge ! fugi; tace! taci, la Sf. Arsenie, etc.), chiar de marii predicatori, ca Bossuet (egredere! iei, la panegiricul Sf. Benedict), fiind socotite ca sentine ale inelepciunii dumnezeieti din Pateric.

16

SFNTTJL IOAN CASIAN

Horeb i n Carmel i Osea, oare spune c Dumnezeu va pedepsi naiunea necredincioas, dar o va duce n pustie i, n izolare de toate pcatele, va vorbi inimii ei (21, 16), ambii au dat sihatrilor al treilea model de sfnt pelerinaj spre fericirea venica11. c) n epoca persecuiilor martirii au fost un puternic punct de atracie pentru toate categoriile de cretini12; ea s-a manifestat n toate timpurile printre monahi. Chemarea Domnului de a-L urma lundu-i crucea (Matei 10, 38; 16, 24) i identificarea pe care au fcut-o Sfinii Prini (ca Sf. loan Hrisostomul, de pild), ntre rstignirea Domnului i crucificarea monahilor n pustie, a fost totdeauna, de asemenea, un puternic ndemn la clugrie. O nvtur, atribuit Sfntului Atanasie, ne ndeamn astfel: Unde este prigoana ca s devii martir ? Fii martir dup contiin, mori pentru pcat, mortific membrele pmnteti i vei fi martir n intenia ta ! Tot Sf. Atanasie arat pe Sf. Antonie dorind martiriul atunci cnd a scris, n Viaa acestuia, c atunci cnd sfinii martiri au fost dui la Alexandria, el a prsit mnstirea i i-a nsoit zicnd : S mergem i noi s luptm, ori s contemplm pe cei ce lupt. . . El dorea martiriul i s-a ntristat c n-a putut face aceast mrturisire13. Socotind asceza monahal ca o lupt care pregtete moartea i martiriul, Sf. Atanasie ncununeaz pe Sf. Antonie cu acel moT n fiecare zi al Apostolului neamurilor (I Cor. 15, 31)14. n acelai timp, cu Sf. loan Hrisostomul, Sf. Casian nva c viaa monahal este crucificare i martiraj pe viu : Rbdarea i fidelitatea riguroas cu care clugrii persevereaz n mrturisirea pe care au mbriat-o odat pentru totdeauna, nendeplinind niciodat voia lor fac din el n toate zilele nite crucificai pentru lume i nite martiri vii 15. Era titlul suprem pe care i-1 atribuiau aceti atlei ai lui Hristos n epoca prigoanelor cretine i ndat dup aceea. Lupta despre caje vorbesc Sfinii Prini este lupta mpotriva diavolului care domnete n pustie i a uneltelor lui (cf. Matei 4, 1 ; 14, 43 i paralelele) i Sf. Apostol Pavel nva pe cretini s se narmeze cu
11. A m i n t i m a i c i c i d e e a de pe le ri na j c a l e a spre vi a a de ve c i a da t natere la dou cri celebre de profund spiritualitate cretin : Anonimele *Povestiri ale unui pelerin rus, din veacul trecut i *Cltotia cretinului spre lericirea de veci a protestantului englez John Bunian, din veacul al XVII-lea, despre care protestanii afirm c, dup Biblie i Urmarea lui Hristo3 de Thomas a Kempis, este cea mai rsplndit n lume. 12. v. [ntroducerea la vol. 3 din biblioteca Prini i scriitori Bisericeti, Bucureti, 1981. 13. Sf. A t a n a s i e , Viaa Sf. Antonie, P.G. 26, 909 C912 A. 14. Idem, Ibidem, 19; 89; 91, P.G. 26, 872 B, 968 AB, 969 C etc. 15. Sf. Casian, Convorbiri duhovniceti, XVIII, 7. cf. S f. l o a n H r i s o s tomul, La Matei 68, P.G. 58, 643. Cf. i P s e u d o M a c a r i e, Omil. 49, P.G. 34, 812.

INTRODUCERE GENERALA 17

toate armele duhovniceti n aceast lupt (Efes. 6, 11 i 13 i Rom. 13, 13). Mai trziu aceast lupt va cuprinde spiritualitatea ordinelor clugreti romano-catolice 16. d) Dup strmutarea n eonul viitor, prin pelerinajul i martirajul sfnt, monahul rspunde satisfctor dorului sau nostalgiei comunitii cretine primare. Era o preocupare deosebit a gnditorilor ermii ca Sf. Antonie, Horsiesius i Augustin etc. i privea ndeosebi unitatea de credin i mprirea bunurilor materiale. Aa reiese clar din dou texte din Faptele Sfinilor Apostoli Iar toi cei ce credeau erau laolalt i aveau toate de obte. i i vindeau pmntul i aveiile i le mpreau tutuior dup cum avea nevoie fiecare (2, 4445). Iar inima i suiletul mulimii celor ce au crezut era una i nici unul nu zicea c este al su ceva din aveiea sa, ci toate le erau de obte. i cu mare putere Apostolii mrturiseau despre nvierea Domnului Hristos i mare har era peste ei toi. i nimeni nu era ntre ei Hpsit, iiindc toi cli aveau arini sau case ie vindeau i aduceau preul celor vndute (4, 3234). Viitori mari anahorei ca Sf. Antonie i n Apus Sf. Francisc de Assisi, iar, mai trziu, i nenumrai alii, au rspuns n grab la chemarea Mntuitorului, care era un apel la srcie, curie i sfintenie. Sfntul Casian face o descriere a celor ntmplate la nceputul Bisericii cretine ca model desvrit pentru viitor i subliniaz temelia apostolic a monahismului zicnd : Viaa chinovit a luat natere n vremea predicii apostolice. Ea este ntr-adevr cea pe care o vedem aprnd n mulimea credincioilor al cror tablou l descrie Cartea Faptelor . . . Dar dup moartea Apostolilor, mulimea credincioilor a nceput s se rceasc. Aceia n care nc mai ardea flacra din vremurile apostolice, credincioi amintirii zilelor de delimit, au prsit cetile ... Stabilii pe lng orae n locuri deprtate, ei au nceput s practice particular i pe seama lor rndurile de care i aminteau c fuseser puse de Apostoli pentru toat Biserica ... Putin cte putin, trecerea timpului le-a stabilit ca nite categorii separate de ale altor credincioi. Deoarece se abineau de la cstorie i se ineau departe de rudele lor i de viaa lumeasc, au fost numiti monahi sau monazontes, din pricina vietii lor sihastre i fr familie. Apoi comunitile pe care le-au format au luat numele de chinovite sau chiliile i locuinele acela de 17 chinovia . e) ntoarcerea la starea de nepctuire a lui Adam a fost de asemenea un punct de atracie evlavios pentru clugr dup Sfinii Prini;
16. Lupta clugrilor va fi numit de ei serviciul militar (militare) iar a eremiilor rzboi (pugnare i pugna). Ignaiu de Loyola va scrie Doud stindarduti* i L a u r e n t A c u p o l i , Lupta spiritual (Veneia, 1589). 17. S f n t u l C a s i a n , Convorbiii duhovniceti XVIII, 5.
Sflntul loan Casian

18

SFINTUL IOAN CASIAN

ea i druia contemplaiei. El e vztorul creaiei vizibile i iniiatul creaiei invizibile l8. Sfntul loan Hrisostom precizeaz c Ocupaia clugrilor este aceea pe care o avea Adam la nceput, nainte de a pctui, cnd, mbrcat n slav, se ntreinea n chip familiar cu Dumnezeu19. ntoarcerea n rai a pustnicilor se verific cu mblnzirea fiarelor n pustie, despre care Sfinii Prini ne-au lasat o mulime de istorisiri. n Viaa Sfntului Eutimie Sfntul Chiril din Schitopolis scrie : Cnd Dumnezeu locuiete inti-un om i se odihnete acolo, toate ipturile i snt supuse, aa cum i erau lui Adam nainte de a i clcat porunca lui Dumnezeu ; nu numai animalele, ci i elementele iriiy)20. In Pateric, la Antonie se citete: Ascultarea cu abstinenfa supune fiaiele 21, iar n al Sf. Pavel ermitul, de asemenea : Dac cineva a dobndit cuiia, toate lucmrile i snt supuse ca lui Adam cnd era n rai, nainte de clcaiea poiuncih 22. Vieile pustnicilor snt nfrumuseate i de minunile care amintesc profeii ale Vechiului Testament ca, de pild, cele din Isaia 11, 68 i 65, 25 : Slbticiunile fceau stricciuni culturilor Sf. Antonie. El a prins prietenete una dintre ele i le-a spus tuturor : De ce-mi facei pagub ? Eu nu v pgubesc pe niciuna dintre voi23. A izgonit de asemenea o hait de hiene etc. (Specialitii ne mai asigur c i n alte religii se vorbete despre stpnirea clugrilor asupra firii, de pild a celor buditi, despre care se spune c au puterea bunei-voine)24. f) Uimaiea lui Hristos este de asemenea una dintre caracteristicile monahismului nc de la originea cretinismului. Revenim la unele exemple pe care le-am mai amintit. ntr-o epistol, Sf. Antonie scrie, cerndu-ne s imitm pe Mntuitorul: Din pricina Printelui Su El a voit s se supun ntru totul pn la moarte, i moartea pe cruce (Filip. 2, 8), pentiu ca, prin moartea Sa s svlreasc nvlerea noastr i s distrug pe diavolul, care avea puterea morii. i dac ne mntuim prin venirea Sa, vom fi ucenicii lui Iisus i prin El vom avea motenirea25. n viaa lui se istorisete c ntr-o duminic mergea la biseric, gndindu-se la Apostoli, care prsind toate au urmat pe
G r e c s ,( P a r i s , 1 9 3 8 ) , p . 2 4 6 . 19. S f . l o a n H r i s o s t o m , L a M a t e i , O m i6 .8 , 3 , P . G . 5 7 , c o l . 6 4 3 4 . l 20. S f . C h i r i l d i n S c h i t h o p o l i sV ,i a a S i n t u l u i E u t i m1i e , n P i e r r e 3 M i q u e 1 , o pit.,p . 6 9 . c. 21. Cuvintele SI. Antonie, 36, P.G. 65, 88 B. 22. Ibidem, Pavel, 371 A. 23. Sf. A t a n a s i e , Viata St. Antonie, 50 i 52; P.G. 26, col. 91617 i 920. 24. Cf. P i e r r e M i q u e 1, op. cit., p. 6970. 25. Sf. A n t o n i e, Epistole, 5 ; Idem, Ibidem, p. 61.

18. v. Demonstraia la J. Gross, n la divinisation du chretien d'apres les Peres

INTRODUCERE GENERALA

19

Domnul i la cretinii din Ierusalim, care vindeau bunurile lor i le depuneau la picioarele Apostolilor. Iar cnd a intrat n biseric se citea Evanghelia i a auzit c Domnul spusese bogatului: Dac vrei s Hi desvrit du-te i vinde ce ai... i vino i urmeaz-M (Matei 19, 21). Atunci creznd c amintirea Sfinilor Apostoli i fusese inspirat de Dumnezeu, i ca aceste cuvinte erau citite pentru el . . . a dat toate bunurile sale locuitorilor satului su 26. Sfntul Pahomie, marele ntemeiefor al monahismului chinovitic, cerea celor care voiau s urmeze pe Domnul s se lepede nu numai de bunurile lor, ci i de sine, cci aceasta nsemneaz s-i pori crucea ca Mntuitorul i s-L urmezi 27. In Prologul crii Istoria monahilor n Egipt din veacul al IV-lea se dezvolt ideea aceasta de participare la viaa, moartea i slava nvierii Domnului: De aceea, scrie necunoscutul autor al acestei opere, voi ncepe aceast istorisire cu venirea Mntuitorului nostru Iisus Hristos i cu afirmarea c monahii egipteni i-au rnduit viaa lor dup nvtura Lui. Cci n Egipt am vzut muli Prini trind via ngereasc pe msur ce nainteaz cu trie n imitarea Dumnezeului nostru Mntuitor 2S. Aceast ndrepttire a vieii noastre monahale e data ntr-un mod profund de cartea numit Imitarea (uimarea) lui Iisus Hiistos, adic trirea ei cu El i n El, a monahului apusean Toma de Kempis, n veacul al XV-lea, pe care apusenii o socotesc, dup Biblie, cea mai frumoas carte care a ieit din mini omeneti, tiprit i n limba noastr de mai multe ori29. g) n 'condiiile artate pn aici este evident c idealul celor care nzuiesc la contemplare este viaa ngereasc, pe care le-o atribuie Sfinii Prini monahilor. Antichitatea cretin a stabilit de altfel un fel de paTalelism ntie viaa monahal i cea ngereasc. Clugrii snt liberi de slbiciunile trupeti prin ascez i feciorie i deci snt la fel cu ngerii i fii ai lui Dumnezeu, fiind fii ai nvierii (Luca 20, 36). Prin contemplare snt asemenea ngerilor, care pururea vd fata Tatlui Meu, care este n ceruri (Matei 18, 10). Sfntul Vasile eel Mare ne nva c psalmodierea zilnic este o activitate ngereasc i o traire cereasc, o ardere naintea lui.
26. Sf. Atanasie, Viaa Si. Antonie, 2, 1, P.G. 26, col. 841 CD. 27. Sf. P a h o m i e, ntia viat..., 2 ; cf. P i e r r e M i q u e 1, op. cit., p. 62. 28. La P i e r r e M i q u e 1, Ibidem. 29. Vezi Urmarea lui Iisus Hristos*, ed. Il-a, 1927, Tipografia M-rii Neamu, n

Editura Sf. M-ri Neamu, cu o prefat din 1845, care o nchin Mitropoli'ului Neofit al Ungro-VIahiei i cu o Inaintecuvntare la ediia din 1901, tiprit cu aprobarea Sf. Sinod.

20

SFlXTUL IOAN CASIAN

Dumnezeu, ca o tmie duhovniceasc30. Iar n Predica ascetic ne dezvluie adevrul ca eel ce a ales viaa ngereasc s-a ridicat la un fel de via netrupeasc, fiindc a depit posibilitile obinuite ale firii omeneti. Cci este ntr-adevr propriu firii ngereti de a fi liberat de legtura castoriei i de a mi se lsa deprtat dect de la contemplarea unei alte frumusei dect aceea a feei dumnezeieti 31. n Istoria monahilor se descrie transfigurarea unora dintre sihatri. Despre stareul Or, din pustia Egiptului, se spune c avea un chip ngeresc i era att de strlucitor la fa nct numai singurul fapt de a-1 vedea te intimida 32. h) Profunzimea vieii monahale a fcut s fie socotit filosofia, care face pe om s triasc adevrul care ridic fptura omeneasc la cele mai nalte culmi. Este aprecierea Prinilor greci n continuarea gndirii antice elene, care a privit i religia evreiasc ca adevrata
filosofie.

n acest context s-a spus despre Sf. Antonie c n pustia Egiptului s-a dedat la o filosofie riguroasa ; cci clugrul, ca imitator al Domnului, ne-a artat prin fapte i cuvinte care este adevrata filosofie s3. Sfntul Grigore de Nazianz elogiaz mnstirile ntemeiate de Sf. Vasile, spunnd c ele au o astfel de rnduial nct filosofia s nu fie fr via comun i viaa activ s nu fie fr filosofie 34 iar n Viaa Macrinei nfieaz viaa monahal ca idealul filosofiei. Se tie c chiar Justinian n Novela V, 2 vorbete despre filosofia monahal. Sfntul Casian socotete pe Prinii pustiei drept adevraii eroi ai filosofiei cretine. Lauda monahismului s-a dovedit a fi fr limite. Peste veacuri, mnstirile ruseti vor deveni centre ale nebuniei inelepte i se va scrie mult despre nebunia Crucii i nebuni pentru Hristos. (De altfel n Sf. Macarie i Pavel eel Simplu, descrii n Istoria Lausiac aflm naintai foarte convingtori). Cum s-a mai amintit, s-a mai vorbit despre arta sfnt, care arat pe clugr furindu-i propria via duhovniceasc prin neobinuitele fapte bune i virtui (despre care vorbete i Sf. Casian n Convorbiri duhovniceti I, 7). Aceast bogat diversitate a idealurilor care au putut atrage la monahism nu stric, totui, unitatea ei esenial, spun specialitii :
30. Sf. V a s i l e , Omilia la Ps. 1, 1 ; P.G. 29, col. 213. 31. Idem, Predica ascetic, P.G. 31, 87, 3 B. 32. Istoria Monahilor..., II, 1, cf. M. P i e r r e M i q u e 1, op. cit., p. 67. 33. Sfntul N i 1, Epistola 54, P.G. 79, col. 224. 34. Sf. G r i g o r e d e N a z i a n z , Elogiul lui Vasile, Cuv. 43; P.G. 36,

577 B.

DTTSODUCERE GENERAL A

21

Adevratul clugr este eel care caut cunoaterea, adorarea i slujirea iui Dumnezeu 35. Aceasta era aprecierea monahismului n vremea Sfntului loan Casian, acum aisprezece veacuri. Lauda monahismului de pn la Sfntul loan Casian s-a dovedit astfel a fi fr limite : pe lng alte caracterizri aflm i n vremea Iui unele ca art sfnt (Convorbiri duhovniceti 1, 7). In vremea sa se fixau i principiile de organizare i funcionare ale mnstirilor ale Sfinilor Pahomie, Antonie i Vasile, trecndu-e astfel de la btrnii sau wnelepii frumoi, anahorei, sau retrai din lume, pustnici sau sihatri, asceti sau credincioi devotai, care se exercitau n aspra trire cretin n pustie, la cei ce triau n comun (n koinobion sau coenobium, adic n mnstiri sub o conducere organizat). Printre organizatorii celebri dinaintea SfMului Casian nu snt amtatite, potrivit rnduieiilor sociale ale vremii i femeile, care se tie c nu au fost departe n sfinenie i nfrnare cretineasc de brbai (aa cum a reuit s demonstreze, vrnd s i laude s i compromrt pustia, Anatole France, cu celebrul su roman anahoretic Thas, care a depit cinci sute de ediii). In acelai context al acelei O, prea mrit pustie!, vom aminti i problemele, pe care le pun unele publicaii actuale i anume, dac ermitism a exiistat mereu n cretimisin i va exista mereu Este o problem care depete epoca Sfntului Casian, dar pe care n-o putem evita, fiind actual. Este evident c trirea monahal n mnstire este socotit ca o via de desvrire duhovniceasc cretin, pe care n-o poate duce eel stpnit de nevoile i atraciile lumii n care triete i pe care le impune n primul rnd familia. Viaa n pustie implic fuga de lume, cteodat, precum vom vedea mai departe, condiii slbatice, n morminte, pe un stlp, ca stlpnicii , sau pe copaci, n peteri nchise (ca n Rusia de altdat), pe o stnc inaibordabil, ntr-un cimitir prsit, sau ntr-un schit la marginea oceanului (cum am vzut n ara Galilor astzi), sau n pdure, pe vrful Bucegilor n deceniile al treilea i al patrulea ale veacului nostru 36. De aceea am amintit i vom mai insista asupra faptului ca, alturi de pelerinaj, a continuat i martiriul n pustie, pustnicii continund lupta de nfruntare a diavolului acolo.
35. Amintioi din nou aid pe cei doi autori romano-catolici, S e r g e Bonnet, s^ciolog i B e r n a r d Gouley, publicist, co-autori ai crii Les ermites*, (Paris, ed. Fayard, 1980), 246 p. 36. De aceea snt folosite expresii aspre n descrierea pelerinajului ermiilor din crile latineti.

22

SFINTUL IOAN CASIAN

Nici n Apus n-a putut fi oprit trirea n pustie de-a lungul veacurilor. Se tie c, dac Sf. Bernard de Clairvaux a interzis-o pentru ordinul su, Sf. Benedict a admis-o oa o depire posibil, prin lucrarea Sfntului Duh, a spiritualitii monahale obinuite, (n Rsrit constituind o atracie permanent pentru cretinii din veacul al IV-lea pn astzi). Istoria nregistreaz deci pretutindeni micri de cutare a lui Dumnezeu pe diferite ci, cele mai puternice fiind pelerinajul i pustnicia. Amintim, n acest context o descriere actual din istoria romano-catolicismului francez. Cu Sf. Benedict, se spune, s-a umbrit epoca ermitismului. Dar pe la anul 1000 el renate, cci apar ordine noi, care triesc n singurtate. Sf. Bruno ntemeiaz La grande Chartreuse. Se manifest nchiii, acei reclus, care se izoleaz pe stnci, sub pmnt, n peteri, prin pduri, pn la moarte. Dar ntre veacurile XII i XVI urmeaz trei epoci catastrofale, care fac ca ermitismul sa dispar aproape : ciuma, rzboiul de o sut de ani i rzboaiele religioase. Totui, de la sfritul veacului al XVI-lea se rensufleete micarea ermit, care se ntrete din ce n ce pn la marea Revoluie francez, adic aproape o sut de ani. Atunci, oamenii se nfund n pduri, caut o peter de munte, se instaleaz ntr-o capel, construiesc bordeie sau chiliue de piatr, ca s triasc singuri sau n tcere, sub privirea lui Dumnezeu... Erau nobili, burghezi i clerici, muli soldai, dar cei mai muli erau rani &1. (Mi se va ngdui, oare, o not local personal, amintind pelerinajul maicii Fevronia, nmormntat acum vreo patruzeci de ani n cimitirul mnstirii Viforta, sora bunicii mele dup tat ? n noaptea nunii, pe o furtun ngrozitoare, ea a fugit la mnstire, unde era ateptat de stare, verioara ei, maica Singlitichia (a crei tundere n monahism a fost descris de scrntorul monden George Cair) 38. Acolo eram ateptat n fiecare smbt, de la liceul Enchi Vcrescu pentru ca s fiu ndrumat ctre seminar ...). Informatorii notri strini, oameni de mai multe cri despre ermitism, ne asigur c el a existat i exist mereu n cretinism. Iat o concluzie a celor citai: De douzeci de ori snt acum mai muli ermii dect acum douzeci de ani. Snt brbai i femei, femei mai ales, care prefer s prseasc totul, ca s triasc n srcie material, singurtate i tcere. In cutarea altuia. Iudei, cretini, musulmani, dar i hindui i buddti, au thrt mereu c una dintre cile ctre transcenden poate cea mai scurt i mai grea se gsea n pustie. Dar de dou veacuri erau rari cei care o foloseau. Or, iat c n lumea noastr
Cum se clugresc...*.

37. Serge Bonnet, B e r n a r d Gouley, op. cit., supra, p. 175. 38. George Car, Ca fulgu'n vnt, ed. H-a (Bucureti, 1922), pp. 181 204:

BmtOPPCKBE OENKRALA______________________________________________

23

material, unele fiine primesc i caut foamea, frigul, singurtatea, pentru ca s afle mai bine adevratele legturi ale omului cu Dumnezeu. Ne oprim aici i tragem concluzia din toate cele spuse despre ermitism c el este o realitate dar totui, rar manifestat astzi. Adugm un cuvnt care specific bunul ermitismului apreciat astzi: Se vorbete prea mult. Se scrie prea mult. Nu mai ai timp de rugciune. Ar trebui ncheiat un pact la toate nivelurile bisericeti. S s limiteze disensiunile i scrierile... Se vorbete despre baia de tcere ... 39. Sfntul loan Casian a dorit mntuirea mai presus de orioe i a preferat pustia oricrei alte ci pentru a ajunge la ea. A cunoscut, a apreciat i ne-a descris pe anahorei, pe chinovii, dar i pe sarabaii, care-i rnduiesc viaa cum socotesc ei mai bine i pe ghirovagii, care snt mereu pe drum, supunndu-se propriei voine, artnd cu profunzime de gndire i nlime duhovniceasc nivelul oricrei forme de apropiere de Dumnezeu. Preuirea lui a fost aprobat de ntreaga cretintate. Ce a gsit el cnd i-a pus problema preuirii i alegerii ? Cum era monahismul cretin la toceputul veacului al V-lea cnd 1-a ales Sfntul Casian ca ideal al vieii lui? La aceasta ne rspunde, fr ndoial, istoria monahismului cretin.
2.' Scurt privlre istoric asupra monahismului cretin pin in epoca Sfntului loan Casian

Ne aflm in cele dinti veacuri ale cretinismului, dup primele Sinoade ecumenice i anume n efervescena celui din urm, aa nct vorbim despre monahismul din ntreaga lume cretin pn n epoca Sfntului loan Casian. Asceza apostolic, cu abstinena de la cstorie, accentund fecioria tinerelor i tinerilor cretini i ascetismul vduvelor, postul i pocina, rugciunea nmulit zi i noapte de toi cretini, care aveau de ales ntre calea vieii i a morii, a luminii i a ntunericului, dup nvtura Sfinilor Apostoli i Epistola lui Varnava. La aceste inortificri se vor aduga i virtuile cretine, ncepnd cu ascultarea i sfrindu-se cu credina adevrat i cu iubirea, cnd se va organiza trirea monahal n comun. Era luptei se deschisese : Cretinul era un lupttor descris de Apostol n Cap. VI din Epistola ctre Efeseni. nchisoarea, scria Tertulian martirilor (cap. 2), of era cretinului aceleai nlesniri ca i pustia Profeilor, pentru o cunun nestriccioas (I Cor. 9, 25). Lupta
39. S e r g e Bonnet, B e r n a r d Gouley, Les ermites, cit. supra, p. 184 etc.

24

SFlNTUL IOAN CASIAN

aduce suferina i rbdarea ei, pe care o are i Dumnezeu fata de noi, ca i aceea a lui Iisus Hristos. Curajul nu trebuie s ne lipseasc nou, care sntem trectori i strini pe pmnt, ca s luptm pentru fericirea venic, amintea Sf. Ciprian cretinilor naintea martiriului su (n De mortalitate, 22). Mntuitorul era prezent n chip suprafireso prin dumnezeiasca Euharistie ; dar El era prezent mai ales n martiri, pentru a ndulci suferinele celor care-I retriau patimile: Istoria martiriului Sfintelor Blandina, Perpetua, Felicitas, a Sffotului Ignatie, etc., ne demonstreaz cutremurtor acest adevr dumnezeiesc despre ascetismul primelor trei veacuri cretine, descris de scrierile post-apostolice i mai ales de apologeii cretini, de Clement al Alerandriei i de Origen. Aici repetm c influena lui Origen, din punct de vedere ascetic asupra contemporanilor i generaiilor viitoare de pustnici a fost uria, att prin viaa sa exemplar, ct i prin nvtura sa profund; prin Evagrie din Pont, Sfntul loan Casian va fi unul dintre cei mai apropiai de el din acest punct de vedere 4. Retragerea (anahoresis) n pustie a neeput din pricina prigoanelor , cei care au cutat acest refugiu au fost, dup specialist, neofiii cretini dintre pgni i dei deczuti din punct de vedere moral. Asceii, dimpotriv, se oferau morii i lui Dumnezeu, dup cum ne amintesc muli dintre ei, printre care amintim pe Sfntul Antonie. Iar cnd au ncetat prigoanele s-au ntors n pustie : era locul binecuvntat al noii lupte, ca noii martiri ai mortificrilor, patimilor, ai posturilor i rugciunilor nentrerupte, pn la binecuvntata contemplare a lui Dumnezeu n linitea i pacea pustiei. Centrul vieii monahale n veacul al IV-lea a fost pustia Egiptulai. Acolo a nflorit asceza nevoinele harice n multe forme; numim aici pe cea chinovitic, mpreun, n mnstiri , apoi n lavre , i pe cea ermitic, ca sihatrii ori anahoreii, de unul singur, ori ca pustnicii, unul-doi, sau mai muli, care se ntlneau la srbtori. Aceast nflorire a monahimului cretin din pustia Egiptului n-a fost depit de nici o alt religie i a rmas unic i n cretinism ca numr de ascei s-a vorbit de 100.000 mii pe vremea Sfntuilui Antonie , ca entuziasm jertfelnic i moduri de manifestare a adorrii Celui Atoateiitorul. Amintim c pn n vremea Sfntului Ciprian, principalele centre ale monahismukii cretin, alturi de eel egiptean, unde a dorit s se
troduction, pp. XI sq., E m i l i a n o s T i m i a d i s , Le monachisme orthodoxe, pp. 4 6 sq . etc.

40. v. P r e t r e B e n o i t Lavand, Antoine le Grand, Pere des moines, In-

n*TRODUCEBE GENERAL A

'

25

desvreasc n contemplare i el cu marele su prieten, Sfntul Gherman, mai trebuie amintit i Orientul Apropiat cu Palestina, Siria cu Antiohia i Arabia. n pustia Egiptului se pot deosebi dou centre, dup nzuinele monahismului dezvoltat acolo : Egiptul de Jos, spre rsrit de Delta, centiul vieii eimitice sau al singurtii, avnd pe Sfntul Antonie eel Mare (251356), ca pionier i model; Egiptul de Sus, unde deprtarea de lume a luat alt forma, sub conducerea Sfntului Pahomie eel Mare (290347), organizatorul chinovitic al vieii mnstireti. El a unit pe monahi n 11 mnstiri, conduse de starei, unde lucrau i se rugau mpreun. La Nitiia, la apus de Delta Nilului i la Schituii (Schetis), la 40 de mile1 sud de Nitria, s-a dezvoltat a treia forma de via monastic, n lavre. Ulie ntregi sau schituri, adunri de monahi fiecare n chilia lui , care triau mpreun, sub conducerea unui stare. Nitria, aproape de Alexandria, pe unde debarcau vizitatorii pusrtiei, era un fel de poart a schiturilor. Aici se adunau cltori din toat lumea, care vizitau, sau voiau s se integreze vieii dumnezeieti a Prea Mritei Pustii, ca Evagrie Ponticul (345399), orl Sf. loan Casian. (Aici s-au nduhovnicit marii Prini ai Patericului, ca, Moise, Pambo, Avraam, Sisoe, Ion Colobos i cei doi Macarie). Pe cnd monahii egipteni erau unii prin rugciune i munc comun, cei siiien se deosebeau de ceilali i ntre ei prin manifestri cultice i latreutice individualiste, umblnd goi sau n lanuri i hrnindu-se cu ierburi i alte produse ale pustiei ori ale pdurilor. n veacul Sfntului Casian vor apare i stlpnicii, care, mai ales datorit Sfntului Simeon Stlpnicul, eel ce a trait pe o coloan patruzeci de ani n zona Antiohiei, se vor bucura de un cult unic n acele vremuri. Sfntul loan Hrisostomul, care a trait mult vreme n pdurile Siriei rmne pionienil eel mai reprezentativ al ei. n Asia Mica, Capadocia va deveni un centru monastic liturgic i social deosebit al fiisericii cretine, datorit mai ales Sf. Vasile eel Mare (330-379), organizatorul vieii clugreti, nsemnat teolog al vremii i ierarh important al veacului su. Palestina fost de la nceput mare centru mnstiresc. In cele dou mnstiri din Betleem, vom afla cele mai nalte bucurii duhovniceti, mari figuri ale vieii cretine primare, brbai i femei, printre care i sora Sfntului Casian. n pustia Iudeii de atunci i |ndeosebi n cea a Gazei au trait pustnicii Varsanufie i Ion, Dorotei, Eutimie i Sava. Adugm i amnuntul c nsemntatea excepional pentru ntreaga lume cretin a vieii n general, a cultului i spiritualitii monahiceti din pustia Egiptului a fcut ca un clugr grec, probabil

26

SFBtTUL IOAN CASIAN

de la mnstirea din Ierusalim de pe Muntele Mslinilor, s descrie pelerinajul din centrele monahice din Egipt. Aceast descriere a fost tradus apoi n latinete pentru apuseni de fericitul Ieronim, cu anumite adausuri. Altdat se credea c fcea parte din Istoria Lausiac a lui Pallade 41. a) Retragerea mulimilor n pustia Egiptului ncepe peste dou veacuri i jumtate de la naterea Mntuitorului ^. Cel dinti pustnic cunoscut n istoria monahismului este Pavel din Tebaida, care s-a retras n pustie, ctre anul 250 ; cu puin nainte de moarte s-a ntlnit cu Sf. Antonie, care-l i va nmormnta. Nscut n anul 251, Sflntul Antonie eel Mare, Printele pustinicilor i al clugrilor, a mplinit cererea fcut de Domnul tnrului bogat, vnznd averea, mprind-t) sracilor i urmndu-L (Luca 18, 22). Dup ce a trait ctva vreme n rugciune continu ntr-un mormnt gol, s-a deprtat de aezrile omeneti n pustiul slbatic al Pispirului, unde, izgonind erpria dintr-un fort prsit, s-a instalat n condiiile care s-1 mpiedice de a se odihni trupete, pentru ca s nu ntrerup rugciunea. Cuta la deprtri mari material pentru couri, cu preul orora primea pine, la ase luni odat. In Viaa i activitatea Sflntului nostm Piinte Antonie, scris i adresat monahiloi locuind n ar strin de Sntul nostru Piinte Atanasie, Episcop al Alexandriei, marele aprtor al Ortodoxiei, descrie n amnunt mai ales lupta dus n sihstrie mpotriva diavolilor care-l ngrozeau n chipuri de andmale fantastice; sau de creaturi ncnttoare, care-l ispiteau pentru a descrie n modul eel mai simplu ispitele, patimile i mortifkrile pustnicilor, care 1-au fcut celebru n cretinism.
41. Vezi The Wisdom of the Desert father, trad, i cu o Introducere de S i s t e i Benedict a Ward (S.L.G.) (Sisters of the Love of God, 1975). (S.L.G. Press, Fairacres, Oxford, 1975), pp. IXX, i P h i l i p Rousseau, Ascetics, autority and the Church in the age of Jerome and Cassian (Oxford, University Press, 1979), pp. 56 sq. 42. Nu trecem cu vederea faptul c maica Benedicta Ward, anglican, din Snstirea Surorilor Iubirii lui Dumnezeu, din Oxford, a nzestrat volumul *Vieilor Prinilor Pustiei* cu o hart a centrelor monahice ale Egiptului, publicat sub titlul: *The Lives ot the Desert Fathers*, The Historia monachorum in Aegypto, trans lated by Norman Russel, Introduction by Benedicta Ward, S.L.G. (Mowbray, London * Oxford Cisterciam publications, U.S.A., 1980). Le norm aid pentru cititorii operei Sf. loan Casian (de la Sud dinspre centrul cursului Nilului pn la vrsarea lui n Marea Mediteran), indicnd i numele lor de azi, acolo unde ne snt date pe harta amintit, precum i partea dreapt sau stnga a Nilului: Lycopolis (Asyut) pe stnga; Bawit, pe stnga ; Hermopolis cea Mare (Eshmunen) pe stnga; Antinoe (Sheky Abada), n fa pe dreapta i Achoris (Tehna), pe dreapta j Oryrhynchus (Behnesa), pe stnga; Heracleopolis (Ahnasia el-Medina) pe dreapta; Pispir (Der el Memun) pe dreapta; Arsinoe (Kom Paris) pe stnga; Memfis (Saqqara) pe stnga; Babylon (Cairo) pe dreapta; Scetis, (pe care noi le numim Schiturile, Wadi Natrum), la circa 60 mile spre apus de Nil; Cellia (Chiliile), la aceeai distant! de Nil, spre apus ; Nitria, la aceeai distant de Nil spre apus; lacul Mareotis (Maryot) i Alexandria, la stnga; Diolcos, pe malul Mrii Mediterane n Delta Nilului. Dup aceast hart, distana n linie dreapta ntre Lycopolis i Diolcos ar fi, foarte relativ, se nelege, cam 300 de mile.

INTRODUCERS GENERA-LA

27

Ctre anul 305, sub apriga prigoan a lui Diocletian, mii de cretini au npdit pustia i nlimile Pispirului, atrai de renumele virtuilor i minunile svrite de marele pustnic. Duhul Sfnt 1-a ndrumat s-i primeasc, i s-i organizeze ca monahi n mnstiri pentru ntia oar n cretinism. Trind n srcie i curie absolut, locuiau n chilii separate i tot timpul cntau psalmi, se rugau, fceau lecturi biblice i munceau greu pentru a face fa nevoilor lor i ale celor din afar. Posturile erau aspre. Dragostea i unea pe toi aceti clugri.(btrni frumoi), pe care Sf. Antonie i aduna din timp n timp pentru ndrumri duhovniceti: Erau pe munte ca nite corturi pline de coruri dumnezeieti de oameni cntnd psalmi, citind, postind, plini de bucuria ndejdii bunurilor viitoare i a iubirii i nelegerii reciproce... Iar cnd revedeau mnstirile strigau: C!f snt de humoase lcaaiile tale, Iacove, corturile tale, Isiaele 1 Se destoar ca nite vi, ca nite grdini pe lng rluri, ca nite cedii pe lng ape, ca nite corturi pe care le-a ntipt Domnul! (Numeri 24, 56) 43. Activitatea sa extraordinar pentru binele Bisericii din toate punctele de vedere 1-a fcut din ce n ce mai iubit i mai venerat. A nsoit pe prizonierii cretini, care erau dui la judecat la Alexandria, pentru a-i ncuraja, n nadejdea c i el va fi osndit la moarte cu ei, n timpul prigoanei lui Maximin. Apoi a prsit ermitajul pentru a ntmpina pe fostul su ucenic, Sfntul Atanasie, care revenea din primul su exil la Alexandria n 338. A organizat ajutorarea populaiei srace i pe bolnavii adui spre tmiduire ,- duicxs, a mncat m,potriva rnduielii, cu copidi, legume fierte, pe care le refuzaser naintea lui asceii, etc. Numrul mare al pustnicilor din regiunea Pispir nu era favorabil progresului contemplativilor; de aceea el i-a prsit, retrgndu-se la Tebaida, n Egiptul de Sus .A murit n vrst de 105 ani, acolo, unde se gsete i astzi, la mnstirea Sf. Antonie, n pustie. Aproape de ea se mai afl aceea nchinat Sf. Pavel. A lsat douzeci de predici i treizeci de Epistole. Sozomen a scris : Dac Sf. Pavel (din Teba) e eel dinti care, fugind de lume, a petrecut toat viata lui n pustie, Sfntul Antonie a fost eel dinti care, prin exemplu su, a artat aceast cale altora i a provocat ardoarea tuturor celor care s-au hotrt s mbrieze o via att de sfnt. Oricare ar fi provincia care a dat nceputul vieii sihastre, fie Egiptul, fie oricare, alta, toat lumea e de acord c marele Antonie este eel care a rnduit-o n desvrirea i curia sa, printr-o purtare i prin
43. Viaa Stintului Antonie, Printele monahilor, cap. 44, citat dup Par. Benoit L a v a n d, cit. supra, p. 56.

28

SFNTUL IOAN CASIAN

nite exerciii cu adevrat vrednice de o stare att de sublim i att de cinstitoare pentru Biseric ... M. Paralel, n deprtare, se dezvolta n pustia Egiptului monahismul chinovitic sub ndramarea Sflntului Pahomie eel Mare. Nscut n 292, pgn militar convertit n 314, el se retrage n pustie, n Egiptul de Sus, la Tebaida, i anume n localitatea Tabenessi i triete apte ani acolo ca ascet, cu prietenul su, Sfntul Palamon. Tradiia sfnt a pustaicilor spune c el avea viziuni i alte daruri supranaturale, care i-au- dat un mare prestigiu printre anahorei. Se amintea, de pild, c a primit de la un nger o nou rnduial comunitar pentru ascei. Ca urmare, n anul 323, el nfiineaz o cas comunitar,, cea dinti n istoria monahismului rsritean, la care s-au ridicat multe proteste din partea sihatrilor. Aici, convieuitorii aveau acelai fel de via, sub conducerea aceluiai printe. Posturile, ragciunile, citirea Bibliei i slujbele religioase ca i munca manual, erau svrite mpreun dup regula primit. Cei ce nzuiau la contemplare, continuau exerciiile i perfeciune n contemplare, n chiliile lor. Rnduiala aceasta a tririi n comun, a fost aplicat pentru fecioarele cretine de Sfnta Maria, sora Sfntului Pahomie, ntr-o cas comunitar din pustie, n vecintate. Ele au avut un succes uluitor printre ascei i ascete. Sfntul Pahomie a devenit n curnd stareul suprem catholicos-ul a unsprezece mnstiri de clugri, conduse fiecare de un stare propriu, cu un stare-ajutor i care se adunau odat-de dou ori pe an pentru a face o mrturisire a activitii lor n acest rstimp. Condiiile de intrare n cele dou categorii de mnstiri de clugri i clugrie , au fost socotite foarte aspre. Aceasta n-a micorat afluena po&tulanilor locurilor n ele. Pn la sfrit, Sfntul Pahomie, nmulind mnstirile, a fost silit s se mute n alt centru, la Pavav. La acuzaii de movaii, Sfntul Pahomie a rspuns Sfntului Sinod local respectuos i satisfctor. Dup moartea lui, prematura, n 346 , Sfntul Teodor, urmaul lui la conducerea monahismului chinovitic, s-a vzut nevoit s mreasc numrul mtaBtirilor, pentru a putea primi din ce n ce mai muli nevoitori n ale duhovniciei. Un alt conductor a fost rnduit de Sfntul Pahomie la o mnstire ocupat de clugri greci, tot n Egiptul de Sus , acolo s-a scris Viaa Sfntului Pahomie i a lui Teodoru, n care se aminte,sc rnduieilile vieii religioase i ale muncii clugrilor n mnstiri. Fericitul Ieronim confirm existena a 194 canoane ale regulei Sf. Pahomie cu accentul pe rnduiala srciei,
44. Idem, Ibidem, p. IC.

INTRODUCERE GENERALA

29

necsftoriei i ascultrii , dup el, numrul clugrilor n Egiptul de Sus ar fi fost de 50.000 mii. Mnstirile pahomiene din Egipt, care, chiar cu canoanele lor aspre, aduceau o ndulcire a monahismului pustnicesc, au produs un interes neobinuit, fiind vizitate de conductori bisericeti i laici din toat Europa. Apusenii au gsit aici rnduiala pentru fenomenele religioase, care se manifestau i la ei. Sfntul Casian i va lmuri pe deplin n acest sens 45. (Oprindu-ne la aceste dou figuri, n-am uitat zecile i sutele de sfini, pe care le pomenesc sinaxarele i rugciunile slujbelor ortodoxe, n fiecare zi. Ar fi trebuit s continum cu cei doi Macarie, Dorotei, Ammoniu, Amun, Nil, loan de Lycopolis i ntreaga coal alexandrin, etc., sau cu maicile Maria, Melania etc.; dar programul care ni s-a fixat n consensul Sf. Casian, ne oprete aici). b) ntr-o Epistol a sa, Fericitul Ieronim scrie c oamenii evlavioi (ai lumii cretine) aveau fata ndreptat ctre Egipt. Aa se explic i faptul c Sfntul Vasile din Asia Mica nu s-a putut lipsi de cercetarea Egiptului dup ce a vizitat Palestina: Viaa Sf. Antonie a fost un ndemn, adugat la cele ce istoriseau hagdii din pustule nesflrite ale Egiptului i ale Palestinei, Siriei i Mesopotamiei. ndrumat de un clugr sever, Eustaiu, episcop al Sevastei, i nzestrat cu o profund formaie intelectual elenic de la marile coli cu tradiie filosofic din Cezareea i Atena, el a adus n cretinism un spirit echilibrat i profund gndit, a urmrit idealul desvririi cretine pe calea marilor realizri duhovniceti ale trecutului, i Origen, a crui filocalie a alctuit-o mpreun cu Sf. Grigore Teologul, era cu Evagrie, printre fcliile care luminau calea ngereasc de via monahal. Marele, teolog, care era Sfntul Vasile, nu putea s nu reverse n conceipia sa despre unitatea cretinitii primare, descris de primele capitole ale Faptelor Sfinilor Apostoli, pe aceea a unitii Bisericii, trupul tainic al Domnului, dup modelul aceleia a Prea Sfintei Treimi, n anticiparea Imipriei cerurilor. A fost punctul central al concepiei sale clugreti. Monahismul era pentru Sf. Vasile poarta Impriei cerurilor, trebuind s fie profet al cilor drepte ale tuturor timpurilor i s-i nsueasc nevoile tuturor oamenilor din punct de vedere duhovnicesc. Avea naintea lui dou uriae modele : Viaa Sfntului Antonie, socotit Evanghelia monahismului, care deschisese lumii cretine noi orizon45. Pentru partea aceasta, a se vedea P. Pourrat, La spirituality chretienne: I. des origines de 1'Bgiise au Moyen Age, 9-e mille (Paris, Lecoffre-Gabalda, 1926), cap. IV i V j Pr. B e n o i t L a v a n d, Antoine le Grand, Pere des Moines, Fribourg, 1943) E m i l i a n o s Ti mi ad is, Le monachisme orthodoxe, hier-demain, (Paris, 1981), pp. 112138.

30

SFINTUL IOAN CASIAN

turi, acelea ale pustniciei i organizarea nou a asceilor, creaia Sf. Pahomie, socotit de contemporani ngereasc. Sfntul Vasile va adapta cele 55 de reguli mari i 313 reguli mici la nzuinele desvririi viitorilor monahi rsriteni. Ptrunderea sa pastoral duhovniceasc, a fost att de inspirat, nct ele aveau s formeze n viitor temelia monahal a tuturor Bisericilor Ortodoxe. Prin novela 123 mpratul Justinian avea s-i dea aprobarea mprteasc, iar Sinoadele i Actele patriarhale aveau s-i aduc la timp mbuntirile necesare prin modificri i adausuri. Specialitii arat c monahismul avea nevoie de reguli mai aspre, aa cum le-a dat Sf. Pahomie eel Mare, pe cnd monahismul celeilalte lumi rsritene avea nevoie de rnduieli mai ndulcite, mai nuanate. Rnduieliie Sfntului Vasile aocentueaz comuniuneia vieii clugreti, printr-un adpost comun, o mas comun i rugciunea comun ^ arietatea ordinelor clugreti apusene rmnnd strin rnduielilor ortodoxe vasiliene. Regulile cele mari nzuiesc spre acea apatie, biruirea patimilor trupeti. Sfntul Vasile ntemeiaz nvtura sa pe dragostea de Dumnezeu i de aproapele, oare trebuie s se nale deasupra oricror interese proprii. Iar n regula 18 (13) va descrie unitatea desvrit din mnstire, n care totul este n comun : Dumnezeu Insui, luptele, eforturile, biruinele, unul aflndu-se n cellalt i formnd un corp mpreun. Intemeiat pe Sfnta Scriptur i pe modelele selectate ale unor mari naintai, spiritualitatea monahal a Sfntului Vasile eel Mare a biruit vremurile i frontierele, devenind una dintre marile binecuvntri soborniceti ale Bisericii Ortodoxe 46. c) Palestina, Siria i Antiohia au avut de la nceput forme mai deosebite de manifestri monastice dect alte regiuni ale Europei. Pustnicul Sf. Hariton e eel care a introdus laviele n pustia Iudeii n veacul al IV-lea : erau forme de via monahal intermediar ntre clugri i sihatri, n care chiliile erau unite ntre ele, prin apropierea lor de altarul la care veneau mpreun smbta i duminica pentru a lua parte la slujba i la masa comun. Cel care a introdus monahismul n Palestina este, ns, Sfntul Ilarie, unul dintre numeroii ucenici ai Sf. Antonie. Opera lui va fi continuat n sec. al V-lea de Sf Eutimie eel Mare, al crui ucenic, Sf. Sava, va recomanda ucenicilor metoda progresului ascetic de la chilia mnsti46. Amintim din nou aici importantul vol. nr. 3 din Biblioteca teologic intitulat Sfntul Vasile eel Mare, nchinare la 1600 de ani de la svrirea sa, tiprit cu binecuvntarea Prea Fericitului Printe Dr. Iustin Moisescu, Patriarhul Bisericii Ortodoxe Romne (Bucureti, 1980), n care s-a cuprins complexitatea profundelor preocupri teologice ale marelui ierarh, printre care i organizarea monahismului.

amopocnre GENERALA_______________________________________________3_

reasc la lavr i de aici la pustnicie. Sf. Epiianie al Salaminei (t 403) s-a Ingrijit mai ales de mnstiri. Pe Muntele Sinai s-a manifestat n chip deosebit Sf. Nil, pustnic i scriitor fecund. In afar de faptul c Palestina se va bucura de un viitor monastic exceptional, mai amintim c aici se vor retrage pentru a-i desvri viaa n chinovii nenumrai ascei i ascete apusene, atrai de Ierusalim. In jurul zidului, nenumrai pelerini vizitau pe Sf. Etheria . pe Muntele Mslinilor s-a nevoit Rufin al Aquileei; cele dou sfinte Melania cutau desvrirea sub ndrumarea altor ermii, pe cnd Paula i Eustochia, conduceau o mnstire de maici la Betleem, sub ndrumarea Fer. Ieronim 48. In Siria, cele mai reprezentative figuri ale monahismului snt Sf. loan Hrisostom, Sf. Efrem Sirul i Sf. Simeon Stilitul. Sf. loan Hrisostom este socotit pionierul eel mai reprezentativ ai Siriei regiunea Antiohie , fiindc a trait apte ani n pustia Siriei, n condiiile cele mai aspre, printre acei munteni vegetarieni, ceea ce i-a zdruncinat sntatea; a vizitat centre monastice i a predicat ascetismul toat viaa. A scris un tratat mpotriva detractorilor vieii monahale, n care pune problemele mari ale monahismului pentru vremea sa, la un nivel foarte nalt, care-1 face actual pentru toate vremurile. A fost marele ndrumtor ascetic al Sf. loan Casian, care 1-a venerat, iar cnd a fost fortat s piece din Egipt, s-a refugiat, oarecum, la el la Constantinopol. Sf. Efrem Sirul a avut, de asemenea, o mare influen asupra monahismului din vremea sa. A unit teologia cu poezia i spiritualitatea, dndu-i o nou for ntr-o epoc de mari frmntri dogmatice. Dragostea, a zis el, apropie de Dumnezeu mai mult dect postul, dar mai puin dect adevrul. A recomandat, de asemenea, o legtur strns ntre ascet i lumea din afar. A discutat pe larg problema sfineniei, a castitii i a cstoriei,artnd c nu trebuie s se foreze darurile naturale i c, dac virginitatea e preferabil cstoriei, i legtura dintre brbat i femeie poate duce la o mbogire reciproc, servind procreaia, n acelai timp ns o dragoste duhovniceasc poate duce la mbogirea talanilor ce ne snt ncredinai.
47. Vezi i Episcop Visarion, Vechile rinduieli ale vieii monahale (Mnstirea Dobruza-Soroca, 1929); Vladimir de Repta, Vasile, Aihiepiscopul Cezareei Capadociei, Aezmlnturi clugreti (Cernui, 1898); Arhim. E f r e m Enchescu, Privire geneial asupra monahismului dup diieiiii autori (2 vol., Rmnic, 1933 i 1934); Prof. I o r g u D. Ivan, Opera canonic a Sf. Vasile eel Mare i importana e i p e n t r u u n i t a t e a B i I sne rv i oc li u ,m u l a m i n t i t ( p p . 3 5 5 3 7 8 ) ; A lr ho i a n p r o f . d r . i m . N. Floca, Sf. Vasile eel Mare, reorganizator al vieii monahale, (pp. 330354). 48. Mitrop. E m i l i a n o s Timiadis, op. cit., pp. 1523; P. Pour r a t , op. cit., pp. 134135.

32

SFINTUL IOAN CASIAN

Cel mai reprezentativ din punctul de vedere al asprimii ascetice rmne Sf. Simeon Stilitul (39045 ?), care, fcnd parte din ceata acelor ciobani vegetarieni (boskoi), a nceput sihstria ntr-un schit prsit, unde nu se minea n posturi. Apoi s-a urcat pe o stnc, unde se ruga nencetat n picioare, cu picioarele legate de ea. Mulimile de pelerini din Europa apusean i musulmani credincioi care-1 vizitau nencetat 1-au silit s se izoleze, urcndu-se pe un stlp de peste douzeci de metri nlime, unde se ruga nencetat cu voce tare, fcnd mii de- mtnii zilnic. Sfntul Teodor al Cirului le-a numrat i a adugat la istorisirea celor treizeci i apte de ani de stilism, mulimea convertiilor sirieni, peri, armeni i arabi, i minunile svrite. Istoria ascetismului sirian a nregistrat mai cu putere i unele inconveniente ale libertii pustniciei ca, de pild, neparticiparea la slujbele religioase cu mprtania, i lipsa de legtur cu ierahia bisericeasc. Aceste probleme le vom aminti n viitor 49. 3. Sfntul loan Casian zugrvit de activitatea sa a. ara de origine. Aspra smerenie clugreasc a Sfntului Casian 1-a oprit de a ne da vreo tire despre sine n cele mai bine de o mie de pagini scrise de el. In lupt pentru dreapta credin cu Fericitul Augustin, care a scris o carte ntreag despre sine admirabilele Confesiuni , Sfntul Casian n-a scris nici un rnd, nici un cuvnt despre el i n-a fcut nici o aluzie la opera sa. Dac n Biserica rsritean s-a scris puin despre Sfntul Casian i despre opera lui, lumina spiritualitii sale ce strbate veacurile i mileniile, cu o for unic, pus la temelia vieii duhovniceti a Bisericii apusene, nc din epofca ecumenicitii cretine de marii ei maestri ca Sfntul Benedict, apoi de Ignaiu de Loyola i Toma de Aquino, care n-au ncetat de a-1 proslvi i recomanda spre citire i adnca meditare. Frumoasa descriere a splendorii locurilor de batin (cu prini avui i n dufaovnicie i n mijloace de trai) i care, totui, n-a avut puterea de a-1 mai aduce napoi, ca i aceea a miinunatelor texte literare latine care se intercalau nedorite printre cuvintele nelepte ale btrnilor frumoi, clugrii , i citaiile biblice, nu ne spun, de asemenea, ceva deosebit despre el.
49. v. Mitropolitul E m i l i a n o s Ti mi ad is, op. cit., pp. 1578; 1716; P. Pour rat, op. cit., pp. 1369. Pentru expunerea acestui capitol de la nota 36 pn aici, amintim c n clasicul Pr6cis de Patrologie, Histoire et doctrine...*, T. I, al Prof. F. Cayre (Paris, Tournai, Rome, J927), cap. IX, Le Monachisme oriental, pp. 487500, se gsesc preioase indicatii bibliografice, pe ling cele indicate de noi in aceast scurt expunere i de care ne-am servit deseori.

INTRODUCERE GENERALA

33

Nu cunoatem n mod precis anul naterii, nici acela al morii sale i, mai ales, ara de origine. Universalitatea limbii latine rmne o piedic la precizarea locului de natere a unui om, care a trait n Apus ; limba greac ne-ar fi ajutat mai mult din acest punct de vedere. Avem numai doua indicaii pentru inutul n care s-a nscut Sfntul Casian: Expresia sa Provincia noastr, rostit o data n Conv. XXIV, 1 i, mai ales, afirmaia precis a lui Ghendaie din Marsilia (n De viris illustribus, 62), c s-a nscut n Sciia Minor. Ele au mprit n dou tabere pe savani, una ns dobndind ntietate, prin majoritatea ei absolut, datorit argumentelor copleitoare n favoarea ei, atunci cnd au fost cercetate n complexul informaiilor irezistibile, care s-au adugat, oarecum n mod miraculos, de-abia n veacul nostru. Savantului Vasile Prvan (al crui centenar de la natere s-asrbtorit anul acesta), i datorm nceputul unei demonstraii a adevrului stabilit de Ghenadie al Marsiliei, cu privire la locul de origine al Sf ntului loan Casian. Aceast demonstrate va fi disecat i amplificat de nvatul francez H. I. Marrou ntr-un mod att de amnunit, profund i satisfctor, nct, prin nsuirea ei ca punct de plecare al capodoperei de pn azi a studiilor casiene universale, John Cassian, de rectorul Universitii din Cambridge, Owen Chadwick, la numai civa ani dup aceasta, rmne un adevr definitiv stabilit pentru imensa majoritate a specialitilor. Proesorul Vasile Pivan, lucrnd independent de afirmaia lui Ghenadie al Marsiliei, a pus pe alte baze problema originii Sfntului loan Casian. Ghenadie al Marsiliei, care a trait tot n Marsilia, la cteva zeci de ani dup Sfntul Casian i a scris la treizeci i cinci de ani dup moartea acestuia, i deci a avut date precise de la prietenii, rudele i ucenicii, clugrii i clugriele, care au continuat cu evlavie cultul amintirii celui ce a nfiintat cele dou mnstiri ale lor n acest ora, nu putea grei cnd a precizat c marele ndrumtor duhovnicesc al Apusului cretin era de naionalitate scit adic din Dobrogea 50. nvatul romn pomenit acum a fcut n anul 1913, o comunicare important ntr-una dintre edinele Academiei Romne despre noile descoperiri din Dobrogea i anume asupra a dou inscripii greceti din pdurea de la eremet, astzi Casian , gravate pe dou stnci: II III cu mrimea de 1,90 i 1,28 m pe stnc, pe dou linii fiecare :
50. Iat textul de baz al lui Ghenadie al Marsiliei despre viaa i opera Sf. loan Casian: Casian, de neam scit, hirotonit diacon la Constantinopol de loan eel Mare (Sf. loan Hrisostomul) i preot n Marsilia, a nfiintat dou mnstiri, una de brbati i alta de femei, care exist pn astzi (De viris illustribus, 62, ed. F. C. Richardson, n Texfe und Untersuchungen*, XIV, 12, 1896); cf. i Patriarhul F o t i e, n ,,BibUotheca*, 197, Migne, P.G. CIII, 661 BCD i 664 A. 3 Sfntul loan Casian

34

SFINTTJL IOAN CASIAN

Prima inscripie dltuit are sensul: Hotarele Casieniloi i peteriJe ; iar a doua Hotarele peteiiloi Casienilor, adic HotaieIe i pester He Casienilor 51. Istorkul Vasile Prvan a descris locul n care se gsesc, a fcut constatri asupra cuvntului folosit de greci, care este de origine latin ( oitTjXouxa = spelunca) i, la sfrit, a artat i importana religioas a acestor inscripii. El s-a ntrebat dac aceti xaotavo n-ar trebui nelei ca nite adepi religioi ai acelui Zeus Kasios, zeu al munilor , dar alturarea peterilor nltur aceast interpretare. Sfritul interpretrii marelui nvat va rmne un punct de plecare al confirmrii tiinifice a lui Ghenadie de Marsilia. N-am putea s precizm dac Zeus Kasios, zeul adorat pe nlimile singuratice are vreo legtur cu originea acelui vicus Cassianum i cu peterile i amfiteatrul din eremet. E totui mai probabil c acest vicus i trage numele de la un Cassius sau de la un Cassianus oarecare. i dac se face legtura cu originea enigmatic a Sfntului Casian, raspunsul dat de Ghenadie al Marsiliei se impune de la sine. Este experiena fcut de prof. H. I. Marrou, care, lund cunotin de concluziile lui Prvan, care ofereau perspectiva pentru rezolvarea problemei originii genialului ndramtor al spiritualitii apusene, n-a ezistat s viziteze Dobrogea n 1947 pentru examinarea i aprofundarea acestor preioase descoperiri, rmase fr ecou pn la Prvan, n tiina i teologia rsritean ca i n cea apusean. Concluziile Prof. H. I. Marrou merit, fr ndoial, s fie cunoscute pe larg, pentru a nelege de ce nu mai poateJi tgdut originea scit a Sfntului Casian: Patria lui Casian, scrie el52 , trebuie cutat n partea de apus a teritoriului, care depinde de cetatea Istriei, aproape de linia, care o desparte de aceea al Ulmetum-ului undeva n Valea Casimcei, aproape de satul actual al eremetului, adic, cam la 40 km spre nord-nord-vest de oraul modern al Constanei. Descrierea fcut locului natal de Sf. Casian, n a XXIV-a Conferin, scrie mai departe autorul, este o evocare a acestui peisaj ncnttor, a singurtii att de potrivit pentru viaa monahal. Un document epigrafic ne invit s fixm patria lui Casian, tocmai n inima. acestei ri curioase. Acest nume Cassianus, derivat de obicei din familia strlucitei case a Casiilor, este foarte rspndit n nomenclatura latin, (aici autorul
51. V a s i l e Prvan, Descoperiri nou n Scytia Minor. Stndle cu inscripii greceti din pdurea eremetului (n rezumat francez), publicate n Analele Academiei Romne, seria Il-a, t. XXXV, 19121913. Memoriile Seciei istorice (Bucureti, 1913), p. 83, 84. 52. Henri I r i n e e Marrou, la patrie de Jean Cassien, n Miscellanea G. de Jerphanion*. Roma, 1947, pp. 588596.

INTRODUCEKE GENERALA

____________________________________35_

citeaz Thesaurus Lunguae Latinae, SupjS. I, c. 2389), i ndeosebi este adeseori ntlnit n inscripiile provinciilor balcanice. Dup ce reproduce explicaia lui Vasile Prvan, data celor dou inscripii i a interpretrii lor religioase, Marrou arat c inscripiile greceti descrise de Prvan arat nc o data c latinitatea se infiltrase cu putere, n special n mahalalele vechilor aezri greceti (aici prin spelunca latin grecizat). Dar ce snt aceti Cassiani din Istria ? Explicaia autorului arat c acest nume se ddea locuitorilor unui sat (vicus), desemnat ca attea alte vici ale aceleiai ceti a Istriei prin oognomenul unuia dintre primii coloniti. Ar fi vorba despre un vicus Cassi sau de un vicus Casslanus (sat al unui Casiu sau sat al unui Casian). i autorul neheie astfel demonstraia sa : Apare astfel c numele lui Casian era astfel legat de un district rural al cetii Istriei. Legat de pmnt i nu de o familie, se lmurete cum s-a meninut timp de un veac i mai mult. In acelai timp se explic i numele pe care-1 poart Sfntul loan Casian. Nu s-a inuf seama de ajuns de ct de ciudat este nsorea unui nume cretin de un cognomen de tip clasic. Totul se lmurete cnd Casian e neles nu ca un nume de familie, ci oarecum, ca unui etnic, nsemnnd acea origo a clugrului scit: Johannes Cassianus ar trebui s se traduc n franuzete, cam aa : loan eel Casian. Izvort dintr-o veche familie de proprietari funciari, el purta ntr-un mod cu totul firesc supra-numele geografic care-1 lega de locul su natal. Nu credem c este nevoie s mai insistm asupra unor adevruri evidente, nici s micorm importana descoperirilor savantului Prvan i a profesorului Marrou prin adausuri de vreun fel. La mai puin de trei ani avea s apar John Cassian a profesorului Owen Chadwick care a dat greutatea necesar acestei explicaii, transformnd-o ntr-un fapt istoric, prin precizrile de o erudiie copleitoare aduse expunerii n general M . Amintesc cteva amnunte preioase, care vor putea fi apoi dezvoltate i de ali cercettori, printre care i teologi romni, care s-au ocupat dup aceea, de problema originii dobrogene a Sfntului Casian, de urmrile ei i de deductible posibile mai mult sau mai puin reale ce se pot trage din ele. Astfel, la afirmaia greit a unora c expresia natione scytha a lui Ghenadie s-ar referi la pustiul schiturilor din Egipt, unde Sfntul Casian a trait mai
53. Prof. P h i l i p Rousseau, d e l a Universitatea din Auckland, mare specialist n istoria spiritualitii primelor veacuri cretine, scrie n aceast privin n cartea sa intitulat <Ascel, autoritate i Biserica in epoca lui letonim i Casian*, din col. Oxford Historical Monographs (Oxford University Press, 1978), la p. 169: Eu urmez cu O. Chadwick, judecata lui H. I. Marrou, La patrie de Jean Cassien*, O.C.P., Mil (1947), p. 588596.

36

SFlNTUL IOAN CASIAN

muli ani i nu la o provfhcie presupus slbatic cum ar fi fost Scythia Minor, Chadwick amintete c Dobrogea de astzi a produs n acea vreme i alte personaliti, Dionisie Exiguul, fiind unul dintre acetia. Aceasta presupune, dac nu instituii de nvmnt, eel puin educatori particulari, att de limb greac ct i de cea latin, obinuii n anticbitate ntr-o provincie bilingv, ca Scythia Minor. Aceasta explic citaiile facute de Sfntul Casian din Virgil, Cicero, Persius, precum i amintirile din Horaiu, Sallust, Ovidiu i lecturile literare din copilarie, regretate apoi de adultul clugr, cnd credea c ele i umbreau citaiile biblice, sau sfintele nltri duhovniceti ale rugciunii nentrerupte ca ncntri (ca n Conv. XIV, 12 i De Incarnatione VI, 10, 5 i III, 15, 4). Chadwick arat, de asemenea c inscripiile dovedeau c numele de Casian era obinuit n Dobrogea aa cum afirmase nainte Marrou. Bilingv, Sfntul Casian va reda frumusei uimitoare ale retoricei la tine din sec. al V-lea, cu superlativele, epitetele i reduplicrile, cu curgerea lin a unei fraze bogate de sens etc. Se vede clar c formaia cultural i duhovniceasc din casa printeasc i deschisese orizonturi spirituale i posibilitatea de a mprti altora ceea ce primie ntr^-o forma reUgioas. Abatele iezuit JeanClaiide Guy afirm c unul dintre principalele scopuri ale hu Casian era chiar acela de a adapta la o cultur latin monahismul, care se exprimase la nceput n cullura greac 54. Neavnd nici o informaie de la Casian, nici de la eel mai apropiat autor n timp i spaiu, care s-a ocupat de el, (Ghenadie din Marsilia), vom primi fr discuie data conjunctural de 360 a naterii lui, despre care, de altfel, vom mai vorbi. De asemenea, nu insistm asupra altor Lpoteze, pe care le-au susinut istoricii, fiindc snt deja menionate n ultimele studii despre Sfntul Casian, n strintate i la noi i nu mai prezint un interes deosebit55. Vom reproduce, ns, dou texte care, ntmpltor, ne redau ceva ce se leag de copilarie. Primul este descrierea splendid a frumuseii peisajului natal i a mediului familiar profund cretin i cu bune posibiliti materiale, care ar fi asigurat pacea i linitea sufleteasc a sa i a prietenului su Gherman. Chinuit de dorul frumosului su sat natal i al familiei lui, el scrie : Frmntarea gndurilor noastre ne silea zilnic, cu o chinuitoare suferin sufleteasc, s ne ntoarcem n provincia noastr
54. J e a n-C l a u d e Guy, Jean Cassien, vie et doctrine spirituelle ; col. Theologie morale et spirituelle, recherches et syntheses* (ed. P. Lethielleux, Paris, 1961), p. 14. 55. v. Pr. prof. I. Co m a n, Scriitori bisericeti din epoca strromn, Editura Institutului Biblic i de Misiune, Bucureti, 1979, p. 22223.

INTRODUCERE GENEHALA

37

i s ne revedem prinii. Pricina cea mai mare a dorului nostru era aceea c ne aducem aminte de ct evlavie era plin inima prinilor notri. tiam c nu ne-ar mpiedica niciodat de la nfptuirea planurilor noastre i ne gndeam mereu c progresul nostru duhovnicesc l datoram mai mult lor. Ne scuteau de orice griji, ndeplinind cu bucurie chiar tot ce ar fi trebuit s facem noi. Pe deasupra ne hrneau cu ndejdea unor bucurii dearte, creznd c vom avea eel mai mare succes n convertirea multona, care urmau s fie ndreptai pe calea mntuirii potrivit exemplului i ndrumrilor noastre. Afar de aceasta ne aprea n fata ochilor tabloul cu aezarea locuinelor, n care se gsea averea motenit de la strmoi i frumuseea regiunilor cu ntinderi, singurti i pduri, care puteau nu numai s-1 mcnte pe monah, ci ohiar s-i druiasc cele mai bune mijloace de trai 56. Astzi, satul Casian aproape a disprut. Din cele peste 80 de case boiereti, de pe vremea lui Prvan, n-au mai rmas dect vreo cinci i acestea virtual parasite din lipsa mijloacelor materiale de existen. irul de muni modici snt i golai, stncile evideniindu-se spre apus de singurtatea mnoasei cmpii a prului Casimcea, resturile unei pduri nchiznd n ele stncile descrise de Prvan i numite de poporenii din Cheia satul alturat piatra scris. La vreo sut de metri de ele spre nord, pe culme, se vede de departe, de pe mnoasele cmpii, petera lui Casian, care a rmas pn astzi, hotarul satului cu acest nume, dublat de acela de eremet, probabil din epoca turceasc. Prsind podiul lui Casian pe care-1 umbrete numele de eremet i Valea Casimcei, am rmas mhnit de faptul c nimic nu amintete legtura marelui nger n trup cu acest pmnt: nici inscripia, mcar de pe osea, o cruce la peter, nici schit, nici mnstire... Numai poporul drept-credincios struiete a menine amkrtirea lui cu numele de satul Casian, petera Casian i piatra scrits... Al doilea text nu este aa de sigur, referitor la ara de origine, deorece Sf. Casian 1-a scris la btrnee, la nceputul prefeei Aezmintelor mnstireti, cnd prin pueritia se putea nelege i starea adult cnd nu mai era n Dobrogea, dar i copilria, cnd era acolo : .. .Din copilrie m-am aflat printre clugri i, dup ce m-am nipt de atia ani de obtea i pilda vieii lor, cu greu as putea s-mi mai amintesc acum cte am ncercat s svresc, sub imboldul ndemnurilor zilnice, sau al pildelor lor, cte lucruri am nvat sau vzut cu ochii mei ^.
56. S f n t u 1 Casian, Convorbiri duhovniceti, XXIV, 12. 57. S f l n t u l Casian, Aezmintele mlnstiieti, Preiaa, 4.

38

SFINTUL IOAN CASIAN

Unele texte din antichitatea cretin par a ne ajuta s dm o interpretare favorabil ideii c sfinii Casian i Gherman, ca i sora Sf. Casian, ar fi plecat ca monahi i monahie, deja formai duhovnicete, din Dobrogea. ntr-adevr, Sf. Epifanie afirm existena mnstirilor n Scythia-Minor x . De asemenea, s-ar putea ca biserica martirionului celor patru martiri, descoperii de curnd n regiunea Niculielului, s fi fost socotit biserica de mnstire, fapt care ar explica numele de Mmstirea dat altdat locului respectiv. Concluziile referitoare la nceputurile monahismului Sf. Casian i alor si rmn ns nesigure. Cci dorul aprins care i-a chinuit n strintati i pe care-1 exprim Sf. Casian n citatul amintit n prefaa Aezmintelor, este totui dorul de prini, a cror evlavie puternic i devotament fa de ei le evoc i le mrturisete cu foe. Dac ar fi fost crescuti n mnstire n Dobrogea n-ar fi fost posibil o tcere absolut despre ea n aceast adevrat explozie a dorului, care le ardea inima la amintirea trecutului. Iubirea de Dumnezeu, care duce la prsirea tatlui i a mamei, ca i a ntregului anturaj familial iubit, (dei nu-i uii pe ai ti i ai face totul pentru a-i ajuta), la care se adaug chemarea irezistibil a rii Sfinte i a ermiilor, ale cror experiene sfinte i cuvinte snt descoperiri necesare pentru mbunttirea ta, pe care le-am descris mai sus i le vom regsi de multe ori n cele ce urmeaz, au fost irezistibile. Urmnd, probabil, i sfatul prietenului su Gherman, care pare s fi fost ceva mai n vrst dect Sf. Casian i cu care a spus c au fost frai, nu prin natere, ci prin duh (Convorbiri, 16, 1), cei trei tineri au ascultat chemarea contiinei lor duhovniceti la exod, pentru a se supune patimii Domnului i a se martiriza n contemplare, absorbii de climatul eshatologic, pe care-1 tinea prezent retragerea Domnului pe Munte (loan 6,15). Pelerinajul Sf. Casian cu sora sa, (care va rmne n mod definitiv la mnstirea de maici din Betleem) i cu Gherman, ncepe astfel cu plecarea n Palestina, ca s se nroleze i s se forme2e n armata duhovniceasc (Convorbiri, XVI, 1). b. Rstimpul petrecut n Betleem. n lipsa oricrei date i informaii despre timpul petrecut de Sfntul Casian n ara Sfnt, istoricii vieii lui au avut ca punct de plecare data neaigur a naterii lui i pe cea aproximativ a venirii n Betleem a Fer. Ieronim, pentru nfiinarea unei mnstiri i a unei case de odihn duhovniceasc, care se situeaza ntre 385 (dup J.-Claude Guy) i 386 (dup O. Chadwick). Astfel, Dom Pichery fixeaz data sosirii pe la 382383, naintea venirii lui Rufin i a lui Ie58. S f n t u l Epifanie, Contra ereziilor, III, 1, 70, Hi Migne, P.G., 42, 372.

INTRODUCERE GENERALA

39

ronim n ara Sfnt, motivnd aceasta cu faptul c Sf. Casian, admiratorul lui Rufin, nu pomenete de el, deci plecase nainte. Fixnd data naterii Sf. Casian la 365, la sosirea n Betleem, el navea dup Piohery dect 17-18 ani. La fel socotesc Dom Cappuyns i J.-Claude Guy; acesta crede c Sf. Casian s-a nscut pe la 360 i fixeaz data venirii n Palestina la 378 59. Aceste date premature ale vrstei Sf. Casian, care due la concluzia c sfinii Casian i Gherman au intrat n monahism la Betleem, pe la 17-18 ani, snt sprijinite i de alte informaii. Astfel, stareul Nestor, unul dintre pustnicii ntlnli n pustia Panefisis, vzndu-1 aa de tnr, i recomand tcerea n prezena celor vrstnici, fiindc n-a trecut de epoca adolescenei . n general, durata ederii n Betleem a Sfinilor Casian i Gherman este socotit de specialist la doi ani i conteaz la experien principal a vieii monahale (n comunitate) a lor 61. Au fost primii ntr-o chilie, nu departe de petera unde s-a nscut Mntuitorul. S-U pus problema dac n rstimpul petrecut n Palestina a vizitat i alte comuniti mnstireti din Palestina, Siria i Mesopotamia, pe care le-a descris mpreun cu instituiile lor monahale n Aezminte III, 1 ; IV, 19 i n Convorbiri XXI, 11. La aceast ntrebare Dom Pichery rspunde pozitiv, fr s argumenteze, iar J.-C. Guy negativ, artnd c Sf. Casian a descris i comunitile din Egiptul de Sus, pe care nu le-a vizitat i c nu se poate susine aceasta, pentru c a fost prea puin rstimpul ederii n Palestina 62. Se mai poate aduga i faptul c Ierusalimul a fost i rmne principalul punct de atracie pentru vizitatorii cretini din toate prile lumii, de unde Sf. Casian a putut avea toate informaiile. O vizit pe care au avut-o n ara Sfnt i pe care Sfntul Casian o descrie att de sobru, n dou texte, a produs n sufletele celor doi tineri o tulburare i un entuzisam de nedescris pentru continuarea pelerinajului vzut. Celebrul clugr n vremea sa din Egiptul de Jos, Avva Pinufie, preot ntr-o mnstire din Panephysis, a hotrt s fug ntr-o mnstire din Tabennisi, ca ajutor de grdinar, n Tebaida Egiptul de Sus, ca s scape de laudele i slava omeneasc. Dar fiind n curnd desco59. D o m E. Pichery, Introduction au text latin, trad, et notes a Jean Cassien, Conferences (IVIII), vol. I, col. Sources chretiennes, nr. 42, (ed. Du Cerf, Paris, 1955), p. 9 i J. C. Guy, op. cit., p. 16. 60. Vezi Dom E. P i c h 6r y op. cit., introducere, p, 10; cf. Aezmintele... Prelaa; cf. Convorbiri duhovniceti XIV, 9, 4 (actas adhuc adolescentior) i XX, 2, 1 (post non longum tempus). 61. O. C h a d w i c k, op. cit., p. 12. 62. Dom G. P i c h e r y , op. cit., p. 9; J.-C. Guy, op. cit., p. 16.

40

SFtNTUL IOAN CASIAN

perit i identificat i acolo, a hotrt din nou s fug i s se ascund, de ast data n Palestina. S-ar putea crede c a fost una din marile minuni din viaa Sf. Casian venirea acestui vestit anahoret al veacului su, n chiar mnstirea de la Betleem, unde slluia el cu Sf. Gherman. Iat descrierea aceste ntmplri i a urmrilor incalculabile pe care le-a avut pentru viitorul lor i al spiritualitii cretine n general 63 : A rmas puin acolo, (la Tebaida). Aprins din nou de aceeai dorin arztoare de umilin, gsind prilej, a fugit n adnc de noapte, dar acum nu se mai ndrepta spre vreo provincie vecin, ci spre inuturi necunoscute i ndeprtate. Deci, urcndu-se ntr-o corabie s-a ngrijit s mearg spre inuturile Palestinei, creznd c se va ascunde mai sigur, dac se va duce n locuri, n care nici nu s-a auzit de numele lui. Ajuns acolo, s-a pornit ndat spre mnstirea noastr, care nu e departe de petera n care a binevoit Domnul nostru a se nate din Fecioara. Aici, adpostindti-se foarte puin timp, dup cuvntul Domnului ca o cetate aezat pe munte, n-a putut rmne netiut prea mult vreme. Nu trziu, nite frai venii din Egipt la rugciune, la Locurile Sfinte, recunoscndu-1, 1-au chemat napoi, la mnstirea sa, cu foarte struitoare rugmini. Pe acest btrn 1-am cutat apoi cu mare rvn n Egipt, pentru ncrederea de care ne-am bucurat din partea lui, n mnstirea noastr. SpeCialitii accentueaz adevrul c monahismul din Palestina nu lsa nimic de dorit fa de eel din Egipt: Exerciiile pocinei, de pild, erau cu mult mai aspre n ara Sfnt. Dar viaa sihatrilor din pustiile Egiptului a rmas unic n istoria ermitismului cretin. Intemeietorul monahismului Palestinian, Sf. Ilarie, nvase pustnicia de la Sfntul Antonie... (Aa cum am amintit mai sus, cartea lui, tradus de Sf. Atanasie n latinete, a rmas pentru Apus catehismul monahal, de la elogiul Confesiunilor Fer. Augustin, adus n cartea VHI-a). Fantasticele manifestri ale mortificrii contemplative din toate prile Egiptului i n special din Tebaida, n Egiptul de Sus, nu puteau rmne fr urmare n viaa tinerilor monahi. Exemplul unei viei de retragere i smerenie, discernmntul pe care-1 dovedea acest btrn n sfaturile pe care le ddea nsoitorilor si, aceasta este fr ndoial cauza principala care a hotrt pe Casian s se duc acolo ca s experimenteze acest fel de via, al crei reprezentant l vedea n Avva Pinufie, scrie J.-C. Guy i completeaz aceast idee cu citatul urmtor: Pe cnd ne gseam n mnstirea din Egipt, dup oe am cptat primele date ale credinei, naintnd n cunotine, am nceput s ne dorim un mai mare har al desvririi i astfel ne-am hotrt s plecm imediat n Egipt i
63. Aezmintele mnstireti, IV, 3132.

NTRODUCERE GENERALA

41

a am intrat n eel mai ndeprtat pustiu al Tebaidei, ca s vizitm pe :ei mai muli din cuvioii, al cror renume li-1 rspndise zvonul n toat lumea, din dorina de a ajunge, dac nu s fim la fel cu ef, mcar s-i :unoatem M. Pentru a vizita Egiptul cu atraciile i prestigiul rnduielilor lui monahale, au putut obine nvoirea de la mai-marii lor, de care nu voiau s se despart definitiv, cu angajamentul de a se ntoarce curnd. A.ceast fgduial au fcut-o fiind de fa toi fraii n peterea sfinit de naierea mprteasc i prea Iuminoas a Domnului nostru Iisus Hristos, din snul Fecioarei, lundu-L imartor w. (Ajcest angajament, neputnd fi inut cu strictee va fi discutat n viitor, precum vom vedea). c. Sfinii Casian i Gherman n Egipt. Pentru a nu ne repeta cnd vom expune condiiile n care au fost discutate n pustie i apoi scrise, fiecare parte dintre profundele i nemuritoarele opere ale Sfntului Casian, vom aminti, n treact, c ele au fost enumerate pe rnd n Introdu,cerea lui Dom Pichery n dou pagini66, cu oarecare insisten asupra locului unde au fost inute i, mai pe larg, ntr-un rezumat de peste patru pagini de O. Chadwick, cu accentul pus pe cuprins 67. Cei doi pelerini au debarcat la Thenesus, la gura de rsrit a Nilului, cutnd mnstirea din Panephysis, a lui Pinufius, unde episcopul Archebius, un ermit, i-a introdus n grupul de pustnici, care triau n mlatinile de sare ale deltei, printre care au strlucit Sfinii Cheremon (care a inut i prezidat Convorbirile a Xl-a a XHI-a), Nestor (pentru a XlV-a i a XV-a) i Iosif (pentru a XVI-a i a XVII-a), din s^ria a Il-a, ale Sfntului Caisian, Pelerinii au fost foarte imipresionai de rnduiala acestor Corxvorbiri duhovniceti, pe care pustnicii le socoteau de irebuin pentru lmurirea marilor lor probleme religioase, datorit tririi lor n Dulhul Sfnt, care le garanta autoritatea duhovniceasc. Au debarcat apoi la Diolcqs, la Nord-Estul deltei Nilului, unde au vizitat pe Awa Piamun, care i-a iniiat n tainele vieii singuratice la un alt nivel, n Convonbirea a XVIII-a. Awa Avraam. le-a vorbit fntr-o insul aproape nelocuibil i nvtura lui a format ultima convorbire din cadrul celor douzeci i patru. Pelerinii s-au ntors apoi n pustiul Panephysis, unde le-a vorbit Awa loan (n Convorbirea a XlX-a) i Awa Pinufius (n Convorbirea a XX-a), despre pocin.
64. Convorbiri..., XI, 1 apud J.-C. Guy, op. cit., p. 19. 65. Convorbiri..., XVII, 2 i 5, apud Dom E. Pichery, op. 66. V. op. cit, p. 1316. 67. O. Chadwick, op. cit., p. 1418.
cit, p. 13.

42

SFlNTUL IOAN CASIAN

Dup o lung edere n Wady Natrum, s-au ndreptat ctre pustiul Schitului, cu intenia de a rmne acolo tot restul vieii. Preot i ndrumtor al acestui centru principal din nordul Egiptului plin de aezri ermitice era Avva Pafnutie, pe care Sf. Casian l descrie astfel, ntr-un mod nflcrat: La acel nivel al sfinilor, care efau ca nite stele foarte luminoase n noaptea acestei lumi, am vzut pe cuviosul Pafnutie deosebit ca putere ntre ei prin marea strlucire a tiinei sale. El era preotul comunitii noastre din pustia Schituluii n eare a trait pn la sfritul vieii sale. Dei locuia de tnr ntr-o chilie la o deprtare de cinci mile de biseric, nu s-a mutat niciodat n alta mai aproape i nici n anii btrneii nu 1-a suprat lungimea drumului, cnd venea smbta i duminica la biseric. Iar dup slujb nu se ntoarcea cu minile goale, ci aducea pe umeri un vas cu ap de folosit pentru taat sptmna, neprimind nici cnd avea nouzeci de ani s-i fac acest serviciu unul dintre cei mai tineri. Din fraged vrst s-a srguit cu atta pasiune n colile clugreti, nct dup puin vreme de nvtur n ele i-a mbogit deopotriv deprinderea ascultrii i cunotina tuturor virtuilor. Biciuindu-i toate pornirile prin exerciiul smereniei i al ascultrii, i-a nimicit pe aceast cale toate slbiciunile i i-a ntrit toate virtuile cerute de canoanele mnstirilor i de nvturile vechilor Prini. Aprins de dorina de a se nla ct mai sus, s-a grbit s ptrund n toate tainele pustiei, pentru ca s se uneasc mai uor cu Domnul, de care dorea s se simt nedesprit ntre cetele de frai, fr s-1 mai atrag napoi vreodat schimbrile sortii omeneti. Intrecnd prin atta zel chiar virtuile anahoreilor, prin dragoste i struin era mai presus de toi n trirea contemplrii dumnezeieti. Ptrunderea n locurile mai ntinse i neumblate ale deertului, stnd att de mult ascuns, uneori departe de cei-lali anahorei, nct cu greu i rareori era gsit, credeai c se bucur i se desfteaz de zilnica trire laolalt cu ngerii. Datorit acestor virtui ale lui, ceilali 1-au poreclit cu numele de Bubalus (Bivol al deertului)68. Rezumm mai departe expunerea vieii sfinilor Casian i Gherman (dup cartea Monseigneur-ului Guy, deoarece Dom Pichery a avut tendina de a cuprinde printre regiunile vizitate pe aproape toate cele descrise de Sfntul Casian n epoca egiptean; dar aceste cunotine le-a putut avea, repetm, prin contactele cu vizitatorii din respectivele ri sau regiuni). Cei doi tineri pelerini au putut vizita toat regiunea Egiptului de Jos i mijlociu, cu vestitele centre mnstireti d'n Nitria, Chiliile, Porfirion, Calame, etc. Dar centrul unde pare c au locuit,
68. Convorbiri..., Ill, 1 ; apud J.-C. G u y, op. cit., p. 20.

INTRODUCERE GENERAL A

43

sub conducerea aceslui vestit Avv Pafnutie (al crui nume va fi folosit de Anatole France pentru personajul principal al celebrului roman ThaIs, a crui drama se petrece n pustia egiptean) rmne Schitul (mai la sud de Nitria i Chiliile, acestea toate aflndu-se n partea de apus a imensei delte a Nilului). Acolo se pare c locuiau i clugrii crora Sfntul Casian le atribuie celelalte Convorbiri, i pe care, mpotriva smereniei lor absolute, i-a fcut celebri: Avva Moise (Convorbirile I-a a Il-a), Avva Pafnutie (Convorbirea a Ill-a), Avva Daniel (C011vorbirea a IV-a)), Avva Serapion (Convorbirea a V-a), Avva Teodor (Convorbirea a VI-a), Avva Serincs (Convorbirea a Vll-a i a VHI-a), Avva Isac (Convorbirea a IX-a i a X-a), Avva Theona (Convorbirile a XXI-a, a XXII-a, XXIII-a), Avva Avraam (Convorbirea a XXIV-a) 69. Vom preciza cu amnunte locul i partitipanii la fiecare Convorbire duhovniceasic, cnd le vom descrie cuprinisul cu profunzimea i interesul lor duhovnicesc. Amintim n treact numai impresia extraordinar pe care au fcut-o asupr Sfntului Casian aceti sfini inspirai. Iat, de pild, ce spune despre Avva Moise din pustia Schitului: Pustia schitic a fost a unuia dintre cei mai alei Prini din monahism i loc a unei totale desvriri ; dar ntre attea flori minunate ale sfineniei, Avva Moise se deosebete i mai mult prin parfumiil mai suav al ascezei i contemplrii sale (Convorbiri I, 1). Marele istoric al spiritualittii, H. Bremond, a calificat ntlnirile din care au rezultat aceste Convorbiri duhovniceti, drept o adevrat universitate a pustiei 70, iar Convorbirile au fost numite conferine de specialitii care le-au studiat; vom cerceta ntr-un viitor apropiat nuanele acestor aprecieri. Faptul uluitor este c cei doi pelerini s-au ntors la Betleem, dup apte ani de la plecarea n Egipt, pentru a primi binecuvntarea de a rmne n pustie pn la sfritul vieii de la Prinii de lng Petera Naterii Domnului71. In curnd, ns, au fost silii s prseasc Egiptul, din pricina unor tulburri oonfuze pentru ei i ca urmare a unor acte de necrezut de tragice pentru ermiii din Egipt. Din toate acestea a rodt, ns, eel mai mare bine pentru monahismul apusean i eel universal, n general, prin mprejurrile provideniale, care au mpins pe Sfntul Casian spre Apus, unde a primit binecuvntarea Bisericii pentru difuzarea comorii nepreuite a acestor Convorbiri duhovniceti.
69. cf. J.- C. Guy, op. cit., p. 21. 70. V. H. Bremond, Les Peres du desert, vol. I (Paris, 1927), p. XXIII. 71. Convorbiri..., XVII, 30.

44

SFlNTUL IOAN CASIAN

d. Controversele din Egipt i plecarea la Constantinopol i Roma. Punctul de plecare al acestei furtuni niprazniee, diavoleti, care a bntuit civa ani pustia Egiptului, se pare c a fost o oarecare rezerv a unor ermii fa de ierahia bisericeasc, la care a reacionat necretinete n special patriarhul Alexandriei, Teofil, susinut de familia imperial. Istoria i atribuie, de asemenea, principals aciune perversa, care a dus la depunerea i moartea marelui ierarh contemporan siei al cretintii, Sfntul loan Hrisostomul72. Contemplarea lui Dumnezeu, actul suprem al tririi la nivelul eel mai nalt al desvririi pustnicilor, care depeau nevoinele ascetice, punea problema dac acest act datorat puterii dumnezeieti ngduia omului contemplarea a ceva vizibil dup chipul i asemnarea omului (fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu), sau fcea ca omul s se bucure de aciunea spiritual, n cadrul energiilor necreate ale lui Dumnezeu. An/tropomorfismul era practica naltei spiritualiti ermitice a marilor centre egiptene din nord (cu excepia Avvei Pafnutie, precum se tia). Cel care se preocupase de aceast problem ndeosebi era Origen ; marele lui discipol, Evagrie din Pont, silit s rmn izolat n pustia Nitriei i apoi n cea a Chiliilor, sistematizase nvtura origenist despre spiritualitatea absolut a lui Dumnezeu n scrieri greu accesibile nou astzi73, plerfnd de la nevoimele asteetice : Prin rugciune, mortificare, scrie J.-C, Guy, prin ansamblul vieii n pustie, clugrul trebuie s nzuiasc s nving toate patimile, s le stpneasc n aa fel nct s poat ajunge la starea de neptimire (n grecete apatheia), n care, liberat de tot ceea ce-1 ademenete i-1 distreaz, curia inimii sale l introduce la contemplarea spiritual a lui Dumnezeu cel nevzut. Mai mult nc dect pocina i mortificrile trupeti excesive, meditaia nentrerupt a Sfintelor Scripturi este ceea ce ngduie clugrului acest progres, aplicarea literar descoperind astfel puin cte puin sensul misterios i ascuns al Cuvntului lui Dumnezeu 74. Unii specialist! cred c patriarhul Teofil ar fi susinut, la nceputul controversei, pe care el a dezlnuit-o cu rele intenii, prerile lui Evagrie, care a murit n anul 399. Cci n contextul acestor idei, el a osndit cu asprime pe antropomorfiti n Epistola pascal din acel an,
72. Smereni a mpiedic, de asemenea, pe marii pustnici s revin n lume primind onorurile ierarhiei. De pild, Avva Amoniu, fratele celor trei frai inai, om nvat i discipol hotrt al lui Origen , i-a tiat urechea i limba, atunci cnd Teofil 1-a propus episcop, ca s-1 atrag de partea lui cu fraii si. v. O. Chadwick, op. clt., p. 27. 73. Vezi texte vechi siriace cu traducere francez de M. A. Guillaumont, In Les six Centuries des *Kaphalia Gnostica*, n Patrol. Orientale5>, t. XXVIII, 1958. 74. J.-C. Guy, op. cit., p. 22.

tNTRODUCERE GENERALA

45

(n care, potrivit tradiiei, indica*data Patelui i a nceputului Postului mare, amintind, de asemena, credincioilor unele ndatoriri morale i nvturi doctrinare). Imensa majoritate a ermiilor i clugrilor ineau aceast nvtur n cadrul contemplaiei practice n care ei vedeau pe Dumnezeu ca n sfintele icoane i ca pe Mntuitorul ntrupat. Sfntul Casian descrie indignarea lor, la apariia acestei epistole pe care au respins-o toi, afar de Awa Pafnutie i cei trei preoi ai marilor comuniti din Schit, i au oprit citirea ei n cadrul slujbei. Avva Serapion, unul dintre cei mai respectai i admirai din vremea sa n Egipt, pentru virtuile i asprimea vieii sale, era prevenit n Bpistol, pentru greeala lui din acest punct de vedere, avnd urmri grave prin influena pe care i-o acorda autoritatea sfineniei sale. Sfntul Casian descrie apoi efectul pe care 1-a produs venirea la Schit a nvatului diacon Fotin, din Capadocia, rugat de Awa Pafnutie, pentru explicarea sensului credinei adevrate al acestei nvturi. El a artat c era greit credina c maiestatea dumnezeiasc invizibil, august i neneleas ar putea fi mrginit de ceva, care ar avea forma i asemnarea unui om. Ea este simpl, necompus, netrupeasc i fr chip, de aceea ochiul omului n-o poate vedea i mintea lui n-o poate cuprinde. Serapion a fost aa de ptruns de smerenia, pe care i-o cerea aceast nvtur, nct s-a aruncat la pmnt plngnd i vitndu-se c i s-a luat Dumnezeul n al Crui chip credea i I se nchina i nu mai tia cui s i se nchine 75. Sfntul Casian nu istorisete ce s-a mai ntmplat. Cum putea s-o fac, cnd ar fi fost lips de smerenie dac se luda pe sine, care nu era antropomorfist, ci spiritualist ca Origen i Evagrie. Smerenia 1-a mpiedicat, de asemenea, s spun ceea ce istorisete Palladiu, descriind nvala monahilor la Alexandria, unde ar fi silit pe patriarhul Teofil s se ntoarc mpotriva lui Origen, pe care-1 acuzau dumanii c tgduiete nvierea trupurilor i i aduceu i alte nvinuiri. Se tie c Fer. Ieronim a fost categoric mpotriva lui Origen, dup ce-i tradusese cteva opere n latinete i a susinut pn la capt btlia anti-origenist a vicleanului patriarh, care voia acum s-1 distrug pe Sfntul loan Hrisostom 5 ii a reuit, precum se tie, cci sub aripa ocrotitoare a marelui ierarh au aflat azil monahii evagrieni, care au fost silii s
75. Sftntul Casian, Convorbiri, X, 12.

46

SFINTUL IOAN CASIAN

prseasc pustia Eglptului, urmri de atacurile epistolare ale lui Teofil i Ieronim. Printre acetia erau i Fraii Lungi, cei pe care-i ura patriarhul Teofil i cei doi pelerini. Cei mai muli, ns, fugiser n Palestina, la episcopul loan al Ierusalimului. Sfinii Casian i Gherman erau nc n pustie n 399 cnd a aprut aceast Epistol pascal, dar au prsit-o la nceperea atacurilor lui Teofil mpotriva evagrienilor i origenitilor, dintre care i ei fceau parte, ca i Avva Pafnutie. Cei mai simpli, care au abandonat aceast nvtur au fost iertai de Teofil, care nu-i urmrea pe ei. Sfinii Casian i Gherman au fost primii prietenete de Sfntul loan Hrisostomul, care i-a hirotonit, pe primul diacon i pe al doilea preot. Au rmas la Constantinopol pn n anul 404. Impresia fcut asupra lor de marele ierarh a fost unic. Sfntul Casian se declar legat pe toat viaa de poporul lui Dumnezeu de la Constantinopol; de asemenea c este ucenicul i opera lui loan 76. Geniul oratoric i sfinenia au produs o impresie extraordinar asupra celor doi tineri. Sfntul Casian va declara martir pe Sf. loan Hrisostom, de la care a nvat tot ce tie . Specialists cred c i cognomenul de Joan a fost nsuit de Sf. loan Casian ca omagiu admirativ pentru marele orator al cretinitii, Sf. loan Hrisostomul. Palladiu amintete c Gherman a fcut parte din delegaia Bisericii de la Constantinopol la sinodul din 403 de la Stejar 78. Dup aa-zisa judecare a Sf. loan Hrisostom, decretul lui Arcadie din 404 i-a obligat pe Sfinii Casian i Gherman s se repatrieze. Au primit ns, de asemenea, i sarcina de a prezenta apelul Bisericii din Constantinopol la Roma, Papei Inochentie I, prin care apra pe Sf. loan Hrisostom de oalomniile lui Teofil i a altor invidioi. Sfntul Casian ducea n inim dou chipuri luminoase: alturi de acela strlucitor al Sf. loan Hrisostom, el nsui origenist fr ndoial , i pe al magistrului su filosof, Evagrie, a crui opera o va difuza n Apus, actualizndu-1 dup nevoile de acolo i introducndu-1 astfel n nvtura apusean 79.
76. In Despre ntruparea Domnului contra lui Nestorie, VII, 31, ed. M. Petschenig n CSEL, vol. 17, 1888. 77. Despre ntruparea Domnului contra lui Nestorie, VII, 31, ibidem. 78. P a 11 a d e, Dial. 2 i 8. 79. v. J.-C. Guy, op. cit., p. 2426 i D o m. E. P i c h e r y, op. cit., p. 1718 i mai ales O. C h a d w i c k, op. cit., p. 2730.

INTRODUCERE GENERALA

47

Odat cu plecarea din Egipt ncepe pentru Sf. Casian epoca vieii active n Biseric, fiind preocupat mai ales de relaiile Bisericilor ntre ele i anume ale celei rsritene cu Roma (dup douzeci de and de via contemplativ). Intunecate de tcerea absolut pe care Sf. Casian a pstrat-o n continuare despre el i despre Sf. Gherman, cunotinele noastre snt, evident, i mai misterioase asupra desfurrii vieii sale n aceast epoca, care va dura zece ani. La Roma, n cadrul delegaiei pentru aprarea Cf. loan Hrisostomul, a fost remarcat de papa Inochentie I care vorbete despre el n dou epistole ^; de asemenea, a legat o prietenie pn la moarte cu viitorul papa, Leon eel Mare, care-i va da o sarcin important mai trziu. Dup unii, Sf. Casian ar fi fost hirotonit preot la Antiohia de patriarhul Alexandriei, parf,zan al Sf. loan Hrisostomul, care 1-ar fi delegat s obin comuniunea cu Sf. Scaun 81. Dup alii, ar fi fost hirotonit preot la Roma. Snt ipoteze, fr documente. Dar din aceast situaie se poate trage o prim concluzie : Sf. Casian s-a bucurat de aprecierea i uneori de stima i prietenia unor personaliti foarte nalte ale Bisericii din vremea sa, ca Sf. loan Hrisostomul i viitorul papa Leon eel Mare. Prestigiul i legturile sale cu marii conductori ai Bisericii contemporane i cu episcopii locali, unde va poposi definitiv, l vor ajuta s ndeplineasc un plan mre, ntr-un cadru adecvat. Intr-adevr, retragerea sa n Provence (rmas neocupat de vizigoii care jefuiser Roma, Italia, Frana i s-au oprit n Spania, inndu-le ocupate din 414 pn la 435), a fost mijlocul care i-a uurat munca de scriitor i cea de misionar. Sosit n 415 la Marsilia, el ntemeiaz acolo, dup mrturia lui Ghenadie, dou mnstiri adic una de clugri i alta de clugrie, care exist i astzi, identificate cu cea de la Saint Victor i de la Saint Sauveur82. Acolo mai existau dou mnstiri. Epdscopul Castor al Aptului nfiinase de curnd pe cea de la Menerfes , iar la Lerini a gsit una imens, condus de episcopul Honorat. In mprejurimi se nevoiau civa ermii.
80. P a p a I n o c h e n t i e I, Epistolele a XlX-a i a XX-a. 81. cf. E. G r i f f e, Cassien a-t-il ete prf/e d'Antioche ?, n *Bull. de Litter.

Eccles. de Toulouse* (1954, p. 140145). cf. J.-C. Guy, op. cit., p. 27. 82. vezi: L. Laurin, Notice sur 1'ancienne Abbaye St. Victor de Marseille, (ed. VH-a, Marseille, 1957), apud J.-C. Guy, op. cit., p. 28.

48

SFINTUL IOAN CASIAN

In primul rnd pentru aceti clugri, clugrie i ermii i pentru cele dou mari centre mnstireti fntemeiate de el va ncepe mreaa lui opera de scriitor. O fcea la cerere i cu nalte aprobri ale autoritilor superioare bisericeti locale care cunoteau nevoinele sale pustniceti i activitatea sa din pustiile Egiptului83. Viaa sa sfnt i prestigiul i naltele sale relaii n Biseric i vor uura publicarea i publicitatea operelor sale local, iar valoarea lor unic le va generaliza n toat Biserica dup moartea sa. Ele snt dou lucrri mari, cu cuprins duhovnicesc, interesnd n special monahismul i una dogmatic privitoare la ntniparea Domnului. Cea dinti, intitulat Aezmintele mnstireti a fost publicat n anul 417418 i se ocup cu felul de a tri n comuniti i modurile de aprare Impotnva celor opt pcate principale. Aceast lucrare are dou pri. n primele patru cri (sau capitole) expune exteriorul vieii monahale: mbrcminte, rugciune i psalmodierea la slujbe i formarea ucenicilor (novicilor). n celelalte opt cri (capitole) snt expuse cele opt pcate capitale i anume : lcomia, desfrnarea, iubirea de. argini, mnia, tristeea, acedia sau nelinitea, slava deart, mndria. n anul 420, Sfntul Casian public prima serie de zece ntreineri sau Convorbiri duhovniceth, n cadrul pelerinajului duhovnicesc al sihatrilor pustiei Egiptului, prezidate de cte un btrn. Necunoscndu-se docUmente pstrate, metoda folosit etc., este evident c Sf. Casian, condus de o smerenie uluitoare, a atribuit pustnicilor citai o mare parte din munca sa proprie, de amplificare din experiena i din lecturile personale, precum i de sistematizare, pentru a.li se uura primirea nvturii n forma de dialog. n anul 426, Sf. Casian public a doua seiie de apte Convorbiri duhovniceti, cu care suplinete lipsurile sau prile ntunecate, care ar putea micora valoarea nvturii despre desvrire, expus n lucrrile precedente. Unele chiar reiau, la alt nivel, sau din alt punct de vedere, ceea ce nvau primele zece Convorbiri din seria precedent. (n cea de a XHI-a expune raportul dintre har i libertate, combtnd indirect predestinaianismul Fer. Augustin, fr a-1 numi i relielnd sfintele nevoine ale pelerinilor pustiei). ntre 426 i 429 a aprut a treia serie a Convorbirilor (de la a XVIII-a pn la a XXIV-a). Ea se adreseaz pustnicilor, pe cnd primele
83. J.-C. Guy, op. cit., p. 28.

INTRODUCERE GENERALA

49

dou se adresau monahilor trind n mnstiri i care vor primi astfel n chiliile lor pe autorii acestor Convorbiri cu crile lor, cu care se vor ntreine n toate zilele, le vor pune ntrebri i vor asculta rspunsurile lor scrie autorul n Prologul lor. Cci este vorba de nite ndrumtori plini de discernmnt pentru a feri de pai greii n acest pelerinaj, mereu vechi i mereu nou, care ne duce la unirea cu Dumnezeu, renunnd la noi nine 84. Ultima lucrare, Despre ntruparea Domnului, mpotriva lui Nestorie, aprut n 430, la cererea arhidiaconului Leon, viitorul Papa Leon eel Mare, are meritul deafi unul dintre instrumentele pregtitoare ale viitorului Sinod al Ill-lea ecumenic din Efes, inut un an mai trziu. El accenitueaz aici nvtura c Maica Domnului este Theotokos, Hristos este Dumnezeu adevrat i om adevrat; de aceea el poate ndumnezei pe monah, ca pe oricare credincios. Altfel, simpla imitare a Domnului Hristos presupune c El s-a ntrupat nu ca s rscumpere neainul omenesc, ci pentru a ne da exemple i n felul acesta oamenii, prin virtuile lor, ar primi aceeai rsplat ca i Mntuitorul prin ale Sale85. nsemntatea celor dou categorii de opere se va deosebi din ce n ce mai mult odat cu trecerea timpului, pentru Biserica cretin. e. Birulna marilor nevoine. Nscut n epoca triumfului credinei cretine dup ncetarea prigoanelor i primirea e ca religie de stat, adic ntr-o epoc n care mpria cereasc trebuia s urmeze eonului lumesc i pmntesc, Sf. Casian a pledat prin viaa i prin ntreaga sa activitate pentru valoarea suprem a vieii pustniceti, ca mijloc de nfrngere a vieii pctoase prin deprtarea de lume i unirea cu Ziditorul a toate prin ascez i contemplare. Aa a relief at valorile ermiilor ca rugciune continu i contemplare, autoritate de la Dumnezeu prin unirea cu El i -cele chinovitice, punnd n centru linitea i ascultarea, care nu le exclud pe cele dinainte, ci nzuiesc spre ele. Este fundamentul, simplificat oarecum, plecnd de la practica virtuilor ascetice i a actualitii evanghelice, din Egipt. El se va ntinde dup moartea Sfntului Casian prin scrierile sale i prin conductorii Bisericii Apusene fapt de care va fi contient i cea Rsritean, prin traduceri n circulaie i prin capete luminate ca Fotie , extinzndu-se pn n Irlanda i circulnd n toat Europa Apusean. Sf. Benedict,
84. J.-C. Guy, op. cit., p. 31. 85. Sfntul C a s i a n , De Incarnatione, I, 3; apud Idem, ibidem, p. 33.
4 Sfntul loan Casian

50

SPNTUL IOAN CASIAN

marele inspirator i organizator al vieii monahale n Apus, l va actualiza, universaliza i permanentiza, ca pe un adevrat urma al Sfinilor Apostoli. Specialitii ca O. Chadwick , amintesc c veacul su nregistreaz dou personaliti care 1-au dominat: Fer. Augustin i Sf. Casian. Stpnit de duhul invincibil al smereniei evanghelice, deci fr voia i intenia lui, Sf. Casian va fi implicat ntr-o polemic dogmatic, la care nu va replica absolut nimic, dei ea va continue ani de-a rndul. Se vor amesteca alte personaliti, ucenicii si i ai Fer. Augustin pro i contra uneori chiar de ai si, contra sa, dar el nu. A fost vorba, precum vom vedea la analiza celei de a XHI-a Convorbire duhovniceasc, despre raportul dinitre harul dumnezeiesc i libertatea omeneasc, dac anume, omul trebuie s participe la mntuirea sa ceea ce constituia de fapt problema central pentru ermii n general, care sacrificau totul pentru mntuirea lor fr ca prin aceasta s-i aitribuie merite. Sf. Prosper a luat atitudine mpotriva afirmaiei Sf. Casian c Dumnezeu vine cu ajutorul Su total acolo unde vede o scnteie de bunvoin din partea omului. Biserica Rsritean, cu Sf. loan Hrisostomul n frunte, de asemenea cu Printele ermiilor lumii, Sf. Antonie eel Mare , a acceptat aceast formula. Dar unii teologi fruntai din veacul nostru, att ai Bisericii Romano-Catolice, ca un Dom Pichery i Guy, ct anglicani ca Prof. O. Chadwick i altii , fr s in seama de faptul c predestinaianismul Fer. Augustin n-a fost acceptat oficial dect de Biserica Reformat, au susinut acest predestinaianism mai departe de-a lungul istoriei Sfntului Casian. Aceast polemic 1-a umbrit oarecum , dar ea n-a putut s fac s apun autoritatea sa duhovniceasc, care a rmas netirbit. Iar n vremea noastr problema importanei operei Sf. Casian pentru spiritualitatea cretin i-a dat un nou avnt, discuiile asupra originii sale artnd o actualitate absolut a spiritualitii Sf. Casian pentru teologi. Nu vom putea da aici dect un rezumat al istoriei triumfului operei acestui dobrogean din Scythia-Minor; pentru expuneri mai largi, trimiitem la finele operelor lui O. Chadwick, J.-C. Guy, Dom C. Pichery i Philip Rousseau i la cele ale teologilor romni, n frunte cu Pr. prof. I. Coman, citai la bibliografie.

DTTRODUCERE GENERALA

51

In primul rnd vom constata c sub forma de sentine monastice, traduse n grecete, parte din operele Sf. Casian s-au rspndit prin acele Apophtegmata Patium n toat lumea cretin. Patriarhul Fotie, prin scrierile sale, amintete c nainte de veacul al X-lea existau traduceri greceti prescurtate, care, deei, ndestulau i lipsurile lumii cretine de limb greac. S-au gsit de pild rezumate ale Convorbirilor duhovniceti a Il-a i a VH-a M. Prof. C. I. Diovouniotis a descoperit i el traduceri greceti ale Convorbirilor duhovniceti I, II, VII i VIII i, tn 1913, le-a publicat87. De asemenea, partial, a fost inclus n Filocaliile ortodoxe, greae, rus i romn (cu exoepia celei ruseti a Episcopului Thofan care a publicat cea mai mare parte din operele sale)M. Unii dintre papi au fost cei mai entuziasmai de capodoperele duhovniceti ale Sf. loan Casian. Amintim mai nti pe contemporanul su, Sf. Leon eel Mare, care 1-a nconjurat tot timpul cu o apreciere i o simpatie constant, el fiind eel care a insistat ca Sf. Casian s dea lumii cretine, naintea Sinodului de la Efes, lucrarea dogmatic mpotriva ereziarhului Nestorie. In anul 597, Sf. Grigore eel Mare a scris o scrisoare ctre starea unei mnstiri din Marsilia, zidit n onoarea Sf. Casian, ntrind cu aceasta cultul marsilian n cinstea marelui patron duhovnicesc al MarsilieL Specialitii au constatat c papa Grigore eel Mare s-a folosit n mod curent de operele Sfntului Casian, pentru care a manifestat un adevrat cult89. De-a lungul veacurilor Mnstirea Sf. Victor, ctitoria Sf. Casian,a devenit frunta i bogat n Frana catolic, la rezidirea cetii Marsilia. In 1362 stareul ei devine papa Urban al V-lea , el n-a uitat mnstirea lui i pe marele ei ntemeietor, la mormntul cruia, zidit pe patru pilatri, ardea continuu o lumin. El a poruncit s-i fie mpodobit capul cu o chivr de argint, peste care s-a aezat o mitr de aur i de argint cu pietre seumpe; pe chivr a poruncit s se graveze cuvintele Capul Sfntului Casian *.
p. 60.

86. P a t r i a r h u l

Fotie,

Bibliotheca, cod. 197, apd. J.-C. Guy, op.

cit.,

a doua a fost aceea a episcopului Teofan, cu un cuprins mult mai bogat, i a Ill-a cea romneasc, vol. I, Sibiu, 1946, p. 95142. 89. cf. J.-C. Guy, op. cit., p. 60. 90. vezi O. Chad wick, op. cit., p. 1589. A se vedea descrierea identic fcut mormntului Sf. Casian din Marsilia de Dr. G h e r a s i m T i m u , Episcopul

87. Apud O. Chadwlck, op. cit., p. 157, nota 2. 88. Cea dniti care 1-a inclus a fost Filocalia greceasc de la Veneia, din 1782

52

SFNTTJL IOAN CASIAN

Dar Sfntul Casian a ctigat pentru totdeauna ntietatea duhovniniceasc n Apus prin ncorporarea nvturii lui n Regula benedictin. Capitolul al XLH-lea al acestei Reguli cere ca unul dintre frati s citeasc la mas pentru obte din Convorbirile duhovnieeti, sau din Vieile Prinilor (egipteni), sau din alte cri de edifioare. Iar n capitolul al LXXIII-lea recomand mplinirea vidului duhovnicesc cu meditaii asupra Bibliei Prinilor, asupra Conferinelor sau Aezmintelor chinovite ale Sfntului Casian, sau asupra Regulii Sf. -Vasile eel Mare. Se constat c meditarea continu asupra scrierilor Sf. Casian a dus la o infhien reciproe a Regulii i a operelor Sf. Casian de la nceput pn la sfrit, una continund i mplinind pe cealalt, desvr^ ind-o i actualiznd-o nencetat91. La meninerea gloriei sale au contribuit i mistici, mai ales majoritatea marilor teologi medievali, care au fcut din operele Sf. Casian, lectura lor zilnic preferat. Printre ei se amintesc : Alquin, Petru Damian, Dominic, Toma de Aquino, Ignaiu de Loyola, Tereza de Avila, Francisc de Sales etc.92. Acuzaia c Sf. Casian e vinovat de semipelagianism, datorit formulei c o scnteie de bine din partea omului aduce ajutorul harului dumnezeiesc, a dus pentru apuseni discutarea nvturii sale, fr ca aceasta s poat aduce ntru totul umbrirea autoritii sale duhovniceti n Biseric. Astfel, din pricina acuzaiilor lui Prosper, ndat dup moartea Sf. Casian, un admirator al lui i-a revizuit opera i a publicat-o ntr-o forma prescurtat. Faustus, fcut staretul mnstirii de la Lerini dup moartea lui, a devenit marele apologet al operei Sf. Casian i dumanul pn la moarte al predestinaianismului augustinian, mai ales dup ce a devenit episcop de Riez. In schimb, episcopul african Victor va publica o ediie epurat (de Convorbirea duhovniceasc a XHI-a i altele), iar Casiodor a obligat pe clugrii din Vivarium n Italia de Sud , s mediteze continuu cele dou opere principale ale Sfntului Casian, avertizndu-i ns mpotriva nvturii despre raportul har-libertate la Sfntul Casian. In aceast atmosfer de adversitate relativ, ntreinut de predestinaiaArgeului, n *Dicionaml Aghiograiic cuprinzind pe scurt vieile siinilor* (Tipografia Crilor Bisericeti, Buc, 1898), p. 158, unde se dau pe scurt, corect, informaiile privind locul de origin, pelerinajul, activitatea, operele i moartea lui. 91. v. O. Chadwick, op. cit., p. 154156. 92. Idem, Ibidem.

INTRODUCERE GENERALA

53

niti, episcopulCesariu de Aries fost clugr la Lerini totuiv devenit apoi conductorul curentului augustinian, a cerut unei adunri de episcopi pentru sfinirea unei Biserici, n 529, s condamne nvtura casian c prima micare a voinei poate fi fcut fr harul dumnezeiesc; dar n acelai timp a condamnat predestinaia i a citat modelele Zacheu, tlharul pocit i Corneliu sutaul, rmnnd ambiguu prin mprirea prerilor celor prezeni. Au circulat, de asemenea, pn n sec. al Vl-lea i alte documente, care puneau printre cei discutai pe Sf. Casian. n aceast categorie l pune pe Sf. Casian i Dionisie eel Mic (tot clugr scit), n marea lui colectie de canoane naintate papei de la Roma, n veacul al Vl-lea. Toate aceste diminuri sub diferite forme au rmas fr urmri, fiindc erau locale i lipsite de autoritate n Biseric; prestigiul Sf. Casian mergea crescnd... Mai important a fost un edict autoritativ al unui papa, emis, nesigur, i care a fost atribuit pe rnd papei Damasus (366384), papei Gelasiu (492496) i papei Hormisdas (514523), pn la sfrit rmnnd atribuit unui sinod roman, tinut sub preedinia papei Gelasiu, ncorporat n colecia Burchard de la Worms i n aceea a lui Graian. Prin acest edict se osndea acelai punct de nvtur, dar nu a reuit s diminueze ntru totul autoritatea Sf. Casian. Un augustinian ca Fulgeniu de Ruspe a fost aa de impresionat de lectura Aezmintelor i Convorbirilor duiiovniceti, nct a ntretprins dup aceea un pelerinaj n Egipt; alt augustinian, Cesariu de Aries, inspiratorul Sinodului de la Orange din 529, a folosit pe larg Convorbirile la redactarea xegulilor pentru clugri. In diferite centre monahale apusene se foloseau acum n mod obinuit operele Sf. Casian, alturi de cele ale Sf. Vasile, pentru ca apariia benedictinismului s generalizeze definitiv importana operei Sf. Casian, folosit pe larg i impus de marele intemeietor al celui mai bine organizat ordin clugresc, eel benedictin evident cu schimbri i amplificari n decursul veacurilor. Nici Smaragdus cu Diadema monahilor, de pe la 819, pe care o nsoeau Conferine proprii, nici Grimlaic, cu citirile din Cuvintele Prinilor din Egipt, adugate ceva mai trziu, nu a reuit s-1 nlocuiasc. Apogeul Evului Mediu apusean, chiar dogmatiic sau mistic, a rmas mai departe sub influena general a Sfntului Casian.

54

SFlNTUL IOAN CASIAN

S-a observat totui c n Apus edictul gelasian a admis o oarecare umbra asupra Sf. Casian -, ea s-a manifestat n calendarul apusean. Marsilia n-a inut seama de ea: Papa Sf. Grigore eel Mare, crend o mnstire n onoarea lui i meninnd srbtoarea morii Sf. Casian la 23 iulie, inut nc din veacul al V-lea cu fast unic din sudul Franei, arunca o lumin total asupra acestei umbre. Iar podoabele mormntului su amintite, acordate de papa Urban al V-lea a dat un impuls rspndirii n toat Biserica cretin a cultului su. La greci s-a introdus ziua sa n Mineie la 29 februarie, n anii biseci i la 28 februarie pentru ceilali ani cu descrierea pe scurt a vieii sale. Amintim aici cele trei tropare ale sale, care se cnt pe tot anul i la srbtorirea altor cuvioi: ntru tine, Printe, cu osrdie s-a mntuit eel dup chip, c lund crucea ai urmat lui Hristos i lucrnd ai nvat s nu se uite la trup, cci este trector, ci s poarte grij de suflet, de lucrul eel nemuritor. Pentru aceasta i cu ngerii se bucur Printe (N) duhul tu. Locuitor al pustiului i nger n trup i de minuru fctor te-ai artat de Dumnezeu purttorule Printele nostru (N) cu postul, cu privegherea, cu rugciunea, ceretile daruri lund, vindeci pe cei bolnavi i sufletele celor ce alearg la tine cu credin. Slav celui ce i-a dat tie putere; slav celui ce te-a ncununat pe tine? slav celui ce lucreaz prin tine tuturor tmduiri. Cu curgerile lacrimilor tale, nerodirea pustiului o ai lucrat i cu suspinurile cele dintru adnc, spre nsutite ostenele o al fcut roditoare. i te-ai fcut lumin tor lumii, strlucind cu minunile (N), Printele nostru. Roag-te lui Hristos Dumnezeu, s mntuiasc sufletele noastre 93. Apariia numelui Sf. Casian n calendarul ortodox numai n anii biseci nu putea rmne fr un efect negativ, care s-a manifestat mai ales n folclorul religios rusesc i la alte popoare ortodoxe prin aa zisa legend a anului bisect. n aceasta legend Sf. Casian i se reproeaz fuga de lume n pustie, ca i cum rugciunile sale de acolo n-ar aduce nici un ajutor pentru Biserica, pentru transfigurarea lumii i
93. Citat din Minei.

INTRODUCEHE GENERAL*

55

a materiei n general, nzuind spre un pmnt nou i cer nou 94. Superstiiile religioase (mai ales ncepnd cu influena romano-catolic, resimit to Rusia n sec. al XVII-lea, care aducea oarecare ndoial asupra dreptului la o zi n calendar a Sf. Casian, dup ce i s-a atribuit n forma aceasta curioas n mprejurri necunoscute) au fost mai mult nefavorabile. Din aceast pricin chiar, se crede c numele de Casian e mai puin dat copiilor ortodoci. Acest fapt n-a mpiedicat traducerea n general parial i la orodoci, a unor opere ale Sf. Casian. Mai suprtor ar putea fi faptul c n continuarea luptei augustiniefle-casiene se face i aici elogiul talentului literar extraordinar al Fer. Augustin, neinndu-se seama de frumuseea unic a operei duhovniceti a Sf. Casian i de ceea ce a impresionat pe toi admiratorii Sf. Casian: smerenia, care 1-a mpiedicat s-i atribuie vreun merit i s exalte alt frumusee dect cee dumnezeiasc. Pe de alt parte, evitnd exagerrile predestinaianismului, a pus n relief asprele nevoine ale ermitajului i apdi a artat c viaa n mnstiri este cu mult mai uoar, asigurnd astfel mntuirea i pacea comun. Aa a dat monahismului apusean un fundament nelept, mai potrivit cu aspiraiile lui religioase, crend o tradiie nou n monahisirnil cretin. In felul acesta, cu o experien bogat de zeci de ani n pustiile Egiptului i cu o ptrundere psihologic excepional, trind n lumea marilor sfini cretini ai epocii sale, Sfntul Casian a putut oferi cretinitii o hart a urcuului fericit al sufletului spre zrile luminoase ale mpriei cereti n rugciune nentrerupt i lumin dumnezeiasc 95. Romano-catalicul Dom E. Pichery ncheie studiul su introductiv la operele Sf. loan Casian cu aprecierea c chiar n afara mnstirilor, el a fost din ce n ce mai mult privit ca magistral prin excelen al cilor ascetice i mistice. Lucrrile sale au extins aciunea lor la Biserica ntreag i au exercitat o influen capital asupra dezvoltrii spiritualitii catolice. Pn n secolele moderne, n ciuda unei eclipse pariale ale crei raiuni n-ar fi poate greu de gsit, fie n declinul marelui ordin mnstiresc, fie n caracterul nou pe care-1 mbrac n multe mediuri
94. n aceast legend este pus n contrast cu Sfntul Nicolae, care a fost prezent n mijlocul lumii Impovrate de griji i nevoi, ajutnd de pild unui ran s porneasc un car ntepenit, sau salvnd un marinar de la naufragiu lucru de la care Sf. Casian era absent, fiind n pustie, Cf. A. G r a t i e u x, A. S. Khomiakov et le mouvement Slavophile, vol. I, (col. Unam Sanctam, nr. 6, Paris, 1939), p. 191 i O. Chadwick, op. cit, p. 160. 95. Pentru partea aceasta istoric a se vedea ultimul capitol (al Vl-lea), al admirabilei cri despre Sfntul loan Casian, a Prof. Owen Chadwick, Intluena, p. 148162.

56

SFINTUL IOAN CASIAN

spiritualitatea, ele nu nceteaz de a fi gustate i nici de a fi folosite ; numeroase traduceri se silesc s le puna la ndemna unui public mai vast. .. sufletele care vor nva s-1 cunoasc, surprinse i ncntate de o opera att de antic i totui att de noua, nu se vor stura s bea din aceasta ap mereu abundent i savuroas 96. Plini de entuziasm, teologii romni, n frunte cu patrologul Coman, au umplut n vremea noastr reviste cu articole interesante, accentund elementul scit, adic romnesc i nu roman, adic de la Roma (cu toat legtura intrinsec a lor) i demonstrnd nc neconfirmatele ntrutotul de documente i monumente, ipotezele deductive din afirmaia lui Ghenadie de Marsilia, ntrit definitiv tocmai n vremea noastr de apariia celor trei studii-semnal despre Sfntul Casian, ale lui Pichery, Marrou, Chadwick. Ele au fost amintite ntr-o recenzare special, care arat bogia i diversitatea cuprinsului lor97 .
teologilor romni, dintre care amintim a ic i ma i ale s pe a le Pr . p r of . I . Co ma n , pe a le I. P . S. M i tr o p o 1 i t N e s t o r al Olteniei, Arhim. prof. V e n i a m i n Micle, Pr. N. N i c o v e a n u, i Prof. N. CHIESCU

96. D o m E. P i c h e r y , op. cii., p. 68. 97. N e r e f e r i m l a a n u m i t e p r i a l e s t u d i i l o r

DESPRE ASEZAMINTELE MINASTIRESTI i DESPRE TMDUIRILE CELOR OPT PACATE PRINCIPALE

1. INTRODUCERE

Pentru a face cunoscut mprejurrile n care a conceput acest tratat (cu un titlu interesant, fiindc unete dou probleme cu un coninut deosebit: primul de organizare bisericeasc, iar al doilea duhovnicie), SfntuI Casian l mpodobete i cu o prefa, n care las neexplicat aceast curiozitate a titlului. Aa oblig pe cititor s reflecteze la ea, dac nu-i aduce aminte ndat de chemarea la lupt a cretinilor din mai multe texte ale sfntului Pavel, ca de pild din I Cor. 9, 2426 i de descrierea mbrcminii cretinului cu toate annele lui Dumnezeu, din Efeseni VI, 1018, unde rugciunea le ncununeaz pe toate, solicitat fiind i de la Efeseni de marele Apostol al neamurilor. Prefaa este ns foarte preioas i fiindc ne arat care au fost sarcinile n folosul Bisericii Apusene pe care le-a primit SfntuI Casian fiind rugat de SfntuI Castor de la Apta Iulia din Galia Narbonez (din Sudul Franei de astzi), pe la 420, afflindu-se la Marsilia. I se ceruse s descrie viaa monahilor (clugri sau sihatri) din Pustiiie Egiptului (ca aceea a Schiturilor, din Nordul Egiptului) i organizarea mnstirilor din Egipt i Palestina, unde trise mai bine de optsprezece ani. Se precizase chiar c, dup terminarea descrierii Aezmintelor mnstireti..., s urmeze o nou serie de zece Convorbiri duhovniceti cu Prinii egipteni, care s nfieze viaa pustniceasc egiptean, plan mre care se va dovedi a fi totui prea mic pentru amploarea tuturor tainelor i profunzimilor acestei triri harice supranaturale i din care pricin se va extinde pn la numrul douzeci i patru. Intre timp, aa cum vedem n Prefaa acestor Convorbiri duhovniceti ... , vrednicul Episcop Castor, ctitor al unei mnstiri, care ceruse aceste temeluiri, n special pentru clugrii din aceast mnstire, dar i pentru altele asemenea, prsise lumea aceasta i SfntuI Casian, amintind acestea, a nchinat aceast a doua opera fratelui Sfntului Castor, Episcopul Helladiu i Episcopului Leoniu. SfntuI Casian i fgduiete c se va sili s nfieze, cu ajutorul lui Dumnezeu, rnduielile i regulile mnstirilor acelora, precum i rdcinile, cauzele i tmduirea, dup nvtura lor, a celor opt pcate, cele mai grele, semnalate de ei. Nu se va preocupa de partea miraculoas a vieii monahilor i va nfia n descrierea sa numai cele vzute i trite n

60

SFlNTUL IOAN CASIAN

Egipt, unde se continu rnduielile Sfinilor Prini, nc de la nceputul predicrii apostolice. Totui, dup modelul mnstirilor din Palestina i Mesopotamia, va ndulci i el rnduielile celor care, dup tradiia egiptean snt prea grele pentru regiuni cu clima mai aspr i cu felurite datine de via (ca acelea din Galia de Sud). (Se tie c s-a pus la ndoial Scrisoarea Sfntului Castor, dar nsemntatea unic pe care a avut-o opera Sfntului loan Casian pentru monahismul i viaa duhovniceasc apusean, la eel mai nalt nivel, nu ne ngaduie a mai pierde timpul cu probleme care n-au nici o nsemntate n privina aceasta). Amintim numai c n manifestarea unei smerenii umilitoare, acest adevrat stlp al monahismului cretin universal, nu tie cum s nale mai presus de toi ceilali, pe cele care 1-a solicitat s descrie viaa monahal pe care o trise peste optsprezece ani printre sfinii pustnici rsriteni, proclamnd n acelai timp incompetena proprie, sub pretextul c experienele vieii sale duhovniceti snt lucrri trite de demult i, n cursul anilor, s-au putut uita. A ludat pe Sf. Castor c nu s-a mulumit cu exemplul propriei sale viei sfinte, ci i-a cerut Sf. Casian descrierea unor lucruri care nu se pot cuprinde cu inima i cu mintea, n mod mulumitor, ele fiind complicate, tainice i sfinte. Cci, mrturisete marele ascet rsritean, dei a trait din copilrie muli ani printre monahi, totui, rupt de atta vreme din comuniunea zilnic i de pilda vieii lor, i le amintete cu greu, ele sprijinindu-se pe experien i neputnd, de altfel, nici fi nelese i reinute de alii, numai printr-o nvtur ncredinat prin cuvinte. La aceste greuti smerenia Sf. Casian adaug i nendemnarea lui la scris (dei, precum tim, la cererea Sf. Leon eel Mare, el scrisese tratatul dogmatic foarte apreciat mpotriva lui Nestorie), amintind exemplele de art nalt, ca fiind copleitoare pentru el, ale Sf. Vasile eel Mare i ale Fer. Ieronim. Va da, totui, ascultare rugminii Sf. Castor, n ndejdea c va fi primit cu bunvoin ceea ce va putea oferi - rod al experienei proprii prin pustiuri i printre pustnici. Viaa ascetului e o lupt Trecerea la descrierea rnduielilor monahale, cu patru capitole simple (pe care Sf. Casian le numete cri i noi vom menine aceast denumire), despre vemintele clugreti, despre rugciunile de noapte, apoi despre cele de zi i, n sfrit, despre condiiile formrii novicilor, lmurete taina unitii titlului dublu al acestei opere : Viaa cretin este lupt, o lupt pe via i pe moarte cu rul, ntruchipat n diavol,

DESPRE AEZAMINTELE MNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

61

iar cretinul este un soldat care se rzboiete pentru viaa de veci n fmpria venic a Domnului nostru Iisus Hristos. Am amintit c viaa ascetului este deprtarea de aceast lume a pcatului, avnd ca prototip ieirea din Egipt. De aceea, Sf. Nil numete pe ascet un rzboinic care atac patimile. n prologul Regulilor sale, Sf. Benedict, discipolul Sf. loan Casian, scrie c orice candidat la viaa ascetic i clugreasc trebuie s fie un soldat gata s lupte pentru Iisus Hristos i pentru aceast btlie mbrac nobilele arme ale ascultrii, cu deosebirea c chinovitul lupt supus unei reguli i unui avv, pe cnd ermitul continu o lupt mpotriva diavolului, pentru care s-a exercitat nainte de a se retrage n pustie. Chiar i viaa unui simpru credincios trebuie s aib caracterul unei lupte continue toi cretinii lund parte dup puterile lor la acest rzboi dintre mpria luminii i cea a ntunericului adic a lui Dumnezeu i a stpnului lumii acesteia. Monahii pustnici sau clugri n mnstiri , se pregtesc pentru aceast lupt n felurite' moduri. Unui dintre acestea este simbolismul vemintelor lor, care este acela al unor ostai ai lui Iisus Hristos. Cu aceasta ncepe Sf. Casian cartea pe care o nfim acum (pentru ca apoi s treac la pregtirea nesfrit prin rugciunile de zi i de noapte i la exerciiile novicilor, pentru aa numitele lupte din stadion): Avnd a vorbi despre aezmintele i regulile de via ale mnstirilor, de unde am putea porni mai nimerit, sub cluzirea lui Dumnezeu, dect de la nsi mbrcmintea monahilor ? Atunci, ca urmare, vom putea scoate la lumin frumuseea lor luntric, dup ce vom. fi nf iat ochilor lor inuta lor exterioar. Astfel, monahul, ca un osta, trebuie s peasc mereu n inut de rzboi, cu mijlocul totdeauna ncins. Autoritatea Scripturilor dumnezeieti d n adevr mrturie c, ntr-o astfel de inut au umblat chiar cei ce au pus temelie n Vechiul Testament acestui fel de via, desigur Hie i Elisei. Dup aceea, nceptorii i izvoditorii Noului Testament, loan, Petru i Pavel i ceilali brbai din aceeai tagm, aflm c au procedat la fel , textul, n continuare, ne va arta cum 98. Iar la sfritul acestui tratat, Sf. Casian, dup ce descrie pe larg mreia luptei harice, mpreun cu Domnul nostru Iisus Hristos, a ascetului, ncheie aa aceast idee mare : Atletul lui Hristos care, ntrecndu-se dup regul n lupta Duhului, dorete s fie ncununat de Domnul, s se sileasc n orice chip s gtuie ace cumplit fiar, care nghite toate virtuile, fiind sigur c nu poate fi lipsit de orice viciu, ct timp i salluiete ea n inim i, chiar de ar prea s aib acea virtute,
98. Sfntul Gasian, Despre aezminteletmlnstireti i despre tmduirile celor opt pcate principale, cartea I-a, cap. I.

62

SFINTUL IOAN CAS1AN

aceasta o va face s piar cu veninul ei. Nu se va putea nla niciodat n sufletul nostru edificiul virtuilor, dac mai nti nu vom i pus n inim temeliile adevratei smerenii care, consolidat puternic, poate susine templul desvririi i dragostei . ncepnd cu Sfntul Apostol Pavel, marii ascei cretini i numim. aa i pe marii Prini sihatri ai pustiei Egiptului i Palestinei, a cror via duhovniceasc o descrie att de minunat Sf. loan Casian n Convorbirile duhovniceti, deoarece, pn la moarte ei se credeau n lupt continu mpotriva diavolului i a frdelegilor sale , au hotrt rzboiul cretinilor mpotriva duhului rutii, dup cuvntul Psalmistului: ncinge-i coapsa cu sabia, viteazulel (44, 4), mbrcndu-se cu toate armele lui Dumnezeu (Efes. 6, 11) i alergnd ca s ia premiul stadionului (I Cor. 9, 24). n felul acesta Sf. Casian ca i Sfinii Pahomie, Antonie i alii continuau o tradiie apostolic ? ea va fi completat de o alta, reprezentat n mod strlucit n scrierile ascetice, de cea dezvoltat dou veacuri mai trziu tie Sf. Maxim Mrturisitorul, care vorbete despre vemintele Mntuitorului, despre cmaa mnjit de trup i de dezbrcarea cpeteniilor, i de Sfntul Isaac Sirul, care vorbete despre cele patru feluri de rzboaie ale diavolului, duse mpotriva asceilor 10. Specialitii arat lupta duhovniceasc descris de scrierile duhovniceti, ncepnd cu acelea ale Sf. Apostol Pavel, n cele dou Epistole citate, apoi n I Tim. 6, 12 f II Tim. IV, 7, artnd apelul su pentru biruina la alergarea n stadion i la mbrcarea cu toate armele lui Dumnezeu, avnd mijlocul ncins cu adevrul i mbrcndu-se cu platoa dreptii, nclnd picioarele, lund pavza credinei, cu care pot s sting toate sgeile cele arztoare ale vicleanului, lund coiful mntuirii i sabia Duhului, care este Cuvntul lui Dumnezeu, fcfnd n toat vremea, ntru Duhul, tot felul de rugciuni, priveghind, rugndu-se pentru tei sfinii i pentru el (Efes. VI, 1119). Veacul al Illea, veacul cu literatura de lupt, este plin de scrieri cu ndemnuri la lupt duhovniceasc. In acest context, amintim numai contradicia dintre suflet i trup i calea morii, dup Epistola ctre Diognet, ideea c Pedagolul (Hristos este un general ntr-un rzboi duhovnicesc, dup Clement al Alexandriei) i, n sfrit, descrierea Duhului monahal, a principalelor opt pcate a pricinuitorului lor, demonul rutii, i al
99. Sfntul Casian, Ibidem, XII, 32. 100. Vezi: Sfntul Maxim Mrturisitorul, Rspunsuri ctre Talasie, in trebrile 4, 12, 21 i Sfntul I s a a c Sirul, Cuvinte despre sfintele nevointe, al Li-lea, al LH-lea, al LIII-lea i al LIV-lea. Vezi: *Filocalia sfintelor nevoine ale desvitiriin, vol. Ill i IX, traducere, intmducere i note de Pr. prof. dr. D. S t n i 1 o a e, Sibiu, 1948 i Bucureti, 1981.

DESPRE AEZAMINTELE MNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PBINCIPALE

63

armelor duhovniceti cele mai recomandate : rugciunea, sufletul monahismului, renunarea la bunurile pmnteti, postul, pocina, mortificarea, studiul Sfintei Scripturi i trirea virtuilor cretine101. Ne vom opri, ceva mai mult, asupra concepiei Sf. Casian i asupra lui Origen care, prin Evagrie Ponticul i el ermit din pustiul Egiptului, 1-a influenat mai mult. Deosebirea dintre ei este c Sf. Casian scrie mai mult pentru monahii cu viaa clugreasc, pe cnd naintaii lui au scris pentru asceii pustnici, care particip la lupta marei armate a ngerilor i a oamenilor. Astfel Origen arat c exist dou mprii cu dou grupe de lupttori duhovniceti j dar nu toi pot susine o lupt duhovniceasc, mai ales cnd e vorba de Cuvntul lui Dumnezeu. Nici chiar asceii nu pot interveni n orice lupt, fiindc unele pretind o vocaie, o formare i un har special. Cei mai alei vor combate direct pe duman; despre ei, marele teolog scrie fericind pe cei care pot lupta pentru tot poporul i s aduc i o prad bogat (Omilie la Numeri, 25, 4). Ceilali ostai duhovnicet rmn pe cmpul de btlie, dar dup puterile lor. Sfntul Evanghelist Luca ne nva, dup Origen, condiia pe care o pune Mntuitorul pentru a fi un adevrat ucenic al Su: Oricine dintre voi, care nu se Jeapdd de tot ce are, nu poate s fie ucenicul Meu (Luca, 14, 33). Indeplinirea acestei condiii asigur biruina mpotriva duhurilor rele acelor desvrii care triesc n regiunile cereti, pe cnd ceilali, mai puin avansai n viaa duhovniceasc, lupt mpotriva crnii i a sngelui (Omilia la Iisus Navi, 11). Cei inferiori i mai puin desvrii se exerseaz n ntreita lepdare : de bunurile materiale, de patimi i de orice preocupri pmmteti. Origen va scrie n Peri Arhon, ca i ali ascei, despre lupta duhovniceasc, despre cele opt pcate (dup Antirrhiticus al lui Evagrie), despre atracia singurtii etc. Am amintit a doua grup de lupttori, care lupt de-a dreptul personal, eu diavolul. Un specialist n problemele de felul acesta a scris: Cind se vorbete despre lupta dreapt cu diavolul, se simte cteodat, mai ales n zilele noastre, o reacie sceptic la auditor. Totui, n orice clip, vieile sfinilor ne vorbesc despre aceasta i Viaa Sfntului Antonie eel Mare este cunoscut de toi. i n timpurile moderne au existat sfini care au trebuit s lupte cu diavolul, corp la corp ... Sfntul Atanasie a istorisit, ntr-adevr, n mai mult de jumtate din viaa Sfntului Antonie, luptele personate ale
101. Cf, F. Cayr, Precis de Patrologie, t. 1, (Paris-Tournai-Rome, 1927), p. 720721.

64

SFINTUL IOAN CASIAN

marelui aseet cu diavolul 102. Amintesc un singur exemplu din Paterie, i anume din Partea I-a, cu Cuvinte folositoare ale sfinilor btrni: Pentru Avva Antonie : Zisu-ne-a nou Sf. Antonie ntru nvtura sa, spre folosul nostru : C un an am svrit, rugndu-m lui Dumnezeu, ca s-mi descopere locul drepilor i al pctoilor. Iar ntr-o noapte m-a strigat oarecarele glas de sus, zicndu-mi: Antonie, scoal-te i vino. i tiind eu pre cine mi Se cade s ascult, am ieit i uitndu-m, am vzut pre oarecarele ca pre un uria, lung, negru i urt i nfricoat stnd i ajungnd pn la nori, avnd minile ntinse n vzduh, sub care era un iezer ca o mare. i am vzut suflete zburnd ca nite psri zburtoare i cite treceau de la minile lungului aceluia se mntuiau i trecnd de acolo, mergeau cealalt cale far de grij; iar cte erau lovite de minile lui, se opreau i cdeau n iezerul eel de foe, i pentru cei ce zburau scrnea cu dinii si, iar pentru cei ce cdeau jos se bucura. i a fost glas ctre mine, zicndu-mi: nelege ceea ce vezi. Acetia pe care-i vezi c zboar n sus, snt sufletele drepilor, care nu s-au supus lungului aceluia i merg in raiu. Iar eel lung ce st este vrjmaul care, apucnd pe cei vinovai, i oprete i nu-i las s treac, surpndu-i n iad, cci au urmat voiei lui i au fost stpnii de inerea n minte de ru 103. Sfinii Prini socoteau apostolatul, lupta mpotriva diavolului n propria-i mprie, cci libera sufletele de robia satanic. In acest consens, spune Origen despre Sfinii Petru i Pavel, c au nvins i stpnit felurite specii de diavoli. Iar cei ce libereaz pe cei supui acestora, vars propriul lor snge (Omilia la Numeri, 25, 6). In Convorbirile duhovniceti, Sfntul Casian vorbete de o ntreit lepdare : de toate bunurile materiale, de toate pcatele i legturile de via trupeasc i, n sfrit, de toate preocuprile de cele trectoare, tergndu-le din mintea noastr, pentru a nu ne ocupa dect de contemplarea celor invizibile i de realitile venice. Sf. Benedict, ucenicul Sfntului Casian, amintete i datoria de renunare la propria-i voin a clugrului, lund armele supunerii. Astfel, ndeplinete pe deplin angajamentul luat la Botez, de a se lepda de satana i de toate cele ce formeaza mieaa pomp a stpnului acestei lumi. Specialitii amintesc c realizarea total a acestei lepdri ntreite, pe care o cere Sf. Casian de la monah, de acord cu mrturisirea
102. Vezi: Dom Anselme S t q l z , *L'Aschese chretienne*, (Editions des Benedictins d'Amay, Chevetogne, 1944, Ie soldat de Jesus Christ*, p. 144161, unde se preocup de toat problematica amintit aici. Antoine le Grand le Pere des moines sa vie, par Saint Athanase et autres textes traduits et presentes par le Pere Lavaud, O.P., (ed. Luf, Fribourg, 1943). 103. Patericul, care, acum a treia oar se tiprete de ctre Institutul de Editur cretin a Sf. Episcopii a Rmnicului Noului Severin, Rmnicul Vlcii, Tiparul tipografiei Cozia a Sfintei Episcopii, 1930, p. 78.

DESPRE AEZAMfNTELE MlNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

65

fcut la Botez, este adevrata lupt a clugrului, pe care o duce n aceast via, cot la cot cu ntreaga armat ngereasc i omeneasc. Acum, scrie Sf. Casian, s vorbim despre cele trei renunri, aa cum snt artate de Tradiia Prinilor i de autoritatea Sfintelor Scripturi, pe care fiecare dintre noi se cade s le ndeplineasc cu tot zelul. Prima este cea prin care dispreuim cu totul orice bogii i mriri ale lumii a doua, prin care respingem obinuinele, patimile i atraciile vechi ale sufletului i ale trupului, iar a treia, cea prin care, ntorcndu-ne mintea de la toate cele prezente i vizibile, contemplm numai pe cele viitoare i le dorim pe cele care nu se vd. Dup ce pune aceast problem i o explic pe larg (n Convorbirile duhovniceti, III, 610), el continu : Prin aceasta se arat limpede c, dac nu ndeplinim cu toat cldura sufletului cele trei renunri artate mai nainte, nu putem ajunge la a patra, care const n renunarea desvrit, aducnd, ca rsplat i premiu, intrarea n pmntul fgduinei... . S-a recunoscut de toi cei care au reflectat la aceste renunri c nu e lucru uor renunarea la bunurile materiale. De acord cu toi anahoreii, ns, monahii i mai ales pustnicii snt silii s fac acest lucru o data cu prsirea acestei lumi: Vrei s duci o via ngereasc i s lupi n tovria lui Iisus Hristos i a ucenicilor Si, atunci s ai ndrzneala de a te ocupa de lucruri grele. Arat-te un om pe care nu-1 opresc legturile materiei, ne nva Sf. Vasile eel Mare 104. S-a amintit c i Sf. Apostol Pavel, care a ndurat suferinele ascetismului pn la moarte, le-a cunoscut ca puini pmnteni, dar n-a primit ndulcirea lui, scriind lui Timotei: Ia-i partea ta de sufeiin ca un bun osta al lui Iisus Hristos . . . (II Tim. 2, 3). Mntuitorul nsui arat c mpria lui Dumnezeu se. ia cu lupt i c cei tari o vor stpni (Matei 11, 12). Prin lupt hotrt, asupra creia insist toi anahoreii, ndeprtnd orice slbiciune, aleii cerului ajung la mortificarea patimilor i a tuturor slbiciunilor firii omeneiti czut in pcat. Ceea ce se cere unui sihastru e mai greu dect ce se cere unui clugr i ceea ce se cere unui clugr e mai greu dlect ce se cere unui cretin n familie; dar profunzimea tririi vieii cretine poate apropia aceste trepte ale ei. La a treia treapt a renunrii se nal ascetul, dup ce s-a nlat la nivelul de rugciune continu i de contemplare ; de acum Domnul Iisus Hristos domnete n el, Pmntul Fgduinei i s-a deschis i demonii nii se tern de el. Cci, cum zicea Origen, un singur sfnt cu
104. Sf. V a s i l e e e l Mare, Predica despre lepdarea de veacul acesta, 2, P.G. 31, 632. i Sflntul loan Casian

66

SFlNTUL IOAN CASIAN

rugaciunea lui este mai puternic n lupta cu diavolul dect o mulime de pctoi (n Omilia la Numeri, 25, 2). Un autor de cri de Ascez i Mistic, ascet i el i mort tnr, a ncheiat studiul su amintit mai sus, privitor la lupta ascetic cu aceste cuvinte (dup ce a citat de multe ori i pe Sf. loan Casian) : Lupta zilnic a tuturor asceilor este o lupt eficace mpotriva dumanului. Jertfele i mortificrile cele mai tainice au de asemenea semnificaia i valoarea lor, nu numai pentru folosul particular al ascetului, ci mai mult n lupta cea mare pentru mpria lui Dumnezeu. Viaa ascetic practicat n mod serios, fie aceea a ascetului, care triete n lume, fie mai mult chiar a ermitului, ascuns de ochii veacului acestuia, este de o importan capital i universal. Concepia vieii ascetice ca lupt mpotriva diavolului, aceast caracteristic a ascetului, de a fi soldat al lui Hristos, arat limpede nsemntatea social a vieii ascetice. Este lupta unui soldat al marei armate a lui Hristos , este o parte, dar o parte important, a luptei perpetue a Bisericii, pentru triumful definitiv a] mpriei lui Dumnezeu 105.
1 0 5 . D o m A n s e l m e S t o l z , o p. cit., su p ra ., p . 1 60 1 6 1 .

PARTEA I

PREGTIREA PENTRU LUPT

CARTEA I : DESPRE VEMINTELE MONAHALE (Simbolismul lor de lupt) Sfntul Casian i-a nsuit aceast concepie biblic de lupt pe pmnt a monahilor, ca i a tuturor cretinilor pentru viaa venic. El trece acum la descrierea discret a armelor i anume : Ne arat c mbrcmintea monahilor din Egipt este aceea a unui rzboinic duhovnicese, prin simplitatea i simbolismul ei. A doua ann a monahismului clugr n mnstire ori pustnic repetm, este rugciunea. De aceea, dup descrierea vemintelor monahale n prima carte, el adaug alte dou cri (sau capitole), cu rugciunile de noapte i de zi, din pustia Egiptului. Apoi completeaz aceste trei cri cu a patra, n care arat n ce fel formeaz Prinii btrni pe ucenicii novici. (Este evident c n toate aceste etape, Sfntul Casian se preocup mai ales de clugrii din mnstirile egiptene ceea ce nu exclude nicidecum ermitajul ascetic i mistic, care rmne treapta cea mai nalt descris de el). De abia acum va trece la exemplificarea luptei cu cele opt pcate capitale n cele opt cri (sau capitole) pe care le desfoar. Simbolismul vemintelor stinte prin sfinenia persoanelor sau a slujbei lor , este cunoscut n istoria religiilor, n Biblie i n cretinism. El formeaz un capitol important n specialitatea Liturgiciil06 i unele pasaje ale Proscomidiei i ale Liturghiei accentueaz caracterul de lupt impotriva diavolului i a rului n lume, manifestat prin vemintele ierarhilor, i ale prezenei sfinitoare a Domnului prin lucrarea Duhului Sfint n lume i la altar. Cu timpul Biserica a adugat la veminte i steagurile bisericeti, care nsemneaz steagul lui Hristos, n jurul cruia se adun lupttorii Bisericii Sale, ca i sfinii, spre a lupta mpotriva
106. Vezi: Dr. Badea Cireeanu, Tezaurul liturgic al Siintei Biserici Or-todoxe c!e Rsrit, vol. II (Bucureti, 1910), p. 423437 i p. 580616. Dr. V a s i 1 e M i t r o f a n o v i c'i, Liturgica Bisericii Ortodoxe. Cuisuri universitare prelucrate de Prof. dr. Te odor Tarnavski i de Dr. Nectarie Nicolae C o t l a r c i u c , Arhiepiscop i Mitropolit al Bucovinei, (Cernui, 1929), p. 251262. Iconom Hie Teodorescu, paroh al Bisericii Amza i director al Seminarului Nifon Mitropo-! iul, Liturgica, pentru clasa a VII-a seminarial (Bucureti, 1923), p. 4962.

68

SFlNTUL IOAN CASIAN

vrjmailor nevazui spre lauda lui Dumnezeu i mntuirea noastr. Mntuitorul nsui apare la sehimbarea la fa Sfinilor Apostoli (Petru, Iacob i loan), pe munte, n veminte strlucitoare, albe foarte, ca zpada, cum nu poate nlbi pe pmnt nlbitorul (Marcu 9, 3). Cu timpul, culorile preferate ale vemintelor au fost cea alb, cea roie i cea neagr : cea alb simbolizeaz izbnda, bucuria, lumina i curia ; cea roie, sngele i patima Domnului i a mucenicilor, ucenici ai Si i cea neagr sau mohort, tristee i pocin. (A,cestea dou din urm s-au folosit mai trziu (vezi Matei 17, 2; Apoc. Ill, 4, 5, 18 ; IV, 4 ; Apoc. XIX, 13), dar clugrii au preferat totdeauna culoarea neagr pentru vemintele lor obinuite). Plecnd la lupt, rzboinicul i ncingea sabia : lncinge-i coapsa cu sabia, viteazule! (Ps. 44, 4) unde parc Sfntul Casian i gndul eel dinti din primul capitol l arunc spre ncingtoarea, adic spre brul, care astzi este unul din vemintele preoeti i arhiereti. El l justific cu Biblia, fiind purtat de prooroci, apostoli i evangheliti i-1 d ca simbol al luptei monahului care, ca un osta, trebuie s peasc mereu n inut de rzboi, cu mijlocul totdeauna ncins. Sfntul Casian trebuie s nfieze ochilor inuta exterioar a monahilor, nainte de a da la lumin frumuseea lor luntric. n capitolul urmtor, Sfntul Casian arat prin ce trebuie s se deosebeasc vemintele mnstireti: Prin aceea c snt necesare, fr ns a le face mijloace de a se mndri cu ele. Pentru aceasta, recomand s se pstreze rnduielile Prinilor din vechime pe care le menin cei de astzi. Astfel se dovedesc a fi asculttori i de Sf. Apostol care no asigur c avnd hran i Imbrcminte, cu acestea vom fi ndestulai (I Tim. 6, 8). In felul acesta, vemintele nu se pot deosebi de ale altor monahi, nici prin culoare, nici prin forma. Sfntul Casian d un exemplu negativ : acela al vemntului din par de capr, care era mai deosebit i mpiedica oarecum la munc, dar care a fost prsit pn la urm de monahii egipteni. El fusese purtat de Ioram, nelegiuitul rege al lui Israel pe dedesubtul hainei, ca o cma, care a putut fi vzut numai fiindc i-a sfiat haina ,- iar ninivitenii o purtau de disperare, fiindc li se drma oraul i nu din mndrie. Sfntul Casian amintete apoi, n cap. 3, glugile scurte pe care, le poart egiptenii i care simbolizeaz nevinovia i simplitatea copilreasc i mai ales smerenia lor monahal, pe care o cnta la toate ceasurile, cu psalmul 130. n capitolul 4 descrie tunica de in cu mneci scurte pn la coate. Scurtimea ei cere renunarea la orice lucrri pentru lumea aceasta, pe cnd materialul de in simbolizeaz moartea pmnteasc a celui care o

DESPRE AEZAMINTELE MlNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

69

poart. Aceasta reiese clar din citatele Sfntului Pavel, pe care le aduce Sfntul Casian n text. , Capitolul 5 descrie de asemenea un al, asemenea orarului diaconesc, pus pe ceaf , este legat de-a curmeziul pe sub subtiori, strngnd vemntul pe corp. Minile liberate de vemnt, pot lucra n voie, ndeplinind astfel condiia exprimat de Sf. Apostol Pavel: Aceste mini au lucrat nu numai pentru trebuinele mele, ci i pentru ale celor ce erau cu mine (Fapte 20, 34); dac cineva nu vrea s munceasc, s nu mnnce (II Tes. 3, 8). Pelerina, o manita scurt i ieftin, care acoper gtul i umerii, semnific smerenia monahului care o poart, fa de unele haine bisericeti scumpe i pompoase. De aceea Sfntul Casian o descrie, n cap. 6, cu bucurie. Ultimul vemnt descris este fcut din piele de capr i numit melota (piele de oaie) sau pera (desaga de ceretor) i este folosit de cei care imit pe cei care-1 mbrcau n Vechiul Testament. Acetia erau drepi, pe care-i descrie Aposfolul cu cuvintele : ... Au pribegit n piei de oaie i n piei de capr, lipsii, strmtorai, dispreuii; ei, de care lumea nu era vrednic, au rtcit prin pustii i n muni i n peteri i n crpturile pmntului (Evrei 11, 3738). Simbolul acestui vemnt este moartea omului vechi cu poftele lui trupeti i cu veselia lui fra temei. Toiagul purtat de anahorei, ca Elisei n Vechiul Testament (n IV Regi 4), este simbolul aprrii de cinii furioi ai patimilor i de fiarele nevzute ale duhurilor necurate, la care se refer i profetul cnd se roag : S nu fie dat fiarelor, Doamne, sufletul, care Te laud pe Tine (Ps. 73, 20). Semnul Sfintei Cruci i amintirea netears a patimii Domnului i a mortificrii Lui alung fiarele nevzute mpotriva crora pustnicul ridic toiagul. Folosirea sandalelor, ca i a vemintelor n general, este ngduit n limitele impuse de meninerea sntii noastre i a eliberrii noastre de grijile ucigtoare ale' acestui veac, scrie Sfntul Casian, care citeaz n acest context i cuvintele Sfntului Pavel: Grija de trup n-o vom face spre pofte (Rom. 13, 14). Expresia aceste picioare ale Duhului nostru, care a fost traduis cu aripile duhului nostru este foarte exptesiv pentru gndirea profund a marelui magistru. Se tie c, dei folosite cu ngduina Domnului, monahii nu aveau sandale n picioare cind se apropiau de altar pentru a svri sau primi Sfintele Taine, dup porunca data lui Moise i lui Iosua (n Ieire 3, 5 i Iosua 5, 15). n marea lui nelepciune dumnezeiasc, pentru Sfntul Casian este evident c aceste practici i rnduieli privitoare la veminte se vor eplica n alte regiuni ale pmntului, potrivit climei i smereniei lor,

70

SFNTtTL, IOAN CASIAN

ntr-o srcie cuviincioas, n aa fel nct s nu fie pricin de sminteal, ori chiar de rs, n loc de ntrire sufleteasc i de aprarea trupului n vederea propovduirii pcii evanghelice. Sfrind aceast carte (a I-a), asupra vemintelor, el se ntoarce din nou la ideea mare, care amintete asceilor c ei snt ostaii lui Hiistos, c mbricarea unei piei de animal i ncingerea mijlocului simbolizeaz moartea omului vechi i plecarea la lupt a celui nou pentru viaa venic (Luca 12, 35 i Col. 3, 5), nemaipurtnd un trup care s se mpotriveasc Duhului. Toi maetrii Teologiei ascetice i mistice snt ns de prere c principala arm duhovniceasc este rugciunea. Sfntul Casian a experimentat acest adevr. De aceea, dup ce a descris pe rzboinicul ncins, acum i d principala arm, rugciunea, cultul; de ea se ocup urmtoarele dou cri. CARTEA A II-A : RNDUIALA RUGACIUNILOR I PSALMILOR DE NOAPTE (Inarmarea ostaului lui Hristos) Sfntul Casian ncepe aceast a doua carte cu ncunotiinarea c (tostaul lui Hristos, ncins cu dubl cngtoare, despre care am mai vorbit, va cunoate de abia acum numrul rugciunilor i psalmilor canonici, rnduit de Sfinii Printi n prile Rsritului (cap. I). Problema numrului psalmilor citii n cadrul rugciunilor o pune i o discut pe larg, unii avnd zel fr pricepere, pentru c rnduiala ei veche, cunoscut de el din Egipt i Tebaida (cap. 2), nu mai este pstrat n Apus i schimbrile. s-au fcut fr justificare canonic, vznd folosite aproape tot attea norme i reguli, cte mnstiri i capele am ntlnit : Snt unii care s-au gndit c n oficierile rugciunilor zilnice, adic n cea de la ora trei, ase sau noua, trebuie egalat i numrul psalmilor i rugciunilor cu numrul orelor, in care I se aduc lui Dumnezeu aceste cinstiri. Alii au gsit nimerit s fie hotrt numrul de ase psalmi pentru fiecare adunare de rugciune (cap. 3). Noua mnstire (a Episcopului Castor), n frageda ei prumcie n Hristos, va fi ndrumat prin el dup foarte btrnele ntocmiri ale strvechilor Prini, care s-au dat de cei mai desvrii monahi, dup ce i-au nsuit toate principiile virtuilor, n special, pe cea a smereniei. Sfntul Casian amintete apoi c n tot Egiptul i n Tebaida este respectat, din vechime, att n slujbele de sear, ct i n cele de noapte, numrul de 12 psalmi, dup care urmeaz o citire din Vechiul i alta

DESPRE AEZAMINTELE MlNASTIKETI I DESPRE CELE 8 PACATK PRINCIPALS

71

din Noul Testament, iar smbta i duminica din Noul Testament, ca i n zilele Cincizecimii (cap. 4). Regulile de via au fost primite de monahi de la Sfntul Evanghelist Marcu, o data cu cele artate n Fapte (4, 3235). Dup ce descrie asprimea nverunat a ascetismului Prinilor de altdat,-istorisete i felul n care le-a fost fixat numrul psalmilor la rugciunile de noapte de un nger, care apoi a disprut n urma unor de2bateri, n care unii propuneau, din zel, un numr uria de psalmi, adic peste 60 (cap. 56). Ei nu se grbeau nici s-i sfreasc, i s se arunce la pmnt de oboseal, aa cum fceau unii n vremea Sfntului Casian, n Galia. Dup citirea psalmilor se rugau linitit, ngenuncheau, se ridicau iari n picioare i ncheiau slujba dup tipic. Sfntul Casian amintete c va explioa pe larg aceste rugciuni n Convorbirile duhovniceti ale Prinilor egipteni, pe care le va scrie. Totui, las mcar nceputurile acelei lucrri n aceste Aezminte att de necesare celor care, din nerbdarea dorintei, gsesc totul prea zbavnic i care s cluzeasc pe cei care i due viaa n chinovii mai ales c s-ar putea s n-o gseasc pe aceea, care se va referi la disciplina omului luntric, la viaa i nvtura pustnicilor (cap. 7 i 8). Participarea la aceste slujbe se face n linitea cea mai adnc, fr nici un fel de manifestri, mai ales de oboseal, care ar abate atenia celorlali i ar dovedi uepsare. Cci diavolul caut astfel s deprteze mintea noastr de la ncordarea rugciunii, trezind n noi gnduri i umori potrivnice i silindu-se prin aceasta s-o rceasc din cldura nceputului... Iar clugrii se simt atrasi nu de mulimea versetelor, ci de nelegerea lor cu mintea, urmrind cu toat tria acest lucru: Voi clnta cu duhul, voi cinta i cu mintea (I Cor. 14, 15). Cnd vreun monah, mai zelos, depete numrul fixat, eel mai n vrst l ntrerupe pentru a nu-i obosi pe ceilali , dar i Aleluia se cnt numai la psalmul prevzut cu acest sfrit. Fraii impart psalmii n aa fel, ncit s cnte fiecare eel mrult cte ase i eel puin cite trei i pentru a le asculta ntr-o poziie odihnitoare, ei stau pe scunae scurte (cap. 911). Lucrarea, care continu nu numai cu braele, ci mai ales cu duhul n rugciune, nu trebuie s nasc vreo sil orict de mica n trupurile obosite i bolnave. Intr-adevr, la sfritul rugciunilor canonice, retras in chilia lui, fiecare frate, suigur, ori locuind cu altul, nu ntrerupe rugciunea, iar odihna, care poate ncepe ctre sfritul nopii, nu dureaz dect pn n zori, cnd ncepe munca de zi. Cci i n acest scurt rgaz de odihn diavolul, dac nu reuete s ne pngreasc n stare de veghe, ncearc prin toate mijloacele s-o fac. De altfel vicle-

72

SFINTUL IOAN CASIAN

niile dumanului i poate provoca monahului o toropeal, care s-i moleeasc vlaga duhovniceasc i pe durata zilei urmtoare. Prin munc, rugciune i meditaie continu, se apr de orice gndire deart i trndav, fr s tie dac bucuria final se datorete uneia sau alteia dintre aceste dou categorii de activitate (cap. 1213). La sfritul rugciunii, monahii se ntorc n chilie i ncep imediat munca i rugciunea, neavnd voie s vorbeasc, n special cei tineri, unul cu altul. De asemenea eel ce a fost oprit de la rugciune nu are voie s se joage cu cei curai, iar acetia nu au voie s-Tprimeasc alturi de ei pn ce n-a primit iertarea de la stare, altfel fcndu-se prtai la osnda lui, fiindc i susin ngmfarea i nesupunerea i nu ispirea i iertarea (cap. 1415). Cei nsrcinat cu deteptarea obtei pentru slujb trebuie s-o fac dup rnduial, ngrijindu-se de datoria spiritual i linitea tuturor. Sfntul Casian ncheie aceste rnduieli cu aceea c de smbt seara pn duminic seara i n zilele Cincizeeimii, nu se pleac genunchii la egipteni (cap. 1618). CARTEA A III-A : DESPRE NORMA CANONIC A RUGCIUNILOR I PSALMILOR ZILNICI (Continuare) Sfntul Casian explic n aceast carte slujbele de la ora trei, ase i nou, dup rinduiala mnstirilor din Palestioia sau Mesopotamia, care modereaz pe cea egiptean, mai aspr (cap 12). Sfntul Casian accentueaz faptul c monahii egipteni se roag fr ncetare n tot cursul zilei, concomitent cu munca, pe care o ndeplinesc fr s prseasc o clip meditaia asupra psalmilor i altor pri din Scriptur. Dup regula pahomian, se adun numai la ora nou (ceasul al treilea) pentru primirea Sfintei mprtanii. Totul se face cu o deplin druire de sine i Sfntul Casian amintete cum laud David proorocul jertfa de buna voie (n Ps. 53, 6 i 118, 108). Incolo, slujbele la orele amintite snt limitate la cte trei psalmi i a felul acesta nu snt stnjenite deloc ndatoririle de munc, care s acopere lipsurile proprii i pe ale semenilor si. Sfntul Casian explic evenimentele amintite de cele trei ceasuri de rugciune ale zilei: n ceasul al treilea s-a pogort Duhul Sfnt peste Sfinii Apostoli adunai pentru prima oar la rugciune. n ceasul al aselea s-a jertfit Mntuitorul pentru neamul omenesc. Iar n ceasul al noulea s-a pogort la iad i a izbvit pe cei nchii acolo i s-a desco-

DESPRE AEZAMINTELE MNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

73

perit sutaului Corneliu taina chemrii neamurilor. Aceste evenimente ntmplate n aceste ceasuri de rugciune snt mai numeroase ; noi le-am amintit aici pe cele principale istorisite de Sf. Casian, care reproeaz monahilor contemporani cu sine oarecare delsare la orele de rugciune (cap. 3). Jertfa rugciunilor noastre e simbolul Jertfei de sear, adic la sfritul veacurilor, prin ridicarea mmilor pe cruce, pe care o amintete Sfntul Casian, recitind psalmul 140, 2 : S se ndrepteze mgciunea mea, ca tmlia naintea Ta: Ridicarea miniloi mele, jertta de sear, Sfntul Casian leag apoi ridicarea mmilor pe cruce de nlarea noastr la cer cu Domnul, fgduit de El i amintete rugciunile zilnice toate cu multe locuri din Scriptur. La sfrit istorisete pilda cu angajarea dis-de-diminea a lucrtorilor viei (Matei 20, 1), care indic slujba de diminea. El i d o mare importan, fiindc se respect n Apus i a fost iniiat chiar n vremea sa n mnstirea din Betleem. Slujba de diminea, scrie Sf. Casian, este svrit la scurt timp dup sfritul psalmilor i rugciunilor de noapte, ncheindu-se apoi cu privegheri zilnice. Cauza a fost prelungirea rgazului de somn pn la la ceasul al treilea, pe care btrnii 1-au reglementat n Rsrit, potrivit nvturii proorocului David : De apte oii pe zi team ludat pentiu judecile dreptii Tale! (Ps. 118, 146). Ceasul al treilea nsemnnd ora nou dimineaa s-a interoalat ntre aceast or i somnul de la sfritul nopii, ceasul Inti, la ora ase dimineaa i astfel: Cele patru ceasuri cu slujbele de sear i de noapte, mpreun cu cea dinaintea culcrii amintit in cartea a IV-a (18, 2), au completat numrul de 7 al laudei Domnului. Unele mnstiri nc n-o primiser pn n vremea Sfntului Casian, dar fusese primit ca regul cu autoritatea Prinilor din Rsrit. Sfntul Casian, mai constat, de asemenea, c n Provence, muli clugri se ntorc la chilii dup slujba de diminea, ca s se culce din nou, cznd n pcatul pe care au vrut s-1 evite Prinii, care au recomandat ceasul nti. Egiptenii i prelungeau privegherile pn dup terminarea slujbei, pstrndu-se tot timpul pregtii de lupt mpotriva atacului zilnic al diavolului (cap. 45). Sfntul Casian mai precizeaz c btrnii, care au adaugat slujba de diminea, au pstrat rnduiala de la slujba de diminea cu psalmii 50, 62 i 89 (pe cnd n Occident snt meninui psalmii 148, 149 i 50, pe care orientalii i rostesc la sfritul slujbei de noapte) (cap. 6). Dup unele rnduieli, privind pe cei care ntrzie de la slujba, pedepsii cu dojan i pocin, se arat asprimile privegherilor de o noapte ntreag, care nu mai las asceilor dect cam dou ore pentru odihna. Dup Sf. Casian, odihna mcar de o or pe fiecare noapte trebuie

74

SFNTUL IOAN CASIAN

pstrat pentru a putea petrece toat ziua n lucru i n ndeplinirea ndatoririlor de rugciune i meditaie, la adpost de somnolena minii i de toropeala spiritului. De asemenea vor trebui pltite cu o dobnd mai mare veghile, care vor fi prelungite fr socoteal i ntrecnd msura pn la ziu i, dimpotriv, eel ce micoreaz oboseala trupului aezndu-se pe pmnt sau pe scaunele joase, i petrece veghile ntr-o ncordare mai mare a minii (cap. 7). Sf. Casian mai amintete c s-a stabilit nc din epoca apostolic s se pzeasc veghea de vineri noaptea spre smbt, priveghiu pzit n tot Rsritul cu sfinenie , dup care, smbta urmeaz acolo i dezlegarea postului. Aceast dezlegare este foarte preuit dup postul de cinci zile pe sptmn, de-a lungul unui an de zile. (Apusenii nu admit aceast dezlegare, pe motivul c Sfntul Petru a cerut Bisericii din Roma s-1 ajute prin post i rugciune ntr-o smbt, n care a avut o disput public cu Simon Magul, deci nu ca regul general, ci ntmpltoare, pentru o cauz accidental; Sfntul Casian i combate) (cap. 89). La aceasta se mai adaug i faptul c duminica se svrete o singur slujb dummezeiasc nainte de prnz, n care se cuprind i slujbele de la al treilea i al aselea ceas, totul fiind svrit cu mare solemnitate, datorit srbtoririi Invierii Domnului. Ateptarea acestei zile face mai puin simit postul sptmnii urmtoare (cap. 1011). Iar la masa de prnz i de sear de smbt i duminic, sau la srbtori, nu se mai rostesc psalmii obinuii, ci numai o singur rugciune, masa de sear nefiind obinuit la monahi, i participnd la ea numai pelerinii, cei ubrezi sau cei care var (cap. 12). CARTEA A IV-A : DESPRE RlNDUIELILE CELOR CARE RENUNA LA LUME Pregtirile de lupt ca pe stadion (I Cor. 9, 2426). In aceast carte, Sf. Casian arat condiiile n care snt primii n mnstire cei care se ntorc la Dumnezeu, dup rnduielile egiptene i ale tabenesioilor, a cror mnstire, de mai mult de cinci mii de clugri, se gsete n Tebaida. Inceputurile renunrii i ascultarea absolut snt aa de greu de suportat, nct numai nelegerea temeliilor acestor nceputuri explic nlarea la att de sublime culmi de desvrire (cap. 12). Cei ce vrea s nceap noviciatul este oprit la poarta mnstirii timp de zece zile i supus la tot felul de umiline i jigniri , apoi este despuiat de toate bunurile, ncepnd cu banii, care ns nu snt primii de mnstire i

DESPRE AEZAMINTELE MNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

75

continund cu alte bunuri i chiar cu propriile veminte, pentru a se cobor pn n lipsa i srcia lui Hristos i a fi pus pe aceai treapt cu sracii, adic cu obtea frailor (35). Dac s-a dovedit a fi nesupus i neasculttor, i se restituie hainele, fiindu-i luate vemintele mnstirii i este alungat (cap. 6). Struind pe calea buna, este mbrcat n haina clugreasc i este ncredinat timp de un an unui btrn, care are sarcina primirii strinilor i oaspeilor i pe care-1 ajuta n aceast sarcin. Apoi este dat n seama altui btrn, care ndrumeaz zece tineri, la porunca stareului mnstirii (cap. 7). Acum este pregtit s se nale pe culmile desvririi, biruindu-i vrerile (cap. 8) i deschizndu-i contiina, aa nct s mrturiseasc tot ce gndete, bun sau ru, ruinos sau de laud. Diavolul att de dibaci n nici un alt chip nu 1-ar putea nela i aduce la poticnire pe tnr, dect dac 1-ar momi prin ngmfare, sau poft de mrire, s-i ascund gndurile (cap. 9). Regula ascultrii este pzit cu atta strnicie, nct tnrul nu-i satisface nici nevoile fireti fr cunotina btrnului. Totul se face potrivit dispoziiei celui mai mare chiar felul de veminte, eel de in, pe care-1 fmbrac (cap. 10). (Sfntul Casian nu insist asupra unor pri care nu se pot aplica n Galia. De aceea va aminti numai ce este valabil n toate regiunile pmntului i care, deci, este socotit ca vrednic de a face parte din ceea ce se numete viaa ntr-o mnstire) (cap. 11). Ascultarea este virtutea socotit mai presus de orice ; de aceea clugrul iese din chilie imediat cnd a btut fratele n u (cap. 12). Monahul nu posed nimic i nu folosete n vorbire pronumele posesiv, nefiindu-i ngduit s aib n chilie lucruri, n afar de tunica, pelerin, sandale, cojoc, rogojin... Dei unii aduc n mnstire venituri, care depesc nevoile personale, nimeni nu se ngmf i n-are n chilie mai mult de dou pinioare, preul a trei dinari, i nimeni nu umbl dup o munc mai productiv. De asemenea, toi se cred strini de toate i fiecare se socotete mai degrab ntreinutul i servitorul mnstirii, dect s-i atribuie dreptul de stpn asupra vreunui lucru. In consens cu acestea, Sfntul Casian osndete pe cei care, umplnd chilia de bunuri i umblnd cu inele preioase n mini, l fac s constate c numai cu un deget de i-ar ngdui cineva s ating vreunul din lucrurile fr valoare, ne umplem de atta mnie, nct nu ne mai putem stpni pornirea de a izbucni n cuvinte i gesturi mnioase (cap. 1315). Apoi Sf. Casian descre pedepsele pe care le primesc clugrii efgipteni pentru diferite mici greeli, n total dezacord cu nepsarea, cu care snt privite pcate cu mult mai mari i numeroase ale celor din Galia, pe care le pomenete fr cruare (cap. 16).

76

SFNTUL IOAN CASIAN

Sf. Casian amintete c citirile n timpul mesei au venit de la regula capadocian. Prin ele se opresc convorbirile de prisos i nefolositoare. La egipteni i mai ales la tabenesioi se pstreaz o tcere absoluta la mas i superiorul celor zece le face semne pentru cele necesare. Toi se feresc s se ating de or ice alt hran n afar de cea de la mas, chiar i de fructe prin grdini ori livezi (cap. 1718). n tot Oriental, fraii i ndeplinesc, pe rnd, datoriile cu atta zel i ascultare, nct se ntrec unii pe alii prin smerenie. Serviciile dureaz o sptmn pn la cina de duminic, cnd cei care vor fi schimbai, spal picioarele celor ce au venit pentru entarea psalmilor i primesc binecuvntarea de la acetia, pentru ca apoi, luni dimineaa s dea in primire obiectele de folosit. Sf, Casian istorisete urmtoarea ntmplare, din care se poate nelege ce importan se d faptului de a se pstra cu sfinenie orice din avutul mnstirii, de care dau socoteal nu numai economului, ci chiar Domnului. S-a ntmplat c chiar economul a scpat printre degete trei boabe de linte cu apa cu care le spla. Invinovit de risip a fost oprit de la rugciune de stare, ceea ce arat c snt convini cu adevrat c nici chiar ei nii nu-i mai aparin lor, darmite lucrurile lor, care snt nchinate Domnului... (cap. 1920). Sfntul Casian d i un exemplu de jertfelnicie, ntr-un caz de lips de lemne (n cap. 21). La egipteni nu exist o schimbare de serviciu n fiecare sptmn, pentru c aceasta ar mpiedica pe unii frai de la munca prevzut de rnduial. (Cu acest prilej aflm i alimentele preferate n mnstirile egiptene : tulpini de praz, tiate odat pe lun, varz slbatic, srtur prjit, msline, petiori n saramur, numii de ei menomena (cap. 22). n continuare, Sf. Gasian nfieaz cteva chipuri de monahi celebri din Rsrit, modele de urmat ca ascultare, pentru cei ce se ostenesc s ating culmile cele mai nalte. Dintre acetia a ales pe staieul loan, din apropiere de Lycus, trg din Tebaida, supranumit loan Vztorul (nscut n 305 i mort ctre 395, dup patruzeci de ani de pustnicie), deci traitor n vremea sa. mpratul Teodosie n-a plecat ntr-un rzboi, pn n-a primit ncurajare din rspunsurile lui profetice. Prima istorisire arat ascultarea lui necondiionat pn la a executa porunca de a uda zilnic o smicea aproape putred, ca s se fac un copac umbros. n cea de a doua, l vedem executnd imediat porunca btrnului de a arunca pe fereastr unicul vas cu grsime al chinoviei, fr s se mai gndeaSc la nevoia zilnic, la slbiciunea trupului, la lipsa de bani, la strmtorrile i greutile unui pustiu uscat, unde, chiar de i-ar prisosi banii, n nici un chip nu mai poate fi gsit sau nlocuit cu altceva bunul pierdut. Aceasta pild a ntrit n credin pe fraii si. Aceeai

DESPKE AEZAMINTELE MINASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

77

urmare fericit a avut-o ndeplinirea poruncii de a rostogoli un bolovan urias. (Sf. Casian n-a introdus de la sine elemental miraculos, i aceste trei exemple de ascultare nu snt mpresionante prin miraculos, ci prin moral) (cap. 2326). Tot contemporan cu el a fost Patermuius, care, fund admis s fie primit in mnstire cu copilul su, a acceptat suferinele acestuia n mnstire, iubind pe Dumnezeu mai mult dect pe propriu-i fiu i, la porunca stareului 1-a aruncat chiar n ru (de unde a fost salvat de ceilali frai), mplinind prin aceast ascultare fapta Patriarhului Avraam, istorisit n Facere, 22. Dup aceasta, murind stareul mnstirii, a fost ales conductorul ei, ca urma al lui (cap. 2728). Al treilea exemplu dat a fost acela al unui demnitar care, venind cu mare ardoare n mnstire, a fost trimis s vnd unul cte unul, zece couri. Fr s se ntristeze de o ndeletnicire att de nepotrivit cu demnitatea lui de altdat, a ajuns la adevrata noblee, care este smerenia lui Hristos (cap. 29). El sfrete aceste istorisiri eu un Inalt exemplu de smerenie, care, trit nu de un nceptor, ci de un monah desvrit i stare, va putea pe cei tineri s-i narmeze i pe cei btrni s-i mboldeasc la smerenie desvrit. Pinufius, stareul unei mnstiri foarte mari din apropierea oraului Panefisis, a fugit pe ascuns mbrcat lumete spre deprtatele inuturi ale Tebaidei, ca s poat tri n umilin ntr-o alt mnstire a tabenesioilor. A fost primit cu greutate, ca un btrn prpdit, care voia s-i sfreasc zilele ntr-o mnstire, unde ns, alturi de ngrijirea grdinii, svrea pe furi cele mai umilitoare munci ale altora, chiar noaptea. A fost ns recunoscut de unul dintre mulii ucenici ai si, care, dup fuga lui, 1-au cutat prin tot Egiptul. A avut o ezitare s i se adreseze din pricina hainelor i muncii curioase pentru el, dar apoi i s-a aruncat la picioare, producnd spaim n toat mnstirea, cnd fraii au neles c eel dispreuit de ei, era marele stare a crui faim umpluse Egiptul. Fr voia lui, fraii si mai mici 1-au adus din nou la conducerea minstirii, unde plngea amarnic c a fost despuiatdin pizma diavolului de traiul vrednic de umilin, pe care, ndelung cutat, se bucurase a-1 fi aflat n sfrit.... Aprins de aceeai dorin arztoare de a vieui n smerenie, necunoscut de nimeni i, dei pzit tot timpul, a fugit din nou cu o corabie, de ast data n Palestina, unde ndjduia c nu se auzise de el. A ajuns tocmai la mnstirea Sf. Casian din Betleem, unde a fost iari recunoscut de ucenici de ai lui, venii s viziteze Ierusalimul, ca o cetate aezat pe munte (Matei 5, 14) i a fost iari adus la mnstirea sa cu mari rugmini (cap. 3031).

78

SFtNTUL. IOAN CASIAN

n capitolele care urmeaz (3243), aflm partea sublim a crii, cu care se i ncheie i care arat ce este In iealitate monahismul cunoscut n toat lumea cretin. Ea este redat ca rostit de stareul Pinufius, la primirea n mnstire a unui frate i cuprinde ntr-o forma de nedescris urmtoarele idei principale: La eererea de intrare n mnstire fratele a fost oprit la poart pentru ca s se hotrasc s rmn n mnstire n starea duhovniceasc potrivit. Cci Dumnezeu rspltete cu slava venic pe cei care i se devoteaz cu adevrat, dar pedepsete la fel pe cei care nu se sinchisesc i nu dau roadele cuvenite unei fgduine fcute, de a-L sluji cu adevrat. La aceast vin de neiertat particip i cei care primesc pe frate fr cercetare, care s-i asigure i pe ei i pe el c angajamentul luat nu este greit (cap. 3233). Renunarea la lume nsemneaz primirea crucii i a mortificrii, fiindc nu mai triete eel ce o primete, ci Hristos, n Care a murt pentru lume i Carele triete n el, i Care a zis : Cel ce nu-i ia crucea lui i nii-Mi urmeaz, nu este vrednic de Mine (Matei 10, 38). Strpungnd trupurile noastre cu frica de Dumnezu, dup cuvntul lui David (Ps. 118, 120), vrerile i dorinele noastre nu mai slujesc poftele noastre, ci mortificarea lor. Rstignirea noastr face frica de Dumnezeu, care intuiete vrerile i dorinele noastre dup Legea Lui, cum L-a intuit pe cruce pe Domnul pentru poatele noastre. Ochii sufletului snt aintii acolo unde trebuie s ndjduim n fiecare clip c vom pleca (cap. 3435). Poftele i mboldirile trupeti vor fi ucise n felul urmtor : S nu mai iei din nou, niciodat, nimic din cele ce te-ai rupt cnd ai renunat la lume i, de vreme ce Domnul te oprete s nu te mai ntorci din ogorul lucrrii Evangheliei, spre a te mbrca din nou cu haina prsit ... S nu cobori de pe acoperiul desvlririi, ca punnd mna pe plug, s te uii napoi (Luca 9, 62), la ticloasele i pmntetile pofte ale acestei lumi. Prin ardoarea credinei i deplina umilin ai clcat n picioare mndria ; s nu zideti iari ceea ce ai drimat (Gal. 2, 18). Rmi n srcia pe care ai fgduit-o n fata lui Dumnezeu i a ngerilor, cci mmtuit va ti eel ce va ibda pn la sfirit (Mtei 24, 13). Vicleanul arpe pzete necontenit clciul nostru ; i vei zdrnici ncercrile primejdioase, dac nu te vei ruina s-i dezvlui btrnului orice (cap. 3638). Gtete-i sufletul pentru ispit (Int. Sir. 2, 1) i nu spre odihn, linite i desftri, cci poarta este strimt i ngust este calea care duce la via i puini snt cei ce o afl (Matei 7, 14) i muli sint chemai, dar

DESPRE AEZAMINTELE MlNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

79

puini alei (Matei 20, 16). Nu e uor pcatul de a te ndruma spre nedesvrire, dup ce ai ales desvrirea (cap. 3638). Apoi arat treptele i ordinea desvririi: Frica de Dumnezeu este nceputul i paza cii desvnirii, fiindc este imboldul lor, care duce la uitarea prinilor, la groaza de lume, pe cnd dispreul i supunerea de toate due la smerenie. Nenumratele semne ale smereniei, se pot rezuma la zece, ncepnd cu ascultarea btrnului. Dup ce ai atins-o cu adevrat, te vei nla la dragoste i nu te va mai stpni teama, ci iubirea binelui nsui i bucuria pe care i-o da virtutea (cap. 39). n acest scop e bine s se caute i pilde de urmat i de via desvrit, nu de la muli, ci de la puini i chiar de la unul singur. Urmnd sfatul Psalmistului de a te face ca omul care nu aude i nu are n gura lui mustrri (Ps. 37, 1415), e bine s se respecte trei reguli : S nu vezi dect ce face eel pe care 1-ai ales ca model, spre a nu fi atras de rul pe care-1 osndeai nainte. Treci pe lng ce auzi de la un nesupus i crtitor, ca un surd, care n-aude nimic. Dac i se aduc ocri sau jigniri, nbuete-i pornirea de a rspunde, cntnd versetele psalmistului : Pzi-voi cile mele, ca s nu pctuiesc cu limba mea, pus-am gurii mele paz, cnd a stat pctosul mpotiiva mea. Amuit-am i m-am smerit i nici de bine n-am grit (Ps. 20, 23). Respect i aceasta a patra regul mpreun cu Apostolul, fcndu-te nebun ca s fii nelept pentru lumea aceasta (I Cor. 3, 18) (cap. 4041). Sfntul Casian continu cuvntarea stareului Pinufius, cu ideea ca tot binele depinde de smeretiia i ndelunga rbdare a monahului, nu de ale celorlali (cap. 42) i o sfrete cu un rezumat pe temele : Frica de Dumnezeu cina mmtuitoare dezlipirea de bunuri (srcia) smerenia mortificarea vrerilor strpirea patimilor virtuile curia inimii desvrirea dragostei apostolice (cap. 43). Cu aceasta Sfntul Casian socotete terminat pregtirea rzboiului lui Iisus Hristos. Acum ncepe descrierea luptei mpotriva satanei i a operei lui, pcatele.

PARTEA A II-A

NCEPUTUL DESCRIERII LUPTEI

CARTEA A V-A : DESPRE DUHUL LCOMIEI (I NCEPUTUL DESCRIERII LUPTEI) Sfntul Casian ncepe cartea a cincea, cu urmtorul program : Dup cele patru cri rezervate Rnduielilor mnstireti ne-am hotrt, dac la rugile noastre ne va da Dumnezeu putere, s pornim lupta mpotriva celor opt pcate i anume : Primul, eel al lcomiei, adic al mbuibrii de mncare ,- al doilea, al curviei; al treilea, al iubirii de argini, sub care se nelege zgrcenia, sau, ca s-1 numim mai potrivit, al patimii de bani; al patrulea, al mniei, al cincilea, al tristeii; al aselea, al descurajrii, adic al nelinitii, sau al dezgustului inimii , al aptelea, al slavei dearte, sau al cenodoxiei; al optulea, al tiuiei. Va cerceta cauzele, ca sa ptrund firea lor subtil i ascuns, descoperit totui prin predaniile btrnilor, dup fgduina data de Domnul proorocului Isaia (45, 23). Astfel, precum spune profetul (Ps. 65, 11), trecind nevtmai prin tocul patimilor, care aid camplit sutletele noastte, vom putea trece ndat i prin apa vhtuilor, care stinge aceste patimi i, stropii de roua leacurilor duhovniceti, ne vom inviednid prin curia inimii, s iim scoi la mmgiierea desvririi (cap. 12). O va face dup tradiiile anahoreilor egipteni, care cuprind o minunat experient a stpnirii de sine i o desvrit cumpnire n judecata lor (cap. 3). La aceast regul, mai adaug pe aceea a Sfntului Antonie, care ne nva c monahul care a dobndit o msur proprie de discernmnt, nu trebuie s se bizuie numai pe judecata lui, deoarece un om, orict de mare ar fi, nu are toate nzestrrile i virtuile, ci una principal i pe celelalte s le caute la alii. De aceea pentru dobndirea acelor bunuri, de care ne-am putea nvrednici, s ne silim a-i urma pe aceia care le-au deinut mai deplin (cap. 4). nfrnarea de la mncare se bazeaz i pe tria sufletului i pe starea trupurilor, ambele fiind diferite la oameni. De aceea, att felul, ct i cantitatea hranei, tocesc ascuimea minii i, ngreuind i duhul o data cu trupul, ata focul primejdios al patimilor (cap. 5). Principala greeal rmne ns mbuibarea fr msur cu came i vin dup pofta trupeasc, Sfntul Casian insist pe larg asupra acestui punct, citnd pe

DESFRE AEZAMINTELE MlNASTIHETI I DESPRE CELE S PACATE PRINCIPALE

81

Sf. Apostol Pavel: *Gri)a de tmp s n-o iacei spre pofte {Rom. 13, 14). Aceasta ns, fr ca trupul, istovit de lipsa hranei s nu mai poat face fa sarcinilor duhovniceti (cap. 68). Rnduiala cea mai buna a hranei zilnice, modeste i nu a postului greu la intervale de timp, flmnzirea nemsurat ducnd nu numai la slbirea trupului, ci i a puterii rugciunii (cap. 9). Sfntul Casian mai spune c pentru pstrarea curiei duhului i trupului nu e de ajuns nfrnarea de la mncare, ci trebuiesc adugate i celelalte virtui sufleteti. Cci acestea snt mai greu de cucerit i cine nu biruiete lcomia pntecelui, nu le va putea dobndi (cap. 1011). Urmeaz apoi comparaia luptei cu diferitele pcate cu acelea mai grele din stadion, dup pregtirea cu cele olimpice, mai uoare, ca antrenamente ; de unde rezult disciplina i ordinea luptei duhovniceti (cap. 12). Poftele crnii i pornirile ptimae ale sufletului nu vor putea fi nfruntato de cei ce snt robi ai crnii. Urmarea este c trebuie mai nti s biruim pofta pntecelui i s ne uurm sufletul, nu numai prin postiri, ci i prin vegheri i cina inimii... ca s recunoatem c hrana ne este ngduit nu att spre plcere, ct imputat ca povar... deci ca 0 trebuin a trupului, nu ca o dorin a sufletului. Sfntul Duh i harul dumnezeiesc ne va ajuta s potolim poftele trupeti. In felul acesta micorm fapta gurii i a pntecelui, ne nva Sf. Casian, ca o prim biruin n ntrecerile olimpice. Manifestnd preferinele noastre pentru virtui i dragostea pentru hrana cereasc, ncununate cu contemplarea divin, cele treetoare i vor afla locul lor redus. Ca i n jocurile olimpice, unde privirile snt aintite numai spre inta care aduce laurii slavei, tot astfel i monahul trebuie s-i concentreze toat atenia numai asupra biruinei supreme, care-1 face apoi vrednic s nfrunte chiar duhurile rele. Aceasta e regula luptei, care deschide porile stadionului despre care vorbete Apostolul. Astfel, el ne va zice : Nu v-a cupiins o ispit, care s fi fost mai presus de puterea omeneasc (I Cor. 10, 13) (cap. 1316). n I Cor. 9, 2627, Sf. Apostol Pavel, acest mare atlet al lui Hristos, care lupt dup regul, zice : Eu aa alerg, nu ca la ntmplare ; aa m lupt cu pumnul, fr s lovesc n aer, ci mi chinuiesc trupul i 11 supim robiei, ca nu cumva, propovduind altora, s m iac netrebnic. Lupta duhovniceasc o d ca s chinuiasc i s nrobeasc trupul su, iar inta este rsplata cereasc, nzuind spre Ierusalismul ceresc. Aa s-a asigurat c a luptat lupta cea buna, a svlrit cltoria i a pzit credina (II Tim. 4, 7) i poae declara : De acum ad sa gtit cununa diepttii, pe care mi-o va da Domnul n ziua aceea, El, Dreptul Judector (II Tim. 4, 6). Prin posturi i biruin asupra crnii rzvrtite, nu lovind
1 sctntul loan Casian

82

SFINTUL IOAN CASIAN

n gol, ci n acele duhuri rele care-1 stpneau, el proclam aceast biruin, tiind c totui, lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva domniiloi, mpotriva stpniilor i mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii, rspndite n vzduhuri (Efes. 6, 12) (cap. 1719). Monahul trebuie s se opun necumptrii, adic mtocrii sau buturii n afar de mas, nici o pictur, orict de mica , i somnului fr regul, fiindc aceast nestpnire d drumul clocotului poftelor trupeti mai mari (cap. 20). Postul trupului trebuie extins la acela al sufletului, fiindc cele opt pcate i pot oferi alimente nefericite i vtmtoare, care nlocuiesc hrana adevrat a pinii cereti. Reinndu-ne i de la pcate activm i postul trupesc. In felul acesta inima poate ajunge lcaul lua Dumnezeu i templu al Duhului Sfnt i al lui Iisus Hristos (Efes. 3, 1617) (cap. 2122). Sfntul Casian recomand o hran care potolete poftele aprinse r fiind uor de gtit i ieftin. Hrana cu pine era socotit drept cea mai ieftin i uor de dobndit i deci a celor mai renumii ascei. Cci dup Prini, monahul nu trebuie s umble dup mncri nefolosite de alii, actul acesta vdind cenodoxie slav deart. Fratilor, n trecere pe la mnstire, trebuie s li se arate ns omenie i dragoste i nu nfrnare aspr, pentru a asigura linitea i odihna oaspeilor (cap. 23). ntr-adevr, la sosirea din Betleem n Egipt, pretutindeni unde soseau Sfinii Casian i Gherman, li se oferea de mncare, afar de miercurea i vinerea. La ntrebarea de ce se trece aa de uor peste regulile de post zilnic, un btrn le-a rspuns, c dragostea l oblig s calce aceast rnduial, inut spre folosul su sufletesc. Dup plecarea oaspeilor va recupera ce a pierdut printr-un post mai crncen. Cci n oaspeti el vedea pe Hristos i pot oare iiii nunii s fie triti, ct vreme Mirele este al ei ? (Matei 9, 15). Pstrnd legea ospitalitii, un btrn a mncat de ase ori ntr-o zi cu vizitatorii lui; iar altul, amahoret, le-a mrturisit c n-a mincat niciodat singur, i uneori, neavnd nici un oaspete toat sptmna cuta duminica, la biserica apropiat, un pelerin, pe care l invita la chilie, ca s mnnce mpreun (cap. 2426). Ca modele de post sufletesc, Sf. Casian amintete cele mrturisite de marii anahorei, Avvii Paesius i loan, eel dtnti c soarele nu 1-a vzut niciodat minond, iar cellalt, mniat (cap. 27). hainte de moarte, Avva Paesius era implorat de ucenici s le lase un cuvnt de desvrire : *Niciodat, le-a spus el gemind, n-am fcut vrerea mea i n-am

DESPRE AEZAMINTELE MlNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

83

invat pe nimen ceea ce n-am iptuit eu mai nti (cap. 28). Printele Mahete nu cdea nicodat n toropeal, orict de istovit era de oboseal, la rugciune, sau la vreo convorbire spiritual ; dar adormea imediat ce auzea vreun cuvnt de defimare, sau fr rost (cap. 29). Acelai Printe a fost silit s binecuvnteze uleiul mirenilor i s primeasc o ptur pe care le refuza. Arta prin aceasta c monahul era supus acelorai slbiciuni, pentru care nu trebuie s pctuiasc, judecnd pe alii (cap. 30). De asemenea a demonstrat c diavolul este sprijinitorul convorbirilor dearte i potrivnicul celor duhovniceti (cap. 31). Alt frate, primind un pachet de scrisori de la rude printre care tatl i mama lui i prieteni, le-a aruncat n foe, pentru ca nu cumva, revznd nuraele celor ce-i scriseser i amintindu-i, chipurile lor s nu-1 cheme napoi n lumea de care a fugit (cap. 32). Trecnd la postul speculativ Sf. Casian aduce pilda stareului Teodor, care dobndise cunoaterea Scripturilor mai mult prin curia inimii, cci a ajuns la lmurirea unei probleme foarte complicate, strulnd n rugciune timp de apte zile i apte nopi. Rspunznd la ntrebrile unor frai asupra posibilitii de a ptrunde sensurile scripturistice adnci, el le-a rspuns c eel ce dorete s ptrund tainele Scripturilor, o va face nu prin citirea lucrrilor comentatorilor, ci prin srguina minii i ncordarea inimii pentru ndeprtarea valului patimilor, care ntunec ochii minii. Cei mai muli, fr a se ngriji ct de puin de neprihnirea minii, se reped s explice Scripturile, dar nu pot ajunge la lumina adevrului (cap. 3334). Tot stareul Teodor i-a reproat Sf. Casian, care se pregtea s se odihneasc dup slujba mare : O, Ioane, ci oameni griesc n acest ceas cu Dumnezeu i contemplndu-L, l pstreaz n inimile lor, iar tu te lipseti de aa lumin, ca s te cufunzi intr-un somn fr de folos ! (cap. 35). In continuare arat cum postul luntric devine o ofrand plcut lui Dumnezeu cnd este desvirit de roadele dragostei. Aceasta a nvat-o Sf. Casian n Nordul Egaptului, lng Diolcos, ntr-un cin al anahoreilor, care, ajuni la virtuile smereniei i srciei de buna voie, dup ce s-au curat de toate patimile, ptrund n singurtile adnci ale pustiului, ca s se lupte cu demonii ntr-un rzboi nfricoat ntr-o insul pustie de nelocuit, lipsit total de orice hran i chiar de ap, lng malul mrii. Acolo s-a dus pentru locuin la Arhebius, care fiindc pleca pentru ctva vreme, i-a oferit-o imediat, cu tot ce era n ea. Dar n ascuns s-a dus i a cldit alt chilie cu mare trud pe care, de asemenea, a oferit-o dup aceea altor ascei cu cele de trebuin, ca s zideasc pe ascuns pe a treia pentru sine. Tot Arhebius este dat ca model de dragoste filial la eel mai nalt nivel. Fiu al unei familii nobile, a aflat

84

SFtNTUL IOAN CASIAN

c, la moartea tatlui su, mama sa era urmrit pentru o datorie de o sut ai de aur. i el, care nu voia s primeasc nimic de la prinii ntr-o stare nfloritoare, i-a nsuit datoria lor i lucrnd un an ntreg ziua i noaptea a pltit-o, salvnd-o pe maic-sa de dezndejde i ruine. Din dragoste pentru Hristos n-a vrut s mai tie de mama lui, i din aceeai dragoste a recunoscut-o din nou. Sf. Casian d alte exemple de dragoste fa de clugrul latin Simeon: Venind din prile Italiei, a fost ntrebat de un btrn, cu ce i poate ctiga cele de trebuin i el i-a rspuns c nu se pricepe la nimic din ndeletnicirile frailor de acolo, dar cunoate limba latin. Atunci btrnul i-a adus cele de trebuin pentru trai, pergamentele i uneltele necesare scrisului i i-a cerut s copieze unele pri din Sfintele Scripturi n latinete, pentru fratele su. In felul acesta i-a druit mijloacele de trai, fr s se ruineze, netiind c lucrarea lui nu folosea nimnui la nimic (cap. 3639). Tot n cadrul asprimii posturilor i nfrnrii legate de dragostea dumnezeiasc, a amintit Sfntul Casian zguduitoarea ntmplare a tinerilor schitioi de pe vremea Sfntului Pafnutie. Acetia, fiind trimii de stareul pustiului Schitului s duc nite smochine unui bolnav din ] untrul pustiului, s-au rtcit i au fost gsii mori, presrai cu nisip i cu smochinele pstrate neatinse, prefernd, de sigur s-i dca duhul, dect s se ating de bunul ncredinat, s-i piard viaa lor trectoare, dect s calce porunca btrnului (cap. 40). Sf. Casian sfrete nvtura despre nfrnarea de la lcomia diavoleasc i druirea n dragostea Domnului, cu urmtoarea porunc a prea fericitului Macarie : *Monahul aa trebuie s-i ornduiasc postu rile, ca i cnd ai avea s triasc n trup o sut de ani i aa s-i puna Mu pornirilor sufletului, s uite de jigniri, s alunge tristeile, i s dispreuiasc dureriie i pierdezile, ca i cnd at muii n fiecare zi (cap. 41). CARTEA A VI-A: DESPRE DUHUL DESFRNRII Lupta mpotriva duhului desfrnrii ncepe din primul moment al tinereii i se stinge dup nfrngerea celorlalte pcate. Asaltul se d pe dou fronturi, fiindc la birun nu ajut numai postul, ci cina inimii trebuie s-i precead, nsoit de rugeiunea mpotriva duhului celui mai necurat i de o adncit cugetare asupra Scripturilor. La acestea, Sf. Ciprian, cu o experien ndelungat, nu se sfiete s adauge tiina spiritual, lucrarea minilor i, mai ales, adevrata umilin, necesar la combaterea oricrui pcat (cap. 1).

DESPHE AEZAMINTELE MNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

85

Vindecarea pornete de la inim, de unde i izvorsc pcatele, dup cuvntul Domnului: Din inim tes: ginduiile tele, ucideri, adultere, destrnri, furtiaguri, miturisiri mincinoase (Matei 15, 19), ca izvor al vieii i al znoiii (cap. 2). Unele dintre celelalte pcate se vindec prin meditaie, ori prin sprijinul i ndemnul frailor, dar desfrul cere singurtatea, retragerea din lume pentru vindecare, alturi de pedepsirea trupului i cina inimii, aa dup cum lcomia cere absena unor mncri, care nasc pofta ucigtoare. Este evident, scrie Sf. Casian, c n mnstiri sat abstineni , dar el face deosebire ntre abstinen i castitate, virtute pe care o atribuie acelora, care rmn n starea de feciorie, cu trupul i cu mintea, ca Sfinii loan din Noul Testament i profeii Ilie, Ioremia i Daniil. Aceast stare, scrie Sf. Casian, poate fi atins i de oei care, dup ce au trait n ntinare, ajung la o stare de curie a minii i a trupului, n care nu mai simt ghimpii crnii. Abstinenii, de frica iadului, sau din dorina mpriei lui Dumnezeu, nbue ispitele crnii, de care ns nu se pot feri cu totul (cap. 34). Experienta arat c rzboiul mpotriva patimilor desfrnrii este mai presus de puterile noastre i ne este absolut necesar ajutorul lui Dumnezeu. Cici e mai presus de fire s trieti n trap i s nu-i simi ghimpii lui. De ceea harul castitii face pe oameni egali cu ngerii i le d cetenia cerurilor (cap. 56). Lupttorii din stadion iau tot felul de msuri pentru abstinena, care le garanteaz biruina n lupt, dup nentrerupte exerciii de antrenament. Cci plcerea vtmtoare, pricinuit de imaginea vtmtoare, le micoreaz puterea dobndit prin abstinen. Imprtania cu trupul i sngele Domnului oblig la abstinen pe monahi, aa dup cum Legea Vechiului Testament obliga pe evrei, sub pedeapsa morii, la curenie, atunci chid mncau din carnea jertfei de mntuire (Lev. 7, 1920). Chiar dac gndurile necurate pot fi ascunse oamenilor, ele nu rmn necunoscute sfinilor ngeri i lui Dumnezeu eel Atoatetiutor (cap.79). Mintea ajunge la desvrire cnd nu vor mai aprea imagini mbietoare n timpul somnului ceea ce este semnul unei boli ascunse n cele mai adnci alctuiri ale sufletului (cap. 1011). In Pilde se spune : Pzete inima ta mai mult dect orice (4, 23), cci, dei ochilor li se aduce aceast nvinuire dreapt c oricine se uit la o temeie, poftind-o, a i svhit adulteml cu ea n inima lui (Matei 5, 28), totui, ochii nu fac dect s ofere sufletului slujirea lor. Suprimarea ispitelor trebuie fcut imediat, de la nceput, prin nlocuirea chipului dorit cu acela al mamei, rudelor i anumite fp.mei pioase. S

86

SFNTUL IOAN CASIAN

oprim de asemenea deteptarea simurilor crnii prin alarma duhului nostru n frica lui Dumnezeu, crucea i amintirea Scripturilor (cap. 1213). Apostolul neamurilor nal castitatea la cea mai nalt cinstire, fiindc este dovada sfineniei, iar sfinenia e dovada prezenei Duhului Sfnt (I Tes. 4, 38). Dup care ne ndeamn: Cutai pacea cu toat lumea i sfinenia, fr de care nimeni nu va vedea pe Domnul... i s nu fie vreunul desirmat sau ntinat ca Isav, care pentm p mincare i-a vlndut dreptul de nti nscut (Evrei 12, 14, 16) (cap. 1416). Diavolul, ns, ntinde necontenit capcane ; de aceea Sf. Casian ndeamn pe monahi la necontenitele gemete ale rugciunilor pentru nfrnarea trupului i zdrobirea inimii, pentru ca Duhul Sfnt s sting cuptorul crnii ncins cu mboldirile poftelor (cap. 17). Smerenia condiioneaz castitatea, iar castitatea condiioneaz adevrata tiin duhovniceasc. Sf. Vasile a emis o sentin aspr n acest subiect: Nu cunosc femeia i totui nu snt virgin, pe care Sf. .Casian o interpreteaz astfel: Nestricciunea crnii nu const numaiin ndeprtarea de femeie, ci mai ales n curia inimii, care pstreaz cu adevrat fr stricciune sfinenia nentrerupt a trupului, fie prin frica de Dumnezeu, fie prin dragostea de castitate (cap. 1819). Anumite slbiciuni fireti vor fi judecate de Cel Atoatetiutorul i Judectorul nostru n lupta noastr mpotriva patimilor trupeti. Postul egal i msurat va asigura calitatea curiei inimii, smerenia adnc, rbdarea i ferirea de mnie i de alte patimi. Paza zilei pzete sfinenia nopii, iar veghea de noapte rmne pentru ea fora de a pregti curia zilei (cap. 2023). (In scopul de a descrie impresionant slbiciunile firii czute, ntr-un mod ct mai edificator Sf. Casian le dezvluie n forma lor mortal, nu numai din punct de vedere duhovnicesc, ci i din punctul de vedere estetic-moral, n aceste ultime capitole). CARTEA A VII-A : IUBIREA DE ARGINI. Iubirea de arginti sau dragostea de bani, strin de firea noastr, pornete la monah, scrie Sf. Casian, din lncezeala unei mini bolnave, ori dintr-o hotrre greit de a renuna la lume, ori dintr-o dragoste cldicic fa de Dumnezeu. Poate fi uor respins de la nceput, dar greu de dezbrat de ea, dup ce a ptruns n inim i ajunge rdcina tuturor relelor (cap. 12). Chiar la cei mici, sugari, se pot observa reacii ale crnii, imbolduri ale mniei i sensibilitate la nedreptile aparente. Unele dintre ele snt

DESPRE AEZAMINTELE MlNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALS

87

opere ale Providenei, pentru refacerea neamului omenesc, dar nu pentru a se deda desfrului; iar nepturile mniei ne snt lsate pentru a ne opune rtcirilor noastre. Folositoare ne este i tristeea, care, prefcut, este pierztoare, dup cuvntul Sf. Apostol care ne nva c lntristarea cea dup Dumnezeu aduce pocin spie irintuire ..., iai ntristarea umii aduce moartea (II Cor. 7, 10). Deci nu Creatorul e vinovat de a fi ru folosite mpotriva Lui i a semenilor notri, dup cum folosirea fierului pentru uciderea celor nevinovai nu trebuie s i se reproeze Creatorului a toate. Cci unele pcate ca iubirea de argini sau pizma, dei snt datorate bunului plac al unei voine nesntoase i rele, totui snt provocate de cauze din afar. Iar relele, dei uoare de ignorat sau ocolit, nu snt temelii pentru desvrire cum par. Cu timpul iubirea de argini devime vatra toicins de nestins i rdcirca tuturor relelor (cap. 36). Monahul, dup ce a agonisit o sum mica, gsete tot felul de motive pentru opera de capitalizare. Odat cu sporirea banilor se dezlnuie o slbatic lcomie n el, care-1 mpinge spre fuga din mnstire, unde constat c mijloacele de pricopseal nu prea exist, orice fel de eforturi ar face. Nici o credin, nici o minciun, nici un jurmnt, nici un furt nu-i mai intereseaz. Aurul i ndejdea ctigului i tin loe de Dumnezeu, pentru care Apostolul declar c lcomia este nchinare la idoli (Col. 3, 5) (cap. 7). Nici o virtute nu-1 mai intereseaz, se simte obosit i asuprit cu orice munc, nu-i mai place nici hrana, nici vemntul mnstirii i descoper c Dumnezeu nu e numai acolo ; ba, toc, se ncredineaz c, de nu va pleca mai grabnic undeva, va pieri ndat (cap. 8). Se crede i se poart oa un strain de mnstire i n fiecare zi i face un plan de plecare, se vait c nclmintea i vemintele bune s-au dat altuia i se ferete de a mai munci pentru mnstire. Nu tie cnd trebuie s se supere, sau s se mnie, clevetete continuu pe ascuns i batjocorete mnstirea ca s justifice plecarea (cap. 9). Ca o fiar slbatic, patima l desparte de turm i, rpit din obte, face din el o victim buna de prad i uor de sfiat. Acum muncete zi i noapte n sperana unui ctig, neglijnd postul, regula veghilor i creznd c-i stinge dogoarea patimii i o aprinde i mai mult (cap. 10). Se prvlete apoi ca ntr-o prpastie pn n fundul iadului, fr oprire, spre moarte, intrnd i n relaii cu femei, care s-i pstreze banii ascuni de la intrarea n mnstire (cap. 11). Un clugr avar, fund sftuit de stare s nu se ngrijoreze de bunuri, pe care nu le-a avut nici nainte, nnebunit de dragostea de bani

88

SFINTUL IOAN CASIAN

i-a rspuns : Dac tu ai cu ce ntreine pe foarte muli, de ce m opreti s am i eu la fel ? (cap. 12). Sf. Casian arat c a descris aceste lucruri pentru ngrijirea sntii celor ce vor s-o pstreze. Prinii btrni au dezvluit uneori unele lucruri mult mai numeroase n acest scop n convorbirile lor pentru folosul duhovnicesc al celor tineri i ele au putut s-i nvee n tcere i cauzele i mddul de vindecare a lor. Totui Sf. Casian a lsat de o parte unele dintre ele, pentru ca nu cumva cznd aceast carte n minile unora nepregtii, s li se dezvluie lucruri, care trebuiesc aflate de fiecare cu sudoare mult i cu rvna de a atinge treapta desvririi (cap. 13). Dragostea de bani este descris de Prinii duhovniceti n trei feluri: Ca patima strngerii de bani, pe care nu i-au avut; ca revenire la dragostea de bunuri, de care se lepdaser cnd s-au clugrit, i ca team de srcie i de desconsiderare. Ascunderea banilor la intrarea n monahism este o oprire la desvrirea evanghelic. In Sfintele Scripturi se arat osnda grea a fiecrei astfel de cderi: A dobndi ceea ce nu avea nainte (ex. lui Ghiezi din IV Regi 5, 27), a redobndi banii de care se lepdase (exemplul lui Iuda, Matei 27, 5), a nu renuna la tot (exemplu : Anania i Safira, Faptele Apostolilor, 5) (cap. 14). Celor ce pretind c s-au lepdat de lume, dar ezit s se rup de bunurile pmnteti, Descoperirea le recomand : <Cine este hicos ..., acela s ias i s se ntoarc acas, ca s nu fac fricoase i inimile frailor luU cum este inima lui (Deuteronom 20, 8). Deci nimeni s nu intre n tagma monahal, ca s abat i pe alii de la desvrirea evanghelic prin ndemn i pild ticloas cci *brbatul ndoielnic este nestatornic n cile sale (Iacob 1, 8). De asemenea, numrul patimilor care ne dau asalt este mai mare dect acela al virtuilor, care ne apr. Iar eel caie pune mna pe plug i se uit napoi (Luca 9, 62), nu este potrivit pentru mpiia lui Dumnezeu (cap. 15). Mai bine este a da, declt a lua (Fapte 20, 35), nu nseamn s opreti din ce ai, ca s poi da i altora, cci contravine poruncii categorice : Dac voieti s Hi desvhit, du-te i vinde averea ta i d-o sracilor... (Matei 19, 21). Cel ce dorete s mbrieze cu adevrat viaa de monah s mpart i s se lepede de toate, putnd astfel s se laude cu Apostolul: n foame i n sere, In frig i n lips de haine (II Cor., 11,27). Apostolul Pavel a prsit tot ce avea, iar cretinii din Ierusalim vindeau toate i le puneau la picioarele Apostolilor (Fapte 22, 28) toi lepdndu-se de cele avute, ca s triasc apoi din munc i din colecte de la neamuri. In Epistola ctre Roman! cere o colect pentru Ierusalim,

DESBRE AEZAMINTELE MNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

89>

ca i cretiniJor din Macedonia i Ahaia, rspunznd astfel acelora, din ale cror daruri duhovnieeti s-au mprtit (Rom. 15, 2527). Tot astfel ndeamn i pe Corinteni, s fac o colect mai cu rvn pentru Ierusalim, pe care o va trimite acolo prin cei mai vrednici (I Cor 16, 14). Galatenilor le amintete c Ierusalimitenii, mprind bunurile lor sracilor, s-au fcut sraci pentru Hristos de buna voie. (Apostolii socotii stlpii Apostolilor; Iacob, Chefa i loan, dndu-le sarcina de a binevesti la neamuri, lui Pavel mpreun cu Varnava, el a chemat la Hristos pe Galateni; acetia ns pstrau mai departe bogiile lor). Cei care, purtnd zilnic crucea lui Hristos n-au mai pstrat nimic din bunurile lor, nu erau ei mai fericii ? Apostolul nsui, pus n lanuri, i n nchisori, nu mai putea s-i procure cele necesare vieii misionare i a mrturisit c lipsa aceasta i-au mplinit-o fraii din Macedonia (II Cor. 11, 9). Filipenilor, de asemenea, le mulumete, pentru c numai ei i-au trimis cele trebuitoare la Tesalonic, cnd era vorba de dat i de primit (4, 1516) (cap. 1617). Concluzia demonstraiei Sf. Casian se impune de la sine : Snt adevrai urmai ai Apostolior cei care nu se amgesc singuri, ci nzuiesc la o asemenea disciplin i regul de via n mnstire nct se rup cu adevrat de aceast lume i nu mai opresc nimic din cele ce au dispreuit, urmnd s triasc din munca lor i nu din banii ascunu Sfntul Vasile declar senatorului Syncletius, care tria din banii pui de o parte : i pe senatorul Syncletius 1-ai pierdut i nici pe monah nu 1-ai aflat (cap. 1819). Dac vrem s luptm dup regula luptei duhovniceti s izgonim din inim acest duman, cu att mai ruinos a fi biruitor cu ct poate ft biruit mai uor (cap. 20). Triumful definitiv este garantat numai monahului, a crui contiin nu este alterat de nici o sum de bani orict de mica, care implic dorina de bani. Trebuind s fie strpit patima banilor nu ne folosete lipsa lor, dac struie n noi dorina de bani, pe care cutm s-o satisfacem (cap. 21). Nu ne folosete la nimic srcia, la care ne-au constrns mprejurrile mpotriva voinei noastre. De asemenea s nu risipim zadarnic ctigul ostenelilor noastre, adugnd astfel la srcia fr voie i suferina unei voine bolnave (cap. 22). Iuda, oare a vndtit pe Domnul pentru treizeci de argini, prins n plasa lcomiei josnice a bolii patimei de bani, nrvit i nsui pungile ncredinate lui, este dovada ngrozitoare a tiraniei patimii banului, care nu mai respect nici o regul i nu mai are nici o msur (cap. 2223).

90

SFNTUL IOAN C ASIAN

Lcomia a dus la trdare pe Iuda i la minciun pe Anania i Safira. Pedeapsa a fost aceeai. Acestei puteri tranice nu i se mai poate opune nici o regul a cinstei i nici o depire a oricrei msuri i nu i se poate pune capt dect prin srcia de buna voie. Cunoscnd acestea, Sf. Petru pedepsete cu moartea pe cei doi mincinoi neltori. Iuda dorea s ctige ce lepdase ; ceilali opreau ceea ce trebuiau s ncredineze Sfinilor Apostoli. In ambele cazuri se pedepsete lcomia de bani, ca o adevrat crim. Este evident, ns, c mai vinovai snt cei care nzuiesc spre o avere, pe care n-au posedat-o niciodat, prefcnduse sraci n fata lui Dumnezeu. Descoperirea dumnezeiasc ne mai amintete boala necurat a leprei, care ucide pe cei molipsiti de patima iubirii de argini, cum s-a ntmplat lui Ghiezi (cap. 2426). Cei care, din dorina desvririi, a rspuns chemrii lui Hristos Du-te, vinde aveiea ta i o d siaciloi... s nu puna mna pe plug i s nu se uite napoi, ca s fie declarat neapt pentru mpria cerurilor ,- dac s-a aezat pe acoperiul slujirii Evangheliei s nu mai coboare prefcndu-se c-i snt de trebuin cele parasite mai nainte (Luca 17, 31). Cci primind srcia n-a avut nimic de prsit sau de agonisit din nou i astfel nu mai este mpiedicat s alerge din nou spre Domnul de lanurile bogiei. De aceasta s nu ne ntristm, fiindc cel ce a strpit din rdcin orice dorin de a poseda ceva, a renunat la toate bunurile acestei lumi (cap. 27). Concluzia definitiv este c monahul nu trebuie s ngduie struina n inima lui nici unei urme de dragoste de bani, a crei scnteie se preface mai trziu n incendiu, care arde tot ce a zidit Evanghelia. Rmnnd n mnstire i mulumindu-se cu hrana i mbrcmintea de acolo pstreaz virtutea lepdrii de bunurile acestei lumi (cap. 2829). Infricoati de cele ntmplate lui Anania i Safirei, lui Ghiezi i mai ales lui Iuda, s nu uitm c n-am adus nimic n lume, pentru ca acum s nu avem pretenia c.pstrm cele ce am prsit , cci ziua Domnului va sosi pe neateptate, ca un fur i oricnd ni se poate adresa cuvntul spus bogatului din Evanghelie : Nebune, n aceast noapte voi cere de la tine sufletul tu i ale cui vor i cele pregtite de tine ? (Luca 2, 20). S nu primim s fim dezrdcinati din mnstire. Dar nici s nu mai Tmnem n ea, dac nu avem temeluit rbdarea pe smerenie, care nu poate supra pe nimeni, ci ndur orice jignire. CARTEA A VHI-a : DESPRE DUHUL MNIEI Este a patra lupt, mpotriva mniei pentru otrava ei ucigtoare. Ea ne orbete i ne mpiedic s fim nelepi, drepti, cinstii, potolii, ierii de pcate i de primejdii de moarte, dup Sfintele Scripturi, cci:

DESPRE AEZAMINTELE MlNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

91

*Cel iute la mnie, svrete nebunih (Pilde 14, 17); mnia omului nu lucreaz dreptatea lui Dumnezeu (lacov 1, 20) , brbatul mnios este necinstit (Pilde 11, 25); un om mnios a cearta i eel aprig svrete multe pcate (Pilde 29, 22),- *mnia i pierde chiar pe cei prevztorh (15, 1) (cap. 1). Unii ncearc s-o justifice, micorndu-i vina acestui pcat, printr-o interpretare greit a Scripturii, de pild, amintind c chiar Dumnezeu se mnie i se nifuTie, cnd ne rugm : Doamne, nu cu mnia Ta s m niustri, nici cu uigia Ta s m ceri (Ps. 6, 1 sau Ps. 105, 40). In felul acesta aduc nemrginirii divine jignirea unei patimi trupeti. Se uit c Scripturile vorbesc antropomorfic pentru nelegerea lor uoar i merg de-a dreptul la sensul cutat, cnd se reproeaz lui Dumnezeu c doarme (Ps. 43, 25), cnd e nfiat folosindu-se de cer ca scaun i de pmnt ca aternut (Isaia 66, 1 i Isaia 40, 12), i ca un om ameit (Pilde 77, 71) i cnd membrele Lui snt descrise ca ale unui om cu nfiare trupeasc. Interpretarea literal a acestor expresii este un sacrilegiu; prin imaginile aoestea trebuie s nelegem nsuirile mai presus de fire ale lui Dumnezeu i lucrrile Sale nemrginite, de pild gura fiind cuvntul, privirea nelegerea a tot ce se face n univers, braul puterea i stpnirea etc. Tot astfel, mnia se nelege ca un sentiment pur omenesc atribuit lui Dumnezeu, pentru a ne teme de dreptatea i nelepcunea Lui (cap. 34). Monahul s se fereasc de orice pcat al mniei i s-i potoleasc pe fratele su de aceast boal, ascultnd ce spune Apostolul: Orice mnie i ntitaie i izbucnire i defimare, s piar de la voi, ca orice rutate (Efes. 4, 31) i ce spune Mntuitorul: Doctore, vindec-te pe tine nsuh (Luca 4, 23). Mnia ntunec ochii minii i mpiedic pe bolnav s mai vad soarele dreptii (cap. 56). Unica mnie slujitoare este aceea, la care este bine s apelm atunci, cnd sntem ndrjii mpotriva pornirilor noastre ticloase, indignai i ruinai de ele i nfricoai de Cel ce cunoate i tainele contiinei noastre. De asemenea ne servete cnd sntem pornii mpotriva mniei noastre asupra fratelui nostru : Mniai-v, dar nu greih, ne spune Psalmistul (Ps. 4, 5), cruia i se adusese aipa trecnd prin mijlocul otirii dumane. El a vrsat-o, zicnd : Asta nu-i, oare, sngele oamenilor care i-au pus viaa n primejdie ? (II Regi 23, 17). David a oprit i executarea oelui ce-1 blestemase n fata tuturor pentru acelai motiv (II Regi 16, 1012). Ispitele, de asemenea, snt mboldiri ticloase pe care le reprimm cu mnie. Despre ele zice Psalmistul: De ceie ce zice/i n inimile voastre, cii-v n aternuturile voastre (Ps. 4 ,5) , iar

92

SFNTUL IOAN CASIAN

Apostolul scrie : Soarele s nu apun peste mnia voash, nici s dai loc diavolului (Efes. 4, 2627) (cap. 79). Despre soare Dumnezeu zice prin profet c *le va rsri soarele dreptii i sntate celor diepi (Maleahi 4, 2), iar pentru cei pctoi i cei care cad n patima mniei, soarele va apune la amiaz (Amos 8, 9). Prinii nu admit ca mnia s ptrund ri inima noastr i amintee cuvntul evanghelic, dup care oricihe se mnie pe ratele su viednic va fi de osnd (Matei 5, 22). Iar dac totui a pctuit cineya, nainte de apusul soarelui, mnia aceasta s nceteze n acest moment (cap. 10), Sfntul Casian analizeaz i ura acelora la care nu nceteaz la apusul soarelui, dar fiindc nu se pot rzbuna, din lips de curaj, cred c-o pot tgdui i astfel ntorc otrava mpotriva lor nile, spre propria lor pierzare, n loc s-o nlture prin puterea virtuii. Mnia trebuie ns alungat i din ascunziurile inimii noastre, de unde respinge pe Duhul Sfnt i nu se oprete numai de la fapt (cap. 1112). Dumnezeu nu primete rugciunile celui mniat pe fratele su, naintea mpcrii cu el (Matei 5, 2324). Porunca rugai-v nencetat! (I Tes.5, 17) impune ori excluderea mniei, ori a rugciunii din viaa noastr , altfel rugciunea noastr e o sfidare cu duh de rzvrtire. Deci s alungm din minte jignirea sau supararea pricinuit i n acelai timp s ne asigurm c i fraii notri s-au mpcat cu noi, dac vrem ca rugciunile noastre s fie primite (cap. 1314). Legea Veche de asemenea ne poruncete : *S nu dumneti pe fratele tu n inima ta (Lev. 19, 17), cci *dium.urile celor ce-i amin tesc de fapta tea due spie moarte (Pilde 12, 18) ,- de unde se vede c rutatea este ndeprtat i de la fapt i din gnd (cap. 15). Unii cred c dac ar fi n pustie n-ar mai fi tulburai i aT dobndi virtutea rbdrii, dnd asupra frailor cauza suprrilor lor. n felul acesta nu se poate ajunge niciodat la o adevrat rbdare i desvrire. Indreptarea i linitea noastr deplin, nu trebuie s depind de alii, ci de propria noastr trie, iar nbuirea mniei, tot de fora noastr spiritual, dobndit prin exerciiul ndelungii noastre rbdri (cap. 16 17). Pustiul ascunde, dar nu suprim pcatele, ci chiar le mrete pentru. cei ce le due cu ei. De aceea e bine s se duc acolo cei ce s-au curat de toate patimile, pentru ca s poat ajunge la contemplaia divin i s ptrund tainele duhovniceti. Altfel este rbdtor i sfios pn ce altul i d prilej de iritare. Iar pcatele irup cu o for mrit, cnd nu ne mai jenm de frai, dup ce lenevia ne-a fcut s pierdem i puina rbdare pe care o aveam (cap. 18).

DESPRE AEZAMINTELE MlNASTIBETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALS

93

erpii veninoi i fiarele nu vatm pe nimeni ct stau ascuni n ascunztorile lor, dar devin periculoi ndat ce au ieit din ele. Sfntul Casian nsui amintete ce repede se mnia i arunca blesteme mpotriva obiectelor cu defecte sau chiar a lui Dumnezeu n pustie. Trebuie deci s dobndim virtutea rbdrii, care este mai uor de cptat atunci cnd avem a face cu obiectele nensufleite (cap. 19). Dac voim s vedem pe Dumnezeu (Matei 5, 8) trebuie s suprimm mnia nu numai din fapte, ci i din inimile noastre. Numai dup ce am curat fundul, vatra inimilor noastre, acestea vor rmne n rbdare i sfinenie deplin. Ca s nu se svreasc omoruri trebuie s se suprirae mnia i ura : Oricine urte pe fratele su este uciga de oamenh (Matei 5, 22). Cci Domnul judec nu numai faptele, ci i inteniile pctoase duip cuvntul Apostolului: Care. . . (fapte i gnduri) f nvinovesc, sau i apr ntre ei n ziua cnd Dumnezeu va judeca cele ascunse ale oamenilor (Rom. 2, 1516) (cap. 20). Sfntul Casian combate acum pe Fericitul Augustin, care adugase cuvintele : fr motiv la versetul din Matei (5, 22), prin care justifica oarecum ura ndreptit. El arat c este cretinete a nu ne mnia deloc, tind, deci, rdcinile mniei (cap. 21). La sfrit, Sf. Casian rezum nvtura dreapt despre duhul mniei afirmnd, radical i categoric c atletul lui Hristos, care lupt dup regula jocului, trebuie s smulg din rdcini pornirile mniei. Nu ne este ngduit a ne mnia, fiindc duhul mniei stpnind inima noastr, nu mai putem fi temple ale Duhului Sfnt i nici nu ne mai este ngduit s ne rugm. Iar celelalte virtui nu ne vor mai folosi la plecarea din trup, fiind osndii de nemitarnicul Judector pentru mnie i ur. CARTEA A IX-A : DESPRE DUHUL TRISTEII n volumul II din Les Peres du desert, patrologul Jean Bremond pune o not scurt la p. 307, n care se poate citi: Din lista pcatelor capitale stabilit de Prini au disprut dou nume : In enumerarea adoptat de Sfntul Toma (de Aquino) i care nc este n folosina noastr, nu gsim nici tristeea, nici acedia. Le-au luat locul invidia i lenea. Iar n pagina urmtoare se insinueaz mai mult cauza dect se lmurete: Catehismele nu atrag atenia asupra unor stri sufleteti, care presupune o cultur luntric destul de avansat ... . Bucuroi c un savant romano-catolic explic aceast nlocuire prin lipsa de subtilitate a cititorilor apuseni, n special la acedie (care este foarte actual, precum vom vedea, i astzi n monahism), sntem de acord c aceasta

94

SFINTUL IOAN CASIAN

1-a obligat pe eel mai mare teolog romano-catolic al evului mediu s nlocuiasc expunerea tristeii i acediei cu aceea a dou pcate miai banale. Tristeea trebuie alungat fiindc destram ntreaga via religioas : Monahul nu-i mai face rugciunile n bucuria prezenei dumnezeieti, care-i pregtete contemplaia i nu mai apeleaz la citirile sfinte. Mintea i se ntunec i se tulbur i privete la frai posac, fr linite, blndee i rbdare, ajungnd la disperare. Lupta lui trebuie, deci, continuat sistematic dup regulile jocului (II Tim. 2, 5). Sfntul Casian citeaz Sfnta Scriptur pentru a arta cum ruineaz tristeea pe om, n general. Sufletul monahului, chinuit de tristee, nu va mai putea s fie templul Duhului Sfnt (I Cor. 3, 16), pentru care, n mod alegoric Sf. Casian amintete cedrii Libanului i chiparoii din Cntarea Cntrilor (cap. 13). Tristeea poate fi urmarea unei mnii, sau a unor nereuite materiale, a unei pofte, ori datorit mboldirilor diavoleti. Poate veni pe neateptate din redeteptarea unor patimi, dorine nesbuite, sau greel spontane. Rdcinile i cauzele greelilor fiind n monah, n-are de ce s prseasc obtea, s ocoleasc pe cei pe care i-a jignit, pentru c desvrirea poate fi atins prin virtutea rbdrii, care duce la pace i nu prin separarea de frai. Greitele apucturi, sau pcatele, ne pot nstrina de oameni, dar ndreptarea lor ne poate atrage nu numai simpatia oamenilor, ci chiar i a fiarelor slbatice, cum a scris neleptul Iov (5, 23) i cum tim din viaa sfintilor anahorei. Pricinile tristeii snt nrdcinate n sufletul nostru i vin rareori din afar. O pierztoare disperare impinge la crime i la sinucidere (aa cum ne amintesc Cain i Iuda), n loc de iubire, de pocin i cerere de iertare (oap. 49). Tristeea e folositoare numai cnd ne stpnete din cina pentru pcatele svrite sau din dorina desvririi, ori a contemplrii ateptate. In consens cu aceasta, Sfntul Apostol Pavel zice: lntristaiea cea dup Dumnezeu aduce pocina spre mntuire, tr prere de ru; iar mtristarea lumii aduce moartea (II Cor. 7, 10). Intristarea dup Dumnezeu se poate ntinde pn la durerea trupului i zdrobirea sufletului , dar este sigur de izbnd, cci cuprinde roadele Duhului Sfnt, amintite de acelai Apostol: Iai rodul Duhului este diagoste, bucurie, pace, indelungd rdbdare, buntate, facere de bine, credin, blndee, nfrnare (Gal. 5, 2223). Dar cealalt tristee este

DESPHE AEZAMINTELE MNASTIRETI I DESPRE CEL,E 8 PACATE PRINCIPALE

95

morocnoas i disperat, zdrobind sufletul i nimicind roadele Duhului (cap. 11). De aceea, aceasta, din urm trebuie eliminat ca i duhul desfrnrii, rubirii de argint sau al mniei (cap. 12). CARTEA A X-A : DESPRE DUHUL NELINITII Am artat la nceputul crii a IX-a c Sf. Toma de Aquino, mare admirator al Sf. Casian i pentru care cele dou scrieri ascetice ale acestuia erau lectura zilnic, a nlocuit duhul tristeii i duhul acediei, cu duhul invidiei i cu lenea. Citind pe marele patrolog Jean Br6mond, am dat i explicarea insinuat mai mult de aoesta i anume c aceste dou pcate mlocuite i, mai ales acedia suit subtile i greu de neles, presupunnd o cultur interioar destul de avansat. In continuare citim : Totui, multe trsturi ale clugrului se ntlnesc n afar de mnstire i chiar n zilele noastre descrierile vechilor notri magitri nu se.potrivesc, oare, cu unele cazuri de neurastenie ? Comparnd descrierile picante ale lui Casian, Evagrie, Nil i Scrarul notm, cu mic deosebiri, perfecta continuitate a tradiiei deci a tradiiei acestui pcat capital din primele veacuri cretine, care se continu i astzi. Sfntul Casian, oa i marii ascei : Evagrie, Nil. Isaac, Scrarul, maica Sinclitichia, pstreaz numele grecesc de acedia al celui de al. aselea pcat capital din cartea a zecea a Aezmintelor monahale .... Mai curios este faptul c traducerea acestui cuvnt se face n muilte feluri. Patrologul citat de nod scrie mai departe : Ne servim de acest cuvnt, acedie, din lips de un termen, care s-i corespund. Raul care este denunat este dezgustul, plictiseala, nepsatea, tnjeala, descurajarea .... Clugrul care este atins de acedie cade de asemenea n trlndvie, dar aceasta este socotit mai curnd ca o urmare a bolii principale ... . Cu aceasta am nfiat un mic rezumat al problemei pe care o pune numele acestui pcat principal, pe care-1 gsim schimbat n trndvie, n rezumatul de douzeci i opt de pagini al vol. I din Filocalia romneasc. Explicaia acestui nume nou nu este numai faptul c pcatul acediei a fost mlocuit n Teologia ascetic romano-catolic de Toma de Aquino cu trndvia, ci i acela c urmarea acediei este lenea, care i-a luat locul, vorbindu-se n continuare, mai pe larg, despre munca manual n mcistire, n aceasit a zecea carte. Iat ce spun Evagrie i Sfinii Nil i Isaac Scrarul, nainte i duip Sf. loan Casian. naintea lui, Evagrie caracterizeaz acest pcat ca plictiseal, provocat de diavolul de la amiaz oare atac pe clugr ctre patru (ora noastr zece) i pn la opt (dou dup-amiaz). li arat c soarele

96

SFINTUL IOAN CASIAN

aproape st pe loc, c ziua e de cincizeci de ore. Il duce mereu s se uite pe fereastra, ba nc s i ias din chilie, s se uite la soare, ca s vad ce deprtare s-a fcut de la nou i s vati dac se apropie vreun frate. Mai mult, i face sil de ara n care locuiete, de viata pe care o duce i, n special, de munca manual. Apoi I face s cread c mila a prsit inima frailor. Dorete alt ar unde s gseasc cele de trebuint i o ocupaie mai uoar. Pe Dumnezeu, zice .el, nu-L intereseaz unde locuieti i nu trebuie s uii de prini i cum triai alt data. Il ndeamn s vad lungimea vieii i muncile unei viei nchinate lui Dumnezeu. Diavolul face tot ce poate ca s-1 conving s prseasc chilia i, cu aceasta, lupta duhovniceasc (Despie cele opt pcate P. G. 40, 1271). Dup Evagrie, Sfntul Nil, contemporanul Sf. Casian, descrie acedia ca o nelinite -. Clugrul stpnit de acedie, scrie el, se uit mreu la fereastra i tochipuirea i nfieaz vizitatori. A scrit ua, iat-1 HI picioare ! A auzit vorbindu-se, s-a i aplecat afar ca s vad ce e , nu prsete fereastra dect ca s se aeze jos i s moie. Cnd citete, capul i se apleac deseori i repede se duce s se culce; i freac obrajii, se lungete pe pat, ochii las cartea i se fixeaz pe perete , se ntoarce la carte, citete cteva clipe, ndreapt ochii la sfritul frazelor, se ocup de treburi nefolositoare, socotete foile, socotete numrul caietelor, blameaz caligrafia i desenele i, nchiznd manuscrisul, l pune sub cap i adoarme ntr-un somn uor, cci pofta de mncare l va detepta i-i va da o nou ocupaie (Despie cele opt pcate, P. G. 79, 1159). Sfntul Isaac Scraml va descrie ironic pe cei ce pctuiesc acedia, dup Sf. loan Casian. El spune c viaa comun din mnstiri este opus acestui pioat, dar el este nedezlipit de anahorei pn la moarte, luptnd necontenit mpotriva lor. Cnd vede chilia unuia surde i-i face culcu alturi de a lui. Iar moleeala languroas, luratric, i viziteaz spre amiaz pe asceti. Ea i indeamm s-i ndeplineasc cu grij datoriile de ospitalitate i s fac pomeni multe, lucrnd mult cu minile, vizitnd bolnavii. Ii duce s vad pe cei triti i abtui, le cere s consoleze i s ntreasc pe cei slabi. Dar cnd asceii snt la slujb i n rugciune, ne amintete de unele treburi necesare i grabnice i, nebun cum este, se foreaz din toate puterile s-i deprteze de la aceast ocupaie att de sfnt. Acest diavol le d tremur, dureri de cap, febr i dureri de intestine, trei ore nainte de prnz; iar cnd s-a pus masa, i face s sar cu bucurie pe deasupra patului ca s alerge la ea. Dar cnd vine timpul slujbei i rugciunii, din nou se face trupui greoi ; cnd se roag, se cufund n somn i, prin cscturi cnd nu trebuie, i

DESPRE AEZAMINTELE MlNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

97

mpiedica s pronune versetele n ntregime (Scara, XIII, 59 , P. G. 88, 859). Sfntul loan Casian numete acedia dezgustul sau nelinitea inimii, vrjma mai nverunat, obinuit la cei ce triesc n pustiu. Ctre ora ase (adic dousprezece) le d friguri i fierbineli violente ,-iar unii btrni o numesc duhul de amiaz, pomenit de psal-mul 90 (cap. 1). Ea i provoac monahului sil de chilie, dispre i desconsiderare fa de frai, l face lene i nenstare de munc, nelsndu-1 s stea n cas i s se dedea cititului. Crede c e lipsit de orice progres, fiindc rmne n acelai loc i se vaiet c nu va avea nici un rod spiritual, dac nu se va rupe de acea obte i va fi lipsit de orice ctig pentru suflet de vreme ce n-a folosit pn acum nimnui, dei putea ndruma i pe alii pe calea cea buna. Laud celelalte mnstiri deprtate ca mai potrivite pentru mntuire i viaa frailor de acolo, ca plcut i mai favorabil pentru trirea duhovniceasc. Toate cele de la fraii din obtea lui snt suprtoare : hrana se ctig greu i mntuirea nu i-o poate afla dac nu pleac curnd de aici, ba l amenin chiar pieirea. Dup cinci-ase ani este att de sfrit i de lihnit de foame, ca dup un drum lung sau o munc grea i dup un post de dou-trei zile. Se uit nelinitit n jur, se tnguie c fraii l ocolesc, iese i intr mereu nuntru i cerceteaz mereu soarele. Mintea tulburat devine aa de lene i neputincioas, nct nu mai gsete alt remediu dect o vizit sau somnul. Aceeai boal l ndeamn s-i salute fraii, s viziteze bolnavii i unele rude i mai ales s vad des o femeie evlavioas, Iipsit de orice sprijin i s-i procure printete cele de trebuin. ederea n chilie nu folosete nimnui i nu-i aduce mulumire sufleteasc (cap. 2). Aceste leacuri folosite mbolnvesc i mai ru pe monahul care nu mai lupt cu rul, ci, soos afar ct de puin din chilie, i caut alinarea suferinei n fug, diavolul ndeprtndu-1 definitiv din obtea frailor. AstfeI, ostaul lui Hristos, ajuns fugar i dezertor din oastea Lui se ncurc n treburile vieii, preocupat s plac foarte puin >celui care strnge oiaste (II Tim. 2, 4). Proorocul David adaug la aceast dezertare i o stare de somnolen (Ps. 118, 28), care-1 tine absent de la contemplate i de la evidena celor duhovmceti (cap. 34). Sfntul Casian, indignat de aceast moleeal a ostaului lui Hristos, strig ctre osta s reia lupta pentru desvrire, rzboindu-se pe ambele fronturi cu ticlosul duh al nelinitii, aa nct s nu cad dobort de somn, ncetnd orice lupt i mai ales s nu fug din mnstire sub te miri ce motive, aa zise evlavioase. Cci dumanul l va tine n
7 Sfntul loan Casian

98

SFNTUL. IOAN CASIAN

chilie fr nici un spor duhovnicesc, sau afar tembel, rtcitor i nestatornic, preocupat doar de hrana pentru a doua zi. Legat de vreo tovrie femeiasc ori brbteasc, se pierde puin cte puin n ndeletniciri, care-1 due pe nesimite la moarte duhovniceasc (cap. 56). Socotind problems acediei bine cunoscut nu numai prin scrierile unor Prini pomenii sau nu aici, ori prin caracterizrile verbale, ca ale unor avvi ciitai i de el (dar i de monahii cititori ai lui prin propriile experiene), Sf. Casian s-a preocupat mai mult de lupta mpotiiva pcatului complex al acediei dect de el nsui. De aceea, vedem c nchin urmtoarele nousprezece capitole acestei lupte care se d n primul rind prin munc, lenea fiind pcatul produs de acedie dup descrierile marilor Prini ai pustiei. Iar specialitii au caracterizat cele nousprezece capitole drept un tratat de munc manaal n mnstife, pe care-1 rezumm n cele ce urmeaz. Introducerea o face cu argumentarea scripturistic : Sfntul Apostol Pavel.a nvat pe credincioii cretini s se apere de pcatul acediei, n primul rnd prin munca manual, printr-un text din I Tes. 4, 911, cruia Sf. Casian i nchin eel mai lung capitol din cartea a zecea i anume, comentariul din cap. 7. In acest text Sf. Apostol Pavel recomand linitea, n chiliile lor, unde s-i fac fiecare cele de trebuin i s lucreze manual, dup cum li s-a poruncit, ferindu-se de ceea ce nate trndvia, adic purtarea necuviincioas cu oeilali, flecreal, lingueal, ptrunderea n alte case, de unde s-i procure cele dorite, fr munc. Aceasta nu era conform nvturii Apostolului i nici dup pilda lucrrilor lui (cap. 7). n capitolele urmtoare (816), Sf Casian continu comentariile Epistolei II Tes. 615, pe aceeai tem. Sf. Pavel se d pild pe sine, amintindu-le Tesalonicenilor c n-a fost fr rnduial la Tesaloniceni (II Tes. 3, 7) i nici n-am mncat plinea In dar de la cineva (II Tes. 3, 8) adaug el ca o mustrare foarte aspr, fiindc se tie c totui Domnul a poruncit c *cel ce propovduiete s triasc din Evanghelie (I Cor. 9, 14) i c vrednic este lucrtorul de plata sa (Matei 10, 10). Dar el mai adaug ceva i mai dureros: Cu ce munc i trud am munct ziua i noaptea ca s nu mpovdrdm pe nimeni dinfre voi! (II Tes. Ill, 8), cu care amintea c l silea s-o fac nevoia de hran i srcia, nu numai ziua, ci i noaptea, rupnd din timpul necesar propovduirii (cap. 8). nsoitorii lui n slujirea Evangheliei Silvan i Timotei, subscriitori la epistola comentat au muncit la fel alturi de el. Acum le d o lmurire mai plin de mustrare, scriind : JVu doar c n-aveam puteiea aceasta, ci ca s v dm o pild cu noi nine, ca s acei ca noi (Ibid.

DESPRE AEZAMINTELE MlNASTIKETI I DESPHE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

99

3, 9). Cci Cei lenei ar fi ncercat s-i justifice puturoenia prin faptul c Apostolul era ntreinut de cei crora le propovduia (cap. 910). Dar nu i-a nvat numai prin pild, ci i prin cuvnt, poruncindu-le cnd era la ei: Cine nu viea s lucreze, acela s nu mnlnce (II Tes. 3, 10). In continuare, Sf. Casian amintete atitudinea sever de judector a corintenilor nesupui, cu care i exercit puterea apostolic, de <are el, smeritul, nu se ruinase (II Cor. 10, 2 i 8). Cu aceast putere el d sentina, prim care oprete hroina celui ce nu vrea s munceasic, ameninnd astfel cu pieirea pe cei trndavi. Urmeaz justificarea acestei asprimi evanghelice : *Am auzit c unii de la voi umbl r rnduial, nelucrind nimic i iscodind (II Tes. 3, 11). Deci, dup f. Casian, Apostolul puncteaz trei pcate ale Tesalonicenilor : c umbl fr rnduial, c nu lucreaz nimic i c iscodesc, toate amintite de Prinii care au analizat acedia (cap. 1113). Acum vine cu inima iubitoare de printe duhovnicesc s le aduc leacul tmduirilor, sfatul care s-i puna pe calea cea dreapt de pe drumul rtcit, pe care au apucat. Rtcii, s-au trndvit; s revin la linite i ncredere n chilia lor, muncind i rugndu-se nencetat. Toate greelile cu care monahul a vrut s acopere lipsurile cauzate de lene, vor dispare odat cu lenea nsi i cu ele i nelinitea, sila i dispreul luptei duhovniceti, care au fost temelia acestui cutremur duhovnicesc (cap. 14). Sf. Casian arat n continuare c Sf. Apostol Pavel nu uit s ntreasc pe calea binelui pe cei buni, care pot s-i ntoarc i pe cei ri pe aceast cale, cu ajutorul harului dunmezeiesc, sftuindu-i: Voi Ins nu pregetai s iacei bine ! (II Tes. 3, 13). i previne i pentru cazuri de ndrtnicie i ngmfare : Dac vreunul nu ascult cuvntul nostru prin Epistol, pe acesta s-1 Insemnai i s nu mai avei cu el nici un amestec, ca s se mineze (II Tes. 3, 14). Dar revine cu freasc dragoste, care caracterizeaz pe adevratul cretin i le spune : S nu-1 socotii ca pe un vrjma, ci povuii-l ca pe un fiate (II Tes. 3, 15). Pentru a-1 ruina, este suficient s nu mai aib cu el nici un amestec, n ndejdea c-i va reveni (cap. 1516). n cele ce urmeaz, Sf. Casian ntrete demonstrarea necesitii muncii prin alte paisaje biiblice : Cine a furat s nu mai uie scrie Apostolul neamurilor (Efes. 4, 28), ci mai vhtos s se osteneasc lucind cu minile sale lucru cinstit, ca s aib s dea i celui ce nu aie. Iar din Faptele Apostolilor (18, 13), aflm c, dup aceasta, Pavel, plecnd din Atena a venit la Coiint i gsind pe un iudeu cu numele de Acvila, de neam din Pont i pe Priscila, femeia lui, a venit la ei i, pentru c erau de aceeai meseiie, a lmas la ei i lucrau, cci eiau

100

SFINTUL IOAN CA.S&N

tctori de corturi*. Apoi, ducndu-se la Milet, a convocat acolo pe preoii din Efes i ntr-o cuvntare dramatic de desprire, le-a spus printre altele : Argint sau aur n-am poftit de la nmeni. Voi Iniv tii c minile acestea au lucrat pentru trebuinele mele i ale celoi ce erau cu mine. Toate vi le-am artat, cci, ostenindu-v astfel, trebuie s~i ajutai pe cei slabi i s v aducel aminte de cuvintele Domnului Hsus, cci El a zis: Mai fericit este a da, dealt a lua (Fapte 20, 3335). Sfntul Casi-an accentueaz faptul c Apostoltil a spus c pe cei slabi i-a ajutat cu bani din sudoarea frunii i nu din ce-i prisosea, sau din donaii strine. Mai fericit este eel ce d din rodul muncii lui, pe care n-o limiteaz la ce este necesar pentru el, ci se strduiete i pentru eel srac i bolnav. Se bucur astfel i de srcia lui Hristos i de drnicia celui mai bogat prin osteneala lui, pe cnd eel trndav nu merit nici s mnnce (cap. 1719). Sf. Casian istorisete apoi metodele necinstite, folosite de un frate gelos pe fraii intrai de curnd n mnstire ca s nu-1 ntreac ri mutic, pentru ca s trag concluzia c lenea naste rele mari (In, Sir. 33, 32) i c tovriile rele stric obiceiurile bune (I Cor. 15, 33). Amintete apoi cteva citate biblice mpotriva lenei, din care spicuim cteva : Astfel Solomon nva c Cel ce umbl dup lene se va stura de sicie (Pilde 28, 19) i c *tot somnoiosul se va mbrca n zdrene (Pilde 23, 21). Dup ce aduce citate cu mbrcmintea n Iisus Hristos (Rom. 13, 14) i n platoa credinei i dragostei (I Tes. 5, 8), Sf. Casian mai amintete cuvintele adresate prin profet Ierusalimului: Tiezete-te, trezete-te, lemsalime, mbrac-te n vemintele slavei tale! (Isaia 52, 1), pentru ca s aduc un adevrat dosar de texte, interpretate n mod ruinos n favoarea trndviei, ca de pild Lucrai, nu pentru mncarea cea pieritoare, ci pentru mncarea ce rmne spre viaa venic (loan 6, 27), sau mncarea Mea este s fac voia Tatlui Meu (loan 4, 34), pe care trndavii le interpreteaz ca petice rupte din ansamblul nvturii Domnului i a Sfinilor Apostoli i Evangheliti; dup care urmeaz din nou numeroase texte biblice pentru munc i mpotriva trndviei (cap. 1921). Dup aceste invturi i pilde nalte snt citai Prinii din Egipt, care nu admit ca monahii s nu lucreze, ceea ce de altfel i ndeamn i treapta rbdrii i aceea a smereniei, pn la care s-au nlat. Din prisosul muncii lor hrnesc i pe fraii oaspei i pelerini. Ba, mai mult, trimit ajutoare i n Libia, care sufer de secet i foamete i prin orae, pentru cei din nchisori. In Galia, mnstirile nu prea snt populate, din pricin c n-au hrana agonisit prin munc i neastmprul nu-i las pe clugri linitii pe lac. De aceea, Prinii de altdat zkeau c monahuil

BESPRE AEZAMINTELE MINASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALS

JOJ

care muncete este is,pitit de un simgur demon, pe cnd eel ce lenevete este prada a nenumrate duhuri (cap. 2223). Apoi Sf. Casian istorisete nvtura Avvei Pavel, care tria ntr-un pustiu numit Porfiriu, la deprtare de mai mult de apte zile de eel max apropiat ora ori pmnt locuit. Acolo tria din fructele palmierilor, dar muncea zilnic strngnd frunzele i dup ce i umplea petera cu ele, le ddea foe periodic, munc ndeiplinit numai pentru curia inimii, perrtrm statornicia gndurilor, pentru a rmne ntr-una n chilie i pentru a dobndi o izbnd deplin asupra nelinitii (cap. 22-24). Sfntul Casian sfrete cartea despre Duhul nelinitii cu aceast istorisire : La nceputul tririi n pustie, aflndu-se n prada unei mari neliniti, i-a cerut sfat Avvei Pavel i povestindu-i aceasta, a doua zi, Avvei Moise, eel mai mare dintre toi cuvioii, acesta i-a rspuns c diavolul s-a vzut nvingtor, vznd c fuge din chilie n moleeala somnului n afar de cazul cnd va rezista n viitor, nfruntnd acedia prin rugciune i munc (cap. 25). CARTEA A XI-A : DESPRE DUHUL SLAVEI DEARTE Slava deart sau zadarnic este un duman cu multe chipuri i att de subtil, nct abia poate fi zrit i identificat, dar nu ocolit. Se vr n sufletul monahului cu o viclenie neneleas, care l amrte n spiritualitatea lui, netiind cum s se fereasc de el. Atacul celorlalte duhuri e mai pe fa i riposta are urmri, dar acesta se deghizeaz sub haina virtuilor i revine la atac n alt forma (cap. 12). Rnete pe ostaul lui Hristos i n inut i n nfiare, n mers, n glas, n lucrare, n veghe, n posturi, n rugciune, n retragerea n singurtate, n citit, n tiin, n tcere, n supunere, n umilin, n ndelung rbdare. E ntocmai ca o stnc foarte primejdioas care, fiind acoperit, cauzeaz un naufragiu neprevzut. Apostolul arat monahului calea cea buna prin aimele dreptii cele de-a dreapta i cele de-a stnga, prin slav i necinste, prin deiimare i laud (II Cor. 6, 78), ca i neleptul Solomon (Pilde 4, 27). Dup multe exemple, Sf. loan Casian d pe eel mai obinuit, care poate ispiti pe orice monah, zicnd : Ca s nu se ntineze prin vreo atingere de slav deart, monahul se ferete s fac rugciuni prea lungi n vzul frailor, dar nu scap de nepturile mndriei, chiar dac le practic pe ascuns, fr nici un martor al faptei. Prinii pustiei 1-au asemuit cu bulbul de ceap, care, cojit, descoper pn la epuizare alte foi (cap. 35). Acest pcat crete prin nvingerea altor pcate : Unii monahi se mndresc cu munca, ailii cu ascultarea sau cu smerenia, ori cu bogia

102

SFlNTUL IOAN CASIAN

cunotinelor, prin rvna cititului, prin lungimea veghilor... /n calea aceasta, pe care umblau, sciie proorocul David, ascunsu-s-au curs mie (Ps. 151, 4). Ne prbuim umflai de izbnzile noastre duhovniceti. Pcatele nfrnte se ridic din nou mai puternice. Alte pcate se potolesc n unele locuri, dar slava intr n pustie cu eel oe fuge de lume, absorbind fora din chiar sporul de virtui al cetfui atacat. De asemenea se amestec cu virtuile, nelnd cumplit pe cei neprevztori (cap. 69). Sfnta Scriptur ne descrie pe larg acest pcat i d dou exemple foarte edificatoare. Cel dinti este acela al regelui Iezechia din Iuda (IV Regi 17, 1 sq.), care a binemeritat s i se prelumgeasc viaa cu cincisprezece ani (Ibid. 19, 15 i 35), dar n-a fost recunosctor i s-a semeit,- apoi smerindu-se, mnia Domnului 1-a cruat i pe el i pe locuitorii Ierusalimului (Ibid. 32, 2526). La fel, Ozia, ajungnd puternic s-a mndrit spre pieirea lui, cci tmind n locul preoilor, s-a umplut de lepr (II Oron., 26, 1516). De aceea, Apostolul ne ndrumeaz s nu tim iubitoii de slav deait (Gal. 5, 26) i Mntuitorul mustr pe farisei, zicndu-le : Cum putei voi s credei, cnd primii slav unii de la alii i slava care vine de la unicul Dumnezeu nu o catai ? (loan 5, 44) cap. 1012). Sf. Casian descrie modul n care acest pcat stpnete pe monahi fcndu-i s se mndreasc cu caliti fizice, ori cu nobleea originar, ori cu onoruri pierdute la intrarea n monahism. Dorind sau primind ranguri clericale, se mndresc cu ele cnd le au i cred c vor ctiga pe muli prin modul tririi i multa lor nvtur. In felul acesta, slava deart le d tot timpul visuri cu ochii deschii (cap. 1315). Un tnr, de exemplu, se credea diacon i tinea cuvntri n chilie (cci n special tinerii snt robii acestor nluciri. De aceea, Prinii btrni din Egipt dezvluie cu grij aceste viclenii ale duhurilor, pentru ca s nu prind rdcini n sufletele lor curate) (cap. 1617). In continuare, Sf. Casian amintete sentina Prinilor, dup care monahul s fug de femei i de episcopat, cci nici cstoria, nici locul de episoop, nu-i mai ngduie s rmn n linitea chiliei sale ca s contemple lucrurile sfinte . . . (cap. 18). n concluzie, Sf. Casian arat cum s lupte mpotriva fiarei cu felurite fete, care e slava deart atletul lui Hristos dup regula jocului i lupta cea adevrat, adic cea spiritual. Proorocul David a spus : Domnul a risipit oasele celor ce plac oamenilor (Ps. 52, 6), nvn-dune s nu facem nimic pentru slava deart. S continuant ce am n-ceput, pentru c boala mndriei poate zdrnici eforturile noastre. S ne

DESPRE AEZAMINTELE MlNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE 103

ferim de ceea ce nu primete i nu practic uzul comun i ceea ce ne aduce laud n fata oamenilor. S nu preferm lauda oamenilor rsplatei dumnezeieti i slava lumeasc aceleia a lui Dumnezeu (cap. 19). CARTEA A XII-A : DESPRE DUHUL TRUFIEI Sf. Casian ncepe cu cele dou feluri de trufie : una care asalteaza pe monahii duhovniceti i pe cei mai naintai, iar cealalt, care privete pe tinerii nceptori, cea dinti referindu-se n special la Dumnezeu, iar cealalt la oameni (cap. 12). Primul fel de trufie, cea duhovniceasc, slbete toate virtuile, n special dreptatea i sfintenia, ca o boal generalizat, care prbuete ntregul organism : prin lcomie, desfru, mnie etc., drmnd zidurile sfineniei i nernailsnd n sufletul monahului nici o umbra de libertate (cap. 3). Prbuirea, datorit trufiei a strlucitului nger Lucifer, ne arat ce primejdios este acest pcat pentru nite oameni supui crnii ca noi. El a crezut c deine prin nsi firea lui splendoarea nelepciunii i frumuseii virtuilor i nu de la Creatorul a toate fpturile i s-a socotit asemenea lui Dumnezeu, de care nu mai avea nevoie. A iubit cuvintele pieirii (Ps. 51, 3), prin care spusese : Ridica-m-voi In ceiuri (Isaia 14, 13). Aceast prim cdere s-a strecurat spre primul om dnd natere slbiciunilor i patimilor, aa nct s cread oroarea minciunii: Vei ii ca Dumnezeu (Facere 3, 5). Astfel a devenit trufia nceputul tuturor pcatelor i crimelor i nu nimicete numai virtutea opus ei, adic umilina, ci toate virtuile i ispitete pe cei n culmea puterii duhovniceti. De aceea, proorocul David se ruga : S nu vin peste mine piimejdia mndiiei (Ps. 35, 12), cci Dumnezeu celor mndri le st impotriv (Iacob, 4, 6), i orice inim semea este urciune inaintea Domnului (Pilde 16, 15) (cap. 46). Acest pcat l are potrivnic pe Dumnezeu, pe cnd celelalte se lupt doar mpotriva oamenilor (cap. 7). Sf. Casian arat prin numeroase texte biblice, c Dumnezeu a hotrt s vindece bolile prin remediile lor, semeia prin umilin i cderea creaturii cu pcatul trufiei, prin smerenia lui Dumnezeu, care s-a fcut om, pentru ca omul s fie fcut Dumnezeu (cap. 8). n capitolul urmtor, Sf. Casian face, tot prin citate biblice, o introducere general la ajutorul haric pe care Dumnezeu l d omului, din care vom aminti aici numai dou : Dumnezeu este Cei care lucreaz ntru voi i ca s voii i ca s svrii dup a Lui bunvoin (Filip. 2, 13), fiindc nu este nici de la eel care voiete, nici de la eel care aleaig, ci de la Dumnezeu Caie miluiete (Rom. 9, 16) (cap. 9).

104

SFNTUL IOAN CASIAN

Numai sub protecia milostivirii divine ajunge cretinul la ceea ce rvnete i dup care alearg : Toat darea cea buna i tot daiul desvhit de sus este pogont, de la Printele luminilor (I Cor. 4, 7) ; cc/ ce ai pe care s nu-1 i primit ? Iar dac 1-ai primit, de ce te fleti, ca i cum nu 1-ai fi piimit ? (I Cor. 4, 7). De pild, itlharul a primit fericirea de veci numai datorit mrturisirii de pe cruce (Luca 23, 40), iar regele David a fost izbvit de dou pcate grele numai printr-un cuvnt de cin (II Regi 12, 13). Harul lui Dumnezeu ne face biruitori asupra patimilor i ne supune carnea, ajungnd la adevrata castitate luntric. Cci toat durata vieii nu e dect o clip fa de venicia viitoarei slave i suferinele de aici nu nseamn nimic fa de fericirea vieii viitoare. Sfinii Prini ne spun ce au experimentat i anume c desvrirea duhovniceasc este datorat numai milei i harului dumnezeiesc, fiindc prin posturi, veghe, citire, izolare, retragere din lume, n-ar putea monahul s ajung la ea (cap. 1013). Dar, precizeaz Sf. Caisian, aa cum v spuneam c nici eforturile omeneti nu pot ajunge prin ele nsele la desvrire, fr sprijinul lui Dumnezeu, tot astfel declarm c numai celor ce se ostenesc i asud li se druiesc mila i harul lui Dumnezeu i... dup ceea ce se cnta, chiar n psalmul 88, n numele lui Dumnezeu : Dat-am ajutor celui puternic, nlat-am pe eel ales din poporul meu (Ps. 88, 19). Cci, dup cuvntul Mmtuitorului celor ce cer li se d, celor ce bat li se deschide i cei ce caut voi afla (Matei 7, 7), dar Dumnezeu este gata, din mil, s dea toate acestea, dac-I oferim prilejul buneivoine, rugndu-L : Fie lumina Domnului Dumnezeului nostru peste noi i lucrul minilor noastre s le indrepteze (Ps. 89, 19) (cap. 11). Sfinii Prini mrturiseau c curia inimii i fcea sa se recunoasc din ce n ce mai pctoi i, cu ct naintau n curia sufletului, cu att se mrea i cina lor. Ei nu ndjduiau rsplata vieii viitoare de la vrednicia faptelor lor, ci de la harul dumnezeiesc i, ntr-o adevrat umilin, ferindu-se de alunecare spre trufie. S se grbeasc deci spre desvrirea inimii cei ce o doresc, apelnd la posturi, privegheri, rugciuni i la strivirea inimii i a trupului, nu umflndu-ne n trufie, ca s nu rmn merodtiice (cap. 1516). Mntuitorul ne povuiete la fel : Eu nu pot face de la Mine nimic (loan 5, 30), ci Tatl, care rmne In Mine, face lucrurile Lui (loan 14, 10). Inima noastr se ntrete n frica de Domnul i n rbdare (Ps. 17, 2122), cci El aprinde fclia i lumineaz ntunericul nostru (Ps. 17, 3132) i ne d discernmntul (Ps. 17, 3940). Slbiciunea noastr e depit de ajutoru'1 dumnezeiesc i soldatul dumnezeiesc pro-clam biruina : C7rmn-voi pe vrjmaii mei i-i voi prinde pe dlnii

DESPHE AEZAMINTELE MNASTIRETI I DESPRE CELE 8 PACATE PRINCIPALE

105

i nu m voi ntoarce pm ce se vox sfri. Zdrobi-i-voi pe ei i nu vor putea s stea, cdea-vor sub picioarele mele (Ps. 17, 4142). Ajutoru} dumnezeiesc este garania acestei biruine : M-ai ncins cu putere pentru lzboi i ai mpiedicat pe toi cei ce se sculau mpotriva mea. i pe vrjmaii mei i-ai tcut s fug i pe cei ce m ursc pe mine i-ai nimicit (Ps. 16, 4344). Sf. Casian zice c, amintind toate binefacerile Domnului pentru ostaii Si, pentru c le-a dat tria de a-i spulbera pe vrjmai, ca praful n fata vntului, s cntm cu ei: Iubi-Te-voi, Doamne, virtutea mea. Domnul este ntrirea mea i scparea i izbvitoiul meu... Apitoiul meu i puterea mintuirii mele i sprijinitorul meu . . . (Ps. 17, 14) (cap. 17). Cele dou capitole urmtoare, al XVIII-lea i ai XlX-lea, snt un apel fierbinte la mulumire i la umilin fa de Dumnezeu pentru toate binefacerile Lui. Aa vom continua trirea adevrat a Sfinilor Prini, prin care ei au mrturisit dreapta credin apostolic i fr de care nu va putea fi dobndit nici dragostea fa de Dumnezeu, nici purificarea de pcate, nici ndreptarea comportrii noastre, nici ridicarea virtuilor pe cea mai nalt treapt (cap. 1819). n continuare, Sf. Casian istorisete spovedania uoui frate, care a fost atacat de duhul ru al sodomiei dup ce a cugetat o blasfemie mpotriva Fiului lui Dumnezeu (cap. 20). Ceva asemntor s-a ntmplat cu regele Ioa, care a fost ridicat pe tron la apte ani de marele preot Iehoiada. Dup moartea acestuia, Ioa a omort pe fiul su, Zaharia, marele preot i, ascultnd de cpeteniile lui Iuda, s-a mndrit i a prsit pe Domnul, slujind Astartelor prin dumbrvi i idolilor. i s-a mniat Domnul i a nvlit o mica armat sirian, care a omort pe rege i pe conductori, pedepsindu-i astfel pentru trufie (II Cron. 24, 1718). Aa snt pedepsii cei trufai, care devin prin aceasta necurai n fata lui Dumnezeu i se pot salva numai ntorcndu-se la cldura duhovniceasc. Cci nimeni nu poate s se nale la curia duhovniceasc dect printr-o umilin adevrat fa de frai i de Dumnezeu, fr de ajutorul Cruia nu se poate atinge desvrirea (cap. 2123). Truiia spiritual, expus pn aici, i atac numai pe cei care s-au ridicat aproape de culmea virtuilor i cu ajutorul acestei trufii i doboar de pe aceste nlimi. Pe alii i atac trufia mai grosolan a cinii i anume pe cei tineri i nceptori n ascez. Este vorba de monahul, care nu este lsat de trufie s se coboare de la nfumurarea lumeasc de mai nainte la smerenia lui Hristos i la sentimente de blndee i omenie cu fraii si, bazat pe srcie. Grija principal snt

106

SFlNTtJL IOAN CASIAN

banii, cutnd s-i pstreze i s-i i apuce napoi pe cei de care se lipsise i care snt fala lui. Acum se mndrete cu naterea lui nobil, cu rangul avut n lumea prsit doar cu trupul i, repetm, cu banii, temeiul pierzrii lui. Poart cu greu jugul mmstirii i nu respecta nici o regul de supunere i ascultare, i nu-1 intereseaz nici o problem duhovnicease. Jignete pe toi, nu cere iertare celor insuttai i nu primete scuzele de la fraii si. Sf. Casian completeaz acest tablou minunat la cap. 27 cu episodul trist al unui tnr nfumurat, oare a rspuns staretului su acesta certndu-1 pentru lipsa de smerenie : Oare de asta m-am umilit eu pentru un timp, ca s-i rmn supus totdeauna ? Btrnul a rmas amuit, gndindu-se la Domnul i Mntuitorul nostru Care n chipul lui Dumnezeu fiind... S-a smerit pe Sine, asculttor icndu-Se pm la moarte (Filip. 2, 6 i 8). Sf. Casian sfrete descrierea trufiei trupeti cu modul n care se manifest trufaul care nu e n stare s primeasc un sfat mintuitor, n toate si-tuaiile se ncrede mai curnd n judecata lui dect n cea a btrnilor (cap. 24 29). Urmarea e oroarea de disciplina mnstriii: dorete s locuiasca singur n chilie, ca i cum comunitatea frailor 1-ar opri de la umilina, rbdare i desvrire; se gndete chiar s zideasc o mnstire i s adune pe cei, pe care vrea s-i nvee i s-i formeze. Czut ntr-o apatie primejdioas, nefiind nici clugr, nici mirean, se crede totui ntr-o stare de desvrire de necrezut. Temelia desvririi noastre nu poate fi pofta noastra, ci nvtura aspr a Evangheliei : frica de Dumnezeu i smerenia, care nu poate fi dobndit fr srcia de buna voie. De asemenea, fr aceast stare nu poate fi dobndit nici ascultarea, nici rbdarea, nici blndeea, nici plintatea dragostei, fr care inima noastra nu este lca al Duhului Sfnt. De aceea atletul lui Hristos, scrie Sf. Casian (cum am mai amintit), care, ntrecndu-se dup regul n lupta duhului dorete s fie ncununat de DomnUl, s se sileasc n orice chip, s gtuie acea cumplit fiar, care nghite toate virtuile ... . lax edificiul viitulilor are temelia format din smerenie, srcia de buna voie, supunerea i ascultarea (cap. 3032). Starea de smerenie fcndu-ne s ne judecm inferiori tuturor celorlalti frai i gndul la patimile Domnului nostru Iisus Hristos i ale tuturor sfinilor, precum i sigurana c n scurt vreme vom fi pe lumea cealalt, prtaii lor, snt nimicitoare nu numai pentru trufie, ci pentru toate pcatele. Iar umilinta fa de Dumnezeu ne oblig s nu uitra c fr ajutorul harului Su, nu putem face nimic spre desvrirea noastra i c nsui faptul de a ne nvrednici s credem acest adevr este tot un dar al Lui (cap. 33).

A EZ M IN TEL E M N A ST IR E T I

PR FA A E

SFNTUL IOAN CASIAN


1. Istoria Vechiului Testament povestete c prealuminatul Solomon, druit de Dumnezeu cu nelepciune i minte adnc i cu suflet larg ca nisipul eel nemsurat al mrii, nct nu se poate spune s fi existat cineva asemenea lui n vremile dinainte de el i nici dup, a dorit s-i nalte lui Dumnezeu acel templu mre. Pentru aceasta a cerut ajutorul unui rege de alt neam din Tir, care i-a trimis pe Hiram, fiu de vduv srac, cu munca i sfatul cruia, sub ndemnul nelepciunii divine, a mplinil Solomon tot ce-a gndit mai mre pentru templul lui Dumnezeu i pentru obiectele sfinte. 2. Deci aceast stpnire mai sublim dect toate puterile pmntului i acest urma mai de neam i mai vestit al seminiei lui Israel, acea nelepciune din dun dumnezeiesc, care ntrecea toate tiinele i nvturile orientalilor i egiptenilor, n-a dispreuit sfatul unui brbat srac i de neam strain. i tu, preafericite Papa Castor, i-ai pus n gnd s-i cldeti lui Dumnezeu un templu adevrat, al duhului, nu din pietre fr simire, ci strngnd la un loc brbai cu via sfnt, nu unui vremelnic i striccios, ci venic i de nebiruit. Astfel ai rvnit s nchini Domnului cele mai pretioase vase, turnate nu din aur sau din argint, pe care apoi, lundu-le regele Babilonului, le-a druit spre desftare concubinelor i cpeteniilor sale, ci alctuite din suflete sfinte care, strlucind de curenia nevinoviei, dreiptii i fecioriei, poart slluind n ele insele pe mpratul Hristos. Luminat de exemplul de mai sus, bine ai chibzuit, preafericite, binevoind a m enema sa iau parte i eu, un srac i lipsit cu totul de orice bun lumesc, la o att de mrea lucrare. 3. n adevr tu doreti s pui temelii unui aezmnt n felul celor din Orient i mai ales din Egipt, n aceast provincie lipsit de mnstiri. Dei nsui ai atins desvrirea i n toate virtuile i n nvtur i eti att de ncrcat de toate bogiile duhului nct nu numai graiul, dar chiar doar viaa ta ar ajunge a fi o pild destul de mbelugat pentru cei ce caut desvrirea, totui mi ceri i mie, orict de srac n meteugul cuvntului i n tiin, s iau parte cu puinele mele cunotine la mplinirea dorinei tale,- astfel mi dai porunc s nfiez

SFlNTUL IOAN CASIAN

ntocmirile mnstireti pe care le-am vzut respectate n Egipt i Palestina, aa cum ne-au fost lsate de Sfinii Prini, fr s tin seam de frumuseea scrisului, stpnit de tine att de desvrit, ngrijindu-m doar ca n noua ta mnstire s fie nfiat n mod simplu frailor tritori aici, viaa simpl a Sfinilor 107. 4. Pe ct de mult m ndeamn la ascultare sfnta nflcrare a dorinei tale, pe att m mpiedic s dau rspuns acestei dorine, orict as vrea, nenumratele sale ovieli sufleteti. Mai nti, nici meritele mele nu m ndreptesc a m crede n stare s cuprind cu inima i cu mintea, n mod ndestultor, nite probleme att de complicate, att de tainice i att de sfinte. n al doilea rnd, din copilrie m-am aflat printre clugri, i, dup ce m-am rupt de atia ani de obtea i pilda vieii lor, cu greu as putea s-mi amintesc acum n ntregime cte am ncercat s svresc sub imboldul ndemnurilor lor zilnice, sau al pildelor lorr cte am nvat sau am vzut cu ochii mei. Dealtfel tlcul acestor lucruri n nici un chip n-ar putea fi nici transmis, nici neles i nici retinut n memorie numai printr-o cugetare tihnit, sau printr-o nvtur dobndit doar din cuvnt. 5. Aceast greutate vine de la faptul c totul se reazem pe experien i practic i, aa cum lucrurile nu pot fi transmise dect de eel care le-a experimental tot astfel ele nu pot fi nici chiar atinse i nelese dect numai de eel ce s-a ostenit cu egal trud i sudoare s le dobndeasc. Dealtfel chiar i acestea, dac nu vor fi dezbtute i desvrite printr-o necontenita convorbire cu oamenii care vietuiesc duhovniceter repede se terg din minte din lips de srguin. n al treilea rnd, chiar ceea ce mi-a putea aminti nu datorit importanei lucrului, ct situaiei mele de-acum, scrisul meu prea nendemnatic n-ar fi n stare s-1 nfieze cum s-ar cuveni. Mai adaug c despre acest subiect s-au mai scris deja lucrri de mica ntindere de brbai tot att de vestii prin viaa lor, ct de strlucii prin nvtura i tiina lor, i numesc aici pe Sfntul Vasile, pe Ieronim i pe ali civa. Cel dinti dintre acetia, Kind cercetat de frai despre feluritele rnduieli i probleme, a rspuns nu numai cu harul scrisulu dar i cu bogate dovezi din Sfnta Scriptur. Cellalt de asemenea, n afar de publicarea lucrrilor scrise de el nsui, a i tlmcit n limba latin numeroase cri alctuite n limba greac.
107. Precum am amintit, Sfntul Casian s-a bucurat de o apreciere extraordinary i n Apus, Sfntul Leon eel Mare cerndu-i n anul 430 o scriere mpotriva lui Nestorie, iar Sfntul Castor insistnd s puna n scris rnduielile pe temelia crora ar putea ntemeia o mnstire sau mnstiri n Galia, cu aureola celor mai vestite centre monahale din Egipt i Palestina.

AEZAMINTE MINASTIRETI

111

6. Dup fluviile att de bogate n elocin ale acestora, pe drept cuvnt as putea s tree drept un nfumurat c as cuta s torn i eu cteva picturi n acestea, dac nu mi-ar da curaj ncrederea Sanctitii voastre i fgduina c aceste lucruri, orict de mrunte ar fi, le vei socoti binevenite i le vei drui obtei frailor, care vieuiesc n noua ta mnstire ; acetia, chiar dac vor afla ceva poate nu prea ndemnatic expus, l vor citi cu bunvoin i l vor suporta cu ngduin mai ierttoare, ca unii care umbl mai degrab dup cele ale credintei dect dup frumuseea limbii. 7. Pentru aceasta, preafericite papa, model unic de religiozitate i smerenie, fiind mboldit de rugminile tale, m voi apuca, dup puterile mete, de lucrarea la care m ndemni, spre a nfia ca pentru o mnstire nou i pentru nite oameni nsetai dup adevr, cele ce au rmas neatinse de ctre cei droaintea noastr, care au ncercat s scrie cele ce au auzit, nu ce au experimentat ei nii108. Eu nu voi cuta nicidecum s scriu o istorisire de fapte minunate i de semne dumnezeieti. Dei nu numai am auzit, ba chiar am i vzut multe de acestea i de necrezut, svrite de ctre btrnii notri, totui voi lsa la o parte toate cte nu contribuie cu nimie mai mult la nfptuirea unei vieti desvrite pentru cei ce citesc, dect s le strneasc admiraia. Ca urmare, m voi sili s nfiez, pe ct de fidel voi putea, cu ajutorul lui Dumnezeu, doar rnduielile i regulile mnstirilor acestora, apoi rdcinile i cauzele i lecuirile, dup nvturile lor, ale celor opt pcate, cele mai grele, semnalate de ei. 8. n adevr mi-e hotrrea s nu vorbesc despre minuni dumnezeieti, ci pe scurt despre msntoirea obiceiurilor noastre i atingerea unei viei desvrite, ndrumndu-m dup cele ce am primit de la btrnii notri. M voi sili s dau ascultare poruncilor tale chiar n aceasta privin, ca, dac n aceste regiuni voi afla cumva vreo mnstire ntocmit nu dup foarte vechea rnduial a strmoilor, ci cu suprimri sau adugiri, dup vrerea vreunui ntemeietor, s adugm sau s nlturm n lucrarea noastr fidel tot ceea ce nu este conform regulilor pe care le-am vzut n mnstirile din vechime n Egipt sau Palestine. Dealtfel nici nu cred c vreo proaspt aezare mnstireasc din aceste pri de apus ale Galiei s fi putut descoperi ceva mai chibzuit i mai desvrit dect acele rnduieli n care triesc pn acum mnsti108. Unii specialist] cred c Sf. Casian s-ar referi aici (i n Convorbirea duhovniceasc a XVIII-ai II, 2) la Sfntul Vasile ceea ce e puin probabil , sau la Dialogurile* lui Sulpiciu Sever. Ne referim la opera preotului Jean-Claude Guy, vol. rJean Cassien, Institutions cenobitiques*, numrul 109 din Sources chretiennes, la care se gsete o bogie de informaii, pe care le-am folosit i noi pentru acest volum.

SFlNTUL IOAN CASIAN

rile ntemeiate de la nceputul predicrii apostolice, de ctre prini sfini i plini de duh dumnezeiesc. 9. Desigur mi voi ngdui s aduc n aceast lucrare i o oarecare msur conform creia voi mblnzi ntructva cu ajutorul rnduielilor mnstireti din Palestina i Mesopotamia cele ce, dup regula egiptenilor, le voi gsi de nefolosit, fiind grele i necrutoare pentru aceste regiuni cu clima aspr i cu obiceiuri felurite de via. Dac este pstrat o msur chibzuit a posibilitilor, se ajunge la aceeai desvrire a tririi religioase chiar cu nlesniri mai mari109.
109. Sfntul Casian declar c va tine seama de deosebirile de clim i de felurile de via din alte regiuni ale pmntului i pe temeiul rnduielilor mnstirilor din Palestina i Mesopotamia va modera pe cele egiptene, scopul lor fiind mijlocirea desvririi duhovniceti. In continuare arat c adevrata temeluire a vieii duhovniceti este cea apostolic pe care a aflat-o la Prinii egipteni.

C A R T E A 1 N T 1 I

DESPRE VEMINTELE MONAHILOR

C ap it o l e
1. Despre cingtoarea monahului. 2. Despre vemntul monahului. 3. Despre glugile (capioanele) egiptenilor. 4. Despre tunicile egiptenilor. p gp 5. Despre alurile acestora. 6. Despre pelerinele acestora. 7. Despre pielea de oaie sau de capr. 8. Despre toiagul egiptenilor. g, Despre ncltmintea acestora. pOtrivirea vemntului, v
care trebuie s Un seam de COndi

1Q

tfile de clim i de obiceiul locului. 11. Despre cingtoarea duhului i semnificatia acesteia.

1) Avnd a vorbi despre aezmintele i despre regulile de via ale mnstirilor, de unde am putea porni mai nimerit, sub cluzirea lui Dumnezeu, dect de la nsai mbrcmintea monahilor ? Atunci ca urmare vom putea scoate la lumin frumuseea lor luntric, dup ce vom fi nfiat ochilor inuta lor exterioar. Astfel, monahul, ca un osta al lui Hristos 110, trebuie s peasc mereu n inut de rzboi, cu mijlocul totdeauna ncins. Autoritatea Scripturilor dumnezeieti d n adevr mrturie c ntr-o astfel de inut au umblat chiar cei ce-au pus temelie n Vechiul Testament acestui fel de via, desigur Ilie i Eliseilu. Dup aceia, inceptorii i izvoditorii Noului Testament: loan Petru i Pavel i ceilali brbai din aceeai tagm aflm c au mers la fel. Primul dintre acetia, care prenchipuia n Vechiul Testament deja florile fecioriei i pild de neprihnire i nfrnare, a fost trimis de Dumnezeu s-i mustre pe trimiii lui Ohozia, regele eel nelegiut al
110.Aceast definiie a monahului, cu care i ncepe cartea, este mplinit de cealalt definiie, atletul lui Hristos, cu care i-o sfrete (cap. 32 din cartea a Xll-a). Ele exprim, aa cum am amintit n Introducere, concepia mrea i activ despre rolul anahoretului, clugrului i chiar al simplului cretin n cadrul Impriei lui Dumnezeu. 111.Anahoreii umblau ncini cu o curea. Este o realitate afirmat n literatura monahal primar: n Viaa dinti a lui Pahomie, 2, Rnduiala celor dou tratate a Sfntului Vasile eel Mare, n scrierile Fericitului Ieronim .a. Vezi: JeanC l a u d e Guy, Jean Cassien, Institutions Cenobitiques* (Paris, 1965) ad loc.
8 Sfntul loan Casian

SFINTUL IOAN CASIAN

Israelului, care intuit la pat de boal hotrse s cerceteze la Ecron pe zeul Baal-Zebub asupra strii sntii sale. De aceea, ieindu-le n cale profetul, le-a spus c regele nu va mai cobor din patul, n care zcea ; doar din descrierea mbrcminii, regele aternut la pat, l recunoscu. n adevr, la ntoarcere, trimiii i-au adus regelui la cunotin cuvintele profetului i ntrebai cum i era chipul i mbrcmintea brbatului ce le ieise n cale i le spusese astfel de cuvinte, i-au rspuns : Un brbat pros i ncins cu o curea (IV Regi 1, 8). Regele, recunoscadu-1 ndat pe omul lui Dumnezeu sub aceast nfiare, zice : Este Ilie Tesviteanul (IV Regi 1, 8). Desigur, cingtoarea i nfiarea trupului pros i aspru l indicara fr ndoial pe omul lui Dumnezeu, care, trind printre attea mii de israelii, pstra n el ntiprit pentru totdeauna aceast nfaiare proprie ca o pecete special 112. Despre loan, care ca un prag sfnt ncheie Vechiul Testament i-1 ncepe pe eel Nou, aflm din istorisirea evanghelistului : Iar loan avea mbrcmintea din par de cmil i cingtoarea de piele Imprejurul mijloculuh (Matei 3, 4). Lui Petru, aruncat n temni de ctre Irod, pentru a fi dat morii n ziua urmtoare, i se nfieaz ngerul care-i poruncete : ncinge-te i ncal-te cu sandalele (Fapte 12, 8). Dacnu 1-ar fi vzut c-i slbise puin cingtoarea obinuit din strnsoare, pentru a da odihna de noapte mdularelor sale trudite, ngerul Domnului nu 1-ar i ndemnat nicidecum la asta. Iar pe Pavel, care urea spre Ierusalim, unde urma s fie pus ndat n lanuri de ctre iudei, aflndu-1 profetul Agav la Cezareea, i-a luat cingtoarea i i-a legat propriile sale mini i picioare, ca s prenchipuie prin acest gest primejdiile ptimirii acestuia, cnd zice : Acestea zice Duhul Snt: Pe brbatul, al cruia este acest bru, aa 11 vor lega iudeii n Ierusalim i-r vor da In minile pglnilor (Fapte 12, 11). Negreit profetul n-ar fi putut arta acest lucru prin cuvintele : pe brbatul al cruia este acest bru, dac Pavel n-ar fi obinuit s-i ncing n tot timpul mijlocul113. 2) mbrcmintea monahului este trebuitoare numai ca s-i acopere trupul, ferindu-1 de ruinea goliciunii, i s-1 apere de frig, nu pentru a-i
112. Sfntul loan Boteztorul, care, ca i profeii Ilie i Elisei, a trait n pustie, este modelul pustnicilor. Sfntul Casian amintete acest fapt i a Convorbirea duhovniceasc, a XVIII-a, VI, 2. 113. Sfntul Casian aduce i alte exemple de ostai ai lui Hristos, pe Sfinii Apostoli Petru i Pavel, mereu n inut de rzboi, cu mijlocul totdeauna ncins, care se gsesc i n alte scrieri ascetice ca, de pild, n cea amintit, a Sfntului Vasile eel Mare referindu-se amndoi la semnificaia mbrcminii monahale.

DESFRE VEMINTELE MONAHILOR

115

mboldi pornirile spre deertciune i trufie, prec um acelai Apostol ne nva : Ci avnd hran i acopeimnt trupului vom fi ndestulai (I Tim. 6, 8). El zice acopermnt nu veminte aa cum este exprimat impropriu n unele versiuni Mine adic cele ce doar acoper trupul, fr s momeasc gustul spre podoaba mbrcminii. Vemntul s fie att de fr de valoare, nct s nu se deosebeasc de al celorlali brbai care due aceeai via, nici prin culoare, nici prin forma, i s fie strain de orice grij mai deosebit pentru mbrcminte, care, chiar de-ar mai fi acoperit de vreo pat, s nu fie asta din pricina unei nepsri cutate dinadins , n sfrit s fie ndeprtat de podoaba acestei lumi, nct n toate mprejurrile mbrcmintea slujitorilor lui Dumnezeu s rmn cea oteasc. ntr-adevr, ntre slujitorii lui Dumnezeu tot ceea ce i ngduie unul singur, sau puini, fr a fi acceptat n general de ntreaga obte a frailor, este sau ceva de prisos, sau nfumurare i, pentru acest motiv, trebuie socotit vtmtor i mai degrab vdind deertciune, dect virtute. De aceea cele ce nu snt dup pildele lsate de vechii sfini, care au pus temeliile acestui fel de via, i nici de prinii din vremea noastr, care, ca urmai, pzesc pn acum rnduielile acelora, se cuvine s le tiem din rdcin ca de prisos i nefolositoare. Pentru aceasta ei s-au ferit cu hotrre de vemntul din par de capr, care fiind mai deosebit era i mai bttor la ochi pentru toi, i astfel nu numai c nu putea aduce nici un folos sufletului, dar ar fi strnit chiar pofta mndriei ; dealtfel acest vemnt era nendemnatic i nepotrivit chiar pentru svrirea muncii obligatprii, spre care trebuie s-i ndrume paii monahul cu srguin i nestingherit. Chiar dac am aflat c au existat unii nvemntai astfel, dar cu o via vrednic de laud, din acest motiv nu e ngduit s consfinim faptul ca o regul pentru mnstiri i s nclcm vechile rnduieli ale sfinilor prini, ajungnd a se crede c cei civa, care i-au nsuit favoarea unor alte virtui, nu trebuie dezaprobai n cele ce i-au ngduit n afara regulilor generale. Prerea celor puini nu se cuvine s fie pus mai presus de notrrea unanim i s-i aduca sminteal. ntr-adevr nu trebuie s ne cluzim credina neovielnic i supunerea deplin dup rnduieli i reguli impuse de vrerea ctorva, ci dup cele lsate pentru viitorime de vechimea attor timpuri i de consimmntul mulimii fr de numr a sfinilor prini. Desigur nu se cuvine s ne clatine din felul nostru de via nici pilda lui Ioram, nelegiuitul rege al lui Israel (IV Regi 6, 30), care, nconjurat de oti dumane sfiindu-i haina, s-a artat ca avea pe dedesubt cma din par de capr, i nici c ninivitenii (Iona 3, 5), se acoperiiser cu sac aspru din

116

SPlNTUL IOAN CASIAN

par de capr pentru a mblnzi osnda lui Dumnezeu aruncat asupra lor prin profet. Era vdit c primul s-a mbrcat cu acesta pe dedesubt cu atta fereal, nct fr ndoial n-a putut fi tiut de nimeni faptul dect numai dup ce i-a sfiat mbrcmintea de deasupra, iar ninivitenii rn acel moment i impuser acopermntul din par de capr, cnd, jelind apropiata drmare a oraului lor, se iivemntar cu toii n aceeai mbrcminte, nct nimeni n-ar fi putut fi nvinuit de altul de mndrie, de vreme ce nu era vorba de vreo schimbare izvort din trufie, asemnarea mbrcminii tuturor nemaisuprnd pe nimeni. 3) Pe lng acestea, n mbrcmintea egiptenilor mai snt unele elemente, care s refer nu att la grija pentru trup, ct la un fel de obicei al lor, pentru ca prin nsui chipul de a se mbrca s se vdeasc traiul n simplitate i nevinovie. Astfel, ei poart necontenit, ziua i noaptea, glugi foarte scurte, lsate n jos pn la marginile cefei i umerilor, care s le acopere doar capul, pentru a li se aminti necontenit s pstreze, chiar prin imitarea acopermnturui pruneilor, nevinovia i slmplitatea lor l14 , Rentori spre pruncie, ei i cnt lui Hristos cu dragoste i vrednicie n toate ceasurile : Doamne, nu s-a mndrit inima mea, nici nu s-au nlat ochii mei, nici n-am umblat dup lucruri mari, nici dup lucruri mai presus de mine. Dimpotriv m-am smerit i mi-am nlat sufletul meu ca un prune inrcat dup mama lui (Ps. 130, 12). 4) Snt de asemenea mbrcai n nite tunici (colobii) de in, cu mnecile doar pn la coate, n rest minile rmnnd goale, pentru ca scurtimea mnecilor s le aminteasca mereu c le snt tiate toate faptele i lucrrile acestei lumi, iar haina din pnz de in s le arate c ei snt mori pentru orice via pmnteasc, aa cum zilnic l aud pe Apostol spunndu-le : Omorli mdularele voastre, care snt ale celui de pe pmint (Col. 3, 5), chiar i vemntul lor mrturisinid acest lucru : Cci voi ai murit i viaa voastra esfe ascunsd cu Hristos n Dumnezeu (Col. 3, 3) n ns acum nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Gal. 2, 20), i aceasfd lume esfe rstignit penru mine i eu penfru ea (Gal. 6, 14). 5) Ei poart i dou earfe esute din fir de ln, pe care grecii le numesc analoboi, noi ns le putem numi bretele, sau fii, sau mai propriu aluri l15 . Acestea, pornind de la ceaf i desprindu-se n dou
114.Evagrie Ponticul recomanda, de asemenea, glugile scurte n Ctfe Analin (P.G. 40, 1220 C) pentru protectia privirii. Era o msur luat obinuit n monahismul primar, pe care o vom regsi discutat a doua oar n acest carte (IV, 17) de Sfntul Casian, dar i n alte cri ascetice ca Historia monachorumn (III, 1), Apophthegmata Patrum (P.G. 409 B) etc., dup specialiti. 115.Acest al a evoluat de-a lungul veacurilor n orarul diaconesc, simbolul rugciunii, al crucii, al acoperirii feei ngerilor naintea lui Dumnezeu, dup Lifurgicele obinuite, ca aceea din 1923, a Printelui Hie Teodorescu (directorul Semina-

DESPRE VEMINTELE MONAHILOR

117

n jurul gtului, ocolesc scobiturile ambelor subsuori i se leag pe dedesubt una de alta, nct strngnd lrgimea vemntului, l trag i-1 tin alipit de corp. Braele fiindu-le susinute ei snt gata i disponibili pentru orice munc, strduindu-se din rsputeri s aduc la ndeplinire acea
pova a Apostolului : Fiindc aceste mini au lucrat nu nurnai pentm trebuinele mele, ci i ale celor ce eiau cu mine (Fapte 20, 34). Nici nam mincat de la cineva pine n dai, ci cu munc i cu tiud am lucrat, noaptea i ziua, ca s nu iiu povai pentru nimeni dintie voi (II Tes. 3, 8), i Dac cineva nu vrea s munceasc, s nu mnnce (II Tes. 3, 10). 6) Dup acestea i acoper gtul i umerii cu o manta scurt, numit n limba lor, ca i a noastr, <cpelerin, fund preocupai att de inuta umil a mbrcminii lor, ct i de valoarea nensemnat ca i de ieftintatea ei. n felul acesta, ei se tin deoparte de hainele sacerdotale scumpe i pompoase, de culoare roie 116 . 7) Ultimul lor vemnt este o piele de capr, care se numete i melota (piele de oaie) sau pera (desag de ceretor) m , i un toiag, pe care le poart imitnd prin aceasta pe cei ce au prenchipuit n Vechiul Testament primele nceputuri ale acestui fel de via. Despre acetia zice Apostolul: *Au pribegit n piei de oaie i in piei de capi, lipsii, strimtorai, dispreuiti ; ei de care lumea nu era viednic au r tacit n pustii, n muni i n peteii i n crpturile pmntului (Evr. 11, 3738). Totui aceast mbrcminte din piele de capr nseamn c ei, ucignd orice mboldire a poftelor trupeti, trebuie s stea necltinai pe culmea aspr a virtuilor, iar n trupul lor s nu mai rmn nici o zburdlnicie a tinereii i a nestatorniciei trecute. 8) Aceti brbai au purtat i toiag, dup cum ne arat chiar Elisei, unul dintre ei, cnd, trimind pe Ghiezi, servitorul su, s-1 nvieze pe

fiul femeii, zice : Ia toiagul meu i aleignd mergi i pune-1 pe fata copilului i va nvia (IV Regi 4, 29). In mod vdit profetul nu i 1-ar fi dat s-1 duc, de n-ar fi avut obiceiul s-1 aib mereu cu el. Purtarea

rului i primul Episcop al Tomisului-Constana din epoca modern). Specialists, ca J e a n-C l a u d e Guy amintesc, pe lng semnul crucii al tradiiei apophthegmatice i pe acela al simbolului credinei n Hristos al lui Evagrie i pe acela al Sfntului Casian, din prezentul text. 116.Este vorba de o manta scurt de ln folosit pe la sflritul veacului al lV-]ea i de clugrii egipteni i din ln fin, de senatorii din Galia, ca un lei de pardesiu. La nceput era hain feminin i chiar distinctiv a fecioarelor. In cretinism, era la nceput vemnt arhieresc i apoi clugresc, pentru ca din vremea Sfntuhri loan Hrisostom, s devin vemnt preoesc principal sub forma i cu nume de s/it, on felon, nchipuind vemntul n care a fost mbrcat Domnul Iisus Hristos n curtea lui Pilat simbol al curtiei i al sfineniei, al dreptii i pazei dumnezeieti. 117.Sfntul Casian ia acest sens de la Evagrie (din Ad Anatolium, P.G. 40. 1221 B) i-1 amplific mult.

118

SFlNTUL IOAN CASIAN

toiagului i sftuiete duhovnicete c niciodat nu trebuie s peasc nenarmai printre atia cini furioi ai patimilor i printre fiarele nevzute ale duhurilor necurate, de care fericitul David cere s fie scpat,
cnd zice : Sd nu fie dat fiarelor, Doamne, sufletul care te laud pe Tine (Ps. 73, 20). Dar, cnd ele se npustesc asupr-i, s le stea mpo-triv i s le alunge ct mai departe prin semnul crucii, i cnd se dez-lanuiesc n contra lui, s le sting tria amintindu-i necontenit de patima Domnului i de pilda mortificrii Lui lls . 9) Renunnd la nclminte ca oprit de nvtura evanghelic (Matei 10, 10) totui, dac o cere sntatea plpnd sau frigul de diminea i aria amiezilor de var, ei i ocrotesc picioarele nuraai cu sandalele, lmurind c, prin aceast folosin ngduit chiar de Domnul, se arat c sntem tritori n aceast lume ; dac nu ne putem lepda de grija pe care trebuie s-o avem fa de trup i nici nu pretindem s fim slobozi cu totul, mcar s suplinim aceast trebuin trupeasca, r o preocupare prea mare i fr strdanie grea. Nu trebuie s ngduim ca aripile duhului nostru s fie apsate de grijile ucigtoare ale acestui veac, care ne mping desigur gndul la cele ce tind spre plcerea deart i vtmtoare, nu la ceea ce este de nevoie doar pentru mplinirea trebuinelor naturii. Aceste aripi ale duhului nostru trebuie s fie slobode mereu pentru zborul sufletesc i pentru a propovdui pacea evanghelic; cu ele s ne avntm dup mirosul miresmelor (Cnt. 1, 2) lui Hristos, la care referindu-se David zice : Am alergat nsetat (Ps. 62, 2), iar Ieremia : Eu ns n-am lost n sufeiin, uimndu-te (ler. 17, 16). Vom mplini acest lucru, dac, dup spusa Apostolului, grija de trup s n-o facei spre poite (Rom. 13, 14). Totui, dei se folosesc de aceste sandale ca fiind ngduite din porunca Domnului, niciodat nu le e slobod s le aib n picioare, cnd se apropie de altar pentru a svri sau pentru a primi Sfintele Taine u9 , socotind c trebuie pstrat chiar dup liter ceea ce i se spune lui Moise sau lui Iosua, fiul lui Navi : Scoate-i inclmintea din picioarele tale, cci iocul pe care calci este snt>> (Ie. 3, 5 ; Iosua 5, 15). 10) Dei au fost spuse acestea, ca s nu par em c am lsat la o parte ceva din mbrcmintea egiptenilor, totui noi trebuie s le menmem pe acelea pe care le ngduie sau aezarea locurilor, sau obiceiul pmntului. Cci asprimea iernii nu ne va ngdui s ne mulumim nici cu sandale, nici cu un colobion, sau cu o singur tunica, iar acoperirea capului cu un prea mic capion i folosirea unei singure melote (piei de
118.In acelai loc, Evagrie nva c toiagul simbolizeaz arborele vietii Si pe nsui Domnul nostru Iisus Hristos. 119.Este vorba de Una dintre Regulile pahomiene (a 100-a), pe care Sf. Casian o ntrete, cu un precept scripturistic.

DESPRE VEMINTELE MONAHILOR

119

capr) va strni privitorilor mai degrab rsul, dect vreo ntrire sufleteasc. De aceea, socotim noi, trebuie s le adoptm numai pe acelea, pe care le-am amintit mai sus i care snt potrivite i cu umilina felului nostru de viat i cu clima, aa nct mbrcmintea noastr n totalitate s constea nu n noutatea vemntului, care ar putea isca scandal (sminteal) pentru oamenii acestui veac, ci ntr-o srcie cuviincioas 120. 11) Prin urmare ostaul lui Hristos mbrcat cu astfel de veminte s tie mai nti c tocmai de aceea este prevzut cu cingtoare strns pentru ca s se mdrumeze spre toate nevoile i muncile mnstirii mereu gata nu numai cu mintea, dar i cu trupul nestingherit de nici o mbrcminte. Cci el se va dovedi cu att mai fierbinte aplecat spre desvrirea spiritual i spre cunoaterea lucrurilor dumnezeieti cu inim curat, cu ct va fi mai zelos la ascultare i osteneala. n al doilea rind s tie c nsi aceast cingtoare constituie un semn nu fr importan al sfineniei, care se cere de la el. ntr-adevr, ncingerea mijlocului i mbrcarea unei piei moarte nseamn c el i asigur omorrea mdularelor n care snt pstrate seminele patimilor i ale luxului, nelegnd, c acea porunc evanghelic, prin care se spune : S fie incinse alele voastie (Luca 12, 35), lui i se adreseaz mereu prin interpretarea Apostolului : Drept aceea, omori mdularele voastre, ale omului pmlntesc : desfrnarea, necuienia, patima, pofta rea (Col. 3, 5). De aceea citim n Sfintele Scripturi c au purtat cingtoare numai aceia n care s-au gsit stinse focarele poftelor crnii i care prin osteneala i virtute cnt acea laud a fericitului David : c m-am fcut ca un foale in ger (Ps. 118, 83) ; dup.ce au distrus carnea poftelor desfrnate n ntregime, ei ntind nveliul mort al omului de dinafar prin tria duhului. De aceea a adugat ntr-adins n ger, fiindc n-au fost mulumii nicidecum numai cu omorrea inimii, ci au ngheat chiar zvcnirile de dinafar i mboldirile firii nsei, aliindu-i gerul de dinafar al nfrnrii, i astfel n-au mai avut de nfruntat acum, dup cuvntul Apostolului domnia pcatului, nemaipurtnd un trup care s se mpotriveasc duhuluil21.
120. Sfntul Casian explic mai pe larg hotrrea de acomodare, n aceast carte, care avea s devin rnduieli pentru mnstirile apusene, cu felul deosebit de via i cu clima mai aspr din regiunile respective. 121. Sfntul Casian ncheie cartea ntia, amintind i ntrind cu alte texte cu autoritate scripturistic ideea cu care a nceput aceast carte i care va fi dezvoltat pn la sfrit i anume c monahul este ostaul, sau atletul lui Iisus Hristos i c aceste veminte, rezumate de cingtoare simbolizeaz predarea lui i moartea lui fa de lumea aceasta, pentru Iisus Hristos, n lupta pentru Impria lui Dumnezeu.

OARTEA A DOUA

REGULA RUGACIUNILOR I PSALMILOR DE NOAPTE

Capitolele
l)Regula rugciunilor i paslmilor de noapte. 2) Numrul felurit de psalmi stabilit a fi cntat n toate provinciile. 3) Pstrarea unei aceleiai reguli de slujire n tot Egiptul i alegerea celor pui la conducerea frailor monahi. 4) In Egipt i n Tebaida se pstreaz un numr de doisprezece psalmi. 5) Numrul de doisprezece psalmi primit prin noredinarea ngerului. 6) Objnui,na, a doisprezece psalmi. 7) Disciplina rugciunii. 8) Rugciunea care urmeaz dup psalmi. 9) Felul rugciunii, despre care se asigur o nvtur mai buna n convorbirile btrnilor. 10) In ct linite i ct de scurte snt rugciunile la egipteni. 11) Cu ce disciplina snt rostii psalmii' la egipteni.

12) n timp ce unul citete, ceilali stau n adunare, iar n ctuliile lor lungesc apoi veghea pn n zori. 13) Pentru ce se cuvine s doarm dup slujba de noapte. 14) In chilii i desfoar munca, ocupai deopotriv i de truda minilor i de rugciune. 15) Dup terminarea rugciunilor, fiecare se rentoarce dup regul la chilia sa i cine a fcut altfel e supus la mustrare. 16) Nu-i este ngduit nimnui s se roage m,preun cu acela care a fost oprit de la rugciune. 17) Cel ce trebuie s-i trezeasca pe frai la rugciune se cade s-i scoale la ora obinuit. 18) De smbta, din ajun, pn duminica, s nu se piece genunchii i la fel n toate zilele Cinaizecimii.

1) Ostaul lui Hristos, ncins cu dubl cingtoare, despre care am mai vorbit122, va cunoate acum numrul rugaciunilor i psalmilor canonici stabilit de Sfinii Prini n prile Rsritului. Forma lor i cum putem s ne rugm, fr lncetare (I Tes. 5, 17), dup cuvntul Apostolului, le vom arta, cu ajutorul lui Dumnezeu, la timpul potrivit, cnd vom ncepe s nfim convorbirile duhovniceti ale celor vechi123.
122. Sfntul Casian calific cingtoarea dubl, referindu-se la ea i ca vemnt i ca simbol spiritual, aa cum a descris-o mai sus (n cartea I-a, 1, 25 i I, U). 123. Referire la Convorbiri duhovniceti (Prefa 5 i la a IX-a, a X-a i a XXIII-a, V, 9).

REGULA RUGACIUNILOK I PSALMILOR DE NOAPTE

121

2) Cci am aflat n alte regiuni muli monahi care, dup cum spune Apostolul, avnd rvn ctre Domnul, dar fr pricepere (Rom. 10, 2), i-aa stabilit cum i-a dus mintea felurite norme i reguli asupra acestu lucru. Unii, n adevr, au socotit c trebuiesc rostii n fiecare noapte cte douzeci sau treizeci de psatani, prelungii i acetia prin cntrile antifoanelor i prin adugarea unor tropare. Alii au ncercat s depeasc chiar acest numr, unii ns se opresc la optsprezece. Am aflat astfel n diferite locuri rnduit un canon deosebit, vznd ntrebuintate aproape tot attea norme i reguli cte mnstiri i chilii m, am ntlnit. Snt unii care au gndit c n oficierile rugciunilor zilnice, adic, n cea de la ora trei, ase sau nou, trebuie egalat i numrul psalmilor i rugciunilor cu numrul orelor n care I se aduc lui Dumnezeu aceste cinstiri125. Alii au gsit nimerit s fie hotrt numrul de ase psalmi pentru fiecare adunare de rugciune. De aceea socotesc trebuincios s nfiez ceea ce au rnduit prinii dintr-o foarte mare vechime i care este pzit pn acum n tot EgiptuI de slujitorii lui Dumnezeu pentru ca noua mnstire, n frageda e pruncie n Hristos, s fie ndrumat mai degrab de foarte btrnele ntocmiri ale strvechilor prini. Astfel, n tot EgiptuI i n Tebaida, unde mnstirile nu snt rnduite dup socotina oricui s-a retras din lume, ci sau ranln pn n ziua de astzi, sau snt ntemeiate s rmn la cele motenite, sau ncredinate de naintai, am vzut c este pstrat un anumit numr de rugciuni n slujbele de sear, sau n veghile de noapte. Dealtfel nimeni n-are ngduina s conduc o orict de mica obte clugreasc i nici chiar pe el nsui, mai nainte nu numai de a se fi lepdat de toate bunurile sale, dar chiar de a fi aflat c el nu mai are nici o stpnire i nici o putere asupra lui nsui. Cci eel ce renun la aceast lume, chiar de ar fi dispus de orict de mari puteri sau bogii, trebuie s doreasc cu atta nfocare traiul n mnstire, nct s nu se mai simt atras de nimic din cte a prsit, sau a adus cu sine aici. Supunerea lui fata de toti s-1 fac a ti c, dup cuvntu Domnului, trebuie s se rentoarc la starea de pruncie de la nceput, fr a se mai gndi la vreo consideraie de virst, sau la numrul anilor lui, pe care s cugete c i-a pierdut zadarnic n trecerea prin lume (Matei 18, 31). Ins stndu-i n fa ndatorirea de nceptor i
124. Cella sau cellula este corespondentul chiliei romneti, locuin clugreasc indivklual (V, 26 j XII, 30, cella i III, 2, V, 40, 2 cellula), sau pentru doi clugri (IV, 16, 2 ( II, 12, 3). Vezi: J.-C. Guy, *Jean Cassien, Institutions cenobitiques: ad lot. 125. Adic trei psalmi i trei rugciuni la ceasul al treilea, ase la ceasul al aselea i nou la ceasul al noulea.

122

SFINTUL IOAN CASIAN

recrut, cum recunoate c este n oastea lui Hristos, s nu ovie a da ascultare chiar celor mai tineri. De asemenea este constrns s se supun la aa deprindere cu osteneala i sudoarea, nct, agonisindu-i hrana zilnic prin propriile sale mini, dup nvtura Apostolului (I Tes. 4, 11), pentru nevoile sale, sau ale oaspeilor, s poat uita i luxul i desftrile vieii trecute i, 12S prin greul muncii, s ajung la smerenia inimii . Tot aa nimeni nu este ales s conduc o obte de monahi, mai nainte ca, eel ce trebuie pus n frunte, s fi nva el nsui prin supunere toate cte trebuiesc cerute celor n ascultare i mai nainte de a fi dobndit din nvturile btrnilor cele ce e dator s ncredmeze la rndul lui celor tineri. neleptul are nsuirea i de a conduce bine i de a se supune conducerii, declar ei i afirm, c acesta este eel mai mare dar i har de la Duhul Sfnt. Cci nimeni nu poate da povee mntuitoare celor n ascul tare, dect numai eel ce i-a nsuit mai nti el nsui toate principiile virtuilor, aa cum nimeni nu d ascultare celui mai btrn dect numai eel care, umplndu-se de frica de Dumnezeu, s-a desvrit n virtutea umilinii. De aceea vedem folosite n celelalte provincii felurite norme i reguli, fiindc, de cele mai multe ori, fiind lipsii de nvtura naintaior, avem cutezana s fim la loc de frunte n mnstiri i, declarndu-ne starei nainte de a fi nvcel, facem rnduieli dup placul nostru, gata fiind s pretindem respectarea nscocirilor noastre dect s pstrm nvtura verificat a naintailor. Dar n timp ce voiam s lmurim numrul rugciunilor care trebuie respectat mai presus de orice, mboldii prea mult de cele rnduite de prinii notri, n zelul nostru grbit am atins prea devreme o problem, pe care o rnduisem la locul ei mai trziu, de aceea ne rentoarcem acum la subiect. 4) Aadar n tot Egiptul i n Tebaida, precum am spus, este respec att n slujbele de sear, ct i n cele de noapte, numrul de doisprepsalmi, ca apoi s urmeze dou citiri, una din Vechiul i alta din Testament. Acest numr fixat din vechime tocrnai de aceea timp de attea veacuri, neclcat pn acum, la toate mnstirile provincii, fiindc se afirm c, nu dup descoperire omeneasc,

tat zece Noul dureaz acelor

126. Munca manual pentru sine i pentru aproapele (la pustnici, vizitatori n general), obligaie de ordin apostolic, este recomandat nu numai do Sfntul Casian fr ncetare ( n IV, 14, V, 38 i pe larg n X, 2224), ci de toti marii ascei (ca, de pild, la Sfntul Vasile eel Mare, n Rnduiala monahilor, 127, etc. Vezi J.-C. Guy, op. cit., ad loc.

REGULA RUGACIUNILOR I PSALMILOR DE NOAPTE

123

1-au stabilit cei vechi, ci c le-a fost trimis din cer prinilor notri prin nger 127 . 5) Cci la nceputurile credintei cretine, desigur puini oameni i cei foarte ncercai purtau numele de monahi. Acetia au primit regula de vieuire de la evanghelistul de fericit pomenire Marcu, eel dinti 128 episcop al oraului Alexandria . Ei pstrau nu numai acele mree practlci pe care le citim n Faptele Apostolilor c le-a urmat biserica i mulimile de credineioi, adic : Inima i sufletul mulimii, celor ce.au crezut, era una i nici unul nu zicea c este al su ceva din averea sa, ci toate le erau de obte... fiindc toi, ci aveau arini i case, le vindeau i aduceau preul celor vndute i-1 puneau la picioarele aposto lilor. i se mprea iiecruia dup cum avea cineva trebuin (Fapte 4, 32, 34 35), dar adugau chiar fapte cu mult mai sublime. ntr-adevr, retrgndu-se n locuri mai neumblate, la marginile oraelor, i triau viaa supus la o nfrnare att de grea nct chiar celor din afara credintei le era spre uimire att de nverunata asprime a feluiui lorde via. Se aterneau cu atta ardoare, zile i nopi ntregi, pe cititul scrierilor dumnezeieti, pe rugciune i pe munca minilor, nct nu mai simeau nici pofta de mncare i chiar uitau de ea pn cnd, dup dou sau trei zile, nemncarea le sleia trupul. Dealtfel chiar mncarea i butura i-o ngduiau nu att din placere, ct din trebuin, i nici asta nainte de apusul soarelui, pentru a rezerva timpul luminii ndeletnicirilor spirituale iar pe eel al nopii ngrijirilor trupului. Mai svreau nc i altele cu mult mai sublime. Cei care a aflat despre aceste lucruri prea putin din povestirea scriitorilor btinai, va putea s le 129 cunoasc pe deplin din Istoria bisericeasc . In vremea aceea, cnd desvrirea Bisericii primare trecea neatins la urmai, datorit amintirii nc proaspete, iar credina fierbinte a unui grup restrns nc nu apucase a se rci, rspndindu-se n mulime, prinii venerabili, din grij mare pentru cei ce aveau s le urmeze, s-au apucat s dezbat ce norm trebuie hotrt pentru toat obtea frailor, n slujirea zilnic , pentru a lsa i urmailor motenirea credintei i a pcii la adpost de orice ceart iscat din nenelegere. Se temeau, ntr-adevr, s nu se iveasc ntre brbai prtai la acelai cult vreo deosebire n preri, sau 127. Specialitii recunosc aici tradiia pahomian din Viaa a treia a Sfntului ?ahomia, 32. 128. Istoricii vd n acest pasaj, versiunea alexandrin a originii apostolice a monahismului, pe care Sf. Casian a luat-o de la Eusebiu al Cezareei, dup Filon. n _ O I\ orbirea duhovniceasc a XVIII-a, VVIII, el ne va nflia i versiunea ieruT

a limite an (A. de

Theologie de la vie monastique, Paris, 1961, la J.-C. Guy, op. cit., ad loc). 129. Sfntul Casian citeaz aici elstoria bisericeasc a lui Eusebiu al Cezareei, .und ce este mai important din cartea a Il-a, cap. al XVII-lea).

V o g u e ,

Mo nac hism e et Eg lise d an s la pen see de Ca ssie n> , in

124

SFlNTUL IOAN CASIAN

vreo schimbare n slujirile zilnice, i de aici s ia natere cndva vreo smn de rtcire, de vrjmie sau de dezbinare primejdioas. Dar acum, fiecare, din zel, uitnd de slbiciunea semenului, socotea c trebuie s se stabileasc ceea ce considera dup credina i fora lui trupeasc drept foarte uor, fr s in seam de ceea ce era posibil n general pentru restul frailor, n care era firesc s fie mai mare numrul celor slabi. ndeosebi se ntreceau dup tria sufletului fiecruia s rnduiasc un numr mare de psalmi, propunnd unii cte cincizeci de psalmi, alii aizeci, iar unii, nemulumii nici cu atia, susineau c numrul trebuie depit. i era ntre ei o sfnt mpotrivire n lupta pentru fixarea unei reguli a cultului, nct n cursul dezbaterii sosi momentul slujbei de sear. Voind ei s-i ndepMneasc obinuinele zilnice de rugciune, s-a ridicat unul diintre ei s intoneze psalmi DomnuluL Toi erau aezati, dup obiceiul chiar de azi din prile Egiptului, stnd cu inima ncordat la cuvintele psaltului. Dup ce acesta a cntat ntr-o rostire nentrerupt unsprezece psalmi, desprtiti prin rugciuni de versetele urmtoare, l ncheie pe eel de al doisprezecelea psalm cu un aleluia i pe neateptate se fcu nevzut din ochii tuturor, punnd astfel capt deopotriv dezbaterii i slujbei 130 . 6) Din acel moment, nelegnd venerabila adunare a Prinilor c prin nvtura unui nger s-a stabilit, nu fr rnduiala Domnului, o regul general pentru adunrile frailor, a hotrt s fie pstrat acest numr att n slujbele de sear c<t i n cele de noapte. Ei alipir aici dou citiri, una din Vechiul i alta din Noul Testament, adugndu-le ca pe un dar de la ei, i ca un supliment numai pentru cei ce vor i se silesc, prin meditaie continu, s pstreze amintirea dumnezeietilor Scripturi. Smbta ns i duminica le citesc pe amndou din Noul Testament, una din Apostolul Pavel, sau din Faptele Apostolilor, i alta din Evanghelii. Fac aceasta i n toate zilele Cincizecimii cei crora le este la inim citirea sau amintirea Scripturilor. 7) Rugciunile mai sus pomenite le ncep i le sfresc astfel : odat ce s-a terminat psalmul, nu se reped ndat s-i piece genunchii, aa cum fac unii n aceast regiune : nici nu s-a terminat bine psalmul, i ne i grbim s ne aternem la pmnt pentru rugciune, silindu-ne spre o ct mai repede ncheiere a slujbei. Pe de o parte vrem s depim msura stabilit din vechime de ctre naintai, pe de alta calculnd numrul psalmilor rmai de citit sntem grbii s ajungem la sfrit,
130. Avem aici redat tradiia pahomian, dup care regula ngereasc a hotrt citirea a doisprezece psalmi; la ea Prinii pustnici au adugat mai trziu dou citiri: Aceast tradiie a fost transmis de Viaa a Hl-a a lui Pahomie, 2932 i de Istoria Lausiac, 32, a lui Pallade.

REGULA RUGACIUNILOR I PSALMILOR DE NOAPTE

125

gndindu-ne mai degrab la punerea n repaus a corpului obosit dect s cutm folosul i binefacerea rugciunii. La acetia deci lucrurile nu stau aa ; mai nainte de a-i pleca genunchii, se roag ctva timp i i petrec un timp mai ndelungat n picioare n rugciune. Cznd apoi la pmnt pentru foarte puin timp, ca pentru a se nchina numai milostivirii divine, se ridic ntr-o mare iueal i, din nou drepi, cu minile ntinse, struiesc n acelai fel cum se rugaser i mai nainte stnd n picioare. Cci, zic ei, eel ce se aterne la pmnt prea mult timp este n prada grea mai mult a somnului decit 'a cugetrilor. O de nu 1-am cunoate chiar noi din practica zilnic i din experien, ct de adevrat este acest lucru ! Adesea aternui la pmnt nu att pentru rugciune ct pentru odihn, dorim s fie prelungit ct mai mult timp aceast ndoire a mdularelor. La ei, n momentul cnd eel ce trebuie s ncheie rugciunea s-a ridicat de la pmnt, toi se scoal n acelai timp, nct nimeni nu-i ngduie nici s ngenunche mai nainte de a o face acesta, nici s zboveasc, odat ce acesta s-a ridicat. Altfel ar putea fi socotit c i-a fcut propria lui rnduial n rugciune, dac n-a urmat ncheierea pe care o face eel nsrcinat cu aceasta. 8) Chiar ceea ce am vzut n aceast provincie, c, la sfritul psalmului, cntat numai de unul, toi cei de fa intoneaz cu glas nalt Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, n-am auzit nicieri n tot Rsritul. Acolo, odat terminat psalmul de eel ce cnt, ntr-o linite desvrit, urmeaz rugciunea i n mod obinudt numai antifoanele se termin cu aceast slav a Treimii. Firul expunerii Aezmintelor ne-a adus n mod firesc la felul rugciunilor canonice. Dei rezervm Convorbirile duhovniceti ale celor vechi, tratarea mai pe larg a acestor rugciuni, pentru a dezbate mai deplin, cnd vom ncepe s explicm prin propriile lor cuvinte calitatea i intensitatea acestora 13l, totui ordinea expunerii oferindu-ne prilej potrivit, socotesc necesar s ating n puine cuvinte problema chiar n momentul de fa. Dac formm deocamdat micrile omului din afar, punnd parc un fel de temelie ale rugciunii, vom zidi cu o trud mai mica chiar frontispiciul acestui templu al rugciunilor, cnd vom ncepe s tratm despre starea omului dinluntru. Mai nainte de toate, avem n vedere acest lucru : dac un sfrit mai grabnic al vieii noastre ne va mpiedica s ducem la bun sfrit aceast lucrare, pe care, cu vrerea lui Dumnezeu, am dori s-o terminm, la vreme, s v lsm din aceast lucrare mcar nceputurile ei att de
131. Sfntul Casian anun cele ce avea s justifice pe larg n Convorbirea du havniceasc a IX-a, I. 4*

126

SFlNTUL IOAN CASIAN

necesare vou care, din nerbdarea dorinei, gsii totul prea zbavnic. Ct timp ni se va mai acorda psuire de-a mai zbovi aici, vom face mcar unele schie ale rugciunilor, dup care se vor putea cluzi, ntr-o oarecare msur, mai ales cei care i due viaa n chinovii. Totodat ne gndim i la cei care, avnd s dea peste aceast lucrare, nu vor putea ajunge la cunoaterea celeilalte 132. De aceea, ndrumai de lucrarea aceasta, se vor afla pregtii mcar n parte cu privire la forma rugciunii i, aa cum snt informai despre inuta i mbrcmintea omului dinafar, nu vor fi netiutori cum trebuie s arate acest om pentru a oferi jertfe sufleteti. Dac totui aceste capitole pe care sntem n curs de a le scrie cu ajutorul lui Dumnezeu, se vor potrivi mai bine cu vieuirea omului din afar i cu aezmntul clugrilor, acelea se vor referi ns mai degrab la disciplina omului luntric, ca i la desvrirea inimii, la viaa i nvtura pustnicilor. 10) Deci cnd se adun s fac slujirile mai sus pomenite, pe care le numesc sinaxis, toi pstreaz atta linite, nct, dei se strnge la un loc un mare numr de monabi, ai crede c nu se mai afl nici un om nuntru, n afar de eel care, sculndu-se, intoneaz psalmul la mijloc, i asta mai ales cnd se ncheie slujba ; n tot acest timp nimeni nu scuip, nu-i drege glasul, nu tuete, nu casc a somn cu flcile i gura deschise ; nu se scoate nici un geamt, nici un suspin, care s poat stnjeni pe cei de fa, nu se aude nici un glas n afar de eel al preotului, care ncheie rugciunea, sau de eel pe care, cu mintea n extaz 1-ar putea scpa cineva printre buze i s-1 strecoare pe nesimite inimii sub clocotul adnc i de nebiruit al spiritului; n adevr mintea aprins ncearc s comunice cele ce nu le mai poate opri printr-un geamt de negrit din lcaurile adnci ale inimii. Pe eel ajuns a se rci cu inima, care se roag cu larm sau scoate din gt ceva din cele spuse mai sus, i ndeosebi este prims de cscturi, ei l declar dublu vrnovat : mai nti c i face rugciunea cu nepsare i n al doilea rnd c, prin zgomotul lui nestpnit, abate i atenia altuia, care nendoielnic ar fi putut s se roage mai cu nfocare. De aceea ei recomand ca rugciunea s se ncheie scurt, ca nu cumva, prelungind-o prea mult, ngrmdirea de saliva sau de flegm s ntrerup avntul rugciunii noastre. De aceea, ct timp rugciunea este nc fierbinte, ea trebuie smuls repede ca din gtlejul vrjmaului, care, fiind necontenit pornit mpotriva noastr, mai ales acum nendoielnic se arata mai nverunat, cnd
132. Sfntul Casian exprim i n Convorbirea duhovniceasc a XX-a, I, 1, aceeai team c unii cititori ai Aezminieior nu vor avea putinta s cunoasc din Convorbirile duhovnicetMproblemele rugciunilor la slujbele din mnstiri.

REGULA RUGACi^NILOK I PSALMILOR DE NOAPTE

12?

vede c mpotriv-i noi vrem s nlm rugi Domnului. El caut astfel s abat mintea noastr de la ncordarea rugckinii txezind n noi gnduri i umori potrivnice i silindu-se prin asta s-o rceasc din fierbineala nceputului. Pentru aceasta prinii socotesc mai de folos s fie fcute rugciuni scurte, dar foarte dese : dac snt dese, tot rugndu-1 pe Dumnezeu ntr-una, ne putem alipi lui mai strns, dac snt scurte, ne ferim de sgetile uneltirilor diavoleti, care tocmai cnd ne rugm urmresc s ne loveasc. 11) De aceea nici psalmii, pe care-i cnt n slujbele obtei nu caut s-i termine ntr-o litanie nentrerupt, ci due citirea pn la sfrit desprindu-i n mod lmurit dup numrul versetelor n dou sau trei grupe separate prin rugciuni adugite. Cci ei se simt atrai nu de mulimea versetelor, ci de ntelegerea lor cu mintea, urmrind cu toat tria acest lucru : Voi clnta cu duhul, voi cnta i cu mintea (I Cor. 14, 15). Pentru asta ei socotesc mai de folos s fie cntate zece versete nelese, dect s fie turnat un psalm ntreg cu ncrctura mintii, izvort de multe ori din graba celui ce psalmodiaz. Acesta uitndu-se la lungimea i numrul psalmilor rmai ce trebuiesc cntai, nu se mai ngrijete s scoat n lumin nelesurile, ci se grbete s ajung la sfritul sinaxei. In sfrit, dac vreunul din tineri, fie din nflcrarea duhului, sau pentru c nc n-a fost format, a nceput s ntreac msura cntrii, eel mai n vrst l ntrerupe pe psalt, lovind cu mna n strana n care st i face ca toi s se ridice la rugciune. Acesta vegheaz cu grij s nu !i se nasc celor de fa vreo sil sufleteasc din cauza lungimii psalmilor, pierznd orice rol al nelegerii i eel ce psalmodiaz, dar aducnd pagub i celorlali, pe care prin ntrecerea msurii, i face s simta dezgust pentru sinax. Se pstreaz la ei cu toat grija i rnduiala ca la rspunsul Aleluia s nu se rosteasc nici un alt psalm dect numai acela care n textul su este prevzut cu meniunea Aleluia 133 . lar numrul de doisprezece psalmi, menionai mai sus, i mpart n aa fel ca, dac snt doi frai, s cnte fiecare cte ase, dac snt trei, s cnte cte patru, iar dac snt patru, s rmn ctre trei de fiecare. n adunrile de slujire nu cnt niciodat un numr mai mic dect acesta, dar nici mai mult de patru frati, orict de mare >ar fi numrul celor adunati la slujb. 12) Desigur acest numr canonic de doisprezece psalmi, de care am pomenit mai sus, l fac uor de suportat printr-o pozitie odihnitoare a corpului. Svrind n adunrile lor aceleai slujbe, numai unul se ridic
133. Aici este amintit rnduiala regulii ngerului din tradiia pahomian.

128

SFNTUL IOAN CASIAN

n picioare la mijloc s rosteasc psalmii, pe cmd toi ceilali, potrivit obiceiului, stau pe scaunele foarte joase, cu inima ndreptat ntr-o mare ncordare spre glasul psaltului. Dealtfel, snt att de istovii de postiri i de munca nentrerupt de zi i noapte, nct, de n-ar fi ajutai de o astfel de poziie, nici mcar acest numr de psalmi n-ar fi n stare s-1 duc pn la capt, dac ar sta n picioare. ntr-adevr, nu las s se scurg nici un moment fr ndeplinirea unei munci i se ostenesc nu numai cu braele s lucreze cu toat osrdia cele ngduite de lumina zilei, dar i cu rvna minii cele ce nici ntunericul adnc al nopii nu-i poate mpiedica. Ei cred c prin puritatea contemplaiei spirituale vor dobndi acel vz al minii cu att mai sublim cu ct vor fi fost mai cu rvn ncordai la munc i osteneal. De aceea socotesc ei c de la Dumnezeu s-a rnduit un numr mic de rugciuni obligatorii (canonice) pentru a avea rgazul de-a alerga mai neobosii spre virtute cei cu credina mai nfocat, fr ca totui din excesul lor s se nasc vreo sil orict de mica n trupurile obosite i bolnave134. De aceea cnd s-au terminat oficierile obinuitelor rugciuni canonice, fiecare frate se retrage n chilia lui, pe care i e ngduit a o locui singur, sau s-o mpart cu altul, cu care negreit l unete ori felul muncii, ori dasclul i desvrirea nvturii, ori n fine i 1-a fcut prta asemnarea virtuilor. Aici, el se ded din nou mai ou rvn acelorai ndatoriri de ruga, ca o jertf a fiinei lui, i (mai apoi) nimeni dintre ei nu se las odihnei somnului un timp mai lung dect pn n zori, cnd munca de zi urmeaza lucrrii i meditatiei de noapte. 13) Aceast munc savrit cu toat osrdia are mai nti temeiul n convingerea lor c astfel aduc o jertf lui Dumnezeu din osteneala minilor lor, dar o respect cu mult grij i din motive pe care i noi se cuvine s le avem tot att de zelos n cinste, dac tindem spre desvrire. Mai nti se tern c vrjmaul, galben de ciud pe puritatea vietii noastre, mpotriva careia necontenit este tare pornit i ntruna i ntinde capcane, ar putea pngri cu vreo nelare a somnului curenia noastr, dobndit prin psalmi i rugi de noapte. Acest vrjma, cruia i-am prilejuit mulumire prin neglijenele i netiina noastr, dac, scond gemete de cint, cerem iertarea greelilor mrturisite, atunci se grbete mai cu nverunare s ne aduc pngrire cnd ne afl n stare de odihn ; se silete s doboare i s slbeasc ncrederea n noi nine, cnd a observat c tindem, prin curenia rugilor, mai fierbinte ctre Dumnezeu. n felul acesta pe cei ce nu i-a putut vtma
134. Aceast grij este exprimat n rspunsul dat de nger lui Pahomie, care rse mirase de micul numr de rugciuni prescrise (Vezi: clstoria Lausiac*, 32, de Pallade i *Viaa a treia a lui Pahomie, 32 ; la J.-C. Guy, op. cit., ad loc).

IEGULA RUGACIUNILOR I PSALMILOR DE NOAPTE

129

n tot timpul nopii, ncearc uneori s-i necinteasc tocmai n scurtul gaz al ceasului aceluia. A] doilea motiv este c i fr a se ivi vreo nelciune de acest :el din partea diavolului, chiar un somn curat oferindu-i-se, ndat la trezire i-ar putea strai monahului o moliciune i duke toropeal, gata s-i ia vlaga pe toat durata zilei. Ca urmare slbete acea ascuime a imului, i seac belugul inimii, care ne poate pstra n tot timpul zilei mai prevztori i mai puternici mpotriva tuturor uneltirilor i/rjmaului. Pentru aceasta, veghilor canonice le snt adugate de ei privegheri personale, pe care le urmeaz cu mai mare luare-aminte dect pe cele dinti, i pentru a nu se pierde acea purificare dobndit prin psalmi i rugciuni, i pentru a fi pregtit prin meditatia de noapte o mai ncordat grdj de a veghea mai ateni n timpul zilei. 14) De aceea ei petrec aceste veghi n lucrare, ca nu cumva, nefcnd nimic, s-i prind somnul pe furi. Aa cum n munc, ntr-adevr, nu-i ngduie aproape nici o clip de odihn, tot aa nici n meditatie spiritual nu-i impun nici un rgaz. Punnd n lucrare deopotriv i puterile trupeti i cele sufleteti, dobndete un ctig egal i omul din afar i eel luntric. n pornirile primejdioase ale inimii i n continua cltinare a gndurilor, ei nfig n adnc, ca un fel de ancor tare i neclintit, greul ostenelilor lor, de care fiind prins inima nestatornic i rtcitoare, poate fi mentinut ntre zidurile chiliei ca ntr-un port foarte sigur. n acest fel preocuparea lor doar de meditatie spiritual i de paza gndurilor nu ngduie ca mintea foarte treaz s cad n ispita vreunui imbold ticlos, ba chiar o apr de orice gndire deart i trndav, aa c cu greu ar face eineva deosebirea : care de care depinde ? Oare datorit meditaiei sufleteti se ndeltnicesc ei cu munca nentrerupt a minilor ? sau ca urmare a muncii lor necurmate realizeaz un att de strlucit progres spiritual i dobndesc lumina tiinei ? 15) Deci dup terminarea psalmilor i neheindu-se adunerea de rugaciune zilnic, aa cum am amintit mai sus, nimeni nu cuteaza s ntrzie orict de puin timp, sau s stea de vorb cu eineva. Fr s-i ngduie chiar ziua ntreag s mai ias din chilia lui, nu-i prsete lucrul svrit n mod obinuit acolo, dect dac a fost chemat la ndeplinirea vreunei trebi urgente. Odat ieii afar i ndeplinesc munca astfel, nct nici o vorb nu se aude ntre ei. Fiecare face treaba impus rostind din memorie vreun psalm, sau vreun pasaj din Scriptur, spre a nu-i lsa nici un rgaz de timp nu oumai pentru vreo uneltire primejdioas, sau pentru planuri ticloase, dar nici chiar pentru convor9 Sfntul loan Casian

130

SFINTUL IOAN CASIAN

biri dearte : gura ca i inima snt ocupate deopotriv cu o nentrerupt meditaie spiritual135. Cu o deosebit luare-aminte se vegheaza ca nimeni, mai ales tinerii, s nu fie aflai c a rmas cu altul nrci moar un moment, ori c s-a retras undeva cu el, ori c au stat mn n mn amndoi 1 3 6 . Dac vreunii, neinnd seam de aceast rnduial, vor fi gsii c au svrit ceva din cele ce le-au fost oprite, ca nite nesupui i clctori de porunci, ei snt declarai vinovai de o fapt grea i nu vor putea scpa chiar de bnuiala de uneltire i de gnduri depravate. Dac nu se vor curi prin cin public n fata tuturor frailor, adunai la un loc, de aceast vinovie, nimeni dintre ei nu mai are ngduina de a lua parte la rugciunea comun. 16) Desigur dac cineva a fost oprit de la rugeiune pentru vreo abatere svrit, nimnui nu-i este ngduit apoi de-a se ruga mpreun cu el, mai nainte de a se fi plecat la pmnt n chip de pocin i de a-i fi druit stareul, n public, n fata tuturor, iertarea greelii i reprimirea n biseric. Se dau la o parte cu atta grij i fug de ntovrirea n rugciune cu el, fiindc snt convini c, eel ndeprtat de la aceasta, este dup Apostol, lsat diavolului (I Cor. 5, 5). Drept aceea, oricine, mpins de o pietate neneleapt, i-a ngduit s-i stea alturi la rug ciune, mai nainte de a-1 fi primit eel mai n vrst, devine prta la osnda lui , se d el nsui de buna voie satanei, cruia i fusese lsat acesta pentru ndreptarea greelii. Fcnd astfel i atrage o vin i mai mare, fiindt, ntovrindu-se la vorb sau la ruga cu acesta, i strnete o mai mare pofta de semetie i hrnete nesupunerea celui pctos Intr-adevr, dndu-i o mngiere primejdioas, va face ca inima acestuia s se mpietreasc din ce n ce mai mult, i nu-1 va lsa s se umileasc dup nlturarea din obte, nct nici dojana celui mai n vrst nu va avea greutate pentru el, iar la ispire i iertare se va gndi cu inima prefcut. 17) Acela, n seam cruia este data grija de-a vesti obtea pentru slujb, nu-i poate ngdui s scoale fraii la priveghiurile zilnice fr o anumit rnduial. Nu se va cluzi n asta dup placul lui, sau dup momentul cnd s-a trezit noaptea din somn, ori dup ndemnul somnului, sau nesomnului su personal. Chiar dac obinuina zilnic 1-ar face s se detepte la ora fixat, totui, cercetnd cu grij i des mersul stelelor, i va chema pe frai la daitoria rugciunilor la momentul rnduit
135. Aceast nvtur categoric este obinuit la marii ascei. Vezi: *Preceptele*, 60, ale Sfntului Pahomie i Regulile monahale*, 136, ale Sfntului Vasile eel Mare. 136. In. Precepfe/e, 95, ale Sfntului se cere, de asemenea : Nimeni s nu in mSna altuia. Vezi i *Despre Aezmintele mnstireth, IV, 16, 2.

REGULA RUGACIUNILOR I PSALMILOR DE NOAPTE

131

pentru adunare. Nefcnd aa, poate fi gsit vinovat de neprevedere, dac, ori copleit de somn va trece peste ora fixat a nopii, ori o va lua naintea aceleiai ore, pentru ca apoi, grbindu-se spre somn, s se poat culca mai devreme. Astfel el va fi crezut c s-a ngrijit nu de datoria spiritual i de linitea tuturor, ct de odihna lui. 18) Mai trebuie s tim de asemenea c de smbt seara, n ajun de duminic, pn n seara urmtoare, la egipteni nu se pleac genunchii, i tot aa i n zilele Cineizeeimii, i nici nu se postete l37. Motivarea acestor rnduieli o vom arta la vremea ei n Convorbirile duhovniceti ale celor vechi, cnd Domnul ne va da porunc. Acum ne este gndul s strbatem doar ntr-o scurt expunere problemele, ca nu cumva lucrarea, depind o msur anumit, s-i produc cititorului fie sil, fie oboseal.
137. Sfntul Casian va da aceste explicatii n Convoibirea duhovniceasc> a XXI-8. De oprirea postului s-au ocupat i ali ascei apuseni.

CARTEA A TREIA

DESPRE NORMA CANONICA A RUGACIUNILOR I PSALMILOR ZILNICI

Capitolele
1) Despre slujbele de la ora trei, de la ase i de la nou, care snt respectate n prtile Siriei. 2) La egipteni se struie toat ziua n rugciuni i psalmi, cu adaos de munc, fr deosebire de ore. 3) In tot Orientul slujbele de la ora trei, de la ase i de la nou se termin doar cu cte trei psalmi i rugciuni, iar ndatoririle spirituale snt fixate n mod deosebit n aceste ceasuri. 4) Slujba de diminea n-a fost stabilit printr-o veche tradiie, ci rnduit n timpul noastru pentru un anumit motiv. 5) Dup rugciunile de diminea nu este ngduit nimnui s se rentoarc la somn. 6) Btrnii n-au schimbat nimic din vechea rnduial a psalmilor, cnd s-a stabilit slujba de diminea.

7) Cel ce n-a venit la rugciunea zilnic mai nainte de sfritul primului psalm, n-are ngduin[a s mai intre n lcaul de rugciuni, iar la slujbele de noapte ntrzierea este iertat pn la sfritul psalmului al doilea. 8) Ct timp tin i n ce rnduial se desfoar privegherile, care au loc smbt seara. 9) Privegherile snt stabilite n ziua de smbt seara i n tot Orientul este ngduit ntreruperea postului smbta. 10) Cum s-a ajuns ca la Roma s se posteasc smbta. 11) Slujba zilei de duminic se deosebete de obinuina altor zile. 12) In ce zile, nu se rostete psalm de cei ce se aaz la cin, aa cum se face de obicei la masa de prnz.

1) Socotesc c-am lmurit, cu ajutorul lui Dumnezeu, i pe ct mi-a ngduit puinul meu talent, numrul rugciunilor i psalmilor de noapte. Acum trebuie s vorbim, dup cum am anunat n prefat,, despre slujbele de la ora trei, de la ase i de la nou, dup regula mnstirior din Palestina, sau Mesopotamia, care modereaz prin rnduielile ei desvrirea egiptenilor i asprimea de neimitat a disciplinei lor. 2) In adevr, ndatoririle pe care noi, trezii de vestirea fratelui nsrcinat cu aceasta, sntem silii s le ndeplinim pentru Domnul la anumite ore i intervale de timp, la ei snt oficiate fr sil, necontenit, pe toat durata zilei, cu adaos de munc. Cci muncesc cu minile fr

DESPRE NORMA CANONICA A RUGACIUNILOR I PSALMILOR ZILNICI

133

ncetare, fiecare n chilia lui, fr a prsi cu totul n nici o clip meditaia asupra psalmilor i altor pri din Scriptur. Ei struiesc n cereri i rugciuni n tot timpul, petrecndu-i toat ziua n ndatoririle pe care noi le svrim ntr-o anumit vreme stabilit. Pentru asta, n afara adunrilor de sear i de noapte pentru slujire, nici o alt oficiere nu se face la ei n timpul zilei. Numai smbta i duminica se adun la ora trei pentru primirea Sfintei mprtanii138. n adevr are mai mult valoare ceea ce este druit fr ncetare dect ceea ce este mplinit la intervale de timp, i darul de buna voie este mai plcut dect lucrrile fcute printr-o constrngere canonic. nsui David se bucur de aceasta ca de ceva mai plin de laud, cnd zice : //i voi aduce Tie jeitt de bunvoie (Ps. 53, 6) sau Ceie de bunvoie ale guiii mele, binevoiete-le, Doamne ! (Ps. 110, 108). 3) Prin urmare n mnstirile din Palestina, Mesopotamia i din ntreg Orientul, slujbele din orele mai sus pomenite snt limitate la cte trei psalmi, pentru ca i rugciunile nencetate s fie nlate ctre Dumnezeu la ceasuri hotrte, dar i ndatoririle trebuincioase de munc s nu poat fi stnjenite n nici un chip de mplinirea, cu o cuvenit msur, a datoriilor spirituale. n adevr, n aceste trei momente tim c i profetul Daniil a ndreptat rugciuni ctre Domnul n fata ferestrelor deschise din cmara lui. i nu fr chibzuial au fost socotite aceste momente mai potrivite pentru slujbele noastre : n acestea negreit s-au desvrit fgduinele i s-a mplinit opera mntuirii noastre 139. Cci n ora a treia, Sfntul Duh, fgduit odinioar de profei, se tie c s-a cobort peste Apostolii reunii pentru prima data la rugciune. n adevr, sub revrsarea Duhului Sfnt, grai n limbi felurite curgea din gura lor, spre uimirea neamului celui necredincios al iudeilor, care, n felul lor, i bateau joe de ei prin cuvintele : s-au umplut de must. Atunci, ridicndu-se Petru n mijlocul lor, a zis : Brbai iudei i toi care locuii n Ierusalim, aceasta s tie cunoscut i luai n urechi cuvintele mele : acetia nu snt bei, cum vi se pare vou, cci este al treilea ceas din zi, ci aceasta este ce s-a spus prin profetul Loil (Fapte 2, 1416) : iar n zilele din urm, zice Domnul, voi turna din Duhul Meu peste tot trupul i iiii votri i fiicele voastre vor prootreia, 32).

138. Referint la regula

ngereasc data

de Sfntul

Pahomie (n Viata a

139. Comentatorul Sfntului Casian, preotul J.-Cl. Guy i trei interpretri simbolice, cu unele repetri ale ceasurilor de rugciune din epoca paHstic : Ceasul al treilea, simbolizeaz coborrea Sfntului Duh dup Tertulian, Casian ;>i Ciprian ; ceasul al aselea simbolizeaz viziunea Sfntului Petru dup Tertulian i Ciprian, nltarea Domnului pe cruce, dup el i dup Sfntul Casian, iar ceasul al noulea, urcarea la templu a lui Petru i lui Petru i loan dup Tertulian i moartea Domnului pentru cte-i trei. Vezi: op. cit., ad loc.

134

SFINTUL IOAN CASIAN

loci i cei mai tineii ai votri vor vedea vedenii i btnnii votri vise VOT visa; nc i peste slugile Mele i peste slujnicele Mele voi turna, n acele zile, din Duhul Meu i vor prooroci (Toil 3, 12). Toate acestea vedem c s-au petrecut la ora a treia i c Sfntul Duh, vestit prin profei, a venit asupra Apostolilor n acelai moment. Iar la ceasul al aselea, Domnul i Mntuitorul nostru s-a druit Tatlui ca jertf fr de pat (Luca 23, 46) i, suindu-se pe cruce pentru mntuirea lumii ntregi, a ters pcatele neamului omenesc : Dezbrcnd domniile i puterile le-a dat pe fa (Col. 12, 15), i pe noi toi, vinovai i legai pentru datoria din zapisul ce nu putea fi pltit, ne-a slobozt, tergnd aceast datorie i pironind-o pe lemnul crucii Sale (Col. 2, 14). La aceeai or i lui Petru, ntr-<un moment de extaz, i se descoper chemarea neamu-rilor cnd odat cu lucrul evanghelic cobort din cer i prezentat la picioarele lui, n care se aflau dobitoace purificate de toate neamurile, un glas divin i zice : Scoal-te, Petre, junghie i mnnc (Fapte 10, 13). Acest lucru cu patru coluri cobort din cer 140 se vede lmurit c nu nchipuie alitceva dect Evanghelia. Dei dup istorisirea n patru variante, Evanghelia pare s aib patru nceputuri deosebite, totui coninutul ei este unic, cuprinznd deopotriv naterea i dumnezeirea, minunile i patimile aceluiai Hristos. Dealtfel bine spune nu pnz ci ca o pnz, cci pnza este somnul morii. Deci, fiindc moartea Domnului prin patim nu este supus legii firii omeneti, ci hotrrii propriei voine, de aceea este spus aici ca o pnz. Negreit El este mort dup trup, nu mort dup spirit pentru c n-a iost lsat la iad su.fletu.1 Lui i nici trupul Lui n-a vzut putreziciune (Fapte 2, 34; Ps. 15, 10). i iari Nimeni, zice El, nu ia viaa Mea de la Mine, ci Eu de la Mine insumi o pun: putere am Eu ca s o pun i putere am iari s o iau (loan 10, 18). Prin urmare toate popoarele, care erau socotite necurate altdat, ca fiind aezate n afara legii, intr prin ndemnul credinei n acest lucru al Evanghelnlor trimis din cer, adic scris n ntregime de Duhul Sfnt. Astfel, pentru izbvirea lor, ele, renunnd la nchinarea idoleasc i apropiindu-se de hrana mntuitoare, i snt prezentate prin glas dumnezeiesc lui Petru ca fiind curaate. Iar la ora nou a ptruns Iisus n iad (Matei 27, 46), a alungat prin strlucirea luminii Sale ntunecimile nebiruite ale Tartarului i, sprgndu-i porile de aram i zdrobind ncuietorile de fier, a pus capt robiei sfinilor, care erau inui zvori n nemblnzitul ntuneric al iadului,
140. Primul neles simbolic al celor patru coluri este Evanghelia, buna vestire a celor patru Evangheliti. Al doilea este acela din paragraful urmtor (6) pe care-1 d Sfntul Casian, adic acela al chemrii la mntuire de Domnul nostru Iisus Hristos a tuturor popoarelor.

DESPRE NORMA CANONICA A RUGACIUNILOR I PSALMILOR ZILNICI 135

trecndu-i cu Sine n cer. Aici a ndeprtat sabia de foe (Facere 3, 24) i, mrturisindu-i astfel dragostea, 1-a napoiat raiului pe vechiul locuitor. La aceeai or i sutaul Cornelius, struind cu rvna-i obinuit n rugciuni (Fapte 10, 3), afl din gura ngerului e Domnul i-a amintit de rugile i de milosteniile sale, i i se vdete i lui, la ora nou, taina chemrii neamurilor, tain descoperit lui Petru, n extaz, la ora ase. i n alt loc din Faptele Apostolilor se vorbete despre *celai moment: Iai Petru i loan se suiau la templu pentru rugciunea din ceasul al noulea (Fapte 3, 1). Prin acestea se dovedete limtpede c, rau f,r temei, trebuiesc respectate i de noi la fel, n slujirie religioase, aceste ceasuri consfinite de oameni sfini i de apostoli; noi, dac sntem mpini ca de un fel de lege s ne ndeplinim aceste ndatoriri de ruga eel puin la momentele stabilite, apoi toat ziua o petrecem n uitare, sau n trndveal, ori, de sntem prini n treburi, nu simim ndemnul de a ne ruga. Despre jertfele de sear, ce trebuie s mai spunem, de vreme ce chiar n Vechiul Testament snt consfinite prin legea mozaic s fie aecontenit aduse. Negreit jertfele de dimineat i cele de sear, oferite zilnic n templu, dei prin victime nchipuite (simbolice), putem s le dovedim prin cele cntate de David : S se ndrepteze mgciunea mea ca tmia naintea Ta: lidicarea mhniloi mele, jeiti de sear (Ps. 140, 2). Aici s-ar pute nelege mai ou sfinenie c este vorba chiar de acea adevrat jertf de sear, fie cea pe care Iisus a ncredinat-o El nsui apostolilor seara la cin, cnd a fcut nceputul tainelor preasfinte ale bisericii( Cf. Matei 26, 26), fie cea prin care, n ziua urmtoare, s-a oferit El Insui Tatlui ca jertf de sear, adic la sfritul veacurilor, prin ridiearea minilor sale pentru mntuirea lumii ntregi. Aceast ntindere a minilor Lui pe cruce este numit pe drept cuvnt ridicare. n adevr pe toi ci zceau n iad i-a ridicat la ceruri, dup fgduina pe care o fcuse : Cind Eu voi ti nlat de pe pmnt, pe toi i voi iua la Mine (loan 12, 32). Despre slujba de diminea ne lmurete chiar ceea ce n mod obinuit se cnt zilnic n ea : Du.mnezeuIe, Dumnezeul meu, pe tine te caut dis-de-diminea (Ps. 62, 1) i /n diminei am cugetat la Tine (Ps. 62, 7) i Din zori m-am sculat i am stiigaU (Ps. 118, 147) i iari; Deschis-am ochii mei dis-de-diminea, ca s cuget la cuvintele Tale (Ps. 118, 148) n aceste ore chiar acel stpn de cas din Evanghelie a angajat lucrtori n via sa (Cf. Matei 20, 1). ntr-adevr aa se scrie despre el c i-a angajat dis-de-diminea, moment care indic slujba noastr de dimi-

136

____________________________________

SFINTUL IOAN CASIAN

nea, apoi la ora trei, dup aceea la ora ase, la nou i, n cele din urm, la ora unsprezece, or care nseamn slujba de sear. 4) Totui trebuie tiut c aceast slujire canonic de diminea, care acum se respect mai ales n regiunile de apus, a fost stabilit pentru prima data n timpul nostru i n mnstirea noastra. Domnul nostru Iisus Hristos Cei nscut din Fecioara, binevoind a primi condiia omeneasc n stare de prune n cretere, a ntrit prin mila sa aici i starea noastra de pruncie nc proaspt i plpnd n religie. ntr-adevr slujba de diminea este oficiat, n mod obinuit, dup un scurt rgaz de timp de la terminarea psalmilor i rugciunilor de noapte, ncheindu-se apoi i ea prin privegheri zilnice. Celelalte ceasuri le gsim lsate pn n acest timp de naintaii notri pentru odihna trupurilorl41. Ins unii mai nepastori, folosindu-se fr msur de aceast ngduin, i prelungeau mai mult acest rgaz de somn. Nici o adunare nu-i silea s ias din chiliile lor, sau s se ridice din pat mai devreme de ora trei i chiar n timpul zilei, caid s-ar fi cuvenit s se ocupe cu unele ndeletniciri, erau toropii de prea mult somn n paguba muncii. Oboseala devenea mai apstoare mai ales n zilele n care privegherile se prelungeau de la orele de sear pn n vecintatea zorilor. Unii rai de-aici, cu duh mai fierbinte, nemairbdnd o astfel de nepsare, ndreptar o plngere ctre cei mai btrni. Acetia, discutnd ndelung i chibzuind cu grij, au hotrt ca s se ngduie odihna trupurilor obosite pn la rsritul soarelui, cnd fr sil, fie se pot pune pe citit, fie se pot apuca de munc. Chemai n sfrit la respectarea ndatoririlor religioase, toti s se scoale din aternuturi i, oficiind cei trei psalmi i rugciunile, dup norma care a fost stabilit din vechime prin pilda ntreitei mrturisiri, pentru slujba de la ora trei i de la ase, s puna totodat i capt somnului i nceput muncii, printr-o dreapt cumpnire. Dei aceast regul pare a fi fost izvodit din ntmplare i stabilit de curnd pentru motivul pe care 1-am pomenit, totui acel numr de slujiri pe care l indic fericitui David, orict de spiritual sens ar avea, luat cuvnt cu cuvnt, este foarte limpede completat : De apte ori pe zi Te-am ludat pentru judecile dreptii Tale (Ps. 118, 164). ntr-adevr, a-dugnd aceast slujire i fcnd astfel de apte ori aceste adunri duhovniceti, dovedim c de apte ori pe zi i nlm laude Domnului142. n sfrit, dei aceast regul venit din Orient s-a ntins
141. Liturgitii romni, Prof. dr. V. M i t r o f a n o v i c i i Prof. dr. B a d e a C i r e a n u , primul n op. cit., la p. 459470, iar al doilea, n op. cit., p. 139 152 au citat Aezmintele minstireti* ale Sfntului Casian, cartea a Ill-a, cap. 3, 4, 5 i cartea a II-a, cap. 11, 2, i 25, pentru introducerea n cult a ceasului nti pentru laudele bisericeti. 142. Pentru rnduiala laudelor bisericeti de astzi, vezi Dr. V. M i t r o f a n o v i c i , op. cit., p. 469470, cu trei adunri n trei rnduri, cretinii asemnndu-se la

DESPRE NORMA CANONICA A RUGACIUNILOR I PSALMILOR ZILNICI

137

cu foarte mult folos pn aci, unele mnstiri, cele mai vechi din Orient, nengduind s fie clcate nicidecum btrnele reguli ale Prinilor, nu par s-o fi primit nici pn acum. 5) Necunoscnd motivul pentru care a fost stabilit i gsit buna aceast oficiere, unii din aceast provincie, odat terminate cntrile de diminea, se rentorc la somn, cznd astfel chiar n greeala pentru a crei nlturare au hotrt btrnii notri aceast slujire. Cci se grbesc s-o ncheie n acel ceas, n care cei nepstori i mai puin grijulii ii ofer prilejul de a relua somnul. Asta nu trebuie s se ntmple cu nici un chip, aa cum artam mai pe larg n cartea dinainte, cnd prezentam sinaxa egiptenilor, ca nu cumva curenia noastr, dobndit prin umil mrturisire i rugi de noapte, s fie n primejdie a fi pngrit fie de vreo revrsare de umori naturale, fie s fie supus batjocurii vicleanului vrjma. Apoi chiar odihna unui somn curat i simplu ar putea ntrerupe fierbinela sufletului, nct, domolii de amoreala somnului, s devenim lipsii de vlag i trndavi pentru toat ziua ce urmeaz. Egiptenii, pentru a nu cdea n acest pcat, chiar dac n anumite zile se scoal de obicei nainte de cntatul cocoilor, i prelungesc privegherile pn ziua, dup terminarea slujbei. Gsindu-i lumina dimineii ntr-o astfel de fierbineal sufleteasc, i pstreaz pentru tot timpul zilei mai aprini i mai cu grij, pregtii de lupt mpotriva zilnicului atac al diavolului. Exerciiul veghilor de noapte i meditaia n duh este toat tria lor. 6) Trebuie s mai tim, de asemenea, c btrnii notri, care au socotit c trebuie adugat aceast slujire de diminea, n-au schimbat nimic din vechiul obicei al psalmilor, ncheierea serviciului divin urmnd s se fac n aceeai ordine ca mai nainite n siujirile de noapte. n adevr, ei cnt la sfritul veghii de noapte, care se ncheie de obicei dup cntatul cocoilor, nainte de zori, i la fel i ziua, imnurile rezervate a fi cntate n regiunea noastr la slujba de diminea, adic psalmul 148 care ncepe cu Ludai pe Domnul din ceruri i ceilali care urmeaz. Ins pentru aceast nou slujba au fost alei psalmii 50, 62 i 89 143 . n sfrit, n Italia i astzi, dup terminarea imnurilor de dimi nea, n toate bisericile se cnt psalmul 50, care m ndoiesc s-i trag originea din alt parte dect de aici.
slujbe cu nou cete ngereti trei de cite trei. Iar Sfntul Casian menioneaz : slujba de diminea, cea de la ceasul al treilea, cea de la ceasul al aselea i cea de la ceasul al noulea, apoi slujbele de sear i de noapte, ncheindu-se cu rugciunea comun dinaintea culcrii, de care se amintete n cartea a iV-a, 18, 2. 143. Deci, n Rsrit, Psalmii acestei noi rnduieli snt 50, 62 i 89, pe cnd n Provence sau, poate, n tot A,pusul, se recit Psalmii 148, 149 i 150, acetia fiind rostili n Rsrit numai la sritul slujbei de noapte.

138

SFINTUL IOAN CA.SIAN

7) Cel ce n-a sosit la slujbele de la orele trei, ase sau nou, nainte de sfritul primului psalm, nu cuteaz s mai intre n biseric dup aceea, nici s se mai amestece cu cei ce psalmodiaz, ci, stnd n picioare n fata uilor, ateapt terminarea slujbei. La ieirea tuturor, plecndu-se la pmnt drept cin, cere iertare pentru neglijena i ntrzierea lui, tiind c n nici un chip nu poate s-i ispeasc altfel vina trndviei sale. Dealtfel nu va putea fi admis nici la slujba, care va urma dup trei ore, dac nu se va grbi s se supun ndat la o adevrat umilin pentru tergerea greelii de fa. Iar pentru slujbele de noapte i se face psuire s ntrzie pn la al doilea psalm, n ma-sura n care, mai nainte ca fraii s ngenunche pentru rugciune dup sfritul psalmului, el se va fi grbit s intre i s se amestece cu obtea. Dac a ntrziat peste ora stabilit mai dinainte pentru acest rgaz, va trebui s se supun nendoielnic aceleiai dojane i pocine despre care am pomenit mai sus 144 . 8) Desigur veghea de smbt seara, care este oficiat n fiecare sptmn ncepnd din amurg, n vreme de iarn, cnd nopile snt mai lungi, btrnii notri o limiteaz pn la al patrulea cntat al cocoilor. Dup un priveghi de o noapte ntreag, cam n cele dou ore rmase i odihnesc trupurile i nu mai snt moleii de toropeala somnului n tot lungul zilei, fiind astfel mulumii cu acest rgaz de mtremare. i noi va fi bine s respectm cu toat grija aceast rnduial, pentru ca, odat terminat veghea, mulumindu-ne cu somnul care ne este ngduit pn la ziu, adic pn la psalmii de diminea, s ne petrecem apoi toat ziua n lucrare sau n ndeplinirea ndatoririlor. Dac, silii de oboseala i de istovirea de pe urma veghii, vom relua ziua somnul de la care ne-am sustras noaptea, vom prea mai degrab c am schimbat timpul repaosului i al ntremrii de noapte, dect c am lipsit trupul de odihna lui. Negreit trupul, n slbiciunea lui, nu va putea fi lipsit n nici un chip ntreaga noapte de odihn i apoi s-i mai poat pstra necltinat vioiciunea n ziua urmtoare la adpost de somnolena mintii i de toro peala spiritului. Dac trupul nu se va nfrupta din orict de puin soma, dup terminarea veghii, el mai degrab va fi mpiedicat prin aceasta dect ajutat. Prin urmare, dac ne vom ngadui mcar un somn de un ceas inainte de sosirea zilei, precum am spus, vom face s fie folositoare toate orele de veghe, pe care le petrecem ntreaga noapte n rugi: druind naturii ce este al su, nu va mai fi nevoie s completm ziua somnul, pe care i 1-am refuzat nopii. Negreit i va napoia totul acestui trup eel ce-a ncercat, nu s-i retina cu chibzuin o parte, ci s-i refuze 144. Pr. J.-C 1. Guy, arat c aceast rnduial se gsete n Preceptele Sfntului Pahomie, 910.

DESPRE NORMA CANONICA A RUGACIUNILOR I PSALMILOR ZILNICI

139

totul, adic, pentru a vorbi mai adevrat, a vrut s-i reteze nu cele de prisos, ci cele absolut necesare. Pentru aceasta vor trebui pltite cu o dobnd mai mare veghile care vor fi prelungite fr socoteal i ntrecnd msura, pn la ziu. De aceea ei le despart n trei pri i ostenealg, felurit distribuit, uureaz oboseala trupului primtr-o oarecare plcere resimit. Cci dup ce au cntat stnd n picioare trei antifoane, apoi, aezai la pmnt, sau pe scunele foarte joase, dau rspunsuri la cei trei psalmi intonai de unul dintre ei, fiecare psalm fiindu-le totui oferit lor de cite un frate, cruia i vine rndul. Rmnnd n aceeai stare de repaus, ei adaug la cele de mai nainte cte trei citiri i aa se face c, micornd oboseala trupului, i petrec veghile ntr-o mai mare ncondare a minii 9. n tot Orientul, din vremea predicii apostolice, cnd s-a pus temelia religiei i credinei cretine, s-a stabilit ca veghea de smbt s fie oficiat neabtut toat noaptea, deoarece, dup rstignirea Domnului i Mntuitorului nostru vinerea, ucenicii zdrobii de patimile Lui no proaspet-e, au rmas n nedormire toat noaiptea, nengiduin/du-i n nici un chip ochilor lor odihna somnului. Pentru acest motiv oficierea privegherii stabilit pentru aceast noapte este respettat la fel n tot Orientul de atunci pn n ziua de astzi. De aceea i dezlegarea postului stabilit tot de brbaii apostolici pe drept cuvnt n ziua smbetei, dup oboseaila priveghiului, a fost admis n toate bisericile risritului. Dealtfel se potrivete i cu acea recomandare a Ecclesiastului, care chiar de-ar avea i o alt nsemnare tainic, totui nu e strin nici de porunca ce ni se d de-a atribui aceeai srbtorire ambelor zile, i celei de a aptea i celei de a opta, cnd zice : mparte o bucat acestor apte i acestor opt (Eccl. 11, 2). Aceast dezlegare a postului nu trebuie socotit a fi o participare la srbtoarea iudeilor, mai ales pentru cei care se arat straini de orice practic religioas iudaic ; ea privete, precum am spus, numai ntremarea trupului obosit, cci postind n toate sptmnile anului timp de cinci zile fr ntrerupere, uor s-ar slbi i sfri, dac nu s-ar nviora mcar cu ajutorul acestor dou zile. 10) Unii de prin cetile Apusului i mai ales din Roma, necunoscnd temeiul acestei msuri, socotesc c dezlegarea postului de smbt nu trebuie admis, cu att mai mult cu ct, susin ei, i Petru a postit, n acea zi avnd a se msura cu Simon Magul. Dar din asta se vede mai mult c el a fcut acest lucru nu dintr-un obicei stabilit, ci constrns mai degrab de nevoia luptei ce-o avea n fata, fiindc n aceast situaie pare s fi recomandat ucenicilor si un post nu obinuit, ci unul special (cerut de mprejurri). Negreit n-ar fi fcut aa, dac ar fi tiut c a-

140

SFINTUL IOAN CASIAN

cesta va deveni un obicei respectat mereu, i tot aa e n afar de orice ndoial, c ar fi fost gata s recomande postul chiar duminic, dac prilejul de lupt s-ar fi potrivit n acea zi. Totui n-ar fi trebuit s fie scoas ndat o regul canonic de post din asta, fiindc nu-1 statornicise o practic general, ci necesitatea constrnsese s fie tinut o singur data 145. 11) Dealtfel nu trebuie ignorat nici faptul c duminic nainte de prnz se svrete numai o singur slujb divin n care, din respect pentru nsi adunarea sau nitrunirea duminical, se consacr cu mai mult solemnitate i mai fierbinte psalmilor, rugciunilor i citirilor. Slujirile de la orele trei i ase le consider cuprinse n aceast slujb. Aa se face c, adugndu-se citiri, nici nu se reduce nimic din ndatoririle rugciunilor i totui, din respect pentru nvierea Domnului, pare c li se ngduie frailor o schimbare i o destindere fa de alte zile. Aceast schimbare pare c aduce o uurare a ascultrii ntregii sptmni i tocmai pentru aceast deosebire, care intervine, este ateptat din nou cu mai mult solemnitate ntoarcerea aceleiai zile, ca una de srbtoare. Ateptarea acestei zile face mai puin simit postul sptmnii care va s vie. Negreit orice osteneal este suportat ntotdeauna cu mai mult rbdare i munca e dus fr sil, dac i se aduce vreo modificare, sau urmeaz n lucrare vreo schimbare de orice fel. 12) In sfrit, chiar n aceste zile, adic smbta i duminica, sau n timpuri de srbtoare, cnd de obicei li se ofer fratilor prnzul i masa de sear, seara nu se mai rostesc psalmi, nici cnd se aaz la mas, nici cnd se scoal, aa cum se face mereu la prnzurile de srbtoare, sau la masa canonic din vremea posturilor, pe care, i la nceput, i la sfrit r le nsoesc de psalmi obinuii. Acum se aaz la cin fcnd doar o singur rugciune. Motivul st n faptul c, aceast mas de sear fund neobinuit la monahi, nu snt obligai toi s ia parte la ea, afar nu mai de fratii pelerini veniti pe neateptate, de cei cu sntate ubred, sau de cei pe care vrerea lor i ndeamn s vin.
145. Sfntul Casian discut pe larg dezlegarea postului de smbt (adugat la cea de duminic), pe care o sustine mpotriva practicii romane, introdus cu prilejul disputei Sfntului Apostol Petru cu Simon Magul, pe care Sfntul Casian o socotea ocazional, pentru o singur data i nu general, aa cum reieea din recomandarea Brbailor Apostolici. Vezi n aceast privin Acta Apostolorum Apocn7a, de R. A. L i p s i u s (Leipzig, 1891), p. 65 apud J.-C 1. Guy, ad loc. (Aceast atitudine opus unei tradiii importante, local, a Romei, este adnc gritoare pentru autoritatea capitalei Apusului religios fata de Rsrit, n concepia Sfntului Casian).

CARTEA A PATRA

DESPRE RNDUIELILE CELOR CE RENUNA LA LUME

Capi to l e i e 1) Despre rnduielile celor care ren un f l a ac ea st lume i cum sn t formai la tabenesioi, sau la egipteni cei ce snt primii n mnstiri. 2) n ce chip struie s rmn la ei n mnstiri pn la adnci btrnei. 3) Supunerea la ncercri a celui care trebuie primit n mnstire. 4) Cei primii n mns tire s n-aib ng d ui na de a a du ce c ev a cu sine. 5) Cei ce se retrag din lume, odat primii n mnstire, i las vemintele lor proprii i snt mbrcai de staret cu altele. 6) Motivul pentru care snt pstrate de econom vemintele cu care au intrat n m n st i r e c e i c e se ru p d e lu me . 7) Celor primii n mnstire s nu li se ngduie s se amestece ndat cu fraii, ci mai nti s fie ncredinai arhondarului (primitorul de oaspei). 8) Rnduielile cu care se deprind mai nti cei tineri pentru a ajunge s-i nfrng toate poftele. 9) Celor tineri li se cere s nu ascund superiorului nimic din gndurile lor. 10) Ascultarea care trebuie data btrnilor chiar n trebuinele naturale. 11) Orice fel de mncare este socotit foarte plcut pentru ei. 12) La sunetul btii n u, ei prsesc orice treab, grbindu-se s ias la chemare repede. 13) Ct de vinovat lucru e s declare cineva c-i aparine chiar i eel mai fr de valoare obiect.
14) Orici bani s-ar agonisi prin munca fiecruia, nimeni s nu-i ngduie s treac peste msura unei raii fixe. 15) Despre nemsurata dorin de a poseda bani. 16) Despre regula feluritelor dojeni. 17) De unde este luat regula citirilor sfinte n mnstiri n timpul mesei i ct linite este pstrat la egipteni n acest timp. 18) Un fapt cu totul nengduit este a se atinge cineva de mncare sau butur n afar de masa comun. 19) In ce chip snt facute ascultrile zilnice de ctre frai n Palestina i n Mesopotamia. 20) Despre cele trei grune de linte aflate de econom. 21) Despre slujirea de buna vole a unor frai. 22) Norma stabilit de egipteni cu privire la slujirile zilnice ale frailor. 23) Despre ascultarea stareului loan, prin care a ajuns la harul profeiei. 24) Despre lemnul uscat, udat nencetat de acelai staret loan dup porunca btrnului, ca pentru a-1 face s creasc. 25) Stareul loan arunc, dup porun ca btrnului, singurul vas de ulei din cas. 26) Stareul loan, ascultnd de btrn, se silete a rostogoli un bolovan, care nu putea fi urnit nici chiar de mai muli. 27) Umilina i ascultarea stareului Patermutius, care n-a stat la cum-pn s ndeplineasc porunca btrnu-

142 lui de a-i arunca propriul copil n ru. 28) Stareului i se descoper c Patermutius a svrit fapta lui Avraam, iar dup moartea stareului acelai Patermutius urmeaz la conducerea mnstirii. 29) Ascultarea fratelui care, purtnd din porunca btrnului, zece couri n vzul mulimii, le vinde apoi unul cite unul. 30) Despre umilina stareului Pinufius care, prsind o mnstire vestit pe care o conducea, pleac, din dorinta desvririi, spre o mnstire ndeprtat, unde s fie primit ca nceptor. 31) Readus apoi n mnstire, dup un scurt rgaz, Pinufius fuge din nou n prile Siriei i Palestinei. 32)lnvturile date de acelai stare Pinufius unui frate, pe care-1 primea n prezena noastr n mnstire. 33) Pe ct de mare rsplat i se cade monahului care se nevoiete dup nvtura prinilor, pe atta este i pedeapsa, care se va da celui trndav : de aceea nimeni nu trebuie admis uor n mnstire. 34) Renunarea la lume s nu fie altceva dect o mortificare a trupului, iar n fa s aib imaginea crucii.

SFlNTUL IOAN CASIAN

35) Crucea noastr s fie teama de Dumnezeu. 36) Renunarea la lume n-aduce nici un folos, dac sntem amestecai n aceleai dorine, de care ne-am dezlipit. 37) Diavolul necontenit ntinde curse sfritului vieii noastre i noi trebuie s-i observm fr ncetare capul. 38) Despre pregtirea mpotriva ispitelor a celui ce se dezlipete de lume i despre cteva lucruri de luat drept pild. 39) In ce ordine poate cineva atinge desvrirea, prin care de la frica de Dumnezeu se ridic drept urmare la dragoste. 40) Monahul nu trebuie s caute pilde de desvrire la muli, ci de la unul singur, sau de la puinj. 41) Asemntor cror infirmi trebuie s fie eel care triete n mnstire. 42) Nici un bun al rbdrii nu trebuie s spere monahul de la virtutea altora, ci numai de la ndelunga lui rbdare. 43) Recapitularea expunerii prin care poate monahul s se nale spre des vrire.

1. De la numrul rugciunilor i psalmilor de pstrat neaprat n adunrile zilnice din mnstiri, vom trece, urmrind ordinea expunerii, Ja 'pregtirea sufleteasc a celui ce renun la aceast lume. Ne vom sili, n msura putinei, s cuprindem ntr-o scurt expunere mai nti condiiile n care s fie primii n mnstire cei care doresc o rentoarcere la Dumnezeu, amestecnd desigur unele reguli ale egiptenilor cu altele de la tabenesioi, a cror mnstire este n Tebaida. Aceasta, cu ct este mai bogat n numrul monahilor, cu att mai aspr via le impune. Mai mult de cinci mii146 de frai triesc sub ascultarea unui singur stare i totui acest mare numr de monahi este supus celui mai n vrst ntr-o asemenea ascultare, cum nu te poi atepta la noi de la nimeni, nici cnd e vorba s se supun, nici s conduc.
146. Pr. J.-C 1. Guy, d indicaiile numrului clugrilor mnstirilor din Egipt dup documentele timpului n felul urmtor : rlstoria monahilor din Egipt*, de la sfritul veacului al IV-lea, cam 3000 de tabenesioi; dup Pallade i Sozomene, ceva mai trziu, 7000; la moartea lui Pahomie, n 346, erau 3000 ; Ieronim, n 404, i socotea la 50.000.

DESPRE RlNDUIELILE CELOR CE RENUNA LA LUME

143

2. Eu m gndesc c, mai nainte de toate, trebuie s ne dam seama cum se poate menine att de lunga lor struin, umilin i supunere i prin ce xnduial este dobndit, de rm,n n mnstire pn la adnci btrnei. Cci este att de mare aceast supunere, cum nu ne amintim s fi intrat cineva n mtistirile noastre i s-o fi pstra-t moar un an ntreg. Dup ce vom vedea nceputurile renunrii, vom. nelege c a fost un fapt firesc ca temeliile unor astfel de nceputuri s le ngdule s se nale la att de sublime culmi de desvrire. 3. Prin urmare, oricine dorete s fie primit sub disciplina mnstirii, nu este admis, pn n-a stat n fata porilor timp de zece zile, i chiar mai mult, i n-a dat dovad de struin, de dorin i totodat de umilin i rbdare. Aruncndu-se la genunchii tuturor frailor, care tree pe dinainte-i, este dinadins respins de toi i privit de sus, ca unul care ar dori s intre n mnstire nu din gnd pios, ci de nevoie. Este supus chiar la jigniri i multe suduiril47. Cnd va da dovad de statornicie i, suportnd ocrile, va arta cum are s fie n fata ispitelor, vzndu-i-se ardoarea sufletului, atunci este primit i cercetat cu cea mai mare grij, dac se mai simte legat de avutul lui de mai nainte, fie i de un singur ban. Ei tiu, ntr-adevr, c eel ce va pstra ascuni n contiina lui bani, orict de puini, nu va putea rmne mult timp sub regula mnstirii, dar s mai dobndeasc virtutea umilinei i supunerii. Nu se va mulumi cu acea srcie i via aspr din mnstire i, de ndat ce se va ivi vreun prilej de cltinare, bizuindu-se pe aceti bani pui deoparte, va fugi din mnstire ca scpat din pratie. Pentru aceasta ei nu admit nici banii acestuia s fie primii, orict ar fi de trebuincioi pentru nevoile mnstirii, mai nti ca nu cumva, plin de mndrie pentru aceast ofrand, s considere ca un lucru sub demnitatea lui s triasc n egalitate cu fraii mai sraci ; apoi, dac, necoborndu-se, din trufie, n nici un chip la umilina lui Hristos, nu va putea s mai rmn sub regula mnstirii i, rcindu-se sufletete, va pleca de aid, atunci s nu mcercecu pornire nelegiuiit s recapete i s pretind, spre jignirea mnsitirii, restituirea banilor, pe care-i adusese aprins de flacra duhului la plecarea din lume. Din multe ncercri ei au tras nvturi statornice c trebuie s in seama cu orice pre de acest lucru. In alte mnstiri, mai puin prevztoare, unii dintre acetia, primii cu uurin, s-au apucat apoi s cear, cu mare blestem, s li se napoieze cele ce aduseser, i cheltuiser, n lucrarea lui Dumnezeu. 147. Potrivit Preceptelor Sfntului Pahomie, care snt explicate mai departe de Sfntul Pinufius (IV, 30, 2 ; IV, 32 sq.).

]44

SFlNTUL IOAN CASIAN

5. Drept urmare, n momentul primirii, fieoare este despuiat de tot avutul de mai nainte, nct nici vemntul, cu care a venit, nu-i e ngduit s-1 mai pstreze. Adus n fata adunrii frailor, este dezbrcat de hainele lui i mbrcat de miinile stareului cu cele ale mnstirii 148, pentru a ti astfel c a fost dezlipit nu numai de toate lucrurile sale de mai nainte, dar, prsind toat fala lumeasc, s-a cobort la lipsa i srcia lui Hristos. De acum nu va mai trebui s se ntrein din bunuri dobndite printr-un meteug lumesc, nici din cele puse deoparte din vremea necredinei de mai nainte, ci va primi rsplata luptei sale din darurile sfinte i pioase ale mnstirii. tiind c de acum ncolo trebuie s se mbrace i s se hrneasc nemaiavnd nimic, fr ca totui s fie ngrijorat de ziua de mine, dup cum ne nva cuvntul Evangheliei (Mattei 6, 34), nu se va ruina c este pus pe aceeai treapt cu sracii, cu obtea fratilor. Hristos nsui nu s-a ruinat s fie numrat n rndul acesitora i s se numeasc fratele lor, ba mai degrab chiar s-a mndrit de a fi mprtit soarta servitorilor Lui. 6. Vemintele, pe care le-a lsat, snt luate n primire de econom i pstrate, pn cnd, supunndu-1 la felurite ispitiri i ncercri, i recunosc n mod vdit naintarea n vrednicie, vieuirea cuvenit i rbdarea. Daca dup trecerea timpului au constatat c el poate rmne aici i c struie n aceeai fierbineal cu care a nceput, impart aceste veminte sracilor ; dac dimpotriv au descoperit la el vreo pornire mai pronunat spre murmur i spre pcatul nesupunerii, orict de mica ar fi aceasta, l dezbrac de vemintele mnstirii, cu care l mbrcaser, i, napoindu-i-le pe cele vechi, puse deoparte, l alung. Nu e ngduit nimnui s piece cu cele ce a primit i nici nu permit s mai rmn mbrcat cu ele eel ce s-a constatat c s-a rcit de regula de via a aezmntului. Nici din mnstire nu i se d libertatea de a pleca dup plac, afar doar dac s-a fcut nevzut, furindu-se ca un sclav fugar prin dese ntunecimi de noapte. Astfel, dup ce a fost judecat nevrednic de aceast metanie i de slujire, este dezbrcat n fata tuturor fratilor de vemntul mnstirii i alungat ou pata ruinii. 7. Odat primit cineva i supus la ncercri, cu struina despre care am vorbit, i dup ce, lepdndu-i propriile veminte, este mbrcat n hain clugreasc, nu i se ngduie s intre ndat n obtea frailor. Mai nti este ncredinat unuia mai btrn care, rmnnd n afar, nu departe de pridvorul mnstirii, are rnduit sarcina primirii strinilor i oaspeilor, dndu-i toat osteneala unei bune primiri a acestora. 148. De la nceputul acestui volum s-a insistat ndelung asupra simbolismului vemintelor monahale i deci asupra nsemnttii unice a primirii acestor veminte.

DESPRE RINDUIELILE CELOR CE RENUNA. LA LUMP.

45

Dup o slujire nentrerupt de un an acolo, cnd a dat dovada unei serviri fr crtire din partea strinilor, ndrumndu-se astfel spre primele trepte ale umilinei i rbdrii, ajunge a se face cunoscut n aceast lung practic. Dup aceasta, trebuind a fi primit n obtea frailor, este dat pe seama altui btrn, de care ascult zece tineri ncredinai lui de stare, s-i nvee i s-i ndrume, dup cum citim n Ieire (18, 25) c s-a rnduit de Moise. 8. Grija i ndrumarea principal a acestuia, cu ajutorul creia tnrul s fie n stare s urce necontenit spre culmile cele mai nalte ale desvririi, va fi s-1 nvee mai nti s-i biruie vrerile. Pregtindu-1 cu rvn i cu srguin pentru aceast lupt, va avea grij s-i porunceasca necontenit tocmai ceea ce a neles c snt potrivnice firii lui. Trgnd nvturi din multele ncercri, ei pretind c monahul, mai ales eel tnr, nu-i poate tine n fru nici chiar plcerea de a pofti, dac n-a nvat mai nti s-i biruie prin ascultare vrerile sale. De aceea, declar ei, cine n-a nvat mai nti s-i ucid vrerile, nu va fi n stare n nici un chip s-i sting nici mnia, nici tristeea, nici duhul preacurviei, dar nu-i va putea pstra nici adevrata umilin a inimii, unirea necontenit cu fraii i pacea trainic i ndelung, iar urmarea : nici in mnstire nu va mai putea rmne mult timp. 9. Prin urmare cu aceste rnduieli asemeni unor litere i silabe s se grbeasc s-i nvee i s-i formeze spre desvrire pe cei pe care i ndrumeaz deosebind limpede cu aceste mijloace, dac tinerii acetia snt stabilii pe o umilin prefcut, sau pe una adevrat. Pentru a ajunge uor la aceasta, necontenit snt nvai tinerii s nu ascund, dintr-o ruine primejdioas, absolut nici un gnd care le frmnt inimile, ci, de ndat ce s-au ivit, s le descopere btrnului. In judecarea acestora s nu se bizuie niciodata pe propria lor socotin, ei s fie convini c este bun, sau ru, tot ceea ce a decis analiza btrnului dup o lung chibzuin. Aa se face c iscusitul vrjma n nici o privin nu-1 poate mpresura pe tnr, ca pe unul fr experien i netiutor, i nici s-1 prind cu vreun vicleug pe eel pe care-1 vede sprijinindu-se, nu pe judecata lui, ci pe cea a btrnului. El nu-1 poate convinge s ascund btrnului ndemnurile de orice fel, pe care i le-a aruncat n inim, ca pe nite sgei de foe. Diavolul att de dibaci n nici un alt chip nu 1-ar putea nela i aduce la poticnire pe tnr, dect dac 1-ar momi prin ngmfare sau pofta de mrire, s-i ascund gndurile.
10 Sfntul loan Casian

146

SFNTUL IOAN CASIAN

Dealtfel, btrnii declar c ndeobte semnul tiut i vdit al gndurior diavoleti este ruinea de a le mrturisi btrnului 149. 10. Dup acestea regula ascultrii este pzit cu atta strnicie, nct tinerii, nu numai c nu cuteaz a iei din chilia lor fr tiina sau nvoirea mai-marelui, dar nici chiar nevoia comun i natural nu-i ngduie s i-o satisfac pe propria lor rspundere 15. Ei se grbesc s mplineasc fr nici o crtire tot ce le-a fost prescris de acetia, ca i cum le-ar fi venit de la Dumnezeu, nct uneori chiar lucruri fr putin de ndeplinit le primesc cu credin i zel i se trudesc din toate puterile i fr a se codi s le svreasc. Din respect pentru btrn nici imposibilitatea poruncii nu mai stau s-o msoare. Acum renun de a mai vorbi n mod amnunit despre ascultarea lor , ne propunem negreit s-o artm n curnd, la timpul su, prin exemple, dac, la rugciunile noastre, ne-o va ngdui Domnul151. Acum s continum cu celelalte rnduieli, renunnd de a mai scrie despre cele ce, ori nu pot fi nvate n mnstirile din aceast regiune, ori nu pot fi puse n practic, precum am fgduit n mica noastr prefa c vom face 152 , de pild ei nu folosesc vemintele de ln, ci doar de in, i nici acestea dublate ca numr ; pe acestea la noi fiecare superior le d grupei sale pentru schimb, cnd a observat c s-au murdrit cele cu care snt mbrcai. 11. Voi trece de asemenea i peste acest fel greu i minunat de cumptare, datorit creia este socotit drept suprem plcere la mesa, cnd li se pune n fa frailor o iarb dreas cu sare subiat cu ap;* pe care o numesc labsanios i alte multe asemeni acesteia. Nici clima din provincia noastr nu o ngduie i nici starea sntii noastre. Voi strui numai asupra acelora pe care nu le va mpiedica nici slbiciunea trupului, nici situaia geografic, afar doar de a se opune nevolnicia sau rceala inimii. 12. Aadar, pe cnd stau nuntrul chiliilor, unde toat rvna i-o impart deopotriv ntre munc i meditaie, n momentul cnd au auzit n ua lor, sau a chiliilor vecine, ciocnitul celui ce-i cheam la rugaciune, sau la vreo munc, pe ntrecute, fiecare i prsete chilia pn ntr13. Dup specialiti cal. Hausherr deschiderea inimii fata de duhovnic esie o practic esenial a monahismului primar (^Direction spiiituelle en Orient autretois* (Roma, 1955), p. 152157; Vezi i *Convorbiri duhovniceth, II, X sq. 14. Zis-a iari (Awa Antonie): De este cu putin, ci pai face clugrul (tn^r), sau cite picturi bea n chilia sa, trebuie cu ndrzneal s le vesteasc btrnilor, ca nu cumva s greeasc ntru dnsele, citim n Pa(en'cu7..., cit. supra, p. 1415. 15. Despre acestea va vorbi i n continuare la IV, 2332 i n unele Convorbiri. 16. Prefaa, 9.

DESPKS RINDUIZLILE CEI,OR CE RENUNA LA LUME

147

att, nct eel ce se ndeletnicete cu scrisul nici nu cuteaz s termine litera pe care o ncepuse ; chiar n clipa cnd la auzul lui a sosit sunetul vestitor, n mare iueal se repede afar, nezbovind nici ct i-a trebui s sfreasc un asterisc pornit. Lsnd neterminate liniile literei, ei nu caut foloase sau ctiguri de pe urma muncii, ct mai ales se grbesc cu toat rvna i pe ntrecute s-i ndeplineasc ndatorirea de ascultare. Aceast ascultare este pus mai presus nu numai de munca minilor, de citit, de pastrarea tcerii, de linitea chiliei lor, ba chiar de toate virtuile. Ei socotesc c toate trebuiesc puse mai prejos de aceasta, i snt fericii s sufere oricte pagube, numai s nu par cumva c i-au adus acesteia vreo nclcare. 13. Socotesc fr rost s mai amintesc printre alte rnduieli ale lor acea virtute, dup care nimnui nu-i este ngduit s aib o di, un panera personal sau altceva de acest fel, pe care trebuie s-1 apere ca bun propriu, punndu-i un semn. Noi i-am cunoscut trind att de lepdai de toate, nct, n afar de tunica, pelerin, sandale, cojoc i rogojin, nu mai au nimic altceva. i n alte mmstiri, unde unele lucruri snt ngduite mai slobod, vedem c este pstrat cu foarte mare severitate aceast regul pn acum, nct nimeni nu cuteaz chiar s spun c ceva este al su (Fapte 4, 32) i e mare vina de a fi ieit din gura monahului cuvintele : oartea mea, tbliele mele de scris, condeiul meu, tunica mea, sandalele mele ; dac prin vreo ntmplare, fr s-i dea seama, sau din netiin, i-a scpat din gur un asemenea cuvnt, va trebui s ispeasc asta prin penitena cuvenit. 14. i dei fiecare dintre ei aduce zilnic n mnstire, prin truda i sudoarea lui, venituri att de mari, nct ar putea s-i susin nu numai traiul lui cumptat, dar chiar s ndestuleze trebuinele multora, totui pentru asta nu se trufete i nu se simte ademenit de un aa de mare ctig din munca lui grea. Nimeni nu-i reine din agoniseala lui mai mult de dou pinioare ,153, care se cumpr acolo cu numai trei dinari. Printre ei de asemenea nimeni nu umbl dup vreo munca n propriu lui folos, nu zic svrit, dar nici chiar gndit, de care lucru se ruineaz chiar s vorbeasc, i care o ! de n-am afla c se ntmpl n mnstirile noastre. Chiar de este convins c tot avutul mnstirii este bunul su i ca un stpn al tuturor acestora le arat toat grija i interesul, totui pentru a-i pstra virtutea lepdrii de orice bun, pe care i-a impus-o i pe care se strduiete s-o pstreze desvrit i neatins pn la sfrit, el se consider n afara acestora i strain de toate. De aceea el se poart ca un locuitor trector prin aceast lume i se soco153. Aceste dou pinioare, care cntresc cam o jumtate de kilogram (*Convorbith... a Il-a, XIX), este msura model a hranei zilnicc.

148

SFINTUL IOAN CASIAN

tete mai degrab ntreinutul i servitorul mnstirii, dect s-i atribuie dreptul de stapn asupra vreunui lucru. 15. Ce vom zice despre acestea noi nefericiii, care, locuind n mnstiri i dai n seama i grija stareilor, ne nconjurm de chei proprii i, clcnd n picioare fr ruine respectul pentru chemarea noastr, nu ne sfiim s purtm la vedere chiar inele n degete, cu care pecetluim avutul nostru tinuit. Nu numai cutiile i courile, dar nici lzile i dulapurile nu ne mai ajung s cuprimd cele ce strngem, sau am pus deoparte la ieirea din lume. Uneori aa ne aprindem de patim pentru lucruri fr nici o valoare, pentru nimicuri, pretinzndu-le drept bunuri numai ale noastre, nct, numai cu un deget de i-ar ngdui cineva s ating vreunui din ele, ne umplem de atta mnie, c nu ne mai putem stapni pornirea de a nu izbucni n cuvinte i gesturi mnioase. ns, lsnd la o parte viciile noastre i dnd uitrii cele ce nu merit nici chiar s fie pomenite, dup acel cuvnt: S nu griasc guru mea lucruri omeneti (Ps. 16, 4), s continum mai degrab, dup ordinea nceput a expunerii, cu virtuile, pe care le aflm la ei i spre care i noi trebuie s tindem cu toat rvna. Acum vom nftia n fug i pe scurt feluritele lor reguli pentru ca, ajungnd apoi la unele din faptele i lucrrile lor, pe care ne-am propus s le amintim cu grij, s ntrim prin dovezi foarte gritoare cele ce am afirmat n lucrarea noastr. Tot ceea ce am spus se va sprijini i mai cu folos pe pildele i pe autoritatea vieii lor. 16. De pild dac cineva va sparge din ntmplare un borcan de pmnt, pe care ei l numesc banoal nu-i va spla altfel vina neatentiei dect printr-o pocint public. Astfel, n mijlocul tuturor frailor strni la sinax, va cere iertare, stnd aternut cu fata la pmnt pn la sfritul siujbei, cnd va obine-o la porunca stareului de a se scula de jos. n acelai chip se va supune ispirii cine, chemat la vreo munc, sau la otrunirea obinuit, va sosi mai trziu, sau dac, intonnd psalmul, s-a ncurcat orict de puin. La fel, dac va rspunde fr rost, sau prea aspru, ori cu ndrtnicie, dac ascultrile impuse le va ndeplini prea nepstor, dac va murmura orict de uor, dac, punnd cititul mai presus de munc i de ascultare, se va achita fr tragere de inim de ndatoririle stabilite ,- dac dup terminarea siujbei, nu se va grbi s se ntoarc repede n chilie, dac se va opri cu cineva n loc, orict de puin timp, dac se va trage undeva deoparte, o clip cu el, dac va sta mn n mn cu cineva, dac i va ngdui s stea de vorb orict de puin timp cu cineva, care nu-i este tovar, de chilie, dac se va ruga mpreun cu unul oprit de la rugciune, dac va avea

DE3PRE BlNDUIELILE CELOR CE RENUNA LA LUME

149

pe vreunul din prinii lui, sau dintre prietenii din lume i va fi vorbit cu ei fr superiorul su, dac va ncerca s primeasc scrisori de la cineva i s-i rspund fr ngduina stareului. Pentru cele de pm aici i pentru altele de acest fel este ndestultoare dojana spiritual. ns celelalte pcate privite la noi cu nepsare, i ngduite, fapt i mai condamnabil, adic insultele pe fa, dispreul vdit, contrazice-rile violente, inuta floas i necontrolat, purtarea familiar cu femeile, mniile, btile, dumniile i certurile, angajarea n munca particular, iubirea de argint, patima posedrii de lucruri de prisos, pe care ceilali frati nu le au, mncarea n afara rnduielii i pe ascuns, i altele asemenea acestora, nu snt ispite prin acea dojana spiritual, de care am vorbit, ci snt ndreptate prin aplicare de lovituri sau prin alungare. 17. tiu apoi c citirile sfinte facute n mnstiri n timpul mesei n-au venit de la regula egiptenilor, ci de la cea a capadocienilor 154. E limpede pentru oricine c nu pentru folosul spiritual au voit s rnduiasc aceasta, ct pentru a potoli convorbirile de prisos i nefolositoare i mai ales discuiile aprinse, care eel mai adesea se produc mai ales n timpul mesei, vznd c altfel nu pot fi oprite la ei. Ins la egipteni i ndeosebi la tabenesioi se pstreaz de toi o aa de mare tcere, nct, dei o mare mulime de frai se adun la mas, nimeni nu cuteaz nici mcar s opteasc, n afar de superiorul celor zece, care totui, cnd vede c este nevoie s se aduc, sau s se ia ceva de la mas, arat mai degrab prin semn dect prin vorb. n vreme ce mnnc se pstreaz cu aa grij rnduiala tcerii, nct lsndu-i glugile pn mai jos de pleoape, pentru ca ochiul liber s nu se plimbe prea cercettor prin jur, ei nu mai vd nimic dect masa i bucatele din care se nfrupt aezate pe ea. n felul acesta nimeni nu observ cum i ct mnnc altul. 18. nainte, sau dup masa regulat, se feresc cu mare grij s-i ating gura de vreo alt hran dect cea de la mas. n felul acesta, umblnd prin grdini sau livezi, n tcere, i ispitesc nu numai fructele, care atrn prin pcmi, dar i cele aternute pe pmnt, gata s fie clcate cu piciorul i uor de adunat. Vederea lor este o ademenire, iar nlesnirea i belugul lor pot strni pofta pn i celor cu viaa foarte aspr i cumptat. Totui ei socotesc ca ceva netrebnio nu numai de a gusta din vreunul din aceste fructe, ba chiar de a-1 atinge cu mna, n afar de ceea
154. *Regulile scurte*, 180 ale Sfntului Vasile eel Mare.

J50

SFNTUL TOAN CASIAN

ce li se servete tuturor la masa obtii, sau li se d n public frailor, la culesul fructelor, dup rnduiala economului155. 19. Ca s nu prem c am lsat la o parte ceva din rnduielile mnstirilor, socotesc c trebuie s amintesc pe scurt cum snt practioate serviciile zilnice i n alte regiuni. Cci pretutindeni, n Mesopotamia, Palestina i Capadocia, ca i n ntregul Orient, n fiecare sptmn, fraii urmeaz s-i ndeplineasc aceste datorii rnd pe rnd, aa c i numrul lor n schimburi este socotit dup mulimea slujitorilor mnstirii. Aceste ascultri se grbesc s le mplineasc cu aa zel i umilin, ct nici chiar celui mai aspru i atotputernic stpn nu-i arat vreunul dintre robii lui. Ba nemulumii numai cu aceste servicii, pe care le impune dreptul canonic, se scoal i noaptea i-i uureaz, prin zelul lor, pe cei crora le revenea n mod deosebit vreo sarcin, cci lundu-le-o nainte se grbesc s fac ei pe furi ceea ce trebuia mplinit de aceia. Fiecare primind serviciul sptmnal l pstreaz pn la cina de duminic. Dup ce s-a terminat masa de sear, serviciul ntregii sptmni se ncheie astfel: cei ce trebuie schimbai, spal rnd pe rnd picioarele frailor adunai pentru cntarea psalmilor obinuii nainte de culcare, cerndu-le din toat inima, drept plat binecuvntat, pentru munca ntregii sptmni, ca, n momentul n care ei mplinesc porunca lui Hristos (loan 13, 14), toi fraii s-i nsoeasc n rugciunea nlat, pentru iertarea pcatelor lor svrite din netiin sau din slbiciune omeneasc, nchinnd lui Dumnezeu serviciile lor, aduse cu rvn ca o jertf gras (Ps. 19, 4). Luni, dup cntrile de diminea, ei dau n primire celor ce-i urmeaz uneltele de care s-au slujit n serviciul lor i obiectele. Lundu-le n primire, ei vegheaz cu cea mai mare grij ca nici unul s nu su,fere vreo stricciune sau s fie distrus. Au s dea socoteal, cred ei, nu numai economului, dar chiar Domnului, pentru cele mai nensemnate ,obiecte, ca pentru nite lucruri sfinte, dac din vreo neatenie se va fi stricat vreunul din ele 155. Dintr-o singur dovad, pe care o voi da drept pilda, vei putea recunoate n ce msur i cu ct credin i luare-aminte este respectata aceast rnduiala. Ne mrginim numai la una, cci, pe ct ne silim s dm rspuns deplin dorinei voastre arztoare de a cunoate desvrit toate rnduielile lor, i sntei doritori s vi se repete n aceast lucrare chiar
155. Vezi Prccepte!e Sfntului Pahomie 73, 76 i 77, dup care fraii nu pot mnca fructe, n timpul culesului, dect cu nvoirca duhovnicului. 156. Vezi tRnduiala monahilor, 103104, a Sfntului Vasile eel Mare.

DESPRE RNDUIELILE CELOE CE RENUNA LA LUME

151

lucruri foarte bine tiute, pe att ne temem s nu depim msura ngduit. 20. In sptrMna de rnd a unui monah, economul mnstirii, trecnd pe acolo a vzut pe jos trei boabe de linte pe care, n graba de-a le pune la fiert, economul mnstirii le scpase printre degete odat cu apa n care le spla. Faptul a fost ndat adus la cunotina stareului, care, nvinovindu-1 de risip i de nepsare pentru averea sfnt, 1-a oprit de la rugciune. Pcatul de lips de grij nu i-a fost iertat altfel dect ispindu-1 printr-o pocin public. Ei snt convini cu adevrat c nici chiar ei nii nu-i mai aparin lor, darmite lucrurile lor, care snt cu att mai mult nchinate Domnului ? Drept urmare, declar ei, orice lucru odat adus n mnstire trebuie privit cu tot respectul ca un obiect sfinit. Aa le poart de grij i le rnduiesc pe toate cu atta credin, nct i micnd din loc i aeznd mai bine unele obiecte socotite de dispreuit, mici i fr valoare, i umplnd de ap un borcan, din care s dea de but cuiva, i ndeprtnd un pai din capel sau din chilie, cred, c vor dobndi plat de la Dumnezeu. 21. Am cunoscut nite monahi, n a cror sptmn de rnd se ntmplase o mare lips de lemne, nct n-aveau nici cu ce s-i pregteasc hrana obinuit pentru obte. Pn s le fie aduse lemnele cumprate, stareul a hotrt din propria lui autoritate, ca obtea s se mulumeasc cu hran uscat. Toti au primit bucuroi aceasta i nimeni nu mai putea ndjdui la vreo mncare gtit. Monahii de mai sus, ca i cum ar fi fost pgubiti de venitul dobndit prin plata trudei i serviciului lor, dac n schimbul n care 4ntraser nu vor pregti frailor hrana obinuit, i-au luat asupr-le de buna voie o mare trud i grij. Erau acolo locuri uscate i sterpe, n care, din lips de pduri cu hiuri ca la noi, nu pot fi procurate lemne altfel dect numai tindu-se din arborii fructiferi. Cutreiernd ei inuturi neumblate i pustiul, care se ntinde spre Marea Moart, ddur peste paie i scaieti, vrtejii de vnt n toate prile, cu care, adunndu-i n poal i n brae, pregtir prin osteneala lor de buna voie hrana, dup toat rnduiala, fr a ngdui s lipseasca ceva din osptarea obinuit. Cu atta rvn i ndeplinir ndatoririle lor fa de frati, nct, dei ar fi putut s se dezvinovteasc cu buna credin fie prin lipsa lemnelor, fie prin porunca stareului, totui, pentru plata cu dobnd a sufletului, n-au voit s se foloseasc de aceast dezlegare. 22. Aceste lucruri istorisite, aa cum am spus mai nainte, snt dup regula ntregului Rsrit, pe care i noi, susin rspicat, ar trebui s-o respectm ca un lucru trebuincios. Totui la egipteni, care au cea mai mare grij pentru munc, nu exist aceast schimbare de servici n fiecare sptmn, ca nu cumva, cu acest prilej toi din schimb s fie mpiedicai

152

SFlNTUL IOAN CASIAN

de la munca prevzut n canon ,- grija cmrii, sau a buctriei ns este ncredinata celui mai ncercat dintre monahi, care va mplini necontenit aceast lucrare, ct timp i va ngdui puterea sau vrsta. Dealtfel nici nu este obosit de o mare sforare trupeasc, fiindc nu se cheltuie att timp pentru aranjarea i gtitul mmcrurilor, datorit folosirii mai ales a alimentelor uscate sau crude. Tulpini de praz, tiate o data pe lun, varz slbatic, srtur prjit, msline, petiori n saramur numii de ei menomena, snt pentru ei cea mai aleas plcere. 23. Aceast carte trateaz despre aezmntul celui ce renun la lume, unde, odat intrat n adevrata umilin i desvrit ascultare, poate s se nale i pe culmile celorlalte virtui. De aceea, precum am fgduit, socotesc trebuincios s nfiez drept pild unele fapte ale celor vechi, prin care, ca urmare a practicrii acestei virtui a ascultrii, s-au fcut ei cunoscui. Din multe vom alege puine, pentru ca acestea s fie nu numai imbold spre desavrire, dar chiar modele de urmat pentru cei ce se ostenesc s ating culmi mai nalte. De aceea, pentru scurtarea acestei cri, dintr-o mulime nenumrat de prini, punndu-v n fa doar doi sau trei, voi pomeni mai nti pe stareul loan 157, care a trait n apropiere de Lycus, trg din Tebaida. Acesta, nalndu-se prin virtutea ascultrii pn la harul profeiei, a dobndit atta faim n ntreaga lume, nct vrednicia lui 1-a fcut vestit chiar pentru regii acestei lumi. Cci, pe cnd locuia prin prile ndeprtate ale Tebaidei, precum am spus, mpratul Teodosie nu-i ngdui s porneasc la rzboi cu nite tirani foarte puternici, pn n-a primit ncurajare din rspunsurile lui profetice. Dnd crezare acestora, ca fiind venite din cer, a dobndit victorii asupra dumanilor n lupte nverunate. 24. Prin urmare, acest preafericit loan, fiind n slujba unui btrn din tineree pn la vrsta matur a brbiei, ct timp a trait acolo, s-a legat s-1 asculte cu atta umilin, nct chiar btrnului i-a strnit cea mai mare uimire, supunerea lui. ns voind s cerceteze mai lmurit, dac virtutea ucenicului su pornete din adevrata credin i dintr-o adnc nevinovie a inimii, sau era simulat i ntructva forat, s se arate aa n fata celui ce poruncete, i impunea adesea foarte multe lucruri chiar de prisos i nefolositoare, sau cu neputin de nfptuit. Din
157. l o a n V z t o r u l , unul dintre cei mai celebri pustnici ai veacului al IV-lea, despre care au scris Rufin, Sozomen, Teodoret al Cirului, Pallade, Fer. Augustin i Sfntul Casian n Convorbiri..., I, XXI, 1 i XXIV, XXV, 1617. S-a nscut ctre 305 i a murit dup 90 de ani, dintre care 40 de ani i-a petrecut nchis sub pmnt, de unde a fost consultat de mpratul Teodosie nainte de a pleca la rzboi, devenind popular prin darul profeiei dup 30 de ani de recluziune.

DF,SPRE RNDtTIELILE CELOR CE RKNUNA LA LUME

153

acestea voi povesti trei, din care se poate dovedi pentru cei ce vor s ale ntregimea i a minii i a supunerii lui. Astfel btrnul a luat dintr-o grmad de lemne o smicea, care fusese tiat de mult pentru foe i, ntrziind folosirea ei, era nu numai uscat, dar aproape putred. nfignd-o n pmnt n fata lui, i-a poruncit s-o ude zilnic de dou ori cu ap crat, ca prin aceast udtur de fiecare zi s prind rdcini i, o data ajuns arbore, s ofere ncntare ochilor cu ramurile lui desfcute i umbra n aria verii pentru cei se se adpostesc sub el. Primind aceast porunc, fr a tine seam, din respectul obinuit, de neputina faptului, tnrul a mplinit-o n toate zilele. Nencetat aducea ap aproape de la dou mile distan, fr a pregeta n nici un chip s ude lemnul. Nici slbiciunea trupului, nici srbtoarea i nici vreo treab grabnic, ce 1-ar fi putut ndrepti n mod cinstit s nu mplineasc porunca, nici n sfrit venirea unei ierni aspre nu-1 putur mpiedica, s respecte n tot timpul anului nsrcinarea. Btrnul tacea i cerceta pe ascuns zilnic srguina lui. Vzu astfel c fr nici o ncreire a chipului i fr mpotrivirea minii respects porunca sa din sincer imbold, ca venindu-i de la Dumnezeu. Atunci recunoscnd cinstita i umila lui supunere, i totodat chiar cuprins de mil pentru o att de ndelung trud, ct depusese cu zel aprins n tot timpul anului, se apropie de nuiaua uscat i-i vorbi: O Ioane, oare a prins rdcin acest arbore al tu ? Nu tiu i rspunse el. Btrnul, prefcndu-se c cerceteaz adevrul faptului, i c ncearc, dac acum se reazem pe propriile-i rdcini, a smuls n fata lui smiceaua cu o uoar smucitur. Aruncnd-o, i d porunc s nceteze de acum udatul. 25. Format prin asemena deprinderi, tnrul sporea zilnic n tria supunerii i ajunsese vestit prin umilina lui, iar mirosul plcut al ascultrii lui s-a rspndit prin toate mnstirile. Nite frati monahi, la auzul crora ajunsese faima supunerii tnrului, venir la btrn s-1 puna la ncercare pe ucenic, sau mai degrab s se ntreasc n credint. Pe cnd se minunau de acesta, btrnul l chem ndat i-i zise : Urc-te, ia vasul cu ulei i arunc-1 pe fereastr. Or, n pustiu, acest singur vas le asigura o grsime foarte slab pentru nevoile lor, sau ale oaspetilor. El, repezindu-se grbit, 1-a aruncat pe fereastra, s se sparg de pmnt. N-a stat s ovie n fata unei porunci fr sens, sau s se mai gndeasc la nevoia zilnic, la slbiciunea trupului, la lipsa de bani, la strmtorrile i greutile unui pustiu uscat, unde, chiar de i-ar prisosi banii, n nici un chip nu mai poate fi gsit, sau nlocuit cu altceva bunul pierdut.

154

r,p-tNTT,-i,

IOAN CASAX

26. Tot la dorina altor frai de a se ntri prin pilda ascultrii lui, btrnul chemndu-1 i spune : Alearg, Ioane, i rostogolete ct mai degrab bolovanul acela pn aici. Era un bolovan uria, de nu 1-ar fi putut urn! din loc nici o gloat mare de oameni. Acesta ndat, mpingnd cnd cu umarul, cnd cu tot trupul, se silea cu atta ncordare i opinteal s-1 rostogoleasc, nct sudoarea iroindu-i pe toate mdularele i ud nu numai vemntul, dar i bolovanul fu umezit de umerii sai. Nici acum el nu mai st s cumpneasc neputina ndeplinirii poruncii i a faptei, din respect pentru btrn, sau din ndemnul sincer al supunerii, deoarece era convins c acesta, n buna lui credin, nu-i poate porunci nimic la ntmplare i fr chibzuial. 27. Ar cam i deajuns cele cteva fapte povestite pn aici din multele svrite de stareul loan. Acum voi trece la o fapt vrednic de amintit a stareului Patermutius. Vrnd el s se retrag din lume, a stat n ateptare la porile mnstirii timp ndelungat, pn cnd prin struina lui neclintit i nduplec s fie admis, chiar cu fiul su, copil cam de opt ani, fapt neobinuit n mnstiri. n sfrit dup primii?. ndat fur dai pe seama unor superiori deosebii, ba mai mult, chiar chiliile le erau deosebite. Vederea necontenit a fiului i-ar fi amintit tatlui, c, din toat averea de care se lepdase la plecare i din dragostea trupeasc, i mai rmsese mcar copilul. De aceea, dac acum tia, c nu mai este bogat, trebuia s nu mai tie nici c este tat. Drept aceea 1-au pus la ncercare, dac preuiete mai mult dragostea sngelui i a mruntaielor sale, dect supunerea i uciderea trupului, pe care eel retras din lume, din dragoste pentru Hristos, trebuie s-o puna mai prssus. n adevr, copilul dinadins nu era ngrijit, l mbrcau mai mult n zdrene dect n veminte i aa mnjit i urit de necurenie, mai degrab ar fi putut s-i rneasc, dect s-i bucure ochii tatlui, ori de cte ori ar fi fost vzut. Mai mult chiar, era supus la pumni i palmele multora, date copilului nevinovat, de cele mai multe ori fr motiv, i asta tocmai sub privirile tatlui, care nu vedea obrajii fiuui, dect mnjii de urmele murdare ale lacrimilor, Dei copilul era asuprit astfel zilnic n vzul lui, totui, din dragoste pentru Hristos, i din virtutea supunerii, inima lui a rmas necontenit tare i necltinat. Cu adavrat acum el nu-1 mai socotea fiu al su pe eel, pe care l druise lui Hristos o data cu sine, i nu se mai ngrijora de nedreptile lui prezente , dimpotriv, mai degrab se bucura, cci le vedea suferite chiar cu folos. Stpnit de propria sa umilin i desvrire, se gndea mai puin la lacriinile acestuia. Superiorul mnstirii, vznd limpede taria i asprimea de neclintit a duhului su, supuse sufletul lui la o prob hotrtoare.

DESPRE KNDUIELILE CELOK CE HENUNA LA IAJME

155

ntr-una din zile, vznd pe copil plngnd, s-a prefcut mniat mpotriva lui i-i d porunc tatlui s-1 arunce n fluviu. Atunci el, ca i cum Domnul i-ar fi dat porunc, lu ndat copilul n brae i, n goan mare, l duse pe maiul rului s-1 arunce. Desigur, n fierbineala credinei i a ascultrii, ar fi svrit aceasta, dac nite frai monahi, nsrcinai dinadins s stea ateni pe malul fluviului, n-ar fi cules copilul deja aruncat n albia rului. In felul acesta, chiar n momentul svririi faptei, 1-au mpiedicat pe tat s aduc la ndeplinire porunca spre care l mpingea rvna i supunerea. 28. Credina i jertfa lui a fost mult plcut lui Dumnezeu, care a i aprobat-o ndat printr-o mrturie divin. Chiar atunci i s-a descoperit btrnului c Patermutius a mplinit prin aceasta ascultare fapta patriarhului Avraam (Facere 15, 8). La puin timp dup aceasta, acelai stare al mnstirii trecu din aceasta lume la Hristos i, punndu-1 pe el n fruntea tuturor monahilor, 1-a lsat n mnstire ca urma i stare. 29. Nu vom trece sub tcere nici pe un frate cunoscut nou, dintr-o familie foarte nalt, dup rnduiala lumii acesteia. Tatl su fusese un conte foarte bogat, iar el primise o temeinic nvtur n studiile profane. Prsindu-i prinii, a alergat la mnstire, unde superiorul i puse la ncercare ndat smerenia duhului i ardoarea credinei. Primi deci porunca s ncarce pe umeri zece couri, care nu era nevoie s fie vndute toate odat, ci, colindnd pieele, s fie vndute cu deamnuntul. Pentru a-1 reine mai mult timp n aceasta treaba, a adugat condiia : chiar dac cineva ar vrea, poate, s le cumpere pe toate pe data, s nu se lase nvins, ci s le vnd la cerere, unul cte unul. Porunca a fost ndeplinit cu toat rvna i, pentru numele i dragostea lui Hristos, a fost clcat n picioare orice consideraie de ruine, ntr-adevr, punndu-i courile pe umeri, le-a vndut la preul hotrt i a adus bani n mnstire. Nenfricndu-se de noutatea unei ndeletniciri att de joase i neobinuite, nu ia n seam nedemnitatea faptului, strlucirea obriei, urenia negustoriei. Prin supunere, el dorete s ajung ia acea umilin a lui Hristos, care este adevrata noblee. 30. Msura impus acestei cri ne silete s tindem. a o ncheia, dar binele ascultarii, care define locul de frunte printre celelalte virtuti, nu ne ngduie s trecem sub tcere faptele mari ale celor ce-au strlucit prin ea. De aceea, innd seama deopotriv de amndou cerinele, adic i de nevoia de scurtime, i de dorina i foloasele celor zeloi, voi mai aduga doar o singur pild de umilin. Aceasta, trita nu de un ncepator, ci de un monah dcsvrit, i stare, ajungnd a fi

156

SFINTUL IOAN CASIAN

citit, va putea i pe cei tineri s-i narmeze, i pe cei btrni s-i mboldeasc spre umilin desvrit 158. L-am cunoscut pe stareul Pinufius. Fusese preot ntr-o foarte mare mnstire din Egipt, nu departe de oraul Panefisis, unde i ducea traiul, cinstit i venerat de toi pentru viaa, vrsta i preoia lui. Aici a vzut el c tocmai de asta nu mai poate tri n umilinta, dup care i ardea sufetul, i nu mai are unde-i desvri virtutea supunerii dorite, aa ca, fugind pe ascuns din mnstire, s-a retras singur spre cele mai ndeprtate inuturi ale Tebaidei. Acolo i prsete haina de monah i lundu-i mbrcminte lumeasc, se ndreapt spre mnstirea tabenesioilor. Pe aceasta o tia mai aspr dect toate, i datorit deprtrii era convins c nu va fi cunoscut, iar ntr-o mnstire mare cu muli monahi, uor poate rmne netiut. Acolo rmne mult timp la pori, i, cznd la picioarele frailor, struie prin toate rugminile s fie primit. In cele din urm, a fost admis cu mult sil, ca un btrn prpdit care, ajuns la captul vieii, cere s intre n mnstire. Dac nu mai este n stare s se robeasc plcerilor, 1-a apucat dorul de mnstire, nu att din evlavie, ct silit de foame i lipsuri, cugetau ei. n fine, ca unui btrn nenstare de nici o munc, i se ncredineaz ngrijirea i paza grdinii. ndeplinind aceast munc mpreun cu un alt monah, mai tnr, n seama cruia fusese dat, i era att de asculttor i tria cu adnc supunere virtutea dorit a umilinei. Zilnic ndeplinea cu toat srguina nu numai cele privitoare la ngrijirea grdinii, dar chiar toate muncile care pentru alii erau grele i umilitoare i socotite de spaim de toi. Ba, sculndu-se pe furi, pe cele mai multe le svrea chiar noaptea, fr martori i fr tirea nimnui. Acoperit de ntuneric, n-a putut fi prins de nimeni fptaul vreunei lucrri. El a stat ascuns acolo timp de trei ani. n vremea aceasta, pe cnd fraii risipindu-se l cutau prin tot Egiptul, n sfrit unul venit din prile Egiptului, l vzu, dar sub mbrcmintea ticldas i n munca umil, pe care o fcea, abia l recunoscu. Aplecat n jos, cura cu spliga pmntul n jurul zarzavaturilor, apoi punea la rdcin gunoiul carat pe umeri. Uitndu-se la astea, fratele, foarte mult timp, a stat la ndoial, dac este el, apoi venind mai aproape i cercetndu-i cu atenie chipul, i chiar sunetul glasului, i-a czut la picioare. O mare uimire i-a cuprins pe toi la aceast privelite. De ce fcea aceasta, se ntrebau ei, n fata unuia, care, venit la ei de curnd din lume, trecuse drept novice, i eel mai de jos ? Apoi, cnd li s-a dezvluit numele care, plin de faim, ajunsese
158. De aceea Sfntul Casian va repeta aceast pild de smerenie n Convorbirea* a XX-a, I, 23.

DESPHE RlNDUIEL,ILE CELOR CE RENUN LA LUME

157

cunoscut i la ei, fur copleii de o i mai mare uimire. Toi fraii atunci i cerur iertare pentru vina necunoaterii de mai nainte, cnd atta timp l rnduiser printre tineri i copii. Fraii 1-au adus n mnstirea lor, fr vrerea lui. Aici plngea amarnic c a fost despuiat, din pizma diavolului, de traiul vrednic n umilin, pe care, ndelung cutat, se bucurase a-1 fi aflat n sfrit, i c nu s-a nvrednicit s-i sfreasc viaa n supunerea pe care i-o asigurase. Toi fraii vegheau cu cea mai mare grij s nu fug i de la ei la fel, fcndu-se nevzut-undeva. 31. A rmas puin timp acolo. Aprins din nou de aceeai dorin arztoare, de umilin, gsind prilej, a fugit n adnc de noapte, dar acum nu se mai ndreapt spre vreo provincie vecin, ci spre inuturi necunoscute i ndeprtate. Deci urcndu-se ntr-o corabie s-a ngrijit s mearg spre inuturile Palestine!, creznd c se va ascunde mai sigur, dac se va duce n locuri, n care nici chiar de numele lui nu s-a auzit. Ajuns acolo s-a ponnit ndat spre mnstirea noastr, care nu-i departe de grota n care Domnul nostru a binevoit a se nate din Fecioara. Aici adpostindu-se foarte puin timp, dup cuvntul Domnului, ca o cetate aezat pe munte (Matei 5, 14), n-a putut rmne netiut prea mult vreme. Nu trziu nite frai venii din Egipt la rugciune la locurile sfinte, recunoscndu-1, 1-au chemat napoi, n mnstirea sa, cu foarte struitoare rugmini. 32. Pe acest btrn, pentru ncrederea, de care ne-am bucurat din partea lui, n mnstirea noastr, 1-am cutat apoi cu mare rvn n Egipt. Fiind de fa i noi la primirea n mnstire a unui frate, m-am gndit s fac loc n aceast lucrare i ndemnului, pe care i 1-a dat acestuia, din care socot c se poate trage ceva nvtur 159. tii, zice el, cite zile ai stat de veghe n fata porilor pn ai fost primit astzi. Inti de toate trebuie s cunoti motivul acestei piedici. Numai cunoscndu-1 vei avea mare folos n drumul pe care doreti s porneti, cci astfel te vei apropia de slujirea lui Hristos cu struina care se cuvine. 33. Dumnezeu fgduiete ntr-adevr o slav fr de sfrit celor ce-L slujesc cu credin i I se alipesc Lui dup regula acestei rnduieli de via. La fel foarte grele pedepse i ateapt pe cei, care vor mplini cu rceal i fr s se sinchiseasc, fr grij de-a da roade de sfinenie potrivite cu metania pe care au mbriat-o i cu cele ce ateapt oamenii de la ei. Mai bine este, spune Scriptura, s nu gduiasc
159. Aceast cuvntare minunat la primirea vemntului, refcut de Casian, a fcut celebrii pe ambii mari ascei ai lumii cretine, Pinufius i Casian. A fost deseori publicat n manuscrisele medievale, rupt de restul operii ; Preotul J-.C 1. Guy d dou exemple din veacul al IX-lea, op. cit., ad. loc.

158

SFNTUL IOAN CASIAN

cineva, dect s igduiasc i s nu mplineasc (Eccl. 5, 4) i blestemat s lie eel ce face lucruiile Domnului cu nebgare de seam (lev. 48, 10). Aadar, de-asta ai fost respins foarte mult timp, nu fiindc n-am dori din toat inima s ne fie scump mntuirea ta i a tuturora, i n-am vrea chiar de departe s le ieirn. n cale celor ce rvnesc s se ntoarc la Hristos. Ne-am temut ns c, primindu-te cu ochii nchii, ne vom face i pe noi vinovai de uurin naintea lui Dumnezeu, iar pe tine, lesne admis i fr zbav, mai nainte de a nelege greutatea acestei vieuiri, te vom face osndit la o mai mare pedeaps dac, n cele din urm, ai prsi-o, sau ai rmne mai departe, dar rcit sufletete. Pentru aceasta trebuie s cunoti mai nti chiar temeiul renunrii la lume. Dup ce-1 vei ptrunde, vei fi mai bine lmurit despre ce va trebui s faci. 34. Renunarea la lume nu-i nimic altceva dect semnul crucii i al mortificrii. De aceea vei ti c de azi tu eti mort pentru lume, pentru lucrrile i dorinele ei i, dup cuvntul Apostolului, tu eti rstignit pentru lume i lumea pentru tine. la seama deci la poruncile crucii, sub a crei lege se cuvine s vieuieti de acum ncolo n aceast lume, fiindc acum nu mai trieti tu,. ci triete n tine Acela care S-a rstignit pentru tine. Deci i noi trebuie s strbatem aceast via sub acea nfiare i acel chip, cu care S-a spnzurat El pe lemn pentru noi ca, strpungnd, dup cuvntul lui David, trupurile noastre (Ps. 118, 120) cu frica de Dumnezeu, s avem intuite toate vrerile i dorinele noastre, care s nu mai slujeasc poftei noastre, ci mortificrii ei. Astfel vom mplini nderrmul Domnului care zice : Cine nu-i ia cracea lui i nu-Mi uimeaz Mie, nu este viednic de Mine (Matei 10, 38). ns ai putea spune, poate : cum ar putea omul s-i poarte crucea necontenit, sau n ce chip trind cineva ar putea fi rstignit ? Ascult pe scurt lamurirea : 35. Crucea noastr este frica de Domnul. Aa cum eel rstignit nu mai are putinta s-i mite mdularele dup dorin, tot astfel nici noi nu trebuie s ne mai cluzim vrerile i dorinele noastre dup ceea ce ne place i ne ncnt pentru moment, ci dup legea Domnului, acolo unde ne va intui ea. i precum eel pironit pe lemnul crucii nu se mai uit la cele prezente, nu se mai gndete la simmintele sale, nu mai este chinuit de nelinite i de grija zilei de mine, nu mai este mboldit de nici o dorin de avere, nu mai este aprins de nici o trufie, de nici o lupt, de nici o pizm, nu mai sufer pe urma nici unei jigniri prezente, nu-i mai amintete de cele ndurate i, dei nc respir n trup, crede c e mort pentru toate ale lumii, vzul inimii sale fiind ndreptat ntracolo, unde nu se mai ndoiete c va trece curnd, tot aa i noi, str-

DESPRE RlNDUIELILE CELOR CZ RiiNUNTA LA LUMK

159

puni de teama de Domnul, se cuvine s fim mori pentru toate acestea, adic nu numai pentru patimile crnii, dar chiar pentru cele lumeti ; ochii sufletului vor fi aintii ntr-acolo, unde trebuie s ndjduim n fiecare clip c vom porni. n acest fel vom putea avea ntr-adevr ucise toate poftele i mboldirile trupeti : 36. S nu reiei niciodat nimic din cele de care te-ai desacut, cnd ai renunat la lume i, de vreme ce Domnul te oprete, s nu te mai rentorci, din ogorul lucrrii Evangheliei, spre a te mbrca din nou cu haina (Matei 24, 18), pe care ai prsit-o ! S nu mai aluneci spre ticloasele i pmntetile pofte i dorine ale acestei lumi i, contra poruncii Domnului, s nu cobori de pe acoperiul desvririi i s-i ngdui a mai lua ceva din ce ai lepdat la plecare (Matei 24, 17) S nu-i mai aminteti de parini i de vreun simmmt de mai nainte, spre a nu mai fi stpnit de grijile i nelinitile acestui veac, cci nu poi, s fii potrivit pentru mpria cerurilor dacp dup cuvntul Mntuitorului, punnd mina pe plug te uii ndrt (Luca 9, 68). ncepnd de acum, prin ardoarea credintei i prin deplina umilin, ai clcat n picioare mndria. Cnd vei ajunge la oarecare cunoatere a psalmilor i a acestui fel de via, s nu ncepi a te trufi puin cite puin, pn la a te gndi vreodat s-o renvii n tine. S nu te adevereti tu nsui clctor al poruncii, zidind iari, dup cuvntul Apostolului, ceea ce ai drmat (Gal. 2, 18). Mai bine rmi pn la sfrit n aceast srcie, pe care ai fgduit-o n fata lui Dumnezeu i a ngerilor Si, i nu numai s continui, dar chiar s propeti i s creti n aceast umilin i rbdare, n care ai struit timp de zece zile n fata porilor, rugndu-ne cu Iacrimi n ochi, s te primim. Ar fi un lucru destul de dureros ca, n loc s naintezi de la primii pai i s tinzi spre desvrire, cum eti dator, chiar din acel moment s ncepi s cobori i mai jos. Cci va fi mntuit acela, care va rbda pn la sfrit (Matei 24, 13), nu eel ce doar ncepe aceast vieuire in renunare. 37. Cci vicleanul arpe pzete necontenit clciul nostru (Ps. 55, 6) adic ne uneltete pierzania i, n tot timpul vieii, ncearc s ne surpe. Deaceea nu va fi de nici un folos, de-ai nceput bine i de-ai pornit cu toat cldura pe calea renunrii, dac n-o vei respecta i n-o vei ncheia i printr-un sfrit la fel i dac, aa cum ai nceput, nu vei putea pstra pn la sfitul vieii umilina i srcia lui Hristos, pe care ai fgduit-o acum n fata Lui nsui. Ca s-o poi mplini, fii cu luareaminte mereu la capetele acestui arpe, adic la gndurile pe care i le strnete, i adu-le de xndat la cunotina btrnului tu. Vei nva n

1(50

S F lN TU L IOA N C AS IA N

adevr s-i zdrniceti ncercrile primejdioase, dac nu te vei ruina s-i dezvlui orice btrnului. Pentru aceasta, dup cuvntul Scripturii, pornind s-i slujeti Domnuui, stai n frica de Dumnezeu i gtete-i sufletul tu pentru ispit (n. Sir. 2, 1) i strmtorari, nu spre odihn, linite i desfatari. Cci, prin multe suferine, trebuie s intrm n mpria lui Dumnezeu (Fapte 14, 22). Da, poarta este strlmt i Ingust este calea, care duce la via, i puini sint care o afl (Matei 7, 14). la seama, deci c faci parte dintre cei puini i alei i s nu te nstrinezi, dup pilda de rcire a celor muli, ci s vieuieti ca cei puini, ca s merii a te afla cu cei puini n mpria cerurilor : Muli sint chemai, dar puini alei (Matei 20, 16) i mlc este turma, creia Tatl a binevoit s- dea motenirea Sa (Luca 12, 32). Astfel s tii c nui uor pcatul de a te ndruma spre cele nedesvrite, dup ce ai ales desvrirea. La starea de desvrire se ajunge prin aceste trepte i n aceast ordine : 39. nceputul i paza mntuirii voastre este iiica de Dumnezeu, fiindc cei pornii pe calea desvririi de la ea au primit imboldul (Pilde 9, 10.) de a se ntoarce spre noua via, de-a alunga viciile i de a pstra virtuile. Odat ptruns n mintea omului, i strnete dispre pentru toate lucrurile, l duce la uitarea prinilor i la groaza de lumea nsi; iar dispreul i dezlipirea de toate bunurile duce la umilin. Iar umilina se vdete prin urmtoarele semne : mai nti s ai ucise n tine toate vrerile ; doi, s n-ascunzi btrnului nimic, nu numai faptele, dar nici chiar gndurile tale ; trei, s nu te bizui n nici o privin pe propria ta chibzuin, ci toate sa le lai la judecata btrnului i cu sete i plcere s asculi sfaturile lui , patru, s ari fa de toi blndee, supunere i statornicie n rbdare ; cinci, s nu faci nimnui vreo nedreptate, dar nici chiar s nu te doar i s nu te ntristeze cea suferit de la altul; ase, s nu cutezi a face ceva ce nu se recomand, fie prin regula comun, fie prin pildele celor vechi; apte, sa fii mulumit cu orice lucru fr pre i s te socoteti nevrednic de ceea ce i se d, ca un lucrtor nevolnic , opt, s te declari mai prejos de toi i nu numai cu buzele, ci chiar din toat inima s crezi acest lucru , nou, s-i stpneti limba i s nu ridici glasul , zece, s nu fii uor i gata la rs. Nendoielnic, adevrata smerenie se recunoate prin astfel de samne i altele asemntoare. Odat ce ai atins-o cu adevrat, te vei nla pe o treapt superioar la dragostea, care nu mai ngduie team, i, datorit ei, toate cte mai nainte le respectai numai din frica de

DESPRE RlNDUIELILE CELOR CE RENUNA LA LUME

161

pedeaps, vei ncepe s Ie pzeti fr nici o greutate, ca lucruri fireti. Atunci nu te va mai stpni teama de vreo tortur, ci iubirea binelui nsui i plcerea, pe care i-o produce virtutea. 40. Pentru a putea ajunge la aceast stare mai uor, va trebui, vieuind n obte, s caui pilde de urmat i de via desvrit nu de la muli, ci de la puini, i chiar de la unul sau doi. Cci pe lng faptul, c rari sirt oamenii gisii cu o via trecut prin ncereri i dus la curie, i apoi mai poi trage i folosul c pentru desvrirea vieii tale mnstireti eti mai bine ndrumat i povuit de pilda unuia singur. 41. Ca s poi dobndi toate acestea i s rmi pn la sfrit sub aceast rnduial spiritual, trei reguli trebuie s respeci nuntrul obtei. Dup vorba Psalmistului : Eu ns ca un surd nu auzeam, i ca un mut ce nu-i deschide gura sa. i m-am cut ca un om ce nu aude i nu arenguia lui mustrri (Ps. 37, 14, 15), i tu trebuie s le pzeti pe acestea ca un surd i mut i orb. Neuitndu-te dect la eel pe care i 1-ai ales de urmat pentru vrednicia desvririi, toate cte vei vedea, socotindu-le mai puin ziditoare, sufletete s nu le vezi, cum nu le vede orbul, ca nu cumva, ndemnat de vaza celor ce fac acestea, s fii atras spre rul pe care-1 osndeai nainte. Dac l vei auzi pe vreun nesupus, pe vreun rzvrtit, pe vreun crtitor, sau pe unul care i ngduie ceva altfel dect ai fost povuit, s nu te superi, dar nici s nu fii ispitit s urmezi o astfel de pild. Treci pe lng acestea toate ca un surd care n-aude nimic. Dac i se aduc ocri, sau jigniri, rmi linitit i ascult-le ca un mut, nbuindu-i pornirea de a rspunde la fel, cntnd mereu, n inima ta, versetul Psalmistului: Zis-am : Pzi-voi cile mele, ca s nu pctuiesc cu limba mea. Pus-am gurii mele paz, cnd a stat pctosul mpotiiva mea. Amuit-am i m-am smerit, i nici de bine n-am grit (Ps. 20, 2, 3). ns, mai presus de toate, respect i aceasla a patra regul, care s le ncoroneze i s dea pre celor trei, pe care i le-am spus : adic, precum spune Apostolul, s te faci nebun n lumea aceasta, pentru ca s devii nelept (I Cor. 3, 18). Deci nu vei crti i nu vei discuta nimic despre cele ce i s-au poruncit. Arat necontenit supunere cu toat cinstea i credina, socotind sfnt i folositor i nelept numai lucrul pe care i-1 va spune fie legea lui Dumnezeu, fie hotarrea btrnului. ntrit pe aceast rnduial vei putea rmne fr contenire sub aceast lege i nici o ispitire a vrjmaului i nici o uneltire nu te va scoate din mnstire. 42. Prin urmare, rbdarea ta nu trebuie s-o ndjduieti nlesnit de virtutea altora, adic s ai rbdare doar n msura n care nu eti suprat de nimeni nu st n puterea ta s nu se ntmple aa
11 Sfntul loan Casiaa

Ig2

SFINTUL IOAN CASIAN

ceva , ci mai degrab s-o atepi de la umilina i ndelunga ta rbdare, care ascult de puterea ta. 43. Pentru a se ntipri mai uor n inima ta i a se prinde mai bine de simurile tale toate cte am nfiat ntr-o tratare mai larg, voi face un fel de rezumat din ele, cu ajutorul cruia s le poi pstra n memorie sub o forma preseurtat. Ascult deci, n cteva cuvinte, ordinea prin care te poi ridica la cea mai nalt treapt de desvrire, far greutate i cazn : nceputul mintuhii noastre i al priceperii este, dup Scriptur, frica de Dumnezeu (Pilde 9, 10). Din frica de Dumnezeu se nate cina mntuitoare. Din cina inimii pornete dezlipirea de bunuri, adic srcia de buna voie i dispreul pentru toate bogiile. Din srcie izvorte umilina. Din umilin decurge mortificarea vrerilor. Prin mortificarea vrerilor snt strpite din rdcin i sleite toate patimile. Prin alungarea patimilor se dezvolt i cresc virtutile. Prin creterea virtuilor se dobndete curenia inimii. Prin curenia inimii se ajunge la desvrirea dragostei apostolice.

CARTEA A CINCEA

DESPRE DUHUL LACOMIEI

Capitolele
1) Trecerea de la rnduielile monahilor la lupta cu cele opt principale pcate. 2) Cauzele patimilor, pe ct se afl n toi, pe att snt netiute de toi i avem nevoie de ajutorul lui Dumnezeu spre a le face vzute. 3) Prima lupta o avem mpotriva duhului lcomiei, adic mpotriva poftei pntecului. 4) Mrturisirea stareului Antonie, dup care se cuvine s fie cutat fiecare virtute la cei ce-o stpnesc n mod mai desvrit. 5) Nu poate fi pstrat de toi o aceeai regul de postire. 6) Mintea nu se mbat numai cu vin. 7) n ce chip slbiciunea trupului nu e o piedic pentru neprihnirea crnii. 8) Hrana trebuie luat numai pn la hotarul nfrnrii desvrite. 9) Despre o msur a pedepsirilor cu post, pe care trebuie s i le impun fiecare i despre remediul adus de post. 10) Nu poate fi ndestultoare nfr-narea de la mncare pentru pstrarea neprihnirii minii i trupului. 11) Nu snt stinse poftele trupului, dect numai strpind toate patimile. 12) Pilda pentru ntrecerile spirituale trebuie luat de la ntrecerile fizice din stadion. 13) Dac nu ne vom elibera de patima pntecuui, nu vom putea niciodat ajunge la luptele omului luntric. 14) Cum poate fi biruit pofta pntecului.

15) Pentru a-i pstra neprihnirea inimii sale, la ce trebuie s fie atent monahul. 16) Monahul ,ntocmai ca la luptele olimpice, nu va putea terniina victorios luptele spirituale, dac nu va fi ieit biruitor n luptele asupra crnii. 17) Temelia i tria ntrecerii spiri tuale este aezat pe lupta mpotriva lcomiei pntecului. 18) Prin cte lupte i lauri ctigai s-a ridicat Sfntul Apostol la cununa celei mai sublime ntreceri. 19) Atletul lui Hristos nu nceteaz upta ct timp slluiete n trup. 20) Monahul nu trebuie s depeasc timpul de mas, dac vrea s ajung la luptele luntrice. 21) Despre pacea luntric a monahului i despre abstiiiena spiritual. 22) Trebuie s practicm nfrnarea trupeasc pentru a ajunge prin ea la postul spiritual. 23) Ce fel se cuvine a fi hrana monahuluij 24) Indat dup sosirea noastr n Egipt am vzut c postirile zilnice ncetau. 25) Despre nfrnarea btrnului, care a mincat de ase ori, ca s menajeze pofta de mncare a oaspeilor. 26) Despre btrnul, care n-a mncat niciodat singur n chilia lui. 27) Ce au declarat stareii Pesius i loan despre roada strdaniei lor.

Ig4

SFNTUL IOAN CASIAN

28) Ce nvtur de urmat le-a lsat ajung monahul la cunoaterea Scrippe patul de moarte egumenul loan uce- turilor. nicilor si. 35) Mustrarea aceluiai cnd a venit 29) Despre stareul Mahete, care nu la chilia mea n miez de noapte. dormea niciodat n timpul convorbiri36) Descrierea pustiului de la Diolcos, lor duhovnlceti, dar ntotdeauna, n n care triesc anahoreii. timpul povestirilor lumeti, cdea n 37) Despre chiliile lsate nou de stasomn. reul Arhebie, cu toate cele trebuincioase. 30) Despre recomandarea aceluiai b38) Despre datoria pltit pentru mama trn de a nu judeca pe nimeni. lui de ctre stareul Arhebie, prin mun31) Dojana aceluiai btrn, cnd i-a ca minilor sale. vzut pe frai dormitnd la convorbirile 39) Prin ce prefctorie un btrn i-a duhovniceti i trezindu-se la povestirea mijlocit o lucrare de copiat egumenului unei ntmplri lumeti. Simion, cnd acesta se afla n nelucrare. 32) Despre arderea scrisorilor fr a 40) Despre copiii care, ducnd smochine mai fi citite. unui bolnav, au pierit de foame n pustiu, 33) Despre dezlegarea unei probleme, fr s se ating de ele. pe care acelai stare a dobndit-o prin 41) Prerea stareului Macarie cu prirugciune. vire la pregtirea monahului pentru o 34) Despre prerea aceluiai btrn, via foarte ndelungat, sau pentru o care arta prin ce strdanii poate s moarte n fiecare zi.

1. Cu ajutorul lui Dumnezeu, trecem la car tea a cincea. Dup cele patru cri rezervate rnduielilor mnstireti, ne-am hotrt, dac la rugile voastre ne va da Dumnezeu putere, s pornim lupta mpotriva celor opt mari pcate, i anume : primul, eel al lcomiei, adic al mbuibrii de mncare; al doilea, al curviei; al tieilea, al iubirii de aigini, sub care se nelege zgrcenia, sau, ca s-1 numim mai propriu, al patimii de bani; al patrulea, al miniei; al cincilea, al triseii -, al aselea, al descurajrii, adic a\ nelinitii sau al dezgustului inimii; al aptelea, al slavei dearte, sau al cenodoxiei , al optulea, al trufiei. Pornind aceast lupt, avem acum o mai mare nevoie de rugciunile tale, preafericite papa Castor, mai nti ca s putem cerceta cum se cuvine natura acestora, att de subtil, att de ascuns i att de greu de ptruns, apoi s nfim ndestultor cauzele lor i n fine s aducem leacuri potrivite pentru vindecarea lorl60. 2. Cauzele acestor patimi se recunosc ndat de toi, dup ce ne-au fost descoperite prin predaniile btrnilor, dar mai nainte de aceast dezvluire, dei pe to{i ne zbucium, cci nu-i om s fie scutit de ele, totui toat lumea le ignor. De aceea avem ncredere c le-am putea
160. In urmtoarele opt cri, Sfntul Casian face o analiz profund a celor opt pcate capitale, a cror nfrngere constituie biruinta monahului n lupta mpo triva diavolului. De la nceput, Pr. J.-C 1. Guy amintete c aceast lupt este descris de Sf. Casian n Convorbiiea duhovniceasc* a V-a, prin awa Serapion ; numrul i lupta mpotriva lor a nceput s fie lmurit prin Psiorul lui Herma, prccizndu-se apoi, prin Origen i Evagrie Poniticul pentru Sfntul Casian

DESPRE DUHUL LACOMIEI

165

lmuri ntr-o oarecare msur dac, prin mijlocirea rugilor voastre, ne va clauzi i pe noi acel cuvnt al Domnului, care a fost grit prin gura lui Isaia : Eu voi merge inaintea ta, i voi umili pe putemicii pmntului, voi zdiobi poiile de aram i zvoarele cele de tier le voi srirna. i-i voi da tie vistieriile cele ascunse i tainele cele netiute (Isaia 45, 23). Tot aa cuvntul lui Dumnezeu cluzindu-ne, va umili mai nti puterile rnii noastre, adic acele patimi vtmtoare, pe care dorim s le alungm, care pretind pentru ele stpnirea i tirania cea mai crud asupra trupului nostru muritor. Pe acestea le va face s se supun cercetrii i lmuririi noastre i, sfrmnd zvoarele patimilor, care ne despart de adevrata cunoatere, ne va duce la tainele ascunse nou i ne va descoperi, luminai fiind, dup cuvntul Apostolului: cele ascunse ale intunericului i va vdi siaturile inimilor (I Cor. 4, 6). Ptrunznd astfel cu ochii curai ai sufletului pn la negrele ntunecimi ale patimilor, i descoperindu-le, vom izbuti s le punem n plin lumin, ca s putem arta celor, fie eliberai, fie nc nlntuii de ele, i cauzele, i natura lor. Astfel, precum spune profetul (Ps. 65, 11), trecnd nevtmai prin focul patimilor, care ard cumplit sufletele noastre, vom putea trece ndat i prin apa virtuilor, care stinge aceste patimi i, stropii de roua leacurilor spirituale, ne vom nvrednici prin curia inimii s fim scoi la mngierea desvririi. 3. Prin urmare, mai nti trebuie s ncepem lupta mpotiiva lcomiei, care, am spus, este pofta nesioas a pntecului. Avnd a vorbi mai nti despre msura de inut n postiri i despre felul mncrurilor, ne-am adresat tot tradiiilor i rnduielilor fixate de egipteni care, oricine tie, au n ele o minunat experien a stpnirii de sine i o desvrit cumpnire n judecata lor. 4. Exist o veche i minunat cugetare a Sfntului Antonie, dup care un monah, care se silete s ating culmi mai nalte de desvrire, dup ce a petrecut un timp n mnstire, cnd, dobndind un cntar propriu de discernmnt, este n msur s se rezeme numai pe judecata lui i s ajung la nlimea vieii unui anahoret, nu trebuie s pretind, ca un om, orict de mare ar fi, s aib toate virtutile. Unul este mpodobit cu florile tiinei, cellalt se sprijin mai tare pe ascuimea minii, unul are drept temelie o adnc rbdare, altul este mai presus prin virtutea umilinei, iar altul prin cea a nfrnrii, unul este mpo dobit cu harul nevinoviei, altul i ntrece pe ceilali prin mrinimie, altul prin milostivire, altul prin privegheri, altul prin tcere, altul prin rvna muncii161. De aceea monahul doritor s adune mierea duhului,
161. Este sfatul din Viaa slntului Antonie*, 3, care cerceteaz pe toi oamenii duhovniceti printr-o nvtur neleapt; este i sfatul Fer. Ieronim ctre Rusticus (din Epistola CXXV, 15, 2).

165

SFNTUL IOAN CAS IAN

ca o albin neleapt, trebuie s culeag fiecare virtute de la eel ce o stpnete mai propriu i s-o strng cu grij n vasul inimii sale, fr a se mai preocupa de ceea ce i lipsete cuiva, uitndu-se doar la virtutea ce-o are ; chiar de-am vrea s mprumutm toate de la unul singur, ori vom afla cu greu pilde de urmat, ori niciodat. Dei vedem c nici Hristos nu s-a fcut nc toate n toi (I Cor. 15, 28), dup cuvntul Apostolului, totui, n acest chip putem s-L aflm pe El n toi, i anume lund pri de la toi. Intr-adevr, despre el se spune : Acesta S-a cut pentru noi nelepciune de la Dumnezeu i dreptate i sfinirc i rscumprare (I Cor. 1, 30). Deci ct timp la unul este gsit nelepciunea, la altul dreptatea, la altul sfinenia, la altul blndeea, la altul neprihnirea i la altul smerenia, Hristos este mprit acum mdular ca mdular n fiecare dintre sinii Si. Ins de vreme ce toi tind spre unitatea credinei i virtuii, se ajunge la brbatuldesvrit {Efes. 4, 13), care realizeaz n el deplintatea i particularitatea fiecruia dintre membrele sale. Pn va veni acel timp, n care Dumnezeu va fi totul n toate, n prezent Dumnezeu poate fi totul n toate numai in chipul pe care 1-am spus, adic prin inprirea virtuilor, dei El nu este n deplintatea acestora. Chiar dac scOpul religiei noastre este unul, totui felurite snt modurile de vieuire, prin care tindem spre Dumnezeu, aa cum le vom dezbate mai pe larg n Conferinele celor vechi. De aceea pilda de judecat sntoas i de nfrnare trebuie cutat ndeosebi la aceia, de la care am vzut c se revars mai mbelugat aceste virtui prin harul Duhului Sfnt. Dac nimeni nu poate ntruni el singur n sine toate darurile, cte au fost mprite la mai muli, mcar la dobndirea acelor bunuri, de care ne-am putea nvrednici, s ne silim a-i urma pe aceia care le-au deinut mai deplin. 5. Pentru acest motiv n durata postirilor nu poate fi uor pstrat o aceeai regul, fiindc nici trupurile n-au n ele o egal robustee i nici respectarea posturilor nu atrn numai de asprimea duhului ca celelalte virtui. De aceea, fiindc nfrnarea de la mncare se reazem i pe tria sufletului, dar i pe puterea trupului, care, desigur, ia i el parte la posturi, am primit o astfel de definiie a lor lsat nou de naintai : i timpul mesei i cantitatea ca i calitatea mncrurlor poate fi felurit, negreit, dup starea diferit a trupurilor, dup vrst ori sex, totui pedepsirea crnii este o regul impus tuturor de virtutea sufleteasc a nfrnrii. Prelungirea postului timp de o sptmn nu le este uoar tuturor; unii nu pot rbda nici mcar trei sau dou zile s nu mnnce. Muli sleii de boal i mai ales de btrnee snt n mare suferin, postind

DESPRE DUHTJL LCOMIEI 167

chiar pn la apusul soarelui. Nici mncarea slab de legume iimuiate n ap nu este potrivit pentru toi, i ci pot suporta zarzavaturile crude, ori le priete hrana redus la pine uscat ? Unul nu so sirnte stul nici cu hran de dou livre, n timp ce altul este apsat chiar de mncarea de o singur livr, ba nc i de cea de ase uncii. Totui scopul nfrnrii este acelai pentru toi : nimeni s nu se ncarce de mncare pn la sturare, chiar de i-ar sta n putin. ntr-adevar, nu numai calitatea, dar chiar cantitatea mncarii tocete ascuimea minii i, ngreunnd i duhul o data cu trupul, at focul primejdios al patimilor. 6. Un pntec mbuibat de tot felul de alimente nate seminole desfrului i mintea nbuit de greutatea mncrurilor nu mai poate pstra crma dreptei chibzuine. Mintea negreit se ameete nu numai de beia vinului: necumptarea la toate mncrurile o face s se clatine i s se poticneasc i o despoaie de once imbold spre nevinovie i neprihnire. Desfrul i pierzania le-a venit celor din Sodoma nu de la beie ci de la mbuibarea de pine. Ascult cum mustr Domnul Ierusalimul prin glasul profetului: Prin ce-a pctuit, n adevr, sora
ta Sodoma, decit c-i mlnca pinea set pn la saiu i mbuibare ?

(lex. 16, 49). Fiindc din pricina excesului de pine se aprinseser de focul nestins al crnii, drept osnd dumnezeiasc snt ari prin foe i pucioas venite din cer. Or, dac pe aceia numai necumptarea la pine i-a mpins ca urmare a mbuibrii n prpastia att de adnc a ticloiiior, ce trebuie s cugetm despre cei care, cu trup sntos, i ngduie o hrnire fr de msur de came i vin, folosindu-le, nu dup ct le cere slbiciunea trupului, ci dup ct i ndeamn pofta inimii. 7. ubrezenia trupului nu-i o piedic pentru curia duhului, dac i ngduie doar atta hran ct cere corpul plpnd i nu plcerea. Mai uor s-au vzut oameni care se lipseau n tot chipul de mncruri mai bogate, dect de aceia care s se foloseasc n mod cumptat de cele trebuincioase sntii. Primii i refuzau totul de dragul nfrnrii, iar acetia, ngduindu-i-le pe toate din motive de sntate, uitau de msura la care s se opreasc. i trupul slab i are izbnda nfrnrii tale cu condiia de a se feri de la mncrurile permise unei snti plpnde, cnd nc mai simte nevoia de mncare. Numai atta hran s-i ngduie fiecare, ct, n chibzuina rece a nfrnrii, va fi gsit c-i este deajuns pentru a tri, nu ct i cere pofta. Mncrurile mai hrnitoare, care contribuie la sntatea trupeasc, nu snt o primejdie nici pentru curenia moral, dac snt folosite cu cumptare. Toat energia dobndit din aceast hran este n adevr cheltuit n sufe-

168

SFlNTUL IOAN CASIAN

rina i slbirea produs de boal. De aceea, dac nici unei stri de sntate nu-i este refuzat virtutea nfrnrii, nici curenia desvrit nu-i este oprit162. 8. Astfel, i sentina prinilor este foarte adevrat i mult probat, c msura postirilor i nfrnrii const numai n limitarea hranei i n chinuirea trupului. i desvrirea virtuii tocmai acest hotar l impune n comun tuturor : s punem capt mncrurilor trebuincioase trupului atunci, cnd pofta nc nu s-a stins. In adevr, orict de slab i-ar fi cuiva sntatea, va putea atinge desvrirea virtuii deopotriv n toate cu cei robuti i santoi, dac i va nfrna prin tria duhului dorinele, pe care nu i le mai impune slbiciunea crnii lui. Apostolul adauga : Grija de trup s n-o facei spre pofte (Rom. 13, 14). Deci nu s-a opus cu orice pre ngrijirii crnii, ns n-a ngduit ca asta s se fac spre pofte. El nu admite s poarte cineva grij de placerile crnii, dar nu se opune preocuprilor de cele trebuincioase vieii : n primul caz, ca nu cumva, din ngduin binevoitoare fer de trup, s se alunece spre vtmtoarele preocupari de placerile crnii, iar n al doilea caz, ca nu cumva trupul, istovit din vina noastr, s nu mai poat rspunde trebuincioaselor sarcini spirituale. 9. Prin urmare desvrirea nfrnrii nu trebuie cutat doar n chibzuirea timpului mesei i n felul mncrurilor, ci, mai presus de toate, n mrturisirea contiinei. Negreit fiecare trebuie s-i impun numai atta cumptare, ct i cere lupta contra mpotrivirii trupului163. Respectarea posturilor canonice este folositoare cu adevrat i trebuiesc pstrate cu orice pre; ns, dac dup ele nu va urma o mas cumptat n mncri, nu se va putea ajunge la treapta curiei duhului. Cci flamnzirea ndelungatelor posturi, urmat de saiul trupului duce mai degrab la o oboseal de ctva timp, dect la curia sfineniei. Curia duhului este strns legat de flamnzirea trupului. Nu are curenia unei sfihenii necurmate, cine nu se mpac cu gndul s pstreze necontenit o aceeai stpnire de sine. Nite postiri orict de aspre, urmate de o mblnzire fr de msur, devin zadarnice i aluneca ndat spre pcatul lcomiei pntecului. Mai buna este o hran zilnic chibzuit cu moderaie dect un post greu i lung la intervale de timp. Pe de alt parte, flamnzirea fr msur cunoate nu numai
162. Vezi Sfntul Vasile eel Mare, Rnduiala monahilorn, 9 : Nici timpul mesei, nici msura mncrii, nici felul nu poate fi stabilit acelai pentru toi; ns aceast grij s o aib toi . s nu struim a mnca pn la saturaie i Casian: Atta mncare s-i ngduie fiecare, ct i cere ntreinerea trupului, nu dorina de a se stura (Convorbiri..., II, XXII, 1). 163. Sf. Casian, *Convoibiri..., II, XXII, 2 i XXIII.

DESPRE DUHUL LACOMIEI

!69

o slbire a triei duhului, dar i puterea rugciunii scade din cauza oboselii. 10. Pentru pstrarea curiei duhului i trupului nu-i ndestultoare numai nfrnarea de la mncare, fr alturarea i a celorlalte virtui sufleteti. De aceea, mai nainte de toate, trebuie nvat umilina prin practica ascultrii, supunnd trupul la oboseal, printr-o munc istovitoare. Nu numai c trebuie s ne ferim de agonisirea banilor, dar chiar dorirea lor trebuie strpit din radcini. Cci nu e de ajun s nu-i ai, dei chiar nevoia impune de cele mai multe ori s recurgi la ei, dar s nu ngdui nici dorina de a-i primi, dac, din ntmplare, i s-ar drui. Trebuie potolit ntrtarea mniei, biruit descurajarea tristeii, dispretuit patima de mrire, cenodoxia, adic slava deart. Trebuiesc clcate n picioare ifosele mndriei i, Dumnezeu fiindu-ne necontenit prezent n minte, s oprim umbletul nestatornic i rtcitor al gndului i s-1 readucem din cutreierul lui primejdios la contemplarea lui Dumnezeu, ori de cte ori dibaciul duman, s-a furiat pn n adncul inimii noastre, ncercnd s ne fure duhul de la aceast admiraie. 11. Cci nu-i cu putin s fie stinse mboldirile aprinse ale trupu lui mai nainte de a fi fost nimicite cu totul i focarele celorlalte patimi principale. Despre acestea, una cte una, vom vorbi la vremea lor n cri deosebite, dac ne va ajuta Dumnezeu. Acum ne-am pus n gnd s dezbatem pcatul gastrimargiei, adic despre lcomia pntecului, cu care avem prima lupt. Prin urmare cine nu va fi n stare s-i nfrneze dorinele pntecului, nu va putea s reziste niciodat mboldirilor poftei aprinse a carnii l64 . Neprihnirea omului luntric se observ n desvrirea acestei virtui. n adevr, niciodat s nu crezi c ar fi n stare s lupte cu potrivnici mai puternici, cine ai vzut c este biruit ntr-o lupt mai uoar, de rivali mai slabi i nensemnati. Cci natura tuturor virtullor este una, dei pare a fi separata n multe fete i sub nume felurite, aa cum chiar substana aurului este una, orict ar prea de deosebit n multele i feluritele forme de coliere dup miestria i vrerea meterilor lor. Astfel se va dovedi c nu are n mod desvrit nici o virtute, cine se recunoate biruit n una dintre acestea. n adevr, cum s-ar putea crede c a nbuit clocotul ncins al poftei aprinse nu numai de mboldirile trupului, dar chiar de rutatea duhului, eel care n-a putut potoli pornirile mniei dezlnuite numai
164. Precum se spune n alt parte mai pe larg : Curvia este aliat ntr-o strns ir-botire cu pofta pntecului (ConvorWn..., V, X, 5; cf. XXII, III, 13).

170

SFlNTUL 10AN CASIAN

din nestpnirea inimii ? Sau cum ai putea gndi c i-a nbuit cineva pornirile ticloase ale crnii i inimii, dac n-a fost n stare s-i biruie patima simpl a semeiei ? Cum s fie crezut cineva c i-a zdrobit pornirea desfrnat legat de carnea lui, dac n-a putut s se dezlipeasc de patima de bani, aezat n afar i strin substanei noastre? Dar pe ce temei va iei nvingtor n rzboiul dintre trup i suflet eel care n-a fost n msur s-i lecuiasc boala tristeii ? O cetate ntrit cu ziduri, orict de nalte, i cu pori orict de stranic zvorte, va fi pustiit prin trdarea unei singure uie orict de mici. ntradevr, ce importan are c dumanul primejdios se strecoar nluntrul cetii peste zidurile nalte i prin spaiul larg al porilor, sau prin strbaterea tainic a unei galerii nguste ? 12. Cind se lupt cineva n stadioane, nu ia cunun dac nu s-a luptat dup regula )ocului (I Tim. 2, 6). Cine dorete s nbue poftele naturale ale crnii, s se grbeasc s biruie mai nti pcatele aezate n afara firii sale. Dac voim negreit s dovedim puterea cuvntului Apostolului, mai nti trebuie s cunoatem, care snt legile i regulile unui joe al lumii, pentru ca astfel s putem ti n sfrit, din comparaia cu acestea, ce a voit s ne nvee Sfntul Apostol prin aceast pild i pe noi cei ce ne ntrecem n lupta duhului. n aceast lupt, care, dup acelai Apostol, pregtete nvingtorilor o cunun striccioas (I Cor. 9, 20), se pstreaz acest obicei: eel ce vrea s se pregteasc pentru cununa gloriei, cinstit cu privilegiul scutirii de orice sarcini, i dorete s rnfrunte luptele cele grele ale stadionului, s-i vdeasc mai nti n jocurile olimpice i pithyce ndemnarea lui tinereasc i soliditatea pregtirilor de mai nainte. Cci decizia preedintelui i a ntregului popor confirm la aceste jocuri, dac tinerii, care doresc s mbrieze aceast ndeletnicire, merit i trebuiesc admii la antrenamentele atletice din palestre 165 . El este oercetat apoi ou grij, ca s se tie mai nti dac viaa nu cumva i-a fost ptat de vreo ticloie, apoi dac nu-i de origine njositoare de Sclav, ceea ce 1-ar face nevrednic de aceast disciplin, sau de ntlnirea cu cei ce o practic, i n al treilea rnd, dac d dovezi remarcabile de miestrie i for, vdindu-i ndemnarea i vigoarea trupului n luptele cu cei mai tineri i de aceeai vrst. n sfrit preedintele examinnd toate acestea l nal de la ntrecerile cu efebii i i ngduie s se lupte cu brbaii deplin formai i ncercai printr-o lung practic. Cnd se va dovedi n lupte nentrerupte nu
165. Aici ncepe o lung comparatie a luptei mpotriva pcatului cu luptele din stadion, inspirat de Sfntul Apostol Pavel din II Tim. 2, 5. O regsim n *Convorbiri..., V, 16, 1 ; VII, 20 ; VIII, 22 ; X, 15 ; XI, 19, 1 ; XII, 32 etc.

DESPRE DUHUL LACOMIEI

171

nu numai egal valorii acestora, ba chiar dobndind deseori laurii biruinei ntre ei, atunci n sfrit se va face vrednic sa ajung la luptele cele mai strlucite ale stadionului, n care nu li se da posibilitatea de a se nfrunta dect numai nvingatorilor, i anume acelora, care au fost cinstii cu rsplata multor cununi. Dac noi am neles pilda luptei trupeti, trebuie s recunoatem din comparaia cu aceasta, care este disciplina i ordinea i a luptei spirituale. 13. i noi trebuie s dovedim mai nti libertatea noastr prin supunerea crnii. ntr-adevr, ceea ce fe biruiete, aceea te stplnete (II Petru 2, 19) i Oricine svrete pcatul este 10b pcatului (loan 2, 34). Deci atunci cnd, Cel ce prezideaz lupta, nu ne va afla dup cercetare ntinai de nici o ticloie, izvort din vreo poft ruinoas, i nu vom fi judecai de El drept robi ai crnii, njosii i nevrednici de ntrecerile olimpice mpotriva pcatelor, atunci vom putea nfrunta i rivalii de vrsta noastr, adic poftele crnii i pornirile ptimae ale sufletului. Negreit este cu neputin, ca un pntec stul s ncerce luptele omului luntric, i dealtfel nici nu este vrednic s fie mpins la lupte mai tari eel ce poate fi uor dobort. 14. Deci mai nti trebuie s biruim pofta pntecului i s ne uurm sufletul nu numai prin postiri, ci i prin vegheri, citit i cina deas a inimii, n care s plngem la amintirea ori a amgirilor, poate, ori a nfrngerilor noastre. Astfel inima ni se aprinde, cnd de groaza pcatelor, cnd de dorina desvririi i sfineniei, nct, cuprini i stpnii deopotriv de griji i meditaii de acest fel, recunoatem c hrana ne este ngduit nu att spre plcere, ct impusa ca povar. Vom simi astfel c ea ne este data mai mult ca o trebuin a trupului, dect ca o dorin a sufletului. Stpnii de acest ndemn sufletesc i de o necurmat cin, vom nfrna zburdciunea crnii cu mboldirile ei primejdioase pe care, cldura hranei o face mai nverunat. Astfel, cu ploaia lacrimilor, izvorte din plnsul inimii, vom putea stinge cuptorul trupului nostru, aprins necontenit de pcatele i patimile ce-1 stpneau pe regele din Babilon l66, n care ardem mai cumplit dect uni cu naft i smoala. Prin harul lui Dumnezeu i prin duhul Su, care vars roua cea racoritoare peste inimile noastre, clocotul poftelor trupeti va putea fi potolit cu totul. Aceasta este pentru noi prima lupt, este ca o prim prob n ntrecerile olimpice i anume, din rvna spre desvrire, s stingem
166. cf. Daniel, 3, 6.

172

SFINTUL IOAN CASIAN

pofta gurii i a pntecului. De aceea cu vzul ndreptat spre virtute, trebuie nu numai s nbuim orice poft de mncare fr de msur, dar chiar cea trebuincioas naturii nsi s-o primim nu fr o nelinite sufleteasc, de parc ar fi potrivnic neprihnirii. In sfrit, aa s ne rnduim cursul vieii noastre, nct s nu mai existe nici un moment, n care s ne simim abtui de la ndeletnicirile noastre sufleteti, orict ne va sili trupul slab s ne coborm i la grija de trebuinele lui. Dac supui din necesitate, acestei griji dm ascultare mai degrab unei trebuine a vieii, dect unei dorine a sufletului, s ne grbim a ne smulge ct mai repede de sub puterea ei, care ne ndeprteaz de strdaniile spre mntuire. n nici un alt chip, firete, nu vom putea dispreui plcerile mncrilor pmnteti, dect dac mintea, pironit n contemplare divin, i va gsi desftarea mai degrab n dragostea pentru virtui i n frumuseea hranei cereti. Numai aa toate cele pmnteti vor fi desconsiderate, ca lucruri trectoare, de eel ce-i va ndrepta pentru totdeauna vzul minii spre cele neschimbtoare i venice, contemplnd cu inima, nc aflndu-se n trup, fericirea lcaului viitor. 15. Cel ce se silete s obin nemsurate rspli pentru ndemnurile lui, ndreptndu-i privirile concentrate n direcia suliei spre inte foarte mici aezate sus, tie c laurii unei mari slave i ctigarea premiilor constau n atingerea acestor inte. De aceea, reinndu-i privirea de la orice altceva, trebuie s-o ndrepte ntr-acolo, unde tie, c este pus cea mai nalt rsplat, pe care, negreit, o va pierde, dac i va abate orict de puin ochiul de la int. 16. Astfel, biruind pofta gurii i a pntecului, cu ajutorul acestui vz, nu vom fi declarai nici robi ai crnii i nici ntinai de vicii ticloase i, ca n ntrecerile olimpice, vom fi judecai vrednici de ntrecere, chiar n lupte mai grele. Fiind supui la probe de acest fel, vom fi crezui n stare s ne nfruntm chiar cu duhurile cele rele n lupte, care nu snt ncredinate dect doar biruitorilor i celor ce merit s se nfrunte n stadionul spiritual. n adevr, nu-i temelie mai tare n toate luptele dect aceea de a nbui mai nti ademenirile dorinelor crnii. Cci fr s-i biruie propria carne, nimeni nu va putea lupta dup regul, iar eel ce nu lupt dup regul, negreit, nu va fi n stare s se ntreac n stadion, nici s merite cununa gloriei pentru izbnd. Dac vom fi biruii n aceast lupt, vom dovedi c sntem robi ai poftelor trupului. Nenfind din aceast cauz nici un semn de libertate sau de for, vom fi respini ndat de la luptele duhului, ca nite nevrednici i robi, cu ocara ruinii. Cci oricine svfrete pcatul

DESPRE DUHUL, LACOMIEI

173

este rob pcatului (loan 8, 34), i ne va zice i nou Sfntul Apostol, ca i celor care snt pomenii pentru curvie : Nu v-a cuprins ispit, care s fi fost mai presus de puterea omeneasc (I Cor. 10, 13). Negreit nedobndind tria spiritului, nu vom merita s ncercm luptele mai grele cu duhurile cereti ale rului, de vreme ce n-am fost n stare s ngenunchem carnea slab, care se m,potrivete spiritului nostru. Unii, nenelegnd acest cuvnt al Apostolului, au pus aici n loc de modul indicativ, optativul, adic : S nu v cuprind pe.voi ispita care s fie peste puterea omeneasc. Or, este limpede c el vorbete nu cu sentimentul celui ce dorete, ci cu al celui care declar i dezaprob. 17. Vrei s-1 auzi pe adevratul atlet al lui Hristos, care se lupt dup regula jocului: Eu, zice el, aa alerg, nu ca la ntmplare ; aa s lupt cu pumnul, fr s lovesc n aer. Ci mi chinuiesc trupul meu i 1.1 supun robiei, ca nu cumva, altora propovduind, eu nsumi s m fac netrebnic (I Cor. 9, 26, 27). l vezi, deci, c el a stabilit cea mai mare dintre luptele sale n sine nsui, adc n carnea sa, ca pe cea mai tare temelie, iar izbnda n lupt a aezat-o numai pe chinuirea crnii i pe robirea trupului su. Pentru aceea zice el: Eu aa alerg, nu ca la ntmplare. Nu alearg ca la ntmplare, fiindc privind Ierusalimul eel ceresc, are o int spre care trebuie s-i ndrepte zborul neabtut al duhului su. Nu alearg la ntmplare, cci uitnd cele ce snt n urma sa, tinde spre cele ce snt naintea sa, alergnd spre o int : rsplata dumnezeietii chemri de sus ntre Hristos Iisus (Filip. 3, 1314). Intr-acolo ndreptnd necontenit vzul minii sale i grbindu-se spre El cu toat nflcrarea inimii, declar cu ncredere : Lupta cea buna m-am luptat, cltoria am svrit, credina am pzt (II Tim. 4,7). i, fiindc i ddea seama c a alergat cu rvna naripat a coniiinei dup mireasma balsamurilor (Cnt. 12), lui Hristos, i c chinuindu-i trupul, biruit n lupta duhului, nainteaz cu ncredere precum zice : De acum mi s-a gtit cununa dreptii, pe care mi-o va da Domnul n ziua aceea, El, Dreptul Judector (II Tim. 4, 8). i pentru a ne da i nou o speran asemntoare de rsplat, dac vrem s urmm pilda lui n aceast lupt, a adugat: Nu nu-mai mie, ci i tuturor care au iubit artarea Lui (II Tim. 4, 8). Declarnd c n ziua judectii vom fi prtai la cununa sa, dac, iubind artarea lui Hristos, nu numai pe aceea care le va aprea chiar si celor ce nu-L vor, dar chiar i pe cea care apare zilnic prin sufletele sfinte vom dobndi biruina n lupt, prin chinul trupului. Des-

174

SFINTUL IOAN CASIAN

pre aceast artare zice Domnul n Evanghelie : Eu i Tatl Meu vom veni la el i vom face lca la el (loan 14, 23), i iari: Iat, stau la u i bet; de va auzi cineva glasul Meu i va deschide ua, voi intra la el i voi cina cu el i el cu Mine (Apoc. 3, 20). 19. Totui el nu ne nfieaz numai terminarea alergrii sale n cuvintele : Aa alerg, nu ca la ntmplare ceea ce se refer n mod deosebit la ncordarea minii i fierbineala duhului, sub imboldul cruia II urma pe Hristos cu toat ardoarea, cntnd cu logodnica : Noi aeigm dup tine, dup mireasma balsamurilor tale (Cnt. 1, 3). i tot aa : Lipitu-s-a suletul meu de tine (Ps. 62, 8), dar mrturi-sete c a biruit i ntr-o altfel de lupt: Astel m lupt, zice el, nu ca lovind n aer ci mi chinuiesc trupul meu i-1 supun robiei (I Cor. 9, 26 27), unde e vorba tocmai de durorile nfrnrii, de postul trupesc i mortificarea crnii. El se descrie aici ca un fel de pugilist drz mpotriva crnii sale, contra creia, arat el, nu zadarnic i-a ndreptat loviturile nfrnrii, cci, omorndu-i trupul, a dobndit triumful biruinei. Chinuindu-i trupul cu biciul nfrnrii i doborndu-1 cu posturi strivitoare, i-a asigurat duhului biruitor cununa nernuririi i laurii neprihnirii. Tu vezi respectat rnduiala ntrecerii i observi rezultatul luptelor spirituale, cum atletul lui Hristos, dobndind biruin asupra crnii rzvrtite, pe care a supus-o oarecum sub picioarele sale, este purtat ca ntr-un triumf slvit. De aceea el nu alearg la ntmplare, fiind convins c va intra n curnd n oraul eel sfnt, Ierusalimul eel ceresc. El lupt astfel prin posturi, desigur, i prin urgisirea crnii fr s loveasc n aer, adic fr a-i zdrnici loviturile nfrnrii, prin care chinuindu-i corpul su, nu lovea n gol, ci n acele duhuri care slluiesc n el. Negreit, zicnd fr s lovesc n aer, arat c el nu d lovituri la ntmplare, n vzduhul gol, ci le ndreapt mpotriva anumitor fiine din acest vzduh. i fiindc repurtase biruine n aceste feluri de lupte i nainta mbogit de rasplata multor cununi, nu fr ndrepttire ncepe s nfrunte asalturile unor dumani mai vrtoi. Dup ce a triumfat asupra potrivnicilor de mai nainte, declar cu ncredere zicnd : Cci lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva domniilor, mpotriva stpniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii rspndite n vzduhuri (Efes. 6, 12). 19. Atletul lui Hristos, ct timp slluiete n trup, nu-i lipsit niciodat de izbnda n lupte, ns, cu ct se va ridica la mai mari biruine, cu att i vine rndul la nfruntri mai tari. Intr-adevr, o data ce i-a supus i biruit carnea, cte cohorte de potrivnici, cte coloane de

DESPRE DUHUL LACOMIEI

J75

dumani, ntrite de triumfurile lui, nu se ridic mpotriva ostaului lui Hristos ? ! Desigur, dac s-ar liniti n tihna pcii, ostaul lui Hristos ar ncepe s uite de glorioasele sale lupte i, slbit de lncezeala repaosului, ar fi n primejdie s piard rsplile izbnzilor meritate. Prin urmare, dac sporindu-ne fora, dorim s ne urcm pe aceste trepte de triumfuri, i noi se cuvine s pornim luptele n aceeai ordine ca Apostolul, i s zicem odat cu el: Aa m lupt cu pumnul, r s lovesc n aer, i-mi chinuiesc trupul meu i-1 supun robiei (I Cor. 9, 26 27), pentru ca, dobndind biruin n aceast lupt, din nou s putem spune cu el : Lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sragelui, ci mpotriva domrJilor, mpotriva stpniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii rspindite n vzduhuri (Efes 6, 12). Altfel, n nici un chip mi ne vom putea rzbui cu acelea, dac, dobori n lupta cu trupul i nfrni n cea cu pntecul, nu ne vom nvrednici s ne angajm n luptele spirituale. Astfel, pe drept ni se va zice cu dojan de ctre Apostol: Nu v-a cuprins nici o ispit, care s ti lost mai presus de puterea omcneasc (I Cor. 1C, 13). 20. Deci monahul, doritor s ajung la aceste lupte luntrice, nti de toate s-i impun aceast paz: s nu-i ngduie, biruit de ispit, sa guste ceva butur, sau mncare n afara mesei i nainte de pauz, sau de ora stabilit pentru masa comun, dar nici dup terminarea acesteia, s nu-i mai permit nici o mbuctur, orict de mica. La fel i pentru somn, sa pstreze un timp i o msur rnduit. Cci trebuiesc retezate aceste necumptari cu aceeai grab, cu care trebuie strpit patima curviei. Negreit, cine n-a fost n stare s-i nbue poftele fr do masur ale pntecului, cum va putea s-i sting clocotul poftei trupeti ? i cine n-a izbutit s-i potoleasc patimile puse n vzul tuturor i uor de supus, cum va fi n msur s le nfrng, prin crma prcpriei judeci, pe cele ascunse i care ard pe dinuntru, fr ca cineva din noi s fie martor ? De aceea n orice simmnt i dorinta duhului i dovedete fora lui : dac acesta este biruit de poftele cele mai mici i aezate la vedere, nsi contiina i d fiecruia mrturie c nu se va putea mpotrivi patimilor celor mai mari, mai tari i mai ascunse. Intr-adevr, nu trebuie s ne nfricom de dumanii din afar : dumanul este nchis n noi nine i el duce zilnic un razboi luntric impotriv-ne. Biruindu-1 pe acesta, toate potrivniciile din afar vor slbi, toate vor fi nvinse i supuse ostaului lui Hristos. Nu vom avea duman -'=> temut n afar, ,dac cele din launtrul nostru se supun biruite duhului; car s nu credem c poate fi ndestultor pentru desvrirea inimii i r.eprihnirea trupului numai acest post de mncri vzute, dac nu se
21.

176

SFINTUL IOAN CASIAN

va uni acestuia postul sufletului. Caci i acesta i are mncrurile lui vtmtoare, de care ngrndu-se se rostogolete n prpstiile desfrului, chiar fr belug de hran. O asemenea hran, i chiar foarte plcut, este defimarea. i mnia i este tot hran i, dei foarte neplcut, i ofer totui sufletului un aliment nefericit i n acelai timp l doboar cu gustul lui ucigtor. i pizma este o hran a minii, pe care o slbete cu sucurile ei otrvitoare, i nu nceteaz s-o chinuiasc, nefericind-o necontenit cu bunstarea i fericirea altora, Cenodoxia, adic slava deart, este i ea o hran a sufletului, pe care, pentru moment l mngie cu desftare, dar apoi l golete i l despoaie de orice virtute, fcndu-1 sterp i lipsit de toate roadele duhului. Astfel, l face nu numai s piard meritele unor nemsurate strdanii, dar chiar s ndure chinuri mai mari. Orice poft i cutreier al unei inimi nestatornice snt la fel o hran a sufletului, pe care l ntrein cu mncri vtmtoare, lipsindu-1 ns pentru viitor de pinea cereasc i de hrana cea adevrat. Reinndu-ne din toate puterile de la toate acestea, prin cea mai sfnt postire, vom face folositoare i buna i respectarea postului trupesc. n adevr, chinuirea trupului, unit cu strivirea sufletului, va oferi lui Dumnezeu jertfa cea mai plcut i un lca de sfinenie n adncul inimii neprihanite. ns, dac, postind trupete, sntem ngenuncheai de cele mai primejdioase patimi ale sufletului, zadarnic ne va fi zdrobirea crnii, dup ce am fost pngrii n partea cea mai preioas, pctuind tocmai prin substana, prin care devenim sla a] Duhului Sfnt. Negreit, nu att trupul striccios, ct mai ales ales inima curat ajunge lca lui Dumnezeu i templu al Duhului Sfnt. Se cuvine deci ca, n timp ce postete omul din afar, i eel dinuntru s se rein de la mncri vtmtoare. El mai ales s fie druit curat lui Dumnezeu, pontru a se face vrednic s-1 primeasc n sine pe Hristos ca oaspete, precum ne amintete Sfntu Apostol prin cuvintele : /n omul din luntru s se slluiasc Hristos prin credin In inimile voastre (Efes. 3, 16 17). 22. Prin urmare, s tim c de aceea supunem trupul la chinul nfrnrii, ca s putem ajunge prin acest post la curia inimii. ns zadarnic ne este truda, dac, suportnd-o neistovit n vederea unui el, nu-1 putem atinge, oricte chinuri ne-am impus. Mai bine ar fi fost s ne fi fnfrnat de la mncri oprite sufletului, dect s fi postit cu trupul de la alimente naturale, dar mai puin vtmtoare. Imboldul la mncare este firesc i nevtmtor pentru fptura lui Dumnezeu, neavnd n sine nici un pcat, pe cnd defimarea frailor, despre care este spus : S

DESPRE DUHUL LACOMlEI

177

nu-i plac s cleveteti, ca s nu. in zmuls din ldcinh (Pilde 20, 15), este o hran a sufletului dintre cele mai primejdioase. Iar despre mnie i pizm, zice fericitul Iov : Mnia ucide pe eel fr de minte i pizma 11 omoar pe eel mic (Iov. 5, 2). Totodat, trebuie reinut c eel ce se mnie trebuie judecat drept om fr de minte, iar eel ce pizmuiete drept om mic. Nu fr temei este declarat fr de minte eel dinti, care se ucide n mod voit, nepndu-se n ghimpii mniei, iar al doilea, nglbenindu-se de ciud, se dovedete drept om mic i slab, ntr-adevr, ct timp l pizmuiete, l mrturisete a-i fi superior eel de a crui bunstare este chinuit. 23. Prin urmare, trebuie aleas o hran, care nu numai s potoleasc clocotul poftei aprinse i s o ae mai puin, dar s fie i uoar la gtit, iar avantajul unui pre mai redus s o fac mai uor de procurat. Ea s fie hrana folosit n traiul n comun al frailor. Trei snt n adevr felurile de lcomie a pntecului : una care l silete s o ia naintea orei regulate pentru mas, alta care se mulumete doar cu umplerea i ncroarea pntecului cu orice fel de bucate, a treia care umbl dup mncruri mai rare i, deci, mai pretenioase 167. De aceea monahul trebuie s fie stpnit de o ntreit grij mpotriva acesteia, i anume : mai nti s atepte timpul stabilit pentru mcetarea postului, apoi hrana s-i fie cumptat, i n al treilea rnd s se mulumeasc cu orice fel de mncare, i mai ieftin. Dealtfel, oricine i ngduie ceva n afara obinuinei i regulii comune, este considerat, dup cea mai veche tradiie a printilor, drept un om atins de boala slavei dearte i a trufiei 168 Nimeni dintre aceia pe care i-am vzut strlucind prin meritul tiinei lor, sau al unei mini ptrunztoare, ori, pe care harul lui Hristos i-a pus n fruntea tuturor ca nite stele foarte luminoase, nu i-am aflat c s-ar fi retinut de la hrana cu pine, care era socotit de ei un aliment ieftin i uor v de dobndit. Pe de alt parte., nimeni din ci abtndu-se de la aceast regul au renuntat la pine pentru a se hrni cu legume uscate, zarzavaturi sau fructe 169, n-am vzut s fi fost socotit vreodat printre cei mai incercafi i nici chiar s fi dobndit harul nelepciunii, sau al tiinei. Prinii snt de acord, n adevr, c monahul nu numai c nu trebuie s
167. cf. Convorbiri..., V, XI, 12, n care se descriu aceste trei forme de liromie si urmrile lor : Prima face insuportabil viata n mnstire, a doua a iesfrul, iar a treia zgrcenia. 168. Aici se amintete cartea I, 2, 34, de mai sus, n care acelai principiu este folosit pentru veminte. 169. In Convorbirea..., II, XIX se revine asupra aceleiai probleme n felul unntor : Acest lucru tim c s-a dezbtut ntre mai marii nostri. Cci lundu-se n discutie nfrnrile unora, care-i duceau viata, fie numai cu legume, fie cu zarzavaturi sau fructe, au stabilit pentru toi aceeai hran numai cu pine.
U Sflntul loan Casian

178

'

SFINTUL IOAN CASIAN

umble dup mncri nefolosite de ceilali, ca nu cumva prin traiul lui, expus tuturora ca ntr-o vitrin, vdind orgoliu i deertciune, s cad prad bolii cenodoxiei (slavei dearte), dar nici chiar supunerea comun la posturi, nu se cuvine, declar ei, s fie dezvluit cu uurin oricui, ci, pe ct posibil, s fie acoperit i ascuns. Frailor n trecere pe la mnstire, au socotit ei mai potrivit, s li se arate omenie i dragoste, dect s li se dezvluie nfrnarea aspr i crncena noastr via zilnic , nu trebuie s li se nfieze elul spre care tinde vrerea i folosul nosru, sau dorina arztoare, ci s preferm a mplini cu plcere ceea ce cere nevoia de linite i de odihn a oaspetelui. 24. Din dorina de a cunoate nvturile btrnilor, am pornit din prile Siriei spre Egipt, unde ne miram noi c eram primii cu atta bucurie, inert nici o rnduial de postire nu mai era respectata pn la ora stabilit pentru mas, aa cum ne deprinseserm la mnstirile din Palestina. Oriunde mergeam, regula zilnic de postire era ntrerupt, n afar de miercuri i vineri. ntrebndu-i pentru ce se trece la ei cu atta uurin peste posturile zilnice, unul din btrni ne-a rspuns : Postul m nsoete n tot timpul ,iar pe voi, care curnd vei pleca, nu v voi putea tine necontenit cu mine. Postul, dei este folositor i trebuincios, e totui o ofrand druit de buna voie, pe cnd ndeplinirea unei lucrri a dragostei este impus de nvtur ca o obligaie. Prin urmare, primind n voi pe Hristos, trebuie s-L hranesc (Matei 10, 40). Iar, dup plecarea voastr, voi putea s despgubesc omenia, ce v-am artat-o pentru El, printr-un post mai crncen asupra mea. n adevr : Pot oare fiii Mirelui (Hristos) s He triti, ct vreme Mirele este cu ei (Matei 9, 15), ns dup ce va fi plecat, atunci vor putea posti n libertate 17. 25. Pe cnd unul dintre btrni m ndemna la mas s mai mnnc nc, iar eu i spuneam c nu mai pot, mi-a, rspuns ; eu am ntins de ase ori masa astzi frailor n trecere, i, ca s-1 ndemn pe fiecare, am
170. Acest capitol este cuprins n toate coleciile de apophthegme ; de pild n Patericul tradus n romnete, citat, citim la Avva Casian, la p. 121, nr. 1 : Povestit-a Avva Casian: Ne-am dus eu i Sf. Ghermano n Egipet, ctre oarecarele btrn i primindu-ne n gazd, a fost ntrebat de noi : Pentru ce n vremea primirii frailor celor strini, canonul postului nostru precum am luat n Palestina nu-1 pzii ? i a rspuns zicnd: Postul totdeauna cu mine este iar pe voi a v tinea totdeauna cu mine nu pot. i postul adevrat este lucrul i de trebuin i de nevoie, ns al voinii noastre este; iar mplinirea dragostei, de nevoie, o cere legea lui Dumnezeu. Prin voi, dar, primind pe Hristos, snt dator cu toat silina s-1 odihnesc. Iar dup ce v voi petrece pe voi, canonul postului pot iari s-1 ctig. Cci iu pot fiii nunii s posteasc, ct vreme este mirele cu dnii. Iar cnd se va lua de la dnii mirele, atunci cu slobozire vor posti, (Matei IX, 15; Marcu II, 19 ; Luca V, 34).

DKSPRE DUHUL LACOMIEI

179

mncat pe rnd cu toi, i nc mi-e foame, iar tu, mncnd acum de prima data, mai spui c nu poi ? m. 26. Am vzut pe un altul, care tria retras i care mi-a mrturisit c niciodat nu s-a nduplecat s mnnce, cnd era singur, i, chiar de n-ar fi trecut nici unul din frai pe la cdliba lui nici timp de cte cinci zile, i tot amna necontenit mncarea pn cnd, venind la biseric pentru slujba de smbt, sau duminic, gsea pe vreunul dintre pelerini. Pe acesta apoi, aducndu-1 la coliba lui, i ngduia hran trupului n tovria acestuia, nu att din trebuina lui, ct mai ales pentru omenie i pentru un frate. Astfel, cu ct tiu s renune fr ovial la posturile zilnice la sosirea frailor, cu o nfrnare, cu att mai mare se pedepsesc, dup plecarea acestora, pentru mncarea, pe care i-au permis-o numai pentru ei. Aa de aspru pltesc ei prea puina mncare la care s-au dedat, chinuindu-se mai crncen i mpuinndu-i nu numai pinea, dar chiar i somnul. 27. Ava Paesius i ducea viaa retras ntr-un pustiu nemrginit. Venind la el Ava loan, superiorul unei mari mnstiri cu muli monahi, 1-a cercetat, ca pe un vechi frate, cum i-a petrecut toi aceti patruzeci de ani, de cnd, desprit de lume, n-a mai fost tulburat de nici un frate n pu,stie. Soarele, a rspuns el, nu m-a vzut niciodat mncnd. i nici pe mine mniat, a replicat ,cellalt 172. 28. Acelai Ava, aflat la ultima suflare, arta un chip vesel, de parc se ducea la ale sale. Fraii ndurerai, nconjurndu-1, l rugau struitor s le lase drept amintire un sfat, ca un dar de motenire, ca s poat ajunge mai uor la treapta desvririi cu acest rezumat al nvturii: niciodat, le spuse gemnd, n-am icut vrerea mea i n-am nvat pe nimeni ceea ce n-am ntptuit eu msumi mai nti l73. 29. Am cunoscut, de asemenea, un btrn cu numele de Mahete, care, trind departe de mulimea frailor, dobndise prin rugciunile lui zilnice harul de la Dumnezeu de a nu fi cuprins niciodat de toropeala somnului, ori de cite pri, fie zi, fie noapte, lua parte la vreo convorbire spiritual. Dac ns ar fi ncercat cmeva s spun vreun cuvnt de
30. i acest capitol se regsete la apophthegmele Sfntului Casian, nr. 3, n Patericul tradus n romnete, citat, la p. 122 : Zis-a iari : Ne-am dus la alt btrn si ne-a fcut pe noi de am gustat i ne ndemna dup ce ne-am sturat, s mai mnclm. Iar eu zicnd c nu mai putem, el a rspuns : Dar eu, venind fraii, de ase ori am pus masa i ndemnnd pe fiecarele, mpreun mncam i nc mi este foame. Dar tu, odat mncnd, att te-ai sturat ct s nu mai poi mnca ?. 31. i acest capitol se poate citi n Patericul tradus n romnete, citat, la nr. 4, p. 122. 32. De asemenea acest capitol este reprodus n Patericul (alfabetic) tradus n

180

SFINTUL IOAN CASIAN

defimare, sau fr rost, ndat cdea n somn, nct nici chiar la pngrirea auzului nu-i putea ajunge otrava vreunui cuvnt de ur l74. 30. Acelai, nvndu-ne c nu se ouvine s judecm pe nimeni, ne-a povestit c i s-a ntmplat de trei ori s judece sau s-i dojeneasc fraii : ba c unii au ngduit s-i opereze omuorull75, c alii aveau ptur in chiliile lor, n fine c ddeau ulei binecuvntat mirenilor, la cerere. Toate acestea, ne spunea el, i s-au ntmplat i lui. Cci, mbolnvindu-m, povestea el, de inflamaia omuorului, aa m-am topit de boal, nct mpins i de junghiul durerilor i de ndemnul tuturor btrnilor, am primit s-mi fie i mie operat (omuorul). Din cauza acestei boli, am fost constrns s am i eu o ptur. Chiar i ulei am binecuvntat i 1-am dat celor ce m rugau, lucru pe care l detestam mai presus de orice, ca decurgiid, socoteam eu, dintr-o mare cutezan sufleteasc. Ei! iat, i eu am fost constrins la asta de muli mireni, care m nconjuraser atit de neateptat, nct n nici un alt chip n-a fi putut scpa de ei : cu puterea covritoare a rugminilor au obinut de la mine s-mi pun mna pe un vas ce mi-1 ntindeau spre a face pe el un mic semn al crucii. Creznd astfel c au dobndit uleiul binecuvntrii, m-au lsat n sfrit n pace. Prin acestea, mi s-a fcut vdit c monahul este supus la aceleai pricini i ptimiri pentru care a cutezat sa-i judece pe alii. Negreit, fiecare se cuvine s se judece numai pe sine i n toate mprejurrile s se fereasc cu grij i mare bgare de seam de a discuta felul de via al altora, dup cuvntul ApostoMui : Dar tu, de ce judeci pe fratele tu fi judecah (Matei 7, 12). In afer de motivul menionat mai sus, i pentru altceva este primejdios a-i judeca pe alii : necunoscnd nici constrngerea, nici temeiul pentru care aceia au fcut sau bine, sau uor de iertat naintea lui Dumnezeu, cele ce ne supr pe noi, sntem aflai vinovai c i-am judecat cu uurin pe aceia, i, ca urmare, trebuie s fim de acord c nu-i mic pcatul de a fi avut alte simminte despre fraii notri dect s-ar fi cuvenit. 31. Acelai btrn ne-a lmuritprin aceste semne c diavolul este necontenit sprijinitorul conversaiilor dearte i potrivnicul convorbirilor spirituale, cci, pe cnd dezbtea cu nite frai probleme folositoare i duhovniceti, vzndu-i scufundai ntr-o toropeal copleitoare de
romnete, la nr. 5, p. 122. 174. La fel, acest capitol este reprodus n Patericul citat, la nr. 6, p. 122, la nceput. 175. Este vorba despre o boal recvent n regiuni palustre, al crei tratament sau operaie la cei vechi este pe larg descris, ad. loc, de Pr. J.-C1 Guy.

(Rom. 14, 10), Pentru stpnul su st sau cade (Rom. 14, 4), i :Nu judecai, ca s nu iii judecai, cci cu judecata cu care judecai, vei

DESPRE DUHUL LACOMIEI 181

nu-i puteau ridica pleoapele grele de somn, deodat a adus vorba de o istorioar uuratic de lume. Cnd i-a vzut ncntai i cu urechile gata s asculte, gemnd, le-a zis : Pn aeum vorbeam despre lucruri cereti i ochii votri ai tuturora erau apsai de un somn de moarte ,- dar, de ndat ce am spus aceast poveste lumeasc, toi trezindu-ne am alungat toropeala somnului ce ne stpnea. Chiar din asta s ne- legei cine a fost potrivnicul convorbirilor duhovniceti i mbietorul celei uuratice i trupeti 176 . Or, se desprinde limpede c acela, bucurndu-se de ru, nu nceteaz nici s-o sprijine pe cea din urm, nici s se mpotriveasc, celei dinti. 32. Socotesc vrednic de amintit nu mai puin i fapta unui frate zelos de desvrirea inimii i foarte rvnitor spre contemplaia divin. Acesta, prezentndu-i-se dup cincisprezece ani mai multe scrisori de la tatl, mama i de la muli prieteni din provincia Pont, primi pachetul mare de scrisori i, cugetnd mdelung, i zise : Cte gnduri mi va trezi citirea acestora, care mi vor pricinui ori bucurie deart, ori tristee fr rost! Cte zile, amintindu-mi de ceea ce mi-au scris, mi voi ndeparta rvna inimii de la contemplaia spre care m-am ndreptat! Dup ct vreme va fi alungat din minte tulburarea pricinuit i cu ct chin va fi redobndit iari starea de linite, dac sufletul, o data zgudut de simamintele trezite de scrisori, amintindu-i de cuvintele i de chipurile celor prsii de atta timp, va ncepe s-i revad din nou, s se afle mpreun, i s-i fie prezeni n gnd i-n inim ?. Desigur, nu va fi de nici un folos a-i fi prsit trupete, dac va ncepe s-i vad cu inima, i-i va ngdui s-i trezeasc din nou amintirea pe care, plecnd din lume, a prsit-o ca un mort. Acestea frmntndu-le n gndul lui, a decis nu numai s nu deschid nici o scrisoare, dar nici mcar pachetul s nu-1 desfac, firete ca nu cumva, fie revznd numele celor ce-i scriseser, fie amintindu-i de chipurile lor, s dea napoi de la hotrrea luat. i astfel, aa legat cum l primise, 1-a arunoat n foe, s ard : Ducei-v, gnduri ndreptate spre cele din patrie, zise el, i ardeti mpreun, ca s nu mai ncercati vreodata s m mai rechemati la cele de care am fugit m. 33. L-am vzut i pe stareul Teodor, mpodobit cu cea mai mare 178 sfinemie i tiin nu numai n viaa practic , dar chiar n cunoate34. Aeest capitol este reprodus de asemenea n Patericul citat tot n nr. 6, p. 122, la sfrit. 35. Eroul acestui capitol este Evagrie Ponticul, mort n pustia Nitriei, ctre 309; nvtura lui a avut o mare influen asupra Sfntului Casian. 36. In Co7ivo/bin'..., XIV, Sfntul Casian arat pe larg deosebirea dintre tiin actual adic practic i cea duhovniceasc cea dinti corespunznd mai mult vieii mnstireti, iar cea de a doua vietii anahoretice.

182

SFINTUL IOAN CASIAN

rea Scripturilor. Pe acestea le dobndise nu atit prin osteneala cititului, sau din studiul literaturii laice, ct numai prin curia inimii, cci abia putea nelege sau folosi n vorbire numai cteva cuvinte din limba greac. Cutnd lmurirea unei probleme foarte complicate, a struit n rugciune, neobosit, timp de apte zile i apte nopi, pn afl dezlegarea printr-o descoperire dumnezeisc. 34. Nite frai se minunau de lumina att de strlucit a tiinei lui, i-1 cercetau asupra unor sensuri ale Scripiturii. Monahul, le rspunse el, care dorete s ajung la cunoaterea Scripturilor, nu trebuie niciodat s-i dea osteneala s citeasc lucrrile comentatorilor, ci s-i ndrepte mai degrab, toat srguina mintii i ncordarea inimii spre curirea de pngririle truipeti. Dup alungarea acestora, fndat ochii minii ndeprtnd vlul patimilor, ptrund n chip firesc tainele Scripturilor, din moment ce Duhul Sfnt ni le-a descoperit nu pentru a rmne neptrunse sau ascunse. Devin ns ascunse din vina noastr, cnd, sub vlul pcatelor, ni s-au ntunecat ochii minii. O data ce acetia i-au redobndit limpezimea fireasc, citirea nsei a Sfintelor Scripturi este ndestultoare numai ea la contemplarea adevratei tiine, fr s mai fie nevoie de mvturile comentatorilor, aa cum i aceti ochi trupeti nu simt trebuina nici unei nvturi pentru a vedea, dac nu snt mpiedicai de vreo inflamaie, sau de nrunericul orbirii. De aceea s-au i ivit attea rtciri deosebite ntre ele : cei mai muli, fr a se ngriji ct de puin de neprihnirea minii, se reped s explice Scripturile : pe msura ngrorii sau a necureniei inimii au simit ei lucrurile ca fiind opuse i potrivnice, fie credinei, fie ntre ele, dar n-au putut ajunge la lumina ajdevTuluii*179. 35. Acelai stare Teodor a venit odat, fr s m atept, la chilia mea, n miez de noapte, cutnd pe ascuns, cu grij de printe, s afle cam ce fceam eu, un pustnic nc nceptor, n izolaTea mea. Aici m-a aflat n momentul cnd, terminndu-se slujba de sear, tocmai m pregteam s-mi odihnese trupul obosit, ntinzndu-m pe rogojin. Scond un suspin adnc, mi se adres pe nume : O Ioane, zise el, cti oameni griesc n acest ceas cu Dumnezeu i contenrplndu-L, l pstreaz n inimile lor, iar tu te lipseti de aa lumina, ca s te cufunzi ntr-un somn fr de folos! Acum fiindc virtuile prinilor notri i harul, pe care l aveau, m-au ndemnat s povestesc aceste fapte, socotesc vrednic de amintit n aceast carte i minunata lucrare a dragostei pe care am constatat-o n omenia unui brbat rar, cum a fost Arhebius, pentru ca neprihnirea
179. i Evagrie a expus aceast nvtur n Epistola 8; Cf. J.-Cl. Guy, ad. loc.

DESPRE DUHUL LACOMIEI

183

nfrnrii, altoit pe lucrarea dragostei, s strluceasc i mai puternic, distingndu-se prin frumoasa ei varietate, Numai atunci darul postului devine o afrand plcut lui Dumnezeu, cnd el s-a desvirit prin roadele dragostei. 36. Astfel, venind nc n vremea uceniciei mele de la mnstirile din Palestina la un ora al Egiptului, pe nume Dioleos 18, am vzut acolo o mare mulime de monahi supus diisciplinei mnstiri i alctuil dintr-un ales cin monahal, care se afl chiar la loc de frunte. Strniti de laudele tuturora, ne-am grbit s vedem cu privire treaz i un alt cin monahal, care era socotit i mai bun, i anume eel al anahoreilor. Acetia, firete, loeuiese mai nti timp foarte ndelungat n mmstiri, unde se deprind srguineios cu regula rbdrii i a nteleptei chibzuine. Dup ce au ajuns la virtutea umilinei i a sarciei de buna voie i au dobndit curirea deplin de toate patimile, ptrund n singurtile adnci ale pustiului, ca s se lupte cu demonii n rzboi nfricoat. Am aflat, prin urmare c oamenii cu o astfel de vi-a loeuiese dincoace de albia Nilului, ntr-un inut care, mrginit dintr-o parte de fluviu, din alta de ntinderea far sfrit a mrii, da natere unei insule de nelocuit de nimeni altcineva n afar de monahii, care caut singurtile dealtfel pmntul srturat i sterpiciunea nisipurilor nu ngduie nici o cultur. Spre acetia m-am grbit, zic, cu o mare dorin i m-au minunat peste msur chmurile la care se supun din rvna spre virtute i dragostea de singurtate. Cci pn i de lipsa de ap snt apsai n aa msur, nct o drmuiesc cu atta grij i zgrcenie, cum nici omul eel mai cumpatat nu-i pstreaz i economisete chiar vinul eel mai scump. Cci o car pentru trebuinele lor chiar din albia fluviului, cale de trei mile i chiar mai mult, distana nc dublndu-se din cauza chinului cumplit de a strbate printre dunele de nisip. 37. Vzndu-i, m-am aprins de dorina de a-i imita i mai sus pomenitul Arhebius, eel mai de seam dintre ei, m-a adus cu omenia la chilia lui. Auzind de dorina mea, a nscocit c vrea s piece de acolo i, avnd a se cltori, mi las mie coliba sa, asigurndu-m c, chiar de n-a fi venit eu, ar fi fcut asta. Am primit bucuros darul, arznd de dorina de a rmne aici, i, dnd crezare nendoielmic unui att de mare brbat, am luat n stpnire coliba cu toat mobila i uneltele sale. Astfel, folosindu-se de o pioas nelciune, lipsi de acas cteva zile, ca s-i procure cele necesare pentru o alt coliba, pe care, rentorcndu-se, a construit-o cu mare trud. Nu dup mult vreme, venind ali
180. Ora n Egiptul de Jos, pe malul mrii, n Delta Nilului.

184

SFlNTUL IOAN CASIAN

frai, care, cuprini i ei de aceeai dorin, s-au hotrt s triasc acolo, i-a nelat i pe ei cu aceeai minciun, izvort din dragoste druindu-le-o i pe aceasta, cu toate cele de trebuin. Iar el, struind fr ostenire n lucrarea dragostei, i-a fcut o a treia colib n care s locuiasc. 38. Mi se pare c merit osteneala a aminti i o alt lucrare -a dra gostei aceluiai, din pilda cruia, a unuia i aceluiai om, monahii din prile noastre s nvee a-i pstra nu numai asprimea nfrnrii, dar i simmntul eel mai curat al dragostei. ntr-adevr, acesta, nscut dintr-o familie sus-pus, dispreuind chiar de la vrsta de copil dragostea de lume i de prini, fuge la o mnstire, cam la patru mile deprtare de oraul mai sus pomenit. Aid i-a petrecut el toata viaa n aa fel, nct, timp de cincizeci de ani, n-a mai venit niciodat s cerceteze trgul din oare a ieit, dar nici chip de femeie, nici chiar pe al mamei sale, n-a mai vzut. ntre timp, sfrindu-se de moarte grabnic, tatl su a lsat o datorie de o sut de ai de aur. Dei el era n afar de orice necaz pentru asta, de vreme ce renunase la toate bunurile printeti, a aflat totui c mama lui este tare necjit de creditori. Atunci, mblnzindu-i asprimea evanghelic, dup care mai nainte, cnd prinii se aflau n stare nfloritoare, nu voia s tie c a avut tat sati mama pe pmnt, aa s-a convins c are mama, nct s-a grbit s-i vin n ajutor n dezndejdea ei, fr ca totui s slbeasc ceva din asprimea vieii de mai nainte. Cci, rmnnd tot n mnstire, a cerut s-i fie ntreit sarcina de munc obinuit i, ostenindu-se acolo un an ntreg, ziua i noaptea, prin sudoarea frunii lui, a pltit creditorilor suma datorat i a scpat-o pe mama lui de toat silnicia i necazul. A scos-o de sub povara datoriei fr ca totui, sub rrtotivul unei obligaii pioase, s-i ngduie a reduce ceva din asprimea ce-i impusese. i-a pstrat obinuita severitate a vieii, dei n-a refuzat inimii mamei nici o lucrare a dragostei. Din dragoste pentru Hristos, n-a vrut s mai tie de mama lui, i, din aceeai dragoste, a recunoscut-o din nou. 39. Venise din prile Italiei un frate foarte scump nou, cu numele Symeon, care nu cunotea deloc limba greac. Unul dintre btrni,

181

),

181. nvtura Sf. Casian despre aa-numita minciun caritabil a fost foarte nedrept categorisit de unii interpfeti apuseni ai operii sale, fcnd abstracie de cap. 13 din I Cor. i adugnd-o la mrjloacele de a dmirma meritele marelui ascet n comparaie cu acelea ale Fericitului Augustin, a crui doctrin despre predestinaie a combtut-o, n mod, indirect, Sf. Casian. O atitudine mai acceptabil a avut teo-logul polonez Z. Golinsky n Doctrina Cassiani de mendacio olicioso*, n Collec-ianea theologica societatis theologoium poJonorum, vol. 17 (1936), p. 491503, care a artat c opinia Sfntului Casian din Convorbirea... a XVlI-a etc., are sprijin puternic in Clement al Alexandriei, Origen i Sf. loan Hrisostomul, opunndu-se teoriei augustiniene. Vezi J.-C 1. Guy, ad. loc.

DESPRE DUHUL LACOMIEI

185

dorind s-i arate, sub cuvntul unei afaceri, dragostea fa de el, ca fa de un pelerin, l ntreb de ce st n nelucrare n chilie, dndu-i a nelege ca eel ce st degeaba, nu va putea rmne prea mult timp aici, att din neputina de a sta locului, ct i din lips de cele trebuitoare. tia bine c chinurile singurtii pot fi suportate numai de eel ce se nvoiete s-i agoniseasc hrana cu propriile sale mini. Nu cunosc i nu-s n stare s fac nimic din ndeletnicirile frailor de aici, i rspunse el. Dac totui ar avea trebuin cineva din prile Egiptului de vreo scriere latin, m-a pricepe s-o copiez. Atunci btrnul, gsind n sfrit momentul nimerit de a-i putea cumpra dorita lucrare a dragostei sub chipul unui trg, i zice : Cu vrerea lui Dumnezeu, s-a ivit prilejul, cci de mult cutam pe cineva s-mi copieze Apostolul n latinete. Intr-adevr, am un frate supus ndatoririlor militare i foarte bun cunosctor al latinei, cruia as dori s-i trimit ceva de citit din Sfintele Scripturi, pentru zidirea lui sufleteasc. Symeon primi astfel cu mulumiri aceast ocazie ca un dar de la Dumnezeu, iar btrnul a consimit ndat, din toat inima, la nvoiala prin care putea s-i mplineasc nestnjenit porunca dragostei. Tot anul i-a adus drept plat nu numai toate cele trebuitoare traiului, dar i pergamentele i uneltele necesare scrisului. Apoi a primit manuscrisul, care, cum nimeni nu cunotea aici aceast limb, n-avea s-i fie de nici un folos, sau trebuin, afar doar c-1 cumprase cu aceast nelciune i cu mai mare cheltuial. Aa cum cellalt a primit, fr s se simt ruinat, cele necesare traiului, meritate de truda muncii lui, tot aa i el i-a mplinit setea de drnicie, ca fiindu-i impus de datorie. El i-a dobndit o plat cu att mai mbelugat cu ct a fost mai mare i strdania de a-i procura fratelui pelerin, pe lng cele necesare vieii, si uneltele de lucru, i ocazia de a lucra. 40. Ins fiindc aici, unde ne-am propus s vorbim despre asprimea posturilor i nfrnrii, par s se amestece i sentimentele i lucrrile dragostei, rentorcndu-ne' iari la ceea ce ne propusesem, vom istorisi n aceast carte i fapta vrednic de amintit a unor copii, socotii astfel dup vrst, nu i dup simire. Cineva din prile Mareotei din Libia trimisese nite minuni de smochine, nemaivzute vreodat pe aceste locuri, stareului loan, admiaistratorul pustiului Scitus, care crmuia biserica n vremea preafericituiui printe Pafnutie, care i-o ncredinase. Stareul a trimis ndat smochinele prin doi copilandrii unui btrn ru bolnav nuntrul sustiului, la vreo optsprezece mile deprtare de biseric. Primind ei fructele, se ndreptar spre coliba btrnului, dar, rs_:ndindu-se pe neateptate o cea foarte deas, au pierdut drumul,

186

SFNTUL IOAJJ C5ASIAK

ceea ce de obicei se ntmpl uor chiar i celor mai n vrst. Dup ce alergar pretutindeni, toat ziua i tgat noaptea, pe ntinderea fr de cale a pustiului, n-au putut n nici un chip afla coliba btrnului. Sfrii de oboseala drumului, ca i de nemtocare i sete, ngenunchind n rugciune, i-au dat duhul n minile Domnului. n sfTit au fost cutai timp ndelungat, dup urmele pailor lsate ca pe zpad n acele locuri nisipoase, pn cnd nisipul fin spulberat la cea mai uoar suflaTe de vnt le-a aooperit din nou. Au fost descoperii n sfrit, cu smochinele pstrate neatinse, aa cum le primiser, prefernd desigur s-i dea duhul, dect s se ating de bunul ncredinat, s-i piard mai degxab viaa lor trectoare, dect s calce porunca btrnului. 41. Vom mai mentions doar porunca mntuitoare nou a preafericitului Macarie, pentru ca aceast carte nchinat posturilor i nfrnrii s se ndheie cu cuvintul unui att de mare brtoat: <Monahul I zice el, aa trebuie s-i ornduiasc posturile, ca i cnd ar avea s triasc n trup o sut de ani, i aa s-i puna foru pornlrilor suSletului, s uite de jigniri, s alunge tristeMe i s dispreuiasc durerile i pienderile, ca i cnd ar muri n fiecare zi. Cci n prima situatie, folositoare i prevztoare este neleapta judecat, care4 face pe monah s-i cluzeasc paii cu o deopotriv asprime, i nu-1 lais, ntr-un moment de slbire a trapuilui, s fie prvlit de pe Jnlimi n foarte primejdioase prpstii, iar n a doua i este mntuitoare mreia sufletului, care-i d puterea nu numai s dispreuiasc cele ce par nfloritoare n lumea aceasta, dar, mai ales, s nu se lase nfrnt de potrivnicii i tristei; ba, dimpotriv, s le considere drept lucruri mici i fr de' valoare, innd necontenit privirea minii ndreptat acolo, unde este ncredinat c va fi chemat n fiecare zi i n fiecare clip.

CARTEA A ASEA

DESPRE DUHUL DESFRNARII

Capitolele
1) Despre dubla lupt mpotriva duhului desfrnrii. 2) Despre principala tmduire de duhul desfrnrii. 3) Izolarea de oameni, odat cu nfrnarea, ajut eel mai mult la alungarea duhului desfrnrii. 4) .Ce deosebire este ntre abstinen i castitate i dac ambele snt aflate mereu mpreun. 5) Asaltul poftei desfrnate nu poate fi respins numai prin srguin omeneasc. 6) Despre harul special al lui Dumnezeu ndarul castittii. 7) Pilda luptei din stadioane dup cuvntul Apostolului. 8) Comparaia de curie cu a acelora care au s nfrunte lupta in stadioanele pmnteti. 9) Ct curie a inimii trebuie s ne asigurm necontenit pentru ochii lui Dumnezeu. 10) Care este semnul curiei desvrite i nentinate. 11) Din ce viciu izvorte amgirea de noapte. 12) Curia trupului nu se poate dobndi fr curia inimii. 13) Care este cea dinti grij pentru a ajunge la curia trupului. 14) Nu ne strduim s facem elogiul castitii, ci s artm urmrile ei. 15) Virtutea castitii este numit de Apostol, n mod special, sfinenie. 16) Despre o alt mrturisire a Aposto lului privitoare la aceeai sfinenie a castittii. 17) Sperana unei mai nalte rspli trebuie s sporeasc grija pentru pstrarea castitii. 18) Dup cum fr umilin nu se poate obine castitatea, tot aa fr cas titate nu se poate ajunge la tiin. 19) Prerea Sfntului episcop Vasile despre felul virginitii sale. 20) Care este elul adevratei neprihniri i curii. 21) n ce fel putem pstra starea cur iei desvrite. 22) Pn la ce limit poate fi dus neprihnirea trupului nostru, sau care este semnul puritii desvrite a minii. 23) Care snt leacurile vindectoare, prin care se poate pstra curaia desvrit a inimii i trupului nostru.

1. A doua lupt, dup predania btrnilor, este mpotriva duhului desfrnrii. Este rzboi lung i mai crncen dect toate celelalte, terminat cu biruin de foarte puini. Rzboiul acesta nfricotor ncepe s asalteze neamul oamenilor chiar din primul moment al tinereii i nu se stinge, dect numai dup ce vor fi nfrnte mai nti celelalte vicii. Asaltul este dat pe dou fronturi, cci se ridic la lupt ngemnat TU

188

SFINTUL IOAN CASIAN

un alt viciu. De aceea trebuie s i se in piept, la fel, pe dou fronturi, fiindc, aa cum i trage forele din boala trupului i sufletului, tot aa nu se poate obine biruina dect de cei ce lupt pe amndou fronturile182. Pen<tru a dobndi i a rmne stpn pe o desvrit neprihnire a trupului, nu-i de ajuns numai postul n sine, de nu-i va fi luat-o nainte cina inimii, o struitoare ruga mpotriva duhului celui mai necurat, i o continu cugetare adncit asupra Scripturilor. La acestea trebuiesc adiigate tiina spiritual i chiar osteneala i lucrarea minilor, care opresc i recheam mintea din cutreierul ei nestatornic. Mai nainte de toate ns, trebuie s punem temelie adevratei smerenii, fr de care nu se va putea dobndi niciodat triumful mpotriva vreunui viciu. 2. Lecuirea acestui viciu depinde, ntr-adevr, mai ales de desvrirea inimii, din care arat cuvntul Domnului c izVorte i veninul acestei boale : Din initn, zice, ies : gnduri, ucideri, adulteie, desirlnri, furtiaguii, mrturisiri mincinoase (Matei 15, 19), i celelalte. Ded, n primul rnd, trebuie curit aceasta, de unde, precum se tie, iese izvorul vieii i al morii, dup cuvntul lui Solomon : Pzete-i inima mai mult decit toate, cci din ea nete viaa (Pilde 4, 23). Carnea, firete, ndeplinete hotrrea i porunca, acesteia. De aceea trebuie s ne supunem cu cea mai mare srguin cumptrii, la care ne oblig posturile, ca nu cumva carnea, strnit de belugul mncrilor, mpotrivindu-se poveelor sntoase ale sufletului, s resping cu semeie cluza duhului. Dar dac toata silina ne-o dm numai s chinuim corpul, fr s punem deopotriv i sufletul la post de celelalte vicii, dac nu-1 ocupam cu gnduri dumnezeieti i cu rvnile duhului, niciodat n-o s ne putem ridica pe culmea nalt a adevratei nevinovii, dac ceea ce este eel mai nobil n noi ajunge s pngreasc curenia trupului nostru183. Se cuvine deci s curm, dup cuvntul Domnului, mai nti partea dinuntru a paharului i a blidului, ca s fie curat i cea dinaiar (Matei 23, 26). 3. Dealtfel, oamenii scap de celelalte vicii n mod obinuit chiar prin sprijinul semenilor i prin activitatea zilnic, iar ntr-o oarecare msur prin suferina pe care le-o provoac alunecarea lor. Aa, boala mniei, tristeii, nerbdrii, se vindec prin meditaia inimii curate, prin grija mereu treaz i chiar prin sprijinul i ndemnul struitor al frailor. Cu ct tulburrile snt mai des vzute i combtute, cu att mai repede vine i vindecarea. Aceasta boal, ns, odat cu
4.
5. Aid se amintete <zConvorbirea... a V-a, IV, 56. Vezi Cartea a V-a, 10.

DESPRE DUHUL, DESFRlNARII

189

pedepsirea trupului i cu cina inimii, are nevoie de singurtate i de retragere din lume, pentru a putea ajunge la o stare de desvrit sntate, dup lepdarea primejdioasei fierbineli a patimilor. Precum pentru cei ce sufer de o anumit boal, de cele mai multe ori este folositor s nu li se nfieze nici chiar privirii mncri vtmtoare, ca nu cumva, chiar vzndu-le, s li se nasc vreo poft ucigtoare, tot astfel ajut eel mai mult la alungarea acestei boli mai ales linitea i singurtatea. Mintea bolnav nemaitulburat de chipuri felurite, ajungnd astfel la o privire luntric mai curait, va putea s drme din temelii cuptorul ncins al poftei otrvitoare. 4, Totui, nimeni s nu socoteasc din asta, c noi am tgdui posibilitatea de a se afla i n adunrile frailor din mnastiri oameni abstinent! ; ceea ce recunoatem c se poate mplini foarte uor. ns una este a fi abstinent, adic ejxpaTTji; alta este a fi castl85, i, ca s spun aa, s treac la starea de curie sau neprihnire, care se numete <XV6S, virtute, care nu este atribuit deot numai acelora care rmn n starea de feciorie cu trupul i cu mintea, aa cum se tie c au fost cei doi loan n Noul Testament, iar din eel vechi : Hie, i Daniel. In rndul acestora vor fi socotii, pe buna dreptate, i aceia care, dup ce au ncercat ntinarea, au ajuns, printr-o lung strdanie i rvn la o stare asemntoare de neprihnire, nct, datorit curiei minii i trupului, nu mai simt ghimpii crnii dect ca o micare a naturii i nu ca un asalt al poftei ticloase. Aceast stare poate fi atins foarte greu, o spunem noi, n mijlocul mulimii omeneti. Dac, ntr-adevr, este chiar cu neputin acest lucru, asta s n-atepte nimeni s-o afle din prerea noastr, ci, mai degrab, s o caute n cercetarea propriei contiine. ns nu ne ndoim c snt muli abstineni, care, sau de teama iadului, sau din dorina mpriei cerurilor, sting, sau nbu ispitele crnii, pe care sau rar, sau zilnic, le nfrunt. Acetia, dup spusa btrnilor, pot s nu fie dobori cu totul sub nvala patimilor,, dar, afirm ei, nu pot neourmat s fie ferii i neatini de rni. Negreit, n mod fatal, cineva mpins la lupt, orict de des 1-ar birui pe duman, fiind mai tare, este i el pus n primejdie. 5. Pentru aceasta, dac ne este pe inim s ne mtrecem n lupt spirituala ntocmai ca Apostolul, dup regul, s ne silim cu toat ncordarea minii s biruim acest duh ntunecat, fr a ne baza pe puterile noastre cci strdania omeneasc nu este n stare s o fac ci cu ajutorul lui Dumnezeu. Cci va trebui s fie asaltat sufletul
birea duhovniceasc* a XH-a, XXL

185. Paralela abstinen-castitate este larg dezvoltat de Sf. Casian, n Convor-

190

SFINTUL IOAN CASIAN

nostru de acest viciu mult timp pn s ajung a recunoate c poart un rzboi mai presus de puterile sale i c biruina n-o va putea dobndi prin propria lui osteneal i rvn, fr a fi sprijinit de ajutorul i aprarea lui Dumnezeu 186. 6. i ntr-adevr, dac n progresul virtuilor i n rpunerea tuturor viciilor numai bunvoina Domnului aduce izbnd, mai ales aici, precum ne arat i nvtura prinilor i n experiena dobndirii purificarii, se vdete eel mai limpede binefacerea personal a lui Dumnezeu i darul lui special fcut acelora, care s-au nvrednicit s-o obin. Negreit aceasta nseamn oarecum o nstrinare de carne, rmnnd totui n trap 187. S trierti n trup i s nu simi ghimpii crnii, asta este mai presus de fire. Este cu neputin ca omul s se ndrepte n zbor cu propriile lui aripi, ca s zic aa, ctre un dar att de nalt i ceresc, dac bunvoina Domnului nu-1 va smulge din tina pmntului prin harul castitii. Nici o alt virtute, nendoielnic, nu-i face pe oameni egali prin vieuire cu ngerii, mai bine dect vrednicia i harul castitii. Prin ea, nc tritori fiind pe pmnt sau, dup cuvntul Apostolului, cetenie n cemri (Fil. 3, 20); ei posed deja de aici, n slbiciunea trupului aflndu-se, ceea ce li se promite sfinilor, c vor avea n viitor, dup lepdarea crnii striccioase. 7. Ascult ce spune Apostolul: Oricine se lupt, se iniineaz de la toate (I Cor. 9, 25). S cercetm acum de la care toate, pentru ca, din comparatia luptei trupului, s putem dobndi nvtur pentru lupta noastr spiritual 188. Negreit aceia care se pregtesc s se lupte dup regula jocului n aceast lupt vzut, n-au ngduina de a se falosi de orice mncri le-ar cere pofta lor natural, ci numai de acelea pe care le-a stabilit disciplina. Este obligatoriu s se rein nu numai de la mncrile oprite, de la betie i orice desfru, dar chiar de la moliciune, tihn i trndvie, pentru ca puterea s li se poat dezvolta prin exereiii zilnice i printr-o continu preocujpare. Ei devin att de strini de orice grij, de tristee, de treburi lumeti i chiar de sentimentul i ndatorirea conjugal, nct nu mai tiu altceva n afar de exerciiile de antrenament i nici o alt
186. Expresiile clar ortodoxe ca acestea snt numeroase n operele Sf. Casian ; ele snt amintite de savani cu reputaie, pentru a se combate greitele aprecieri ale unor augustinieni exegei; Vezi n acest consens. A. H o c h, Lehre des J. Cassianus von Natur and Gnade, (Freiburg im Breisgau, 1895) i O. C h a d w i c k, John Cassian..., 1950, p. 109138; J.-Cl. Guy, *Jeari Cassien*, 1961, p. 5759 i 137140. 187. Deosebirea dintre trup i carne lmurete concepia Sf. Casian despre isangelism asemnarea cu ngerii . n acest sens ascetul nu prsete condiia trupeasc, ci conditia noastr carnal sau pctoas ultra naturam. Cci ngerii nii au corp subtil. (Vezi Convoibiti..., VII, XIII, 12). 188. Se mintete reformulat mai sus, la cartea, a V-a, 1.2 sq.

DESPRE DUHUL DESFRlNARII

191

grij din afar nu-i mai preocup. Mai marele speetacolelor le va asigura, sper ei, ntreinerea zilnic, cununa slavei i rsplile cuvenite de pe urma biruinei. Se pstreaz att de curai de orice pngrire trupeasc, nct, atunci cnd se pregtesc pentru lupte, ca nu cumva, amgii de vreun vis neltor n somn, s-i mpuineze forele dobndite de mult timp, i acopex alele cu foi de plumb, pentru ca metalul pus pe prile genitale s poat opri, prin rceala lui, umorile brbteti. Ei i dau seama c nendoielnic vor fi nvini i nu . vor putea nfrunta cu puterile mpuinate lupta ce le st nainte, dac plcerea vtmtoare, strnit de o imagine neltoare, le-a micorat robusteea dobndit prin abstinen. 8. Astfel, dac am neles disciplina n lupta lumeasc, dup al crei exemplu a voit fericitul Apostol s ne ndrume, artndu-ne ct de mare grij, ct srguin i ct supraveghere i impun ei pentru asta, la rndul nostru ce se cuvine s facem, cu ct curenie va trebui s pstrm castitatea corpului i a sufletului nostru, noi cei care zilnic trebuie s mncm carnea prea sfntului Miel, pe care chiar nvturile Legii vechi opresc s le ating cineva necurat ? Cci n Levitic aa se recomand : Carnea curat va fi mncat de eel curat. Dac ns vreun om n stare de necurenie va mnca din carnea jertfei de mntuire, adus Domnului, acel suflet va fi strpit de pe pmnt n fata Domnului (Lev. 7, 1920). Ct de mare este darul curtiei, fr de care, nici cei ce erau sub Vechiul Testament, nu puteau s ia parte la sacrificiile dup lege i, nici cei ce doresc a dobndi cununa striccioas a acestei lumi, nu pot fi ncununai ! 9. Prin urmare, mai nti trebuiesc curite cu toat grija cele ascunse ale inimii noastre. ntr-adevr, cele ce ceilali doresc s le dobndeasc n curia trupului, noi sntem datori s le avem n stpnire n prile ascunse ale contiinei. Aici, trxjnnd necontenit, Arbitral i judectorul nostru se.uit la alergarea i lupta noaistr, nct cele de care ne temem s le ngduim n vzul altora, nici chiar n vreun gnd fugar s nu admitem s ia fiin nuntrul nostru i s nu ne pingrim prin vreun acord nici chiar tacit cu cele de care ne-am ruina s fie cunoscute de oameni. Chiar de s-ar putea s nu ajung la cunotina oamenilor asemenea lucruri, totui nu vor putea scpa cunoaterii sfinilor ngeri i Insui atotputernicului Dumnezeu, crora nu exista secret s le rmn netiut. 10. Semnul vdit i deplina dovad a acestei curii va fi, dac nici o imagine mbietoare nu ne va mai aprea, cnd ne odihnim, isndu-ne somnului sau eel puin dac, ivindu-se deodat, nu ne va mai putea strni nici o zvcnire a poftei. ntr-adevr, dei o astfel de

192

SFlNTUL IOAN CASIAN

emoie nu este socotit chiar un pcat deplin, totui este semnul c nici mintea n-a atins nc desavrirea i nici viciul n-a fost ars cu totul, de vreme ce amgirea mai lucreaz cu asemenea imagini neltoare. 11. De altfel, calitatea gndurilor noastre, vegheate cu mai puin grij ziua din cauza ocupaiilor, se probeaz n odihna de noapte. De aceea, ori de cite ori s-a ivit vreo amgire de acest fel, vina nu trebuie data pe seama somnului, ci pe nepasarea din timpul de mai nainte. Este semnul unei boli, care zcea nuntru, pe care nu ceasul de noapte a produs-o, ci, ascuns n cele mai adnci alctuiri ale sufletului, a fost adus la suprafaa pielii de odihna somnului, vdindu-se astfel fierbinelile ascunse ale patimilor, de care ne-am mbolnvit, hruii de cugetri nesntoase. Nici bolile trupului nu snt contractate chiar n momentul cnd se ivesc, ci mai nainte cnd, din nebgare de seama, hrnindu-ne cu mncri oprite, au fcut s apar nluntru sucuri vtmtoare i ucigtoare. 12. De aceea Dumnezeu, creatorul i ziditorul neamului omenesc, cunoscnd mai nainte de toi natura creaturii sale i mijlocul de a o ndrepta, i-a adus tmduire tocmai acelei pri, de unde tia c izvorsc cauzele mbolnvirilor, cci zice : Oricine se uit la o femeie, poitind-o, a i svhit adulter cu ea in inima lui (Matei 5, 28). Cunoscnd zburdlnicia ochilor, vina n-o d pe seama lor, ct pe acest sim luntric, care se folosete nesntos de slujba vzului acestora. Cci bolnav de rana fcut de sgeata poftei desfrnate este inima, care vede pentru a se nvpia de dorine. Darul vzului, druit cu rost de Ziditor ea l ntoarce din cauza viciului spre ticloase slujiri i la orice prilej aduce la lumin boala ascuns a poftei desfrnate. De aceea adreseaz inimii din vina creia iese la iveal prin vz cea mai rea boal, aceast porunc mntuitoare : cci nu se zice : Pzete mai mult dect orice ochii ti care, firete, ar fi trebuit s fie pzii n mod deosebit, dac din ei ar fi izvort pofta noastr ochii, negreit, nu fac altceva dect s ofere sufletului slujirea lor dar zice : Pzete inima ta mai mult dect orice (Pilde 4, 23). I se impune tmduire mai degrab ei, care poate abuza pretutindeni de slujirea ochilor. 13. Cea dinti grij pentru pstrarea curiei inimii va fi aceasta : ori de cte ori ni se va fi furiat n gnd amintirea trupului femeiesc, prin aarea viclean a iscusinei diavoleti, s ne grbim s-o alungm ct mai iute dinluntrul nostru, punndu-ne n fa mai nti amintirea mamei, a surorilor, a rudelor, sau a anumitor femei pioase. Dac vom zbovi prea mult timp n astfel de ademeniri, ispititorul la rele, odat ce a prins prilejul mbierii ctre sexul femeiesc, ne va atrage pe nesimite

DESPRE UUHUL

de aici i ne va abate mintea spre acele fiine, prin care ne poate strni gndiri nesntoase. De aceea trebuie necontenit s ne amintim de acea pova : Pzete inima ta mai mult dect orice i, potrivit principaei porunci a lui Dumnezeu, s observm cu bgare de seam capul vtmtor al arpelui (Facere 3, 15), adic nceputui tuturor gndurilor rele, cu ajutorul crora ncearc diavolul s se strecoare n sufletul nostru. S nu ngduim s ptrund prin nesinchisire n inima noastr tot corpul acestui arpe, adic ncuviinarea ademenirii, care fr ndoial, de va fi intrat, va ucide prin otrava nmcturii lui mintea robit. La fel trebuie s stingem n dimineile naterii lor pe pctoii pmntului (Ps. 136, 9), nostru, chiar cnd se ridic ei, adic simurile crnii, i, ct timp snt nc mici, s izbim de piatr fiii Babilonului 188. Dac nu le vom da morii, ct timp snt nc foarte fragede, o data crescute, prin ngduina noastr, se vor ridica mai puternice s ne piard, sau, chiar de ar fi nvinse, acest lucru va fi cu mare geamt i chin. Ct timp cel tare adic duhul nostru i narmat pzete casa sa, ntrindu-i cele dinluntru ale inimii sale prin frica de Dumnezeu, avuiile lui snt n pace (Luca 12, 21), adic roadele strdaniilor lui i virtuile dobndite de mult timp. Dac ns unul mai tare vine asupra lui i-1 nirnge, adic diavolul cu consimmntul gndurilor lui, i ia toate armele n care ndjduise, adic amintirea Scripturi-lor, sau frica de Dumnezeu, iar przile ridicate de la el le imparte (Luca 11, 22), punnd n risip, cu ajutorul tuturor viciilor potrivnice, meritele virtuilorlui. 14. Lsnd la o parte toate, cte snt scrise n Sfintele iScripturi pentru lauda acestei virtui cci nu mi-e n gnd s fac elogiul acestei castiti, ci s lmuresc, dup predaniile prinilor, care este natura ei i n ce fel trebuie dobndit i pstrat, sau care este scopul ei voi folosi doar un pasaj din Sfntul Apostol, n care, scriind Tesalonicenilor, arat cum o prefer pe aceasta tuturor celorlalte virtui, recomandnd-o n cuvinte att de alese. 15. Voia lui Dumnezeu, zice el, aceasta este : sfinirea voastr. i ca nu cumva s ne rmn ceva neclar, sau neneles, ce-a vrut el s numeasc sfinenie, dac nu cumva este dreptatea, dragostea, sau umilina cci n toate aceste virtui se crede c este dobndit sfinirea adaug, artnd limpede ce-a voit s numeasc n mod propriu sfinirea : Voia 'lui Dumnezeu aceasta este : sfinirea voastr; s v erii de desirnare, ca s tie iiecare din voi s-i stpneasc vasul su n cinste i n sfinenie, nu n patima poitei ; cum
188. Se amintete nvtura reformulat mai sus, la cartea V-a, 12 sq.
13 Sfntul loan Casian

IU NC SIA A A N

aduce acestei virtui, cnd o numete cinstea i sfinirea vasului, adic a trupului nostru. Dimpotriv, cine este n patima poftei, rmne n ruine i necurie 'i triete strain de sfinenie. Putin apoi intervine i a treia oar, cnd din nou o numete pe aceast virtute sfinenie : Cci Dutnnezeu nu ne-a chemat la necuiie, ci la sinenie. De aceea, eel ce deiimeaz cuvntul meu, nu deiimeaz un om, ci pe Dumnezeu, core v-a dat pe Duhul Su Cel Stlnt (I Tes. 4, 7 8). Poveei sale i adaug o autoritate, care nu poate fi de neluat n seam, zicnd : Cine defimeaz acestea, adic ce am spus mai nainte despre sfinenie, nu defimeaz un om, adic pe mine, care povuiesc acestea, ci pe Dumnezeu, care griete intiu mine (II Cor. 13, 3), care a considerat inima noastr drept lca pentru Duhul Su eel Sfnt (Efes. 2, 22). n cuvinte simple i curate, observi la ce laude i la ct de mare cinstire nal aceast castitate, mai nti atribuind acestei virtui sfinirea n sens propriu, apoi afirmnd c vasul trupului nostru trebuie splat de necurie, n al treilea rnd, c, alungnd ruinea i ocara, va rmne n cinste i sfinenie ; n sfrit, ceea ce este cea mai nalt rsplat i cea mai desavrit fericire, ca urmare a acestei sfiniri. Sfntul Duh, declar el, va sllui n inima noastr. 16. Dei ne apropiem de sfritul crii, voi mai aduce nc o mrturie a aceluia Apostol, asemntoare celei artate mai nainte. Cci, scriindu-le Evreilor, le spune : &Cutati pacea cu toat lumea i sfinfenia, fr de caie nimeni nu va vedea pe Dumnezeuv (Evrei 12, 14). i aici a afirmat limpede c Dumnezeu nu poate fi vzut n nici un chip fr sfinenie, pe care, n mod obinuit, o numete ntregimea minii, sau curenia trupului. Cci i aici adaug lmurind acelai sens : S nu fie vreunul desiiinat sau 'mtinat ca Isav (Evrei 12, 16). 17. i astfel, cu ct este mai sublim i mai cereasc rsplata castitii, cu att mai viclene snt capcanele, pe care i le ntind potrivnicii. De aceea cu mai mult nfocare trebuie s ne ndreptm nu numai spre nfrnarea trupului, dar chiar spre zdrobirea inimii n necontenitele gemete ale rugciunilor, pentru ca roua Sfntului Duh, revrsndu-se asupra inimilor noastre, s sting cuptorul crnii noastre, pe care regele Babilonului nu nceteaz s-1 ncing cu mboldirile poftelor trupului. 18. ntr-adevr, precum nu se poate ajunge la aceast castitate, spun btrnii, pn nu se va aeza n inima voastr umilina pe temelii puternice, tot aa, declar ei, nici chiar izvoarele adevratei tiine nu pot fi atinse, ct timp va rmne n cmrile ascunse ale sufletulul vostru rdcina acestui viciu. De altfel castitatea se poate afla chiar fr harul tiinei, dar tiina spiritual fr curia castitii este cu

fac pgnii, caie nu cunosc pe Dumnezeu (I Tes. 4, 3 5). Tu vezi ce laude

DESPRE DUHUL DESFRlNAKII 195

neputin s-o ai 189. Darurile snt mprite i harul Duhului Sfnt nu este druit tuturora la fel, ci n msura n care fiecare s-a artat vrednic i pregtit prin rvna i srguina lui. n sfrit, dei se pstreaz credinta c la toi Sfinii Apostoli virtutea castitii a fost desvrit, totui darul tiinei lui Pavel s-a revrsat mai mbelugat, fiindc s-a pregtit pentru asta cu o iscusit rvn i srguin. 19. Este cunoscut aceast aspr stntm a Sfntului Vasile, episcopul Cezareei : Eu nu cunosc iemeia, i totui nu snt virgin 19. Att de bine i-a dat seama, c nestricciunea trupului nu const numai n ndeprtarea de femeie, ci mai ales n curia inimii, care pstreaz cu adevrat fr stricciune sfinenia nentrerapt a trupului, fie prin frica de Dumnezeu, fie prin dragostea de castitate. 20. Deci acesta este elul curiei i proba ei desvrit, dac nici o gdilare a plcerii desfrnate nu s-a furiat n somnul vostru, sau dac secreiile brbteti, la care ne constrnge natura, snt date afar, fr s fim contieni de asta. Aa^cum este mai presus de natur s poat fi suprimate acestea, retezndu-le pentru totdeauna, tot aa este dovada celei mai nalte virtui a le ndeprta pn la necesitatea inevitabil i foarte rar impus de natura, care, n mod obinuit, l bntuie pe monah la cte dou luni. Acest fapt 1-am expus dup propria noastr experien i nu dup prerea celor btrni, care consider, c chiar acest rgaz de timp amintit este prea scurt. Dac as fi voit s nfiez aceast practic, aa cum am primit-o de la btrni, vreunii, care, fie din nepsare, fie din rvn mai slab, au experimentat mai puin aceast curie, ar fi crezut, poate, c am expus lucruri de necrezut sau imiposiibile 191. 21. Aceast stare o vom putea menine necontenit fr a depi vreodat msura natural i nici timpul fixat mai sus, dac vom cugeta c Dumnezeu vede i cunoate nu numai faptele ascunse ale noastre, ba chiar toate gndurile de zi i de noapte, i dac vom crede c-I vom da ^ocoteal pentru toate, cte se afl n inima noastr, ca i pentru faptele i gesturile noastre. 22. Prin urmare spre aceasta trebuie s ne strduim necontenit i anume s nbuim pornirile sufletului, sau patimile crnii, lsndu-i acestei crni sarcina de a rspunde nevoilor naturii, nu de a strni plcerea desfrnat, urmnd s-i descarce belugul de secreii brb189. Sf. Casian se refer la Avva Teodor, care a dobndit tiina spiritulni prin rurtia inimii. Cf. suDra V. 33. Convorbiren duhovnirannrn. XTV. va fi nchinat stiintei duhovniceti. - J90. Sfntul Casian d alt model mare a ascetului prin Sfntul Vasilo eel Mare. 191. Sfntul Casian se refer la locul citat din cartfa VI, 10 i la Convorbirile auhcvniceti*, XII, VII-VIII i XXII, III-VI.

SFINTUL IOAN CASIAN

teti, fr nici o poft nesntoas, care s-o mping la lupta mpotriva castittii. 23. Deci, pentru ca aceste imagini neltoare s nu se mai furieze nici n somn, trebuie s pstrm mereu un post egal i msurat. Negreit, tot eel ce va depi o limit a asprimii, n mod fatal va trece i peste hotarul mblnzirii regimului impus. Cel supus unei asemenea necumpniri se va ndeprta, firete, de acea stare de linite desvrit, ori prin prea aspra renunare la hran, ori prin prea mult ncrcare cu mncarel92. Odat cu schimbarea hranei se va schintba de.la sine i calitatea curiei noastre. Apoi fr ncetare trebuie s coborm la,o adnc umilin a inimii i la rbdare i s ne ferim din rsputeri, zi de zi, de mnie i de celelalte patimi. Cci, unde prinde rdcini furia otrvit, acolo trebuie s-i fac loc i flacra poftei desfrnate. ns, mai nainte de toate, este necear grija neadormit din timpul nopii,. Cci aa ,cum curia i paza din timpul zilei asigur castitatea de noapte, tot astfel veghile de noapte pun la ndemna. inimii temelia cea mai tare i fora de a o pstra n timpul zilei193.
192. Pentru asceti ca Sf. Casian, uniformitatea regimului alimentar este o paz mpotriva lcomiei. Vezi Aezmintele..., V, 9 i ConvorWri..., II, XVI, 1 i XXII ; XXI, XXI-XXII. 193. Pentru amestecul pcatelor i virtuilor, vezi supra II, 13, 12; V, 1011, *Convoibirea duhovniceasc*, V.

CARTEA A APTEA

DUHUL IUBIRII DE ARGINT

Capitolele
1) Filarghiria iubirea de argint este un rzboi din afar, i nu-i legat de natura omeneasc, aa cum snt celelalte vicii. 2) Ct de pierztoare este boala iubirii e argint. 3) Ce folos avem noi de pe urma viciilor naturale. 4) Afirmm c snt in noi unele vicii naturale, fr s i se aduc vreo jignire Creatorului. 5) Despre viciile care, strine de o Smboldire natural, snt contractate din vina noastr. 6) Odat stpnii de boala iubirii de argint, ct de greu scpm de ea ! 7) Din ce izvoare i trage obria iu birea de argint i la ct de mari rele d natere. 8) Iubirea de argint st n calea tuturor virtuilor. 9) Monahul, care are bani, nu mai poate rmne n mnstire. 10. La ce munc l supurie iubirea de argint pe monahu] dezertor din mns tire, care murmura nainte chiar pentru muncile cele mai uoare. 11) Ei umbl dup tovria femeilor pentru a-i pstra averea.
12) Exemplul unui clugr cldu n credin, prins n lanurile iubirii de argint.

15) Prin ce se deosebete eel ce s-a retras greit din lume, de eel care nu s-a retras. 16) Ce mrturisire invoc n aprarea lor cei ce nu vor s se lepede de averi. 17) Despre renunarea la bunuri apostolilor i a bisericii primare.
a

18) Dac vrem s mergem pe urmele apostolilor, nu trebuie s trim dup prescripiile noastre, ci s urrnm pildele lor. 19) Sentina Sfntului episcop Vasile mpotriva lui Synclenius. 20) Cit de ruinos este a fi biruit de iubirea de argint. 21) In ce chip trebuie biruit iubirea de argint. 22) Cum poate fi judecat cineva drept iubitor de argint, chiar fr s aib bani.
23) Exemplul lui Iuda.

24) Iubirea de argint nu poate fi bi ruit dect numai prin srcie. 25) Despre sfritul lui Anania, al Safirei i al lui Iuda, mpini la pieire de iubirea de argint. 26) Iubirea de argint aduce sufletului lepr spiritual. 27) Mrturii din Scriptur, prin care eel, ce dorete desvrirea, este povuit s nu mai ia ndrt cele, de care s-a lepdat, la plecarea din lume. 28) Biruina mpotriva iubirii de argint nu poate fi obinut altfel dect numai prin srcie.

13) Ce ajutor aduc btrnii celor tineri, ca s se lepede de vicii. 14) Din ce exemple se arat c boala
iubirii de argint este ntreit.

198

SFNTUL IOAN CASIAN

29) In ce chip poate fi pstrat srcia de monah. 30) Leacurile mpotriva bolii filarghiriei. acolo ? 1.

31) Nimeni nu poate birui iubiroa de argint dect numai struind n mnstire. Cum poate rmne cineva definitiv

A treia lupt o avem de dat mpotriva filarghiriei, pe care o putem numi dragoste de bani. Este un rzboi strain de natura noastr, care la monah pornete ori din lncezeala unei mini bolnave i amortite, ori, de cele mai multe ori, dintr-o hotrre greit de a renima la lume, ori n fine, dintr-o dragoste cldicic fa de Dumnezeu. Cci celelalte vicii, altoite naturii omeneti, par s aib nceputul n noi, parc nscndu-ne cu ele. Foarte strns legate de carnea noastr, i mai de aceeai vrst cu ea, apar n fiina noastr nainte de a fi n msur s facem deosebire ntre bine i ru, i, dei chiar de la nceput pun stpnire pe om, totui, dup o lung osteneal, pot fi biruite. 2. Aceast boal, ns, vine asupra noastr mai trziu i din afar i cu ct mai uor poate fi evitat i respins, cu att devine mai primejdioas dect toate i mai greu de alungat; dac, neluat n seam la nceput, a i ptruns n inim, ea ajunge rdcina tuturor relelor din care ies listarii multor alte vicii (II Tim. 6, 10)194. 3. Oare nu vedem, de pild, micrile spontane ale crnii, nu numai la copii, care, fiind n stare de nevinovie, nc n-au ajuns s fac deosebire ntre bine i ru, dar ohiar la cei micui, pn i la sugari ? Fr s se vdeasc n ei nici eel mai mic semn al plcerii, totui, dintr-un imbold natural, ei arat c posed micrile proprii crnii. Nu vedem chiar la cei foarte mici violentele nepturi ale mniei i nu observm adesea c, mai nainte de a fi ajuns a cunoate virtutea rbdrii, snt sensibili la nedrepttile, pe care le sufer, i simt pn i jignirile unor vorbe spuse n glum ? Ba uneori, sub impulsul mniei, pn i dorina de a se rzbuna ar avea-o dac nu le-ar llpsi puterea. Nu spun asta, ca s dau vina pe condiia noastr uman l95, ci ca s art c dintre aceste mboldiri, pe care le resimtim, unele snt altoite n noi i chiar cu folos, altele snt introduse ns din afar n noi, din cauza nepsrii, sau a unei greite
oblige pe cititor la eforturi mari, fr ns s tgduiasc rana pcatului originar i nevoia de ajutor dumnezeiesc. (vezi, Convorbiri..., XVIII, XVI, 13 i Convorbi/e duhovniceasc, a Xlll-a, XII, 7); aceasta explic opozijia sa la atitudinea excesiv a Fer. Augustin. J.-C 1. G uy citeaz in favoarea Sf. Casian pe A. Kock, Lehre des J. Casianus von Natur und Gnade, p. 5069 i L. Wrzol, Die Psachologie des J. Cassianus, in Divus Thomas (seria a H-a, t. VII, 1920, p. 8196), A. Kemmer a demonstrat c Sf. Casian este ntr-un consens absolut cu Printii greci i n opoziie cu predestinaianismul Fer. Augustin ( n Chaiisma maximum..., p. 2838).

194. Idee dezvoltat de Sf. Casian n Convorbjre du/iovniceasca*, V-a,,VHI, 2. 195. Sf. Casian subliniaz nzestrarea noastr spre bine ca s justifice i s

DUHUL IUBIRII DE ARGINT

199

liberti de voin. Intr-adevr, pornirile naturale ale crnii, menionate mai sus, ne-au fost altoite cu folos trupului nostru de Providen, pentru refacerea neamului omenesc, deci pentru a 7i mboldi pe oameni s-i lase urmai, nu pentru a se deda desfrului i adulterului, fapte osndite chiar prin autoritatea legii. Chiar nepturile mniei, nu ne dm seama c ne-au fost druite cu un scop foarte sntos, ca, indignndu-ne mpotrivia viciilor i ritcirilor noastre, s ne lsm stapniti mai degrab de virtui i rvne spirituale, artnd lui Dumnezeu toat dragostea, iar frailor ngduint ? tim ct de folositoare ne este chiar triste{ea, care odat modificat ntr-o simire potrivnic, este numrat printre celelalte pcate. Intr-adevr, ntristarea cea dup frica de Dumnezeu este foarte trebuitoare, i foarte pierztoare cea dup lume, dup cum spune Apostolul: Cci ntristarea cea dup Dumnezeu aduce pocin spre mntuire, iar ntristarea lumii aduce moartea (II Cor. 7, 10). 4. Deci, dac am spuis c aceste mboldiri, ne-au fost altoite in sufiet de ctre Creator, nu va fi fcut rspunztor El c, folosindu-ne ru de ele, am preferat s le ntoarcem spre vtmtoare slujiri, i inem s ne ntristm pentru profituri sterpe i lumeti, nu pentru cina mntuitoare, sau pentru alungarea viciilor, ori ne mniem far folos, nu mpotriva noastr ci, contrar poruocii lui Dumnezeu, mpotriva frailor notri (Matei 5, 22). i, dac cineva a voit s foloseasc spre uciderea celor nevinovai fierul eel rnduit pentru o slujire folositoare, nu va fi gsit vinovat meterul acelui obiect, dac, ceea ce a furit el bun i trebuitor pentru nlesnirea vieii, 1-a folosit celllt pentru a aduce vtmare. 5. Totui, afirmm c unele vicii se nfirip fr nici o cauz natural de mai nainte, ci dup bunul plac numai al unei voine nesntoase i rele, aa cum este pcatul pizmei i chiar al filarghiriei. Acestea, nestrnite de un imbold natural i deci neavnd cauzele n noi nine, snt contractate din afar. Cu ct snt mai uor de ferit, i mai f lesne de ocolit, cu att mai bolnav fac totui mintea odat ocupat i stpnit de ele i cu greu o las s-i mai redobndeasc sntatea: i asta se ntmpl, fie pentru c cei rnii de asemenea vicii, care puteau fi ignorate, sau ocolite, sau foarte uor de biruit, nu pot fi repede vindecate, fie mai ales pentru c punndu-i templul virtuilor pe o alt temelie, nu merit s ating culmea desvririi. 6. Pentru aceasta nimnui s nu i se para nemsemnat i de dispreuit aceasta boal, care, aa cum foarte uor poate fi ocolit, pe att de greu poate fi lepdat, cnd a apucat s puna stpnire pe cineva. Cci ea este izvorul i rdcina tuturor viciilor, i devine vatr ncins, de nestins, a ticloiei, cum spune Apostolul : Cci iubirea de arginh, adic dragostea de bani, este rdcina tuturor relelor (I Tim. 6, 10).

200

'

SFlNTUL IOAN CASIAN

7. Prin urmare, n momentul cnd aceast patim va ptrunde n sufletul slab n credin al vreunui monah, mai nti ademenindu-1 spre o sum mica, i zugrvete sub motive oarecum juste i rationale necesitatea de a-i pune deoparte sau de a-i agonisi ceva bani. Cci, se plnge el, cele ce i se ofer n mnstire nu snt ndestultoare i abia pot fi indurate de un trup santos i robust. Ce trebuie s fac, dac se ivete vreo boal i n-are pui deoparte ceva bani, cu care s-i aline suferina ? Ce-i da mnstirea este prea nensemnat i e foarte mare nepsarea fa de bolnavi. Dac n-a strns nici un ban, pe care s-1 foloseasc pentru nevoile trupului, va trebui s moar n mizerie. Pe urm, nici mbrcmintea, ct i se d, nu-i de ajuns, dac nu se v$, fi preocupat s aib, cu ce s-i poat asigura o alta. n sfrit, nu se poate sta prea mult timp ntr-un loc, sau n mnstire, iar dac nu-i va fi strns bani pentru costul caltoriei, sau pentru corabie, nu va putea pleca atunci cnd va voi i, strmtorat de lipsuri, va ndura necontenit, fr nici un folos, o via de munca i de mizerii. Lipsit de mijloace de trai i tot timpul ducnd-o n srcie, va trebuie s fac apel la ajutorul altuia, nu fr jigniri. i astfel, cu mintea prins n plasa unor asemenea gnduri, i face socoteala, cum s poat ctiga moar un dinar. Apoi i frmnt mintea aprig s afle o munc special, pe care s-o fac fr tirea stareului. Vnzndu-i pe ascuns munca, i ajungnd n sfrit n stpnirea banului rvnit, se chinuie mai amarnic i mai nverunat cum s-1 sporeasc, nelinitit unde s-1 ascund i cui s-1 ncredinteze. Este apsat apoi de o mai strivitoare grij, ce s cumpere cu el, sau prin ce nego ar putea s-i dubleze ctigul. Cnd i acest lucru i-a reuit dup dorint, o mai lacom foame de aur i se trezete n inim, i-1 a cu att mai nverunat cu ct acum pune deoparte un mai mare ctig. Cci, odat cu sporirea banilor, se dezlnuie o slbatic lcomie n el. Atunci, n sfrit, i fgduiete o via lung, btrnei grbovite, beteuguri multe i felurite, care n-ar putea fi suportate la btrnee fr o sum mai mare de bani, strns la tineree. Aa este prins n ncolcirea de arpe bietul suflet. n timp ce arde de dorina de a-i spori cu o i mai ticloas grab aceast avuie, ru strns, el se aprinde nlun,lrul lui de o boal ce-1 sfie mai cumplit. Spnit numai de dorina de ctig, vzul inimii lui nu-i ndreptat spre nimic altceva, dect de unde ar putea s ctige bani, cu care s-i poat lua ct mai iute zborul de sub disciplina mnstirii. Nici o credin nu i se mai vede n clipa cnd i-a zmbit vreo speran de ctig. De acum nu se mai nfioar de nici o minciun, de nici un jurmnt, de nici un furt , nu mai ovie s-i calce cuvntul dat, s rbufneasc

DUHUL IUBIRII DE ARGINT

201

n vijelia unei mnii pierztoare, dac din vina cuiva a pierdut vreun ctig sperat, i nu st n cumpn s treac peste msura, la care-1 oblig cinstea i umilina. Aurul i sperana de ctig ajnng s in loc de Dumnezeu pentru el n toate momentele. De aici fericitul Apostol, vznd otrvurile primejdioase ale acestei boli, a deelarat c ea este nu numai rdcina tuturor relelor, dar chiar o nchinare la idoli, cnd zice :
$i lcomia care este o nchinare la idoli (Col. 3, 5).

Observi deci la ct decdere 1-a dus pas cu pas aceast patim, care, prin glasul Apostolului, ajunge s fie numit chiar ncrfinare la idoli sau la statui. Din aceast cauz, uitnd de chipul sau nfiarea lui Dumnezeu, pe care, slujind cu daruire lui Dumnezeu, ar fi trebuit s-o pstreze neptat n sine nsui, n locul lui Dumnezeu a preferat s priveasc i s iubeasc chipuri de oameni spate n aur. 8. Cobornd astfel treapt cu treapt, se cufund ntr-o stare din ce n ce mai ticloas, nct, nestrduindu-se de aici ncolo s mai pstreze, nu voi zice, vreuna din virtuile umilinei, dragostei, sau supunerii, dar nici mcar umbra lor, se ramie de orice, murmur i ofteaza la fiecare munc, i, nemaipstrnd respect pentru,nimeni, este dus spre prpastie, ca un cal slbatic nesupus frului. Nemulumit nici cu mncarea zilnj,c, nici cu vemntul obinuit, amenin c n-o s mai rabde mult timp asta. Dumnezeu, declar el, nu se afl numai aici,' i mntuirea sa nu este legat numai de acest loc. Dac nu va pleca mai grabnic undeva, va pieri ndat, geme el. 9. Avnd deci drept resurse ale nestatorniciei lui banii, cu ajutorul crora i-a furit un fel de aripi, gata acum s-i ia zborul, rspunde necuviincios la tot ce i se poruncete, i, purtndu-se cu nepsarea unui oaspete sau strain, nu ia n seam, sau privete cu dispre cele ce, chiar dup propria lui constatare, au nevoie de ndreptare n persoana lui. i, mcar c dispune de bani pui pe ascuns la pstrare, se plnge c nici chiar ncl{minte i mbrcminte n-are i e indignat c i se d prea trziu. Dac, dup socotina btrnului, i se aprob vreunul dintre obiectele acestea mai nti altuia, care e cunoscut c n-are absolut nimic, se aprinde de o mai nverunat mnie, soeotindu-se dispreuit ca un strain. Nemulumit de a fi silit s-i puna mna la vreo munc, crtete mpotriva tuturor treburilor, pe care le impun nevoile mnstirii. Apoi cerceteaz cu grij, dac trebuie s se supere sau s se mnie la anumite prilejuri, ca nu cumva s par c, aprinzndu-se uor, urmrete s ias de sub disciplina mnstirii. Totui, nici singur nu-i mulumit s piece, ca s nu se cread c s-a lsat trt de patima lui, de aceea nu nceteaz s ticloeasc' prin uoteli ascunse pe ct mai muli poate. Dac vremea vitreg i-a mpiedicat plecarea pe uscat sau

202

SFINTUL IOAN CASIAN

pe mare, n tot acest timp stnd cu inima la gur de nelinite, nu nceteaz s-i alimenteze i s-i ascut tristeile. El crede c nu va gsi o alt satisfacie a plecrii i o motivare a uurtii lui, dect numai aruncnd blamul i dezonoarea asupra mnstirii. 10. Monahul se aprinde astfel din ce n ce mai mult de flcrile banilor lui, a cror stpnire nu-i mai d pace de acum nici s rmn n mnstire, i nici s triasc sub rnduiala acestui aezmnt. Ca o fiar slbatic, patima l desparte de turm i, rpit din obte, face din el o victim buna de prad i uor de sfiat. El, care mai nainte nu se ndupleca s fac munci uoare n mnstire, este mpins acum s munceasc zi i noapte fr rgaz, n sperana unui ctig. Nu-i mai ngduie s respecte nici ceasurile de rugciune, nici msura posturilor, nici regula veghilor, nu-1 las s-i ndeplineasc nici ndatoririle unor activiti oneste, numai s-i poat stura apriga patim de bani, sau s-i satisfac trebuinele zilnice. Creznd ca-i stinge dogoarea patimii ctignd, i-o aprinde i mai mult. 11. Unii, alunecnd de aici spre adncul prpastiei, snt dui ntr-o prvlire fr oprire spre moarte, i, nemulumii s stpneasc ei singuri banii, pe care ori c nu-i avuseser mai nainte, ori c la nefericita intrare n mnstire, i pusese deoparte, se nsoesc cu femei care vor trebui s pstreze cele ru agonisite sau pstrate de ei. In att de vtmtoare i nimicitoare ndeletniciri se pierd, nct se rostogolesc pn n fundul iadului, o data ce refuz s se cluzeasca dup acea pova a Apostolului, ca avnd hran i mbrcminte, cu acelea s fim ndestulai, pe care le druie mnstirea n cumptarea ei. Dimpotriv, &voind s se Imbogteasc, cad n ispita i n cursa diavolului i n multe pofte nebuneti i ytmtoare, ca unele care cufund pe oameni n ruin i pierzanie. Cci iubirea de argini este rdcina tuturor relelor, i cei ce au poftit-o cu niocare au rtcit de a credin i s-au strpuns de multe dureri (I Tim. 6, 8 10). 12. Cunosc pe unul, care se pretinde a fi monah i, ceea ce este mai ru, se mgulete cu desvrirea. La primirea n mnstire, stareul su l sftui s nu se mai rentoarc la bunurile, de care se lepdase, i s se libereze de iubirea de argint, rdcina tuturor relelor, i de toate legturile pmnteti. Dac vrea s se curee de patimile de mai nainte, de care-1 vedea copleit, s nceteze de a mai rvni spre cele ce nici mai nainte nu le avusese, cci, prins de legturile acestora, negreit nu va putea ajunge la purificarea de patimile sale. Atunci, acesta, cu privirea furioas, nu se stpni s nu-i rspund : Dac tu ai cu ce ntreine pe foarte muli, de ce m opreti s am la fel ?.

DUHUL IUBIRU DE ARGINT

203

13. S nu i se par nimanui cerinele acestea drept lucruri fr rost i suprtoare. Negreit, fr a fi nfiat mai nti felul rnilor i fr a fi cercetate nceputul i cauzele bolilor, nici bolnavilor nu le va putea fi asigurat ngrijirea cuvenit i nici celor sntoi putinta de a-i pstra o sntate desvrit. Btrnii care au cunoscut nenumrate poticniri i cderi ale multor monahi, au expus de obicei n sfaturile lor aceste lucruri i altele cu mult mai numeroase, pentru nvarea tinerilor. Multe dintre acestea prezentate i puse n relief de btrni, ca i cum ei nii ar fi fast tulburai de aceleai patimi, de nenumrate ori aflndu-le i n noi, ne-am lecuit de ele fr s roim' de ruine, nvmd n tcere i leacurile i cauzele viciilor care ne otrveau. Am trecut sub tcere, sau am lsat la o parte aceste lucruri, nu temndu-ne pentru obtea frailor, ct mai ales ca nu cumva, cznd din ntmplare aceast carte n mlinile unora care nu par s fie ndrumai ndeajuns ntr-o astfel de vieuire, s li se dezvluie lucruri, care trebuie aflate de fiecare numai cu sudoare mult i cu rvn de a atinge treapta desvririi196. 14. Aceast boal osndit de toi prinii notri sub acelai blestem, se nftieaz sub trei chipuri197. Unul este acela a crui alunecare am zugrvit-o mai sus, adic acela care amgindu-i pe nenorociii monahi, i nduplec s adune avuii, pe care nici vieuind n lume nu le aveau ; altul este acela care-i silete s redobndeasc i s ndrgeasc din nou bunurile de care se lepdaser la retragerea din lume , al treilea este eel care, trndu-i de la nceput pe un drum ru i vtmtor i pornind strmb, nu-i las s se despoaie de toate bunurile lumeti, pe monahii cu o spoial de credint i care se tem cumplit de srcie i de desconsiderare. Fcnd-i s-i puna deoparte banii sau bunurile, de care ar fi trebuit s se lepede plecnd din lume, nu le ngduie s ajung niciodat la desvrirea evanghelica. Chiar din Sfnta Scriptur aflm ca au fost osndite nu cu o pedeaps uoar fiecare din aceste trei feluri de cderi. Ghiezi, vrnd s dobndeasc cele ce nu avusese mai nainte, nu numai c nu s-a nvrednicit s aib harul profeiei, pe care trebuia s-1 primeasc drept dar de motenire de la stpnul su, ba dimpotriv se acoper chiar de lepr venic, n urma blestemului stpnului su (IV Regi 5, 27). Iuda, pe de alt parte, voind s redobndeasc banii de care se lepdase mai 196. Nu e bine s mprtim oricui, fr discernmnt, orice nvtur duhovniceasc. Idee dezvoltat n Convorbirea cluhovniceasc, a XlV-a, XVII. 197. Cf. Convoibiiea uhovniceasc*, V, XI, 6 : Snt trei feluri de iubire de argint. Cel dinti al celor care, renunnd la lume nu ngduie s fie lipsii de bogi i l e i bunurile lor. Al doilea, al celor ce nzuiesc ca acelea, risipite sau druite celor sraci, s fie dobndite cu o lcomie i mai mare. Al treilea este eel ce mpinge la dorina de a ctiga banii pe care nu i-au avut mai nainte.

204

SFlNTUL IOAN CASIAN

nainte, urmndu-L pe Hristos, ajunge a-L trda pe Domnul i pierde astfel nu numai treapta de apostol, dar chiar viaa, pe care, nevrednic s-o sfreasc printr-o moarte obinuit, i-a ncheiat-o punndu-i capt zilelor (Matei 27, 5). Iar Anania i Safira, pstrndu-i o parte din cele ce avuseser, snt pedepii cu moartea, prin graiul Apostolului (Fapte 5, 5). 15. Celor ce spun c s-au lepdat de lume, dar biruii din nou de necredin, se tern s se rup de bunurile pmnteti, la fel li. se recomand in Deuteronom : Dacd cineva este om fricos i puin la suflet, s nu ias la lupt, s piece i s se ntoarc acas, ca s nu facd fricoase i inimile iraplor, cum este i inima lui (Deut. 20, 8). M rog, ce poate fi mai limpede dect aceast mrturie ? Oare Scriptura nu arat clar preferina ei, ca astfel de oameni nici s nu ncerce a intra n aceast tagm monahal, i nici s nu-i ia un nume nemeritat, ca nu cumva prin ndemn i pild ticloas, s abat i pe alii de la desvrirea evanghelic i s le aduc slbire prin teama lor necredincioas ?. Prin urmare, acelora li se poruncete ca ieind din lupt s se rentoarc la casa lor, cci nimeni cu inima ndoielnic nu poate lupta n rzboaiele Domnului, de vreme ce brbatul ndoielnic este nestatornic in cile sale (Iacob 1, 8) i gndindu-ne, dup parabola evanghelic, c eel ce vine la lupt cu zece mii de oteni, nu se poate lupta cu regele care vine cu douzeci de mii, i de aceea, nc fiind departe, cere pace, tot aa i n cazul acesta, mai bine nici s nu se apuce a se retrage din lume, dect, struind fr credin n aceast vieuire, s se vre ntr-o mai mare primejdie. Cci mai bine s nu fgduieti, dect s nu mplineti ceea ce ai fgduit (Eccl. 5, 4). Admirabil este tabloul n care se nfieaz venirea celui cu zece mii de oteni i a celui cu douzeci de mii. Cci mai mare este numrul patimilor, care ne dau asalt, dect al virtuilor, care lupt pentra aprarea noastr. ns Nimeni nu poate sluji i lui Dumnezeu i lui Mamona (Matei 6, 24), i Nimeni care pune mna pe plug i se uit indrt, nu este potrivit pentru mpria lui Dumnezeu (Luca, 9, 62). 16. Astfel de oameni ncearc s motiveze prilejul leomiei lor de mai nainte, punnd-o sub un fel de autoritate a Sfintelor Scripturi, pe care, rstlmcind-o, se bucur s falsifice cuvntul Apostolului i mai ales al Domnului, i s-1 coboare la dorinele lor l 98 . Nepotrivindu-i viaa i melegerea dup sensul Scripturii, vor s-i modifice ntelesul dup dorina lor ptima, n acord cu prerile lor, susinnd c este scris : Mai fericit este a da, dect a lua (Fapte 20, 65). Prin aceast motivare strmb, ei socotesc c i se scade tria acelui cuvnt
198. Vezi supra, Cartea a V-a, 3.334.

DUHUL IUBIRII DE ARGINT

205

al Domnului, care spune : Dac voieti s hi desvrit, du-te i vinde averea ta, d-o sraciloi, i vei avea comoar n cei , apoi vino i urmeaz-Mi (Matei 19, 21). Sub acest pretext snt de pfirere ei c nu trebuie s-i lepede averile, declarndu-se, bineneles ei nii mai fericii, dac, sprijinindu-se pe bogiile lor, revars i asupra altora din belugul lor, n acelai timp, se simt ruinati s primeasc odat cu Apostolul slvita srcie pentru Hristos, i nu vor s se mpace nici cu munca mzinilor lor, nici cu traiul cumptat al mnstirii. Acestora le rmne numai att,- sau mai bine s recunoasc totui c se nal singuri i c, rezemndu-se pe bogiile de mai nainte, n-au renunat la aceast lume, sau, dac doresc s mbrieze cu adevrat viaa de monah, atunci s mpart i s se lepede de toate i, nemaipunnd deoparte nimic din cele de care s-au rupt, s se laude cu Apostolul n foame i n sete, n frig i n lips de haine (II Cor. 11, 27). 17. Ca i cum Apostolul n-ar fi putut s triasc la fel din averea lui de mai nainte, cnd chiar el mrturisete c, dup rnduiala acestei lumi, ri-a fost de neam de jos, ba, declar el, chiar de neam mai de sus, dup demnitatea de cetean roman prin natere, dac ar fi judecat c acest lucru era mai folositor pentru desvrire. La fel, cei din Ierusalim, fiindc toi, care aveau arini sau case, le vindeau pe toate, nepstrnd nimic pentru ei din acestea, i aduceau pteul celor vlndute i-1 puneau la picioarele apostolilor (Fapte 22, 28) n-ar fi putut s-i asigure cele de trebuin trupului din propriiie lor mijloace de trai, dac s-ar fi judecat, de ctre Apostoli, mai bun acest lucru, sau ei nii 1-ar fi dovedit mai de folos ? ns toi, lepdndu-se mpreun de toate bunurile lor, au preferat s triasc din munc proprie, sau din strnge-rile de bani de la neamuri. Despre cheltuiala necesar pentru acetia, scriind fericitul Apostol ctre Romani, le arat slujirea lui adus acestora i, fcndu-le un ndemn delicat spre strngere de danii, zice : Acum ns m due la lerusalim spre a le face slujire sfinilor. Cci Macedonia i Ahaia au binevoit s ac o strngere de ajutoare pentru sracii dintre sfinii de la Ierusalim. Cpi ei au binevoit i ei snt datori a de acetia, cci dac neamurile sau imprtit de cele duhovniceti ale lor, datori snt i ei s le slujeasc n cele trupeti (Rom. 15, 2527). i ctre Corinteni purtnd grija acestor sfini, la fel i ndeamn, ca, mai nainte de sosirea lui acolo, s fac o colect mai cu rvn, pe care rnduise s le-o trimit acelora pentru nevoile lor : Ct despre stringerea de ajutoare pentru stini, precum am poruncit bisericilor Galatei, aa s facei i voi. n ziua nti a sptmnii (duminica) fiecare dintre voi s-i puna deoparte, strngnd ct poate, ca s nu fac strn-

206

SFlNTUL IOAN C ASIAN

gerea abia atunci cnd voi veni. Iar cnd voi veni, pe cei pe care i vei socoti, pe aceia i voi trimite cu scrisori, s duc daml vostru la Ierusalim. i, pentru ca s-i strneasc la o colecta mai bogat, adaug: i, de se va cuveni s merg i eu, vor merge cu mine (I Cor. 16, 1 4), adic, dac dania voastr va fi astfel, nct s merite s le fie dus i prin participarea mea. i ctre Gelateni scriind, mrturisete c mprind cu apostolii slujba propovduirii, tocmai asupra acestui lucru s-a neles cu Iacob, Petru i loan : dei el i lua auspr-i predica la neamurile pgne, totui nu refuza nici grija i preocuparea fa de sracii din Ierusalim, care, lepdndu-se pentru Hristos de toate bunurile lor, se oferiser srciei de buna voie : i cunosclnd harul ce mi-a fost dat mie, zice el, Iacov i Chefa i loan, cei socotii a i stlpi, mi-au dat mie i lui Barnaba dreapta spre unire cu ei, pentru ca noi s binevestim la neamuri, iar ei la cei tiai mprejur. Numai s ne aducem aminte de sraci (Gal. 2, 9 10). Acest lucru mrturisete c 1-a ndeplinit cu toat grija, zicnd: Ceea ce tocmai m-am silit s ac (Gal. 2, 10). Deci care snt mai fericii ? Oare cei care, adui de curnd la credin din rndurile pgnilor, care, neputnd s se ridice la desvrirea evanghelic stteau nc lipii de bogiile lor, dar care socotea Apostolul, totui snt un mare ctig, dac mcar, rupndu-se de la plngrirea idoyjor i de la desru i de la animale sugrumate i de la snge (Fapte 15, 20), au primit, pstrndu-i bogiile, credina n Hristos ; sau snt mai fericii cei care, mplinind cuvntul Evangheliei i purtnd zilnic crucea Domnului, n-au vrut s-i mai rein nimic din propriile lor averi ? (Cf. Matei 9, 10). nsui fericitul Apostol, pus n lanuri i nchisori, sau mpiedicat de truda umbletului, nemaiajungnd din aceast pricin s-i agoniseasc cele necesare traiului, declar c a primit de la fraii veniti din Macedonia ajutorul trebuincios, zicnd : Cci lipsa mea au jmplinit-o fraii venii din Macedonia (II Cor. 11, 9), iar ctre Filiperf : *Dar i voi tii, FHipenilor, c la inceputui Evangheliei, cnd am plecat din Macedonia, nici o Biseric nu s-a unit cu mine, cnd era vorba de dat i de primit, dect voi singuri. Pentru c i n Tesaldnic mi-ai trimis ca s am cele trebuitoare (Filip. 4, 1516). Dup socotina celor ce, n spoiala lor de credin, au nscocit motivarea de a poseda bani, care i acettia din Tesalonic vor fi mai fericii dect Apostolul, fiindc s-au gsit la ei bunuri, din care s-i fi mprit i lui 199? Numai un nebun ar cuteza s spun aa.
199. Cei care interpreteaz fals nvtura c e mai fericit a da dect a prirrn, din cap. 16.

DUHUL IUBIRTI DE AKGINT

207

18. De aceea, dac vrem s ascultm de preceptul evanghelic i s fira imitatorii Apostolului i ai ntregii Biserici primare, sau ai Prinilor, care n vremile noastre snt urmaii virtuilor i desvririi acestora, s nu ne mpcm nici noi cu propriile noastre judeci, fgduindu-ne desvrirea evanghelica dupa aceast cldu i nenorocit stare de credin. Dimpotriv, mergnd pe urmele acestora, s cutm a nu ne mai amgi singuri, ci s tindem spre o aa disciplin i regul de vieuire n mnstire, nct, rupndu-ne cu adevrat de aceast lume, s nu mai pstrm, sub imboldul necredinei, nimic din cele ce am dispreuit200. Hrana zilnic rmne s ne-o agonisim prin munca noastr, nu cu banii pui deoparte. 19. Ne stau n fa cuvintele Sfntului Vasile, episcopul Cesareei, spus unui oarecare Syncletius, despre a crui credin amorita am mai vorbit. Dei el declara c a renunat la aceast lume, totui i-a pstrat o parte din bunurile sale, refuznd s se ntrein din munca braelor i s ajung la adevrata umilin prin srcie, prin istovirea trupului i spuneie. i pe senatorul Syncletius 1-ai pierdut, i-a zis el, i nici pe monah nu 1-ai aflat m. 20. Prin urmare, dac dorim s ne ntrecem dup regul, n luptele duhului, s alungm din inim i acest duman primejdios, care, pe cit de uor poate fi biruit, pe att de ruinos i deplin de ocar este a fi birut de el. A fi strivii de unul puternic. orict durere este n umilire, i geamt n durerea victoriei, totui nseamn i o oarecare consolare pentru cei nvini de un adversar robust. ns dimpotriv, dac dumanul este prizrit i nfruntarea fr vlag, dincolo de durerea umilirii, nvinsul este cufundat ntr-o mai njositoare ruine i ntr-o ocar mai grea chiar dect paguba suferit. 21. O biruin desvrit i un triumf definitiv va dobndi monahul, a crui contiin nu va fi pngrit, precum se spune, nici chiar de o para. Cci eel atras de o sum, orict de mica, odat ce lcomia a prins rdcini n inima lui, nU-i posjbil s nu se aprind mai departe de vpaia unei dorini i mai mari. Ostaul lui Hristos va fi biruitor, i chiar ferit i la adpost de orice asalt al lcomiei, atta timp ct duhul eel ru nu va fi semnat n inima lui porniri spre aceast patim. De 22. n Pateiicul tradus n romnete citim la litera A (Antone, 20) : Oarecari :rai s-au dus de la Schit la Avva Antonie i intrnd ntr-o corabie s mearg la el, = u aflat pe un btrn carele i el voia s mearg la el, dar nu-1 cunoteau fraii... 5: dupa ce au venit la Avva, le-a zis lor (Antonie): Buna tovrie ai avut pre btrnul acesta. A zis i btrnului: Buni frati ai aflat cu tine, Avvo. Zis-a btrnul: r.uni snt cu adevrat dar ograda (curtea) lor n-are u i eel ce voiete intr n ::rajd i dezleag asinul. Iar aceasta zicea, nsemnnd c cele ce vin n gura lor, nelea jriesc. (Deci este nvtura obinuit a Apophthegmelor Prinilor). 23. i acest episod se gsete n Apophthegme....

208

SFINTUL IOAN CASIAN

aceea, orict de ateni trebuie s fim in general la capul arpelui, chiar n toate felurile de pcate, aici ns mai ales se cuvine o veghe i mai treaz (Genez 3, 15). Odat ptruns n inim, hrnindu-se din propria-i substan, va strni incendii mai aprinse. Pentru aceasta trebuie nu numai s ne ferim de a fi n stpnirea unor sume de bani, dar chiar i dorina dup ei s-o alungm cu totul din suflet. Cci trebuie evitate nu att efectele lcomiei de bani, ct mai ales strpit din rdcini patima de bani; nu ne va fi de nici un folos a nu avea bani, dac dorina de a-i avea struie n noi. 22. Chiar fr a avea bani, poate suferi cineva de boala lcomiei de avere i s nu-i aduc nici un folos srcia, dac n-a fost n stare s-i stirpeasc aceast patim, complcndu-se n lipsa, nu ca urmare a virtuii, ci constrngndu-se cu durerea inimii s poarte povara la care e obligat. Aa cum declar cuvntul evanghelic, c pot fi n pcatul desfrnrii chiar cei cu trupul nepngrit, tot astfel, dup simmntul i mintea, lor, pot fi osndii la un loc cu cei avari chiar cei foarte lipsii de bani (Matei 5, 29) : cci le-a lipsit acestora prilejul de agonisire, nu i pofta, a crei alungare d n mod obinuit mai mult drept la cunun naintea lui Dumnezeu, dect constrngerea. Deci s ne silim s nu se risipeasc n van ctigul ostenelilor noastre. Cci este un lucru dureros s nduri urmrile srciei i lipsurilor i s pierzi roada attor strdanii din vina unei voine bolnave. 23. Vrei s afli ct de primejdioase i nimicitoare lstare d aceast patim, spre pieirea cui le-a lsat s rsar, i cum se dezvolt ntr-un frunzi de tot felul de vicii, dac nu va fi strpit din rdcini ? Uit-te la Iuda, eel socotit n numrul apostolilor, cum 1-a dus la pierzanie cu otrava lui acest arpe, al crui cap n-a vrut s-1 striveasc la vreme. Prins n plasa lcomiei, ntr-o ct de adnc prpastie 1-a nipins, de 1-a convins s vnd pe Rscurrwprtorul lumii i Mntuitorul neamului omenesc, cu treizeci de arcffni ! Acesta n-ar fi alunecat niciodat pn la o att de josnic trdare, dac nu s-ar fi molipsit de boala patimii de bani, i nu s-ar fi obinuit s-i nsueasc pungile ncredinate lui (loan 12, 61). 24. Este o pild destul de clar i nfricotoare a puterii tiranice, care, cum am mai spus, odat ce a robit sufletul cuiva, nu-i mai ngduie s respecte nici o regul a onestitii i nu se simte stul cu nici un ctig, orict de mult ar agonisi. Cci nu prin bogii, ci prin srcie, i se pune capt acestei patimi dezlnuite. n sfrit, dup ce Iuda a primit pungile destinate ajutorrii sracilor, lsate n seama lui, ca doar, sturndu-se n fine de belugul banilor, s-i puna fru patimii lui aprinse, atta bnet i-a nvpiat inima de o sete i mai arztoare

DUHUL IUBIRII DE ARGINT

209

pn ntr-att, nct nu se mai mulumii s sustrag pe ascuns pnngile, ci ajunse s-L vtod pe Domnul. Acestei patimi dezlnuite nu-i mai ajunge nici grmada tuturor bogiilor. 25. n sfrit, eel dinti dintre apostoli, lmurit de aceste pilde i tiind, c, eel ce posed ceva, nu-i poate pune fru lcomiei de a avea mai mult, iar nbuirea acesteia nu depinde de o sum mai mica sau mai inare, ci numai de virtutea srciei, pedepsete cu moartea pe 202 Anania i Safira, despre oare am pomeniit mai sus , fiindc i puseser deoparte ceva din avutul lor. Iuda s-a dat morii de buna voie, pentru pcatul trdrii Domnului, iar acetia au primit moartea pentru minciun, izvortt tot din lcomie. i n aceast privin, ct asemnare ntre vinovie i pedeaps ! Lcomia l duce la trdare pe primul i la nelciune pe ceilali. Acolo este trdat adevrul, aici se sdete crima minciunii. Dei urmrile faptelor lor par n adevr deosebite, totui, n ambele cazuri, sfritul este acelai. Primul, fugind de srcie, dorea s ctige oeea ce lepdase ceilali, de frica tot a srciei, ncearc s rein ceva din ce trebuiau s dea cu credin Apostolilor, sau s mpart n ntregime frailor: n ambele cazuri, urmeaz osndirea la moarte, amndou lstrind din aceeai crim : - lcomia de bani. De aceea, dac mpotrivia unora, care, nestpnii de dorina de agoniseal, n-au umblat dup bunurile altora, ci, ncercnd s le crue pe cele proprii, au ascuns o parte din ele, s-a pronunat o att de aspr sentin, la ce trebuie s se atepte cei ce doresc s strng bani nemaiavui nicicnd, i, simulnd srcie n fata oamenilor, prin nclinarea lor spre lcomie, snt gsii bogai naintea lui Dumnezeu ? 26. Acetia, asemnndu-se cu Ghiezi (IV Regi 5, 27), snt aflai leproi la duh i minte, ca cei care, poftind dup banii fr valoare ai acestei lumi, s-au molipsit de boala necurat a leprei. Aceast pild clar ne arat c, orice suflet atins de patima lcomiei de bani, se acoper de lepra spiritual a viciilor i este socotit ntinat n fata lui Dumnezeu printr-un venie blestem. 27. Prin urmare, dac din dorina desvririi, lsnd toate, ai urmat lui Hristos, Care-i spune : Du-te, vinde averea ta i o da sracilor i vei avea comoar in cer i vino i urmeaz-Mi (Matei 19, 21), de ce, punnd mna pe plug, te uii ndrt, pentru ca, prin acelai glas al Domnului, s fii declarat nepotrivit pentru mpria cerurilor (Luca 9, 62) ? De ce, aezat pe acoperiul slujirii Evangheliei, te cobori s mai lei din casa ta ceva din cele ce, fireite, ai dispreuit mai nainte ?
202. V. supra, 14, 2. Anania i Safira snt greu oslndii de Sfntul Casian n 'Convorbirea duhovniceasc* a XVIII-a, VII, 2. 14 Sfntul loan Casian

210

SFlNTUL IOAN CASIAN

Odat stabilit n ogorul i n lucrarea virtuilor, de ce te rentorci cutnd s te ncarci cu avutul, de care te-ai despuiat la plecare ? Dac, dimpotriv, ndurnd srcie, n-ai avut nimic de prsit, cu mult mai puin eti obligat s agoniseti ceea ce nici mai nainte n-ai posedat. Negreit, printr-o binefacere a Domnului ai fost pregtit astfel s alergi mai slobod spre El, nefiind mpiedicat de lanurile nici unei bogii. Totui, nici un srac s nu se ntristeze de asta, cci nu-i om care s n-aib ce prsi. Oricine i-a strpit din rdcin orice dorin de a poseda ceva, a renunat la toate bunurile lumii. 28. Deci, biruina desvrit asupra patimii de bani este a nu ngdui s struie n inima noastr nici cea mai slab flcruie pentru o orict de nensemnat para, tiind nendoios c mai trziu nu vom fi n stare s stingem focul strnit n noi nici de cea mai mica scnteie. 29. Nu vom putea pstra neatins aceast virtute, dect numai rmnnd n mnstire, unde, avnd hian i mbrcminte, vom t mulumii cu atit, dup cuvntul Apostolului (I Tim. 6, 8). - 30. Pstrnd deci vie n noi amintirea condamnrii lui Anania i a Safirei (Fapte 5, 5), s ne nfricom a mai pstra ceva din ce-am fgduit s prsim cu totul la plecarea din lume. S ne temem i de ntmplarea lui Ghiezi (IV Regi 5, 27), care pentru lcomia de bani este pedepsit cu chinul necurmat al leprei, ferindu-ne s agonisim banii pe care, dealtfel, nici mai nainte nu-i aveam. La fel, ngrozindu-ne de pedeapsa i sfritul lui Iuda (Matei 27, 5), s ne pzim din rsputeri de a mai rectiga banii de care ne-am lepdat odat. Pentru toate acestea, gndindu-ne la condiia naturii noastre fragile i trectoare, s fim cu mintea treaz, ca nu cumva ziua Domnului venind pe neateptate, ca un fur (II Tes. 5, 4), s gseasc contiina noastr ptat chiar de un singur obol. Dac toate roadele renunfrii noastre la lume ajung zadarnice, ne va putea fi adresat i nou acel cuvnit spus bogatului din Evanghelie, prin glasul Domnului: <Nebune, n aceast noapte, voi cere de la tine suletul- tu, i cele ce ai pregtit ale cni vor fi ? (Luca 12, 20). Chiar fra sne gndim deloc la ziua de mine s nu ngduim niciodat s fim dezrdcinai din mnstire. 31. Acest lucru, n nici un chip nu ne este admis s-1 svrim, dar nici s mai rmnem sub rnduiala mmstirii, dac nu vom pune mai nti pe o temelie puternic virtutea rbdrii, care nu izvorte din nimic altceva, dect din umilin, care nu este n stare s aduc suprare nimnui, i ndur cu marinimie orice jignire venit lui de la alii.

CARTEA A OPTA

DESPRE DUHUL MNIEI

Capitolel e
1) Al patrulea rzboi l avem de dat mpotriva pcatului mniei, cu toate relele crora le d natere aceast patim. 2) Despre cei ce spun c mnia nu este vtmtoare dac ne mniem mpotriva celor ce pctuiesc, de vreme ce se spune c Dumnezeu nsui se mnie. 3) Despre nsuirile atribuite persoanei lui Dumnezeu, dup obinuina naturii noastre. 4) Cum trebuie s ntelegem cele ce citim c lui Dumnezeu Cel venic i fr trup li snt atribuite simminte i mdulare omeneti. 5) Ct. blndee i se cuvine monahului. 6) Despre nverunarea dreapt sau nedreapt a monahului. 7) La ce numai ne este folositoare mnia. 8) Dup ce pilde ale ericitului David ne este ngduit mnia pentru urmrile ei sntoase. 9) Despre mnia care trebuie admis mpotriva noastr nine. 10) Despre soarele care se spune s nu apun peste mnia noastr. 11) Despre cei a cror mnie nici chiar !a apusul soarelui nu-i afl potolire. 12) Suprarea sau mnia s i-o curme fiecare n momentul cnd i se mplinete ceea ce dorete. 13) Nici chiar mnia de o clip nu-i ngduit s fie pstrat. 14) Despre rempcarea cu fratele. 15) Chiar Legea Veche oprete nu nu mai s pui la lucrare mnia, dar chiar s-o gndeti. 16) Zadarnic este retragerea din lume a a ce l ora , c a re nu se da u na poi de l a relele apucturi. 17) Linitea inimii noastre nu trebuie s depind de vrerea altuia, ci de puterea noastr. 18) Mnai de ce dorin trebuie s cutm pustiul i ce fel de oameni s pie ce acolo. 19) Cu ce trebuie comparati cei care doar atunci snt calmi, cnd nu-i supr nimeni. 20) Despre nbuirea mniei conform Evangheliei. 21) Dac la cele scrise n Evanghelie : *Oricine se mnie mpotriva iialelui su, trebuie acceptat adaosul *r motive. 22) Leacurile cu care putem dezrdcina mnia din inimile noastre.

1. A patra lupt o avem de dat mpotriva mniei, care trebuie alungat cu totul din suflet, pentru otrava ei ucigtoare. Ct timp staruie n inimi, orbindu-ne mintea cu vtmtoarele ei ntunecimi, nu vom putea ajunge nici s judecm cu dreapt chibzuin, nici s ne bucurm de vzul unei sublime contemplaii i nici s dm sfaturi nelepte altora. Nici prtai la viaa adevrat i pstrtori statornici ai dreptii

212

SFNTUL IOAN CASIAN

nu vom mai rmne, dar s mai ncap n noi lumina duhului i a adevrului! Cci zice Scriptura : Turburatu-s-a de mnie ochiul meu (Ps. 30, 9). Nici parte de adevrata nelepciune nu vom avea, chiar de am trece de nelepi n ochii tuturora, <Penfru c mnia sdlluiefe n snul celor nebuni' (Bed. 7, 8), dar nici via fr de moarte nu vom putea dobndi, orict de prevztori s-ar prea c sntem judecai de oameni : Cci mnia i pieide chiar pe cei prevztorh (Pilde 15, 1), Nu vom fi n stare s pstrm nici crma dreptii ajutati de un ascuit discernmnt al minii, orict de desvrii i viednici de respect am fi socotii de toata lumea : Cci mnia omului nu lucreaz dreptatea lui Dumnezeu (Iacob 1, 20). Nici cinstea grav, pe care o ntlnim deseori chiar la oamenii acestui veac, n-o putem n nici un chip ctiga, orict de nobili i cinstii am fi prin privilegiul naterii, cdci brbatui mnios este necinstit (Pilde 11, 25). Nici la un sfat nelept nu vpm fi n stare sf ne ridicm vreodat, orict de severi i plini de adnc tiin am prea, fiindc cei iute la mnie svrete nebunii (Pilde 14, 7). Nici la adpost de turburri primejdioase i ferii de pcate nu vom putea fi, chiar dac nici o nelinite nu ne vine din partea altora, fiindc un om mnios a cearta, i eel apiig svrete multe pcate (Pilde 29, 12). 2. Am auzit pe unii care, ncercnd s aduc ndreptire acestei foarte primejdioase boli sufleteti, se grbesc s-i micoreze vina, printr-o nengduit interpretare a Scripturilor. De pild, susin c nu este greit a ne mnia pe fraii care cad n vreo greeal, de vreme ce se spune c chiar Dumnezeu se.nfurie i se mnie, fie mpotriva celor ce nu vor s-L tie, fie contra celor care, cunoscndu-L, l dispreuiesc, cum este acel pasaj : i S-a aprins de mnie Domnul mpotriva popomlui Su (Ps. 105, 40), sau cnd se roag prof etui, zicnd : Doarnne, nu cu mnia Ta s m mustri pe mine, nici cu urgia Ta s m ceri (Ps. 6, 1). Ei nu neleg c, vrnd s li se ngduie oamenilor o aa boal ucigtoare, aduc nemrginirii divine i fntnii ntregii curii jignirea unei patimi trupeti2O3. 3. Dac ntr-adevr, cele ce se spun despre Dumnezeu trebuiesc luate n nsemnarea lor trupeasc i strmt, adic dup liter, deci i doarme, cnd se spune : Deteapt-Te, pentru ce dormi, Doamne ? (Ps. 43, 25). Tot asemenea se zice despre El: 7afd, nu va dormita i nici nu va adormi Cel ce pzete pe Israel (Ps. 120, 4), i st n picioare i se aeaz, cnd zice : Cerui este scaunul Meu i pmntul aternutul
203. In Introducere am amintit osndirea antropomorfitilor monahi de Patriarhul Teofil al Alexandriei, care a condamnat i urmrit i pe origeniti. Sfntul Casian aprofundeaz problema n tConv. duhovn.* X, II, III.

DESPRE DUHUL MlNIEI

213

picioarelor Mele (Isaia 66, 1), care *msoar cerul cu palma i pmntul 11 cuprinde n pumnul Lui (Isaia 40, 12), i se mbat cu vin, cnd se zice : i S-a deteptat Domnul, ca eel ce doaime, ca un viteaz ameit de vin (Ps. 77, 71). Cel ce singur are nemurhea i locuiete intiu lumina cea neapiopiat (I Tim. 6, 16). Tree peste necunoasterea i uitarea, pe care le ntlnim deseori presrate n Sfintele Scripturi, cnd se face meniune despre El, ca de pild nftiarea membrelor, care snt prezentate ca cele ale unei fiine cu chip i alctuire omeneasc,. deci cu par, cap, nri, ochi i fa, mini i brae, degete, pntece i picioare. Dac am vrea s le admitem pe acestea luate n sensul mrginit al literei, va trebui s se considere c Dumnezeu este alctuit din membre cu nfiare trupeasc, afirmaie nelegiuit, de care trebuie s ne inem departe. 4. Prin urmare, aa cum nu pot fi interpretate asemenea expresii dup liter204, fr a svri un grozav sacrilegiu fa de Cel pe care autoritatea Sfintelor Scripturi ni-L nieaz ca nevziit, de negrit, necuprins, mai presus de minte, neptruns, simplu i fr alctuire, tot aa itulburarea furiei sau a mniei nu i se poate altura acelei naturi venice, fr a comite o mare blasfemie. Printr-o imagine de acest fel, a memibrelor, trebuie s nelegem nBuirile mai presus de fire ale lui Dumnezeu i nemrginitele Lui lucrri, care nu se pot face ntelese dect prin aceste numiri obinuite ale membrelor. De pild, n imaginea gurii, trebuie s recunoatem cuvntul Lui, care se adreseaz de obicei cu blndee simirilor tainice ale sufletului nostru, sau eel care a vorbit la fel prinilor notri i profeilor. n cea a ochilor, vom putea cunoate nemrginirea privirii Sale, care vede i cerceteaz toate, fr a-i scpa nimic din cele ce svrim, i ce va trebui s svirim sau gndim. In menionarea minilor, vom recunoate neJepciunea i lucrarea prin care El nsui este i Creatorul i Ziditorul a toat fptura. i braul este semnul puterii i ormuirii, prin care pe toate le sprijin, le stpnete i le diriguie i, ca s tree sub tcere celelate, prul alb ce altceva poate arta dect adnca existen i nemrginire n timp a divinitii, care, fr de nceput i mai nainte de vreme, este mai presus de toat zidirea. Tot aa, cnd citim despre mnia sau furia lui Dumnezeu, nu trebuie s melegem avtpoiuapsc , adic dup josnica patim' omeneasc, ci ntr-un chip demn de Dumnezeu, care-i strain de orice patim , n felul acesta, II putem considera drept judectorul i osnditorul tuturor
204. Sfntul Casian dezvolt n Convoibiii duhovniceti* mai ales n a VHI-a, III-V i n a XIV, XI, i n AezminteIe mndstireti* IV, 34, metoda interpretrii Si. Scripturi dup coala alexandrin.

214

SFINTUL IOAN CASIAN

faptelor rele din aceast lume i, lundu-ne dup nelesul acestor cuvinte, s ne temem de nfricotorul platnic al faptelor noastre, i s nu ndrznim a admite ceva imipotriva vrerii Lui. ntr-adevr, omul ntotdeauna s-a temut de cei despre care tie ca se mnie, i de aceea se ferete s-i supere. Aa, n fata unor foarte drepi judectori, de obicei se tern de mnia lor pedepsitoare cei a cror contiin este apsat de vreo vinovie, l asta, nu pentru c s-ar afla vreo pornire de rzbunare n sufletele celor care au s dea o sentin dreapt, ci pentru c acesta este sentimentul ce-1 ncearc cei ce se tern chiar n fata celui ce aplic legile, dup o examinare i cumpnire dreapt. Orict de mari ar fi blndeea i buntatea cu care este fcut judecata, ea este socotit ca izvornd dintr-o grea i foarte pornit mnie de ctre cei ce au trebuit s fie supui din vina lor osndei. Ar fi lung nirarea i nepotrivit cu scopul lucrrii, dac am sta s lmurim toate cte s-au spus n sens figurait n Scriprturi despre Dumnezeu asemuit cu fptura omeneasc. Pentru trebuina de aeum, ar fi cam de ajuns cele ce am spus despre patima mniei, pentru ca nimeni s nu-i mai trag prilej de boal i moarte venic tocmai de acolo, unde se caut sfinenie i nemurire, tmduirea vietii i mntuirea. 5. Prin urmare, monahul, care tinde spre desvrire i dorete s se lupte dup regul n rzboiul duhului, s se in departe de orice pcat al mniei i furiei, i s asculte ce-1 nva pe el calitatea de vas ales : Orice mnie i izbucnire i deimaie s piar de la voi linpieun cu orice rutate! (Efes. 4, 31). Cnd zice : Toat mnia s piar de 7a voi nu exclude pe vreuna, ca fiind trebuitoare i folositoare. i dac trebuie s-1 vindece pe fratele, care a pctuit, s-o fac n aa fel, nct, preocupndu-se s-i aduc tmduire unuia, care sufer, poate de o mai uoar fierbineal, s nu se prvleasc chiar el din cauza mniei lui aprige n boala mai cumplit a orbirii. Se cuvine neaprat ca, eel ce vrea, s vindece suferina altuia, s rmn sntos i ferit de orice slbiciune, ca s nu i se aplice i lui acel cuvnt al Evangheliei: Doctore., vindec-te pe tine nsui mai nti (Luca 4, 23), cci vznd paiul din ochiul fratelui, nu vede brna din ochiul su i cum va vedea s scoat paiul din ochiul fratelui eel care n ochiul lui are o brn ? 6. Pornirea de mnie aprinzndu-se din orice motiv, ntunec ochii minii, cci, vrndu-li-se n ei brna ucigtoare a unei boli mai grele, nu le ngduie s mai vad soarele dreptii. Nu intereseaz dac se pune peste ochi o foaie de aur, de plumb, sau de orice metal: valoarea metalului nu aduce cu sine nici o deosebire n felul orbirii.

DESPRE DUHUL MINIEI

215

7. Negreit avem sdit n noi mnia spre o destul de buna slujire, la care este folositor i sntos s recurgem numai atunci cnd fierbem de mnie mpotrva pornirilor ticloase ale inimii noastre i ne indignm c cele, de care ne ruinm a le face, sau vorbi n fata oamenilor, s-au furiat n ascunziurile inimii noastre. Firete, prezena ngerilor i a lui Dumnezeu nsui, care ptrunde cu vederea pretutindeni i n toate, i cruia nu-i pot rmne ascunse n nici un chip tainele contiinei noastre, ne cutremur de spaim. 8. Tot astfel, ne aduce buna slujire, cnd ne pornim mpotriva mniei nsi, care s-a furiat n noi contra fratelui i alungm nti toate mbqldirile ei ucigae, fr a-i ngdui s aib loa n adncul inimii noastre. La fel ne nva s ne mniem chiar profetul, care o alungase ntr-att din simturile lui, nct nici propriilor lui dumani, ncredinai spre rzbunare de Dumnezeu, n-a voit s le raspund dup legea talionului, zicndu-le : Miniai-v, dar nu greii (Efes. 4, 26). Cci la dorina lui de a bea ap din fntna Bethleemului, nite brbai viteji i-au adus-o trecnd prin mijlocul cetelor dumane. Primind vasul, l vrs ndat pe pmnt i stinse cu mnie patima poftei ce-1 mbiase. S m ereasc Dumnezeu s foe una ca asta zise el *Acesta nu-i oare slngele oamenilor, care i-au pus viaa n primejdie ? (II Regi 23, 17), i nchin apa drept libatie Domnului, ca s nu-i mplineasc pofta ptima. La fel, cnd imei arunoa cu pietre asupra regelui David, i l blestema n auzul su, n fata tuturor, Abisai, fiul lui eruiei, cpetenia armatei, voi s-i taie capul, ca s rzbune ocrile aduse regelui. Fericitul David, micat de o sfnt mnie mpotriva acestui crud ndemn, i-a pstrat cu neclintit blndee frna umilinei i tria rbdrii:. Fiii eruiei, zise el, ce ne privete aceasta pe mine i pe ^oi ? Lsai-1 s blesteme : Domnul i-a poruncit s blesteme pe David. Cine, deci, poate s-i zic De ce iaci tu aa? Iat, dac iul meu, care a ieit din coapsele mele, caut sulletul meu, cu att mai vrtos iiul unuf veniaminean. Lsa>i-1 s blesteme, c Domnul i-a poruncit. Poate va cuta Domnul la umilirea mea, i-mi va rsplti cu bine oentru acest blestem al lui de azi (II Regi 16, 10 12). 9. Prin urmare, ni se poruncete s ne'mniem cu folos mpotriva r.oastr nine, i mpotriva mboldirilor ticloase ce se strnesc n noi, i s nu greim mpingndu-le pe astea spre fapte vtmtoare. n sfrit, acelai sens l lmurete mai deplin versetul urmtor : De ceie ce zicei n inimile voastre, cii-v n aternuturile voastre! (Ps. 4. 5), adic tot ce gnditi n inimile voastre sub nvala neateptat a mboldirilor ticloase, ndreptai i lecuii prin cumpnit chibzuin, si alungai, printr-o foarte fierbinte cin, toat izbucnirea furiei p-

216

SFINTUL, IOAN CASIAN

timae, ca i cum ai fi gata de culcare. In sfrit, fericitul Apostol, folosindu-se de mrturia aceluiai verset, dup ce a zis : Mlniai-v, dar nu gieii, adaug ndat : Soarele s nu apun peste mnia voastr, nici s dai loc diavolului (Efes. 4, 26 27). Dac este vtmtor s apun soarele peste mnia noastr i dac, mniindu-ne, dm ndat loc n inima noastr diavolului, cum ne-a dat porunc mai sus s ne mniem, zicnd : M1niai-v, dar nu greii ? Oare nu este limpede c acest lucru, adic, mniai-v imspotiriva viciilor i furiei voastre, ca nu cumva voi, nchiznd ochii, soarele dreptii, Iisus, din cauza mniilor voastre, s,nceap s apun peste minile voastre ntunecate i, plecnd El, s facei loc n inimile voastre diavolului ? 10. Despre acest soare amintete n mod vdit Dumnezeu, prin profet, cnd zice': Celor ce se (em de numele Meu, le va isri soarele dreptii i sntate In aripile lor (Mai. 4, 2). Ins pentru cei pctoi, pentru falii profei i pentru cei ce cad n patima mniei, se spune c acest soare apune la amiaz, dup vorba profetului: Soarele va apune pentru ei n miezul zilei (Amos 8, 9). Sau eel putin, dup sensul figurat, spiritul, adic, voo, sau raiunea, care pe drept cuvtnt este numit soare, deoarece lumineaza toate gndurile i ascunziurile inimii, nu trebuie stins de patima mniei. Apunnd raiunea, ntunericul patimilor i diavolul, autorul acestora, ar pune stpnire pe ntreaga simire a inimii noastre i cufundmdu-ne ntr-o neagr mnie, ca ntr-o noapte oarb, n-am mai ti ce s facem. Am prezentat ntr-o expunere poate mai larg acest pasaj al Apostolului, cu sensul pe care ni 1-au lsat nvturile batrnilor, dar am fcut-o fiindc era nevoie s se tie ce gndeau ei desipre mnie. Respectnd n totul cuVntul Evangheliei : Oricine se mlnie pe hatele su, vrednic va fi de osind (Matei 5, 22), ei nu admit nici penlru o clip s ptrunda aceast mnie n inima noastr. Chia-r dac ar fi ngduil: s te minii pn la apusul soarelui, totui furia s-i afle saiu i mnia rzbunrii s-i nmoaie pornirea vtmtoare mai nainte ca soarele s porneasc spre culcare. 11. ns ce trebuie s mai spun de unii, despre care nu pot nici chiar vorbi fr s roesc eu nsumi, a cror nverunare nici la apusul soarelui nu-i afl potolire, ci i-o prelungesc timip de multe zile ? O ur aiscunsa i roade mpotriva celor pe care le-a cuaiat i, orict ar tgdui-o prin vorbe, o dovedesic prin faipte ct snt de copleii de ea. Nici nu li se mai adreseaz cu grai blind, dar s mai stea de vorb cu obinuita buntate : i cu toate astea socotesc c nu svresc nici un pcat dac pornirea lor nu caut rzbunare. Totui, dac din lips de

3ESPEE DUHUL MlNIEI

217

:uraj oh, sigur, din neputint n-o dau pe fat. i n-o pun rn lucrare, itunci, ntorcnd otrava mniei asupra lor nii, spre propria pierzanie, 3 clocesc muli n inimi i o rumega pe tactile n ei; n loc s alunge indat otrava suprrii prin puterea virtuii, ei o mistuiesc zi de zi, ce :u impul se nmoaie. 12. Ca i cum n-ar fi tocmai acesta sfritul oricrei porniri de rzbunare i nu i-ar fi satisfcut din plin propria-i furie sau suparare, n momentul cnd i-a mplinit, sub imboldul mniei, ceea ce i sttea pe inim. Nu fac aa, se tie, cei ce-i nbu pornirile, nu sub imboldul blndeii, ci din neputina rzbunrii i, neavnd ce le face altceva celor pe care snt mniai, nu le mai vorbesc cu bunvoina de altadat. Ca i cum mnia trebuie oprit doar de la fapt, i nu mai degrab alungat din ascunziurile inimii noastre, ca nu cumva, orbii de ntunecimile ei s nu mai fim n stare s primim nici lumina unui sfat sntos, nici a tiinei i, drept urmare, s nu mai devenim templul Duhului Sfnt, dac duhul eel ru i-a gsit sla n noi 205. Aceast mnie nchis n inim poate s nu fac suparare oamenilor din jur, dar respinge strlucitoarea lumin a Duhului Sfnt, ca i cum ar mpinge-o n afar. 13. Or, cum s ngduie Domnul s pstrm n noi mnia, fie chiar pentru o clip. El, care nu admite s-i fie oferite nici mcar jertfele spirituale ale rugilor noastre, dac tim c cineva are vreun necaz pe noi ? Deci, zice El, dac-i vei aduce darul tu la altar i acolo li vei aminti c iratele tu are ceva mpotriva ta, las darul tu acolo, naintea altarului i mergi nti i mpac-te cu iratele tu, i apoi venind, adu dam tw> (Matei 5, 2324). De aceea, cum ne vom ngdui s pstrm suparare mpotriva fratelui, nu zic pe mai multe zile, dar nici chiar pn la apusul soarelui, dac nici mcar, cnd e suprat fratele pe noi, nu ne este ngduit s adresm rugciuni Domnului ? Or, Apostolul ne nva : Rugai-v nencetaU (I Tes. 5, 17) i n tot locul ridicnd miini sfinte, ir mnie i fr ovire (I Tim. 2, 3). Deci rmne ca sau s nu ne mai rugm, ct timp pstrm n inimi o astfel de otrava, i atunci ne facem vinovai de clcarea acestei porunci apostolice i evanghelice, dup care ni se cere s ne rugm nencetat si n tot locul,- sau, dac nchiznd ochii la aceast interzicere, cutezm s-i nlm rugciuni, s inem seam c nu rugi i adresm Domnului, ci sfidarea noastr cu duh de rzvrtire. 14. i fiindc de cele mai multe ori noi le artm desconsiderare frailor pe care i-am jignit i ntristat, sau, eel puin, privindu-i de
20a. Inhabitarea Sfntului Duh n sufletul cretinului este des amintit de Sf. Zasien in aceast opera, ca de pild n V, 21, 45; VI, 152; VIII, 1 2 ; IX, 3, 2; XII. 26.

218

SFlNTUL IOAN CASIAN

sus, pretindem c nu noi ne facem vinovai de asta, doctorul sufletelor i cunosctorul celor ascun.se din luntrul nostru a voit s nlture cu totul orice prilej de mnie din inimile noastre. Astfel, el ne poruncete nu numai s-i iertm pe fraii notri care ne-au suprat, i s ne mpcm cu ei, alungnd dim minte toat jignirea sau ntristarea pricinuit de ei, dar mai mult : dac tim c ei au vreo pornire dreapt sau nedreapt mpotriv-ne, la fel ne impune s lsm darul nostru, adic s ntrerupem ruga i s ne grbim mai nti a-i mpca. Dup ce le-am potolit mnia, putem nla neptate darurile rugciunilor noastre. Cci Domnul nostru, al tuturor oamenilor, nu-i mpcat s-i aducem o astfel de slujire prin care, ce-a dobndit printr-unul s piard prin cellalt stpnit de suprare. Cel ce dorete i ateapt mntuirea tuturor robilor si sufer o pagub la fel dac a pierdut pe cineva, De aceea, dac fratele are mnie mpotriva noastr, rugciunea ne va fi tot att de nefolositoare de parc noi am pstra-o n sufletul umflat de indignare mpotriva acestuia 206. 15. Dealtfel, nu este motiv s zbovim prea mult timp asupra poruncilor evanghelice i apostolice, cnd chiar Legea Veche, care pare s manifeste o oarecare indulgen, ne pune n vedere acelai lucru : S nu dumneti, zice, pe fratele tu n inima ta (Lev. 19, 17), i iari : S n-ai ur asupra iiilor poporului tu (Lev. 19, 18), i tot aa : Drumurile celor ce-i amintesc de fapta rea due spre moarte (Pilde 12, 28). Deci i acolo observi c este ndeprtat rutatea nu numai de la fapt, dar chiar din gnd, odat ce se cere alungat cu totul ura i rzbumarea pn i din minte, dar din inim ? 16. Uneori, biruii de orgoliu sau de lipsa de rbdare, nu vrem s ne ndreptm purtrile neaezate i nenelepte i ne plngem c avem nevoie de singurtate, ca i cnd acolo, nemaifiind nimeni care s ne tulbure, vom afla virtutea rbdrii. Acoperindu-ne n acest fel lipsa noastr de zel, pretindem c nu din nerbdarea noastr, ci din vina frailor izvorsc cauzele suprrilor. Tot dnd pe alii vina propriilor greeli, nu vom putea ajunge niciodat la o adevrat rbdare i desvrire. 17. Prin urmare, ndreptarea i linitea noastr deplin, nu trebuie s se bazeze pe o bunvoin strin, ceea ce nu st, dealtfel, n putina noastr, ci mai degrab n tria noastr. De asemenea, nici nbuirea mrniei nu e bine s atrne de desvrirea moral a altuia, ci s coboare din fora noastr spiritual, care se dobndete nu prin rbdarea semenilor, ci prin propria noastr ndelunga rbdare.
mntuirii.\

206. Aici, ca i n III, 3, 3 i III, 33, Sf. Casian accentueaz universalitatea

DESPRE DUHUL, MlNIEI

219

18. Mai mult: se cuvine s se ndrepte spre pustiu cei deplin curii de orice patim. Dup ce s-au lepdat n obtea frailor de toate viciile, s ptrund n pustiu, nu din nevoia de refugiu a unui neputincios, ci din dorina de a ajunge la contemplaie divin, dus pe aripile unui vz mai sublim, ceea ce nu poate fi dobndit dect n singurtate i doar de cei desvrii. Negreit, orice patimi nevindecate vom duce n pustiu, le vom simi acoperite n noi i nu sugrumate. Cci singurtatea, pe ct e n msur s descuie poarta spre cea mai sublim contemplaie, celor ce i-aU curat viaa, iar prin vederea cea mai nentinat s ptrund la 'cunoaterea tainelor spirituale, tot aa celor ce nu i-au ndreptat-o ndeajuns, nu numai c le pstreaz ntregi patimile, dar chiar le sporete 207. Cite un om pare rbdtor i sfios pn s-a ntovrit cu cineva, dar, cum s-a ivit prilej de iritare, l i vezi revenit ndat la firea lui de mai nainte. Viciile ce stlteau ascunse au i irtipt ca nite cai fr zbal, care, duip o prea lung odihn, nesc nvalnie i slbatic din boxe la alergri, spre pieirea propriului vizitiu. Intr-adevr, ntrerupnd legturile noastre cu semenii, i mai mult se aprind n noi patimile, dac n-au fost sugrumate de mai nainte. Lenevia pe care o hrnete lipsa de griji, ne face s pierdem chiar i umbra de rbdare, pe care prea s o avem pentru moment, cnd triam printre frai, din respect pentru ei i pentru bunul nostru nume. 19. Ca i cnd toate neamurile de erpi veninoi i de fiare n-ar continua s rmn primejdioi ohiar cnd stau retrai n vizuinile lor ; dac deocamdat nu vatm pe nimeni, nu nseamn prin asta ca nu snt periculoi, cci nu blndeea, ci izolarea lor i face nevtmtori. De ndat ce li s-a dat prilejul, veninul i cruzimea ascunse n ele au i ieit la iveal. De aceea, pentru cei ce caut desvrirea, nu-i de ajuns s nu se mnie contra unui om. Mi-amintesc, cnd triam n nustie, cum m mniam mpotriva condeiului, dac scria prea gros sau prea subire, sau mpotriva cufitului, dac tocindu-i-se ascutiul tia greu cele de trebuin, ori mpotriva cremenii, care, n graba cititului, ddea prea trziu sontei. Nu-mi puteam alunga sau potoli tulburarea duhului, fr s scot vreun blestem, fie mpotriva obiectelor ff de simire, fie-chiar mpotriva diavolului. De aceea, pentru a atinge desvrirea, nu va fi de ajuns s lipseasc oamenii, mpotriva crora s se aprind mnia. Dac nu vom dobndi mai nti virtutea rbdrii, ea se poate porni chiar mpotriva lucrurilor mute, cci, aflnd lca n
207. n Convorbirea...* a XlX-a, Sf. Casian dezvolt aceast idee a nevoii anah?:etului de a se dezbra de pcate pentru a putea tri adevrata via de nger n trap.

220

SFlNTUL IOAN CASIAN

inimile noastre, nu ne ngduie nici s n e bucurm de o continu linite, nici s fim la adpost de alte patimi. Doar dac, am socoti c i de aici am putea scoate un oarecare ctig, printr-o lecuire a furiilor noastre, cci lucrurile nensufleite i mute nu dau rspuns la blestemele noastre, i nu strnesc la o pornire mai nverunat nestpnirea noastr ! 20. De aceea, dac rvnim s ajungem la acea nalt rsplat divin, despre care se spune : Feriaii cei cuiai cu inima, cci acea vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5, 8), trebuie s suprimm mmia nu numai din fapte, dar chiar din fundul inimii noastre s-o smulgem cu totul. Negreit, nu ne va fi de nici un folos s nbuim manifestarea n cuvnt sau n fapt a pornirii noastre mnioase, dac Dumnezeu, Cruia nu-I rmn netiute cele ascunse ale inimii, o gsete cuibrit acolo. Cuvntul Evangheliei ne poruncete s strpim mai degrab rdcinile viciilor dect roadele, care fr ndoial vor'disprea, dup ce le-a fost nimicit vatra. Ond acestea vor fi alungate, nu de la suprafata faptelor noastre, ci din admcul gndurilor noastre, mintea ne va puitea rmne necontenit ntr-o rbdare i sfinenie deplin. De aceea, ca s nu se svreasc omoruri, este suprimat mnia i ura, fr de care n nici un chip nu se va putea ntmpla vreo ucidere r Cci, oricine se mnie pe fratele su, vrednic va i de osnd (Mate! 5, 22) i Oricine urte pe fratele su este uciga de oameni (I loan 3, 15). Adic, dorind n inima lui s-1 ucid pe fratele su, al crui snge oamenii tiu bine c n-a fost vrsat nicicum, nici de mna, nici de arma lui, numai pentru patima mniei, este declarat el uciga de Domnul, Care va da fiecruia rsplata sau osnda cuvenit, nu numai pentru svrirea faptului n sine, dar chiar pentru a-1 fi voit i dorit. Este tocmai ceea ce Insui spune prin gura profetului: Eu ns faptele i gndwile aceloia vin s le string la un loc, cu toate popoarele i toate limbile (Issaia 66, 18), i iari *care (fapte i gnduri) i nvinovesc sau i i apr ntre ei n ziua cnd Dumnezeu va judeca cele ascunse ale oamenilor (Rom. 2, 1516). 21. Totui, trebuie tiut c ceea ce se afl n unele versiuni : Oricine se mnie pe fratele su fr motiv, va fi vrednic de osnd, snt de prisos cuvintele fr motiv, i au fost adugate de cei care au socotit, c nu trebuie suprimat deloc mnia ndreptit, dei, fire.te, nimeni ntrtat fr nici cea mai mica ndreptire, nu va spune, c mnia i-a fost nejustificat. Deci, este limipede c aceast adugire s-a fout de ctre cei ce n-au neles telul Scripturii, care vrea s fie tiate cu orice chip rdcinile mniei i s nu mai lase nici un prilej de iritare, ca nu cumva, poruncind s ne mniem cu motiv, s ni se dea ocazia s-o facem

DESPRE DUHUL, MlNIEI

221

i fr. Negreit, captul rbdrii nu se oprete la a ne mnia pe drept, ci la a nu ne mtnia deloc. Dei tiu c unii208, interpreteaza fr motiv astfel: se mnie fr motiv eel care mniindu-se, n-are ngduina s umble dup rzbunare, totui este mai bine s pstrm textul aa, cum l glsim n multe ediii noi, i n toate ceie vedhi209. 22. De aceea, atletul lui Hristos, care lupt dup regula jocului, trebuie s smulg din rdcini pornirile mniei. Tmduirea deplin de aceast boal va cere mai nti: s credem c nu este ingduit n nici un chip a ne mnia, pentru cauze diepte sou nedrepte, tiind c vom pierde ndat lumina judecii, tria unui sfait sntos i nsi cinstea i spiritul dreptii, dup ce partea cea mai intim a inimii noastre va fi orbit de ntunecimile acestei patimi. Mai mult, puritatea spiritului nostru tulburndu-se i duhul mniei avnd lca n noi, nu vom mai putea deveni templu al Duhului Sfnt. n cele din urm trebuie s cugetm c nu ne este n nici un chip ngduit s ne lugm i nici s-L imploim pe Dumnezeu, dac mnia ne stpnete, i mai presus de toate, avnd zilnic n iaa ochiloi starea schimbtoare a condiiei omeneti, trebuie s credem c vom pleca din trup i nu ne va fi de nici un folos nici castitatea, nici lepdarea de toate bunurile, nici sila de bogii, nici truda posturilor i veghilor, dac numai din cauza mniei i urii ni se gduiete de ctre Judecatorul lumii osnd venic.
208. Aid este vizat Fericitul Augustin. 209. Fericitul Ieronim este de aceeai prere n Comentariul su la Evanghelia Sflntalui Matei scriind: Trebuie ters fr motiv, fiindc mnia omului nu lucreax dreptatea lui Dumnezeu (P.L. 26, 37 C).

CARTEA A NOUA

DESPRE DUHUL TRISTEII

Capito1e1e
1) Lupta a cincea este mpotriva duhului tristeii, care aduce multe vtmri minii. 2) Cu ce prevedere poate fi vindecat boala tristeii. 3) Cu ce poate fi comparat un suflet chinuit de mucturile tristeii. 4) De unde i n cite feluri se nate tristeea. 5) Patimile noastre nu snt strnite de vici ile altora, ci de ale noastre . 6) Nimeni nu se prbuete dintr-o alunecare neateptat, ci piere decznd puin cite puin, din cauza unei ndelungate nepsri. 7) Nu trebuiesc parasite comunitile frailor spre a atinge desvrirea, ci trebuie pus n lucrare necontenit rbdarea. 8) Dac ne vom ndrepta purtrile, ne vom putea nelege cu toi. 9) Despre o altfel de tristete, care pricinuiete pierderea speranei de mntuire. 10) Doar n ce fel ne este de folos tristetea ? 11) Cum se face deosebirea ntre triste ea cea folositoare de la Dumnezeu, i cea pierztoare de la diavol. 12) In afar de tristetea mntuitoare, care se nate n trei feluri, oricare altatrebuie alungat ca vtmtoare. 13) Remediile cu ajutorul crora putem strpi tristeea din inimile noastre.

1. n a cincea lupt trebuie s alungm chinurile tristeii sfietoare. Dac prin vreun asalt ntmpltor, sau prin diferite ocazii neateptate, tristetea a avwt putin s puna stpnire pe sufletul nostru, artunci ne desparte penitru totdeauna de contemplaia divin, iar mintea, odat deczut din starea ei de total curie, ne-o zguduie din temelii i ne-o cufund n grea dezndejde. Nu-i mai\ngduie monahului s-i fac rugciunile n bucuria de pn atunci, i nici s recurg la remediile citirilor sfinte. Nici s mai fie linitit i blind cu fraii nu suport, i-1 face fr rbdare i posac n toate obligaiile de munc, sau religioase, Dup ce a pierdut orice judecat sntoas, iar pacea inimii i s-a tulburat, l face s se comporte ca un om ieit din mini, czut n beie, l doboar i-1 prbuete ntr-o disperare dureroas. 2. De aceea, dac dorim s ne ostenim dup legile jocului (I Tim. 2, 5), n luptele duhului, trebuie s ne vindecm i de aceast boal, nu cu

DESFHE DUHUL TRISTEII

225

mai mica prevedere dect n cele de mai nainte. Cci ca molia pentru veminte i cariul pentru lemn, aa este de vtmtoare tristeea pentru inima omului (Pilde 25, 20) : Duhul dumnezeiesc a artat destul de limpede iprecis puterea acestei duntoare i pierztoare boli. 3. Cci, un vemnt ros de molii nu mai poate avea nici o valoare i nu mai poate fi de nici un folos cuviincios, i tot la fel, lemnul brzdat de cari, nu va mai merita s fie spre podoab nici mcar pentru o cldire obinuit, ci doar pentru foe. Tot aa i sufletul, care este chinuit de mucturile lacome ale tristeii, nu va mai fi folositor pentru vemntul preoesc, care, dup profeia sfntului David, primete mirul Duhului Sfnt cobornd din cer mai nti n barba lui Aaron, apoi pe marginea sa : Ca mirul pe cap, care se pogoar pe barb, pe barba lui Aaron, care se pogoar pe marginea vemntului su. Acest suflet nu va putea fi ntrebuinat nici la construirea i mpodobirea acelui templu al duhului, cruia Pavel, neleptul arhitect, i-a pus temelia zicnd : Vo/ sintei templul lui Dumnezeu i Duhul lui Dumnezeu locuiete n voi (I Cor. 3, 16) ,- iar n Cntarea Cntrilor, mireasa descrie lemnele acestui lca, zicnd : Cedrii ne snt acoperi slluirii i adpost ne snt chiparoii (Cnt 1, 16). Astfel, pentru templul lui Dumnezeu snt alese asemenea esene de lemn, care snt i plcut mirositoare, i nesupuse putrezirii i care pat rezista i stricciunii aduse de timp i roaderii carilor. 4. Totui, tristeea este, uneori, sau urmarea unei mnii anterioare, sau este pricinuit de nemplinirea vreunei pofte, ori a vreunui ctig atunci cnd cineva a vzut spulberat sperana ce-i furise n minte despre aceste lucruri. Cteodat ns, chiar fr s existe vreun rnotiv, care s ne pricinuiasc aceast cdere, din mboldirea vicleanului vrjma, sntem apsati de o alt de neateptat tristee, nct nu mai putem primi cu bunvoina de altdat nici pe cei dragi nou, sau pe prietenii sosii. Orict de fireasc ar fi fosit convorbirea lor, nou ni se pare suprtoare i de prisos i nici un rspuns plcut nu le dm, fierea amrciunii punnd stpnire pe toate tainiele inimii noastre. 5. De aci se dovedete foarte limpede c patimile noastre nu snt :ntotdeauna strnite din vina altora, ci mai degrab din a noastr ; noi dvem ascunse n noi i cauzele greelilor, i seminele patimilor, care, odat ce ploaia isprtelor le-a udat n mintea noastr, ndat ncolesc i dau roade. 6. Negreit, nimeni nu e mpins la pcat, fiind aat de patima aituia, dac n-are nchis n inima lui hrana pcatelor, i nici nu :rebuie s se dea crezare cuiva c a fost amgit deodat cnd, la

224

SFNTUL IOAN CAStAN

vederea unei femei frumoase, a czut n iadul poftei ticloase, ci mai degrab, c aceast vedere a fost doar prilejul care a mpins la suprafa bolile ascunse, tinuite n adnc. 7. De aceea, Dumnezeu, Creatorul a toate, cunoscnd, mai presus de toi calea de nsntoire a creaturii sale, i c nu n alii, ci n noi se afl rdcinile i cauzele greelilor, a poruncit s nu prsim obtea frailor i s nu-i ocolim pe cei ce socotim c i-am jignit noi, sau de care noi am fost jignii, ci s-i mpcm, tiind c, nu prin desprirea de oameni, ct pxin virtutea rbdrii, poate fi atins desvrirea inimii 210. Aceast rbdare n stpnirea noastr trainic, poate s ne pstreze panici chiar i cu cei ce ursc pacea, iar, nedobndind-o, ajunge s nu ne mai nelegem nici chiar cu cei desvrii, i mai buni dect noi. ntr-adevr, prilejul de tulburri sufleteti, pentru care ne grbim s-i prsim pe cei, de care sntem legai, nu va putea lipsi n viaa omeneasc, i de aceea nu scpm de cauzele tristeii, separndu-ne de oameni, ci doar le schimbm. 8. Prin urmare, trebuie s ne ngrijim s scpm ct mai grabni-c de viciile noastre, i s ne ndreptm apucturile. Negreit, odat supriiaate acestea, ne vom miploa foarte uor, nu voi zice cu oamenii, dar chiar cu celelalte vieurtoare i cu fiarele slbatice 211, dup cum s-a spus n cartea fericitului Iov : iFiaia slbatic va tii cu tine n pace* (Iov 5, 23). Nu ne vom teme, firete de loviturile, care ne vin din afar i nici o sminteal nu ne va mai fi pricinuit din exterior, eft timp rdcinile acestora nu se mai afl nfipte i adpostite chiar nuntrul nostru. ntr-adevr, Pace mult au cei ce iubesc legea Ta, i nu se smintesc (Ps. 118, 165). 9. Mai exist nc i o altfel de tristee, mai blestemat, care impinge sufletul pctos nu la ndreptarea vieii i la alungarea patimilor, ci la cea mai pierztoare disperare , aceasta 1-a mpiedicat pe Cain (Facere 4, 9 16), de la cin, dup uciderea fratelui, iar pe Iuda (Matei 27, 5), n loc s-1 grbeasc a cere iertare pentru trdare, 1-a mpins s-i puna laul.
10. Vezi supra, VI, 3 j VIII, 18, 12. 11. n Patericul romnesc citim la Avva Antonie, 36 p. 14: A mers oare cni Awa Antonie la Avva Amun n muntele Nitriei i dup ce au vorbit unul cu altul, a zis ctre el Avva Amun: Fiindc prin rugciunile tale s-au nmulit fraii i voiesc unii dintr-nii s zideasc chilii departe ca s se liniteasc, ct porunceti s fie departe chiliile cele ce se ziiesc, de cele de aicea ? Iar el a zis : S gustm la ceasul al noulea i s ieim s mergem prin pustie, i s socotim locul. Iar dup ce s-au dus prin pustie, pn a venit s apue soarele azis ctre Amun Avva Antonie. S facem rugciune i s punem aicea cruce, ca aicea s zideasc cei ce vor s cldeasc chilii. Ca i cei de acolo, cnd vor veni la acetia, dup ce vor gusta mica lor buctic de pine la ceasul al noulea, aa s vie i cei ce se due de aicea, acelai lucru fcnd, s rmn fr de tulburare, cnd merg unii la alii. i este deprtarea dousprezece semne.

DESPRE DUHUL TRISTEII

225

10. Tristeea totui trebuie considerat folositoare numai pentru un simgur fapt, i anume cnd o neercm fie din cin, pentru pcatele svrite, fie aprini de dorina desvririi, sau de contemplarea fericirii ce va s vie. Despre aceasta vorbete i fericitul Apostol: ntristarea cea dup Dumnezeu aduce pocin spre mntuire, fr pieie de iu; iar Intristarea lumii aduce moarte (II Cor. 7, 10). 11. Ins intristarea care aduce pocin spie mntuire, ir prere de ru (II Cor. 7, 10), este supus, binevoitoare, umil, blnd, buna i rbdtoare, ca una care coboar din dragoste de Dumnezeu. Din dorina de desvrire ea nsi se ntinde, fr a obosi, pn la toat durerea trupului i zdrobirea sufletului, dar rmnnd ntr-o oarecare msur voioas i puternic, prin sperana izbnzii, pstreaz ntreaga buntate a omeniei i ndelungii rbdri, avnd n ea nsi toate roadele Duhului Sfnt, pe care le numra acelai Apostol: Iar lodul duhului este dragoste, bucurie, pace, ndelung rbdare, buntate, iacere de bine, credin, blndee, nfrnare (Gal. 5, 2223). Cealalt tristee dimpotriv, este morocnoas, fr rbdare, nendurtoare, pizma, de o stearp amrciune i de o dureroas disperare. Pe eel ce 1-a cuprins, ea l zdrobete sufletete, paralizndu-i orice srguin i dorin de mrutuire, cci esle fr noim (raiune) i nu numai c zdrnicete foloasele rugciunilor, dar chiar nimicete roadele duhului mai sus spuse, pe care le aduce cealalt tristee. 12. De aceea, n afar de cea ngduit, ori pentru cina mntuitoare, ori pentru zelul spre desvrire sau pentru dorina dup cele viitoare, pe care ni le insufl, orice alt tristee, ca cea a lumii, care, aduce moarte, trebuie data afar din adncul inimilor noastre i alungata odat cu duhul desfrnrii, al iubirii de argint, sau al mniei. 13. Deci, vom putea goni din noi aceast patim ucigtoare nur^ai dac, susinui de sp,erana celor viitoare i de contemplarea lericirii fgduite, vom pstra mintea noastr stpnit de o neconter.it medrtaie spiritual. ntr-adevr, toate felurile de tristei, fie cea izvort dintr-o mnie anterioar, sau din pierderea unui ctig, ori din . reo pagub suferit sau pricinuit de vreo jignire, de vreo tulburare :r noim a minii, sau cele care ne imping la o disperare de moarte, .or putea fi biruite, cnd, avnd privirea ndreptat spre lucrurile . enice, care vor veni, vom rmne mereu voioi i neclintii. Atunci r,.ci nu vom.fi dobori de nenorocirile prezente i nici nflcrai de .zbnzile avute, privindu-le pe toate ca pe nite lucruri nefolositoare : oieritoare.
'.: Sflntul loan Casian

CARTEA A ZECEA

DESPRE DUHUL NELINITII

Capito1e1e
1) Lupta a asea este dus mpotriva duhului nelinitit i a naturii ei. 2) Descrierea nelinitii, cum se furieaz n inima monahului i ce pagube aduce sufletului. 3) In cte feluri l supune pe monah nelinitea. 4) Nelinitea orbete mintea oprind-o de la orice practicare a virtuilor. 5) Asaltul Sndoit al nelinitii. 6) Pn unde merge prbuirea celor ce au nceput a f biruii de nelinite. 7) Mrturisirile Apostolului mpotriva duhului nelinitii. 8) Trebuie s fie n neornduiala neli nitii eel ce nu vrea s se mpace cu lucrarea minilor sale. 9) Nu numai Apostolul ci i cei ce erau cu el au lucrat cu minile. 10) Apostolul a lucrat cu minile ca s ne ofere o pild de munc. 11) Ne-a ndemnat s muncim, povfuindu-ne nu numai prin cuvinte, ci chiar prin pilda sa. 12) Despre cuvintele lui: Cine nu vrea s munceasc, s nu mnnce. 13) Despre cele ce spune: Am auzit c unii de la voi umbl fr rnduial*. 14) Multe patimi curm lucrarea mini lor.

15) Despre omenia care trebuie artat chiar fata de cei lenei i nepstori. 16) Nu cu ur, c i cu dragoste trebui e s-i dojenim pe cei ce greesc. 17) Diferite dovezi din care reiese c Apostolul a dat porunci asupra obligaiei de a m unc i , sa u n c a re se a ra t c e l nsui a muncit. 18) Apostolul a muncit att ct s poat fi de ajuns nu numai siei, ci i celor care erau cu dnsul. 19. n ce fel trebuie nteles : este un lucru mai fericit mai degrab a da dect a primi. 20) Despre un irate lene, care ndemna pe alii s piece din mnstire. 21) Felurite mrturisiri din Solomon m potriva nelinitii. 22) In Egipt fraii aa se ostenesc cu bratele, nct i mplinesc nu numai propriile trebuine, dar i ajut i pe cei din temnite. 23) n prile Apusului din cauza nedeprinderii de a munci, se ntmpl s fie mnstiri care nu prea au monahi. 24) Despre cazul stareului Paul, care n toi anii i ardea ntreaga munc a bratelor. 25) Cuvintele stareului Moise, care mi-a vorbit despre remedial nelinitii.

1. A asea lupt o avem de dat mpotriva a ceea ce grecii numesc v i creia noi i-am putea spune dezgust, sau nelinitea inimji. Vecin cu tristeea i ncercat mai ales de cei nsingurai, este un vrjma mai nverunat, obinuit celor ce triesc n pustiu. ndeosebi, n jurul orei ase, l tulbur pe monah nite friguri, care revin

DESPHE DUHUL NELINITII

227

la anumite intervale i, la orele obinuite acceselor, produc sufletului botaav fiertbineli violent. In sfnit, unii btrni 212 spun c aceasta este duhul eel de amiaz, pomenit n psalmul 90. 2. De ndat ce a ajuns stpn pe bietul suflet, i strnete monahului groaz de locul unde se afl, sil de chilie, dispre i desconsideraie pentru fraii mpreun tritori sau de departe, ca iind nepstori i prea strain! de cerinele duhului. ll face lene i nenstare de nici o munc nuntrul chiliei, nemailsndu-1 s stea in cas i s se dedea cititului. Se lamenteaz ntruna c nu vede nici un progres, rmnnd de atta vreme n acelai loc, i se tnguie i suspin c nici un rod spiritual nu va avea, de nu se rupe odat de acea obte. Sufer c acolo unde se afl, va fi lipsit de orice ctig pentru suflet, de vreme ce n-a zidit n dun i n-a ctigat pe nimeni prin nvtura i pilda vieii sale, dei i putea conduce i pe alii i s le fie multora de folos. Laud mult mnstirile ndeprtate, nfieaz locurile acelea ca fiind mai folositoare pentru desvrire i mai potrivite pentru mntuire i zugrvete i viata de obte a frailor de acolo ca plcut i plin de trire spiritual. Dimpotriv, toate cte l nconjur snt suprtoare i nu numai c nici o ntarire sufleteasc nu gsete la fraii tritori aici, dar nici hrana trupului n-o agonisete fr trud grea. In sfrit, mntuire nu-i poate afla dac rmne locului i nu pleac n cea mai mare grab de aici, prsind chilia in care, nc ntrziind, va trebui sa-i gseasc pieirea. Apoi dup cinci sau ase ore, simte o aa sfreal n trup i atta nevoie de hran, nct parc s-ar fi trudit i istovit ntr-un drum lung, sau ntr-o munc grea, ori i-ar fi refuzat hrana dou sau trei zile de Dost213. Altunci priverte nelinitlt n jur, se tnguie c toi fraii l ocole^c, se ese ntruna dinuntru n afar i de afar nuntru i cerceteaz mereu soarele, de'parc prea ntrzie s apun 214. Mintea-i tulburat fr de noim i se umple de o aa neagr mtunecime, i devine att de lene i neputincioas la orice mdrumare spiritual, nct
212. Specialitii amintesc mai multi teologi ai ascetismului, aa cum am artat .- Irv.roducere ; aici snt numii Evagrie Ponticul i Origen. 213. In Egipt era o datorie de ospitalitate de a ntrerupe postul pentru a reface re vizitator (cf. supra, V, 2425). Dup datin, ns, aceasta se fcea numai n ceasul al noulea (ora unu a noastr) : cf. Convorb///..., II, XXVI, 2. 214. Paza chiliei este o datorie de temelie pentru monah, dup apophthegmata : '.- Potericul tradus n romnete citim la litera A, Pentru Avva Arsenie, nr. 11, p. 16: I>- oarecine ctre Avva Arsenie: M supr gndurile, zicndu-mi : Nu poti s pos- :-.5\\. nici s lucrezi, deci mcar cerceteaz pe cei bolnavi, cci i acest lucru este cGcste. Iar btrnul, tiind semnturile dracilor, i-a zis lui : Mergi, mnnc, bea, : -.-.; si nu lucra, numai de la chilie nu te deprta. Cci cuviosul tia c rbdarea :r_ ch:iie aduce pe clugr la rnduiala lui.

228

SFNTUL IOAN CASIAN

socotete c nu-i poate afla nici un alt remediu penitru o att de adnc dezndejde, dect vizitnd vreun frate sau lsndu-se alinrii somnului. H sfrit, aceeai boal i da ndemnuri cinstite i trebuincioase : s mearg s-i salute fraii, sau s viziteze bolnavii, orict de departe s-ar afla locuind. i poruncete chiar unele ndatoriri pioase i religioase : s caute s afle veti despre vreunii, sau vretinele dintre rude, i s se grbeasc s-i viziteze mai des. Este o opera de mare pietate, mai ales s vad des acea femeie evlavioas i devotat lui Dumnezeu, lipsit de orice sprijin printesc, i e un lucru sfnt a-i procura cele de trebuin n prsirea i dispretul ce-i arat prinii. Se cuvine mai degrab s te ciheltuieti n aisemenea aictiviti pioase, dect s stai in chilie nefolositor i fr nici o mulumire sufleteasc. 3. i aa, bietul suflet asaltat de vrjmai cu asemenea vicleuguri, ct timp este sleit de duhul nelinitii, ca de loviturile foarte tari ale unui berbec, i afl scparea sau n somn, sau este dat afar din chilie, ca s-i caute n vizitarea unui frate o alinare a suferinei. Dar leacul folosit deocamdata l va mbolnvi i mai ru curnd dup aceea, cci vrjmaul l va ataca i mai des i mai nverunat pe eel, pe care-1 tie c, pornit lupta corp la corp, va ntoarce spatele i-1 vede bine c-i sper scparea n fug, nu n lupta pn la victorie. Scos afar puin cte putin din chilia lui, ncepe s uite inta vieuirii lui aici, care nu este alta dect admiraia i contemplarea acelei divine i sublime curii, care nu poate fi dobndit dect n linite i n struina de a rmne necontenift n chilia lui i n meditaie215. Astfel, ostaul lui Hristos, ajuns fugar i dezertor din oastea lui, se ncurc n treburile vieii, preocupat s plac foarte puin celui care strnge oaste. 4. Toate neajunsurile acestei boli le-a exprimat cu finee fericitul David ntr-un singur verset: <<Istovitu-s-a sufletul meu de suprare (Ps. 118, 28), adic de nelinite. A spus deci precis c nu trupul, ci sufletul s-a istovit, cci cu adevrat sufletul, care a fost rnit de sgeata acestei tulburri, istovindu-se, este ndeprtat de la orice contemplare a virtuilor i de la vzul sensurilor spirituale. 5. Prin urmare, atletul lui Hristos, care trebuie s se ntreac dup regula jocului n lupta pentru desvrire, trebuie s se grbeasc a alunga din ascunziurile sufletului i aceast boal, i aa s se rzboiasc pe ambele fronturi cu acest ticlos duh al nelinitii, nct nici s nu cad dobort de sgeata somnului, nici, alungat din zidurile
vorbiri..., V, XI, 8.

215. Somnul i prsirea chiliei snt dou forme ale acediei descrise n Con-

DESPRE DUHUL NELINITII

'

229

mnstirii, s dispar ca un dezertor sub cine tie ce pretext, chiar de evlavie 216. j^- 6. ntr-adevr, in orice fel va fi nceput s-1 biruie dumanul pe Clneva, l va tolera, ca pe un la i supus al su, sau s rmn fr nici un folos spiritual n chilia lui, sau, smulgndu-1 de aici, l va face nestatornic n orice privin i un rtcitor. Tembel la orice treab, va da trcoale necontenit chiliilor frailor, sau mnstirilor, nepreocupndu-se de nimic altceva dect unde sa-i asigure sub orice motiv hrana pentru a doua zi. Firete, mintea leneului nu e n stare s cugete la nimic altceva, dect la mneare i pntec, pn cnd, gsind n sfrit tovria vreunui brbat sau a vreunei femei, cuprini de aceeai amoreal spiritual, se ncurc n treburile i nevoile lor, i aa se las prins, puin cte puin, n plasa vtmtoarelor lor ndeletniciri, nct, legat ca n nite ncolcituri de arpe, de aici ncolo nu va mai fi n stare niciodat s se deznoade pentru a se rentoarce la desvrirea vechii lui metanii. :.. 7. Fericitul Apostol, fie c vzuse aceast boal nscut din duhul nelinitii furindu-se chiar atunci, fie, prevznd prin descoperirea Duhului Sfnt, c se va ivi mai trziu, se grbete ca un adevrat doctor al sufletului s-o previn prin medicamentele mntuitoare ale poruncilor sale. De aceea, scriindu-le Tesalonicenilor, ca eel mai priceput i desvrit medic, mai nti susine slbiciunea suferinzilor prin tratamentul blajin i uor al cuvntului. Pornind de la dragoste, pentru care i laud, le potolete durerile rnii ucigtoare printr-un medicament mai uor pentru ca, odat trecut furia bolii, s poat suporta i doctorii mai tari. Astel, le zice : Despre iubirea voastr ireasc, nu avei trebuin s v scriu, pentru. c voi niv sntei nvai de Dumnezen s v iubii unii pe alii. Aceasta o i facei, fa de toi Iraii din Macedonia* (I Tes. 4, 910). A pus n frunte leaourile linititoare ale laudei, pentru ca s le fac urechile dispuse i pregtite pentru cuvn-tul mntuitor. i adaug : Dar v indemn, frailor, s prisosii mai mult (I Tes. 4, 9^10). Inc struie a-i potoli prin blndeea mngietoare a cuvintelor, ca nu cumva s-i afle tot nepregtii pentru vindecarea desvrit. n ce-i ndemni tu, Apostole, s prisoseasc i mai mult ?. Desigur, n iubire, despre care vorbise mai sus : Despre iubirea heasc, nu avei trebuin s v scriu. i de ce mai este nevoie s le spui: Dar v indemn pe voi s prisosii mai mult, dac nu mai au nevoie nici chiar s li se scrie despre acest lucru ? Mai ales c adaugi i motivul pentru ce nu mai e nevoie de aceasta, zicnd : Cci voi niv sntei nvai de Dumnezeu s v iubii unii pe alii,
216. Raprourile snt iacute mai ales n Epistola a Il-a ctre Tesaloniceni.

230

SFlNTUL IOAN CASIAN

i, mai alturi, i al treilea motiv, aaiume c nu numai au fost nvai de Dumnezeu, dar chiar mplinesc prin fapt ceea ce snt nvai: n adevr, aceasta o i facei, zici tu, nu fa de unul sau doi, ci fa de toi fraii i nu numai fa de concetenii sau cunoscuii votri, ci n toat Macedonia. Deci, spune-mi n sfrit, de ce i dai atta osteneala cu aceast introducere ? i adaug din nou : Dar v ndemn, irailor, s prisosii mai mult i n sfrit abia acum d pe fa ceea ce de mult plnuia : i s v dai silina s tiii n linite (I Tes. 4, 1112). Dupa prima porunc, o d i pe cea de a doua : i s iacei iiecare cele ale voastre (I Tes. 4, 1112) i apoi pe a treia : i s lucrai cu minile voastre, piecum am dat porunc (I Tes. 4, 11 12), pe a patra : i s umblai cuviincios fa de cei din afar (I Tes. 4, 11 12), i a cincea : i s nu avei trebuin de nimeni (I Tes. 4, 11 12). Iat, acum, ideea a crei dezviluire o amna prin attea introduceri, i care se recu-noate c o nutrea n inima lui. i s v dai silina s trii In linite, adic s rmnei n chi-liile voastre i s nu v lsai tulburai de feluritele zvonuri, care, n mod obinuit se nasc din dorinele i taifasurile celor ce lenevesc, ca s nu nelinitii i pe alii. i s v tacei fiecare cele ale voastre, adic s nu dorii s cercetai, din curiozitate, faptele lumii, i s nu spionai felul de via al altora, n loc s v dai osteneala spre ndrep-tarea voastra i spre cultivarea virtuilor, i s luciai cu minile voastre, dup cum v-am poruncit vou. Ca s nu se ntmple cele asupra crora atrsese atenia mai nainte, adic de a fi nelinitii, de a se preocupa de treburile altora, de a umbla necuviincios fa de cei din afar, sau de a dori bumul altuia, acum a adugat i s lucrai cu minile voastre, precum v-am poruncit vou. ntr-adevr, el arat limpede c lenea este cauza tuturor relelor nfierate mai sus. Firete, nimeni nu poate fi nici nelinitit, nici dispus s se preocupe de treburile altora, dect eel ce nu-i afl linitea s struie n munca minilor sale. Adaug i a patra boal care se nate tocmai din aceast trndvie, adic umbletul necuviincios, zicnd : &i s umblai cuviincios fa de cei din afai. Nimeni nu poate umbla cuviincios, nici chiar printre oamenii acestui veac, dac nu se mpac n nici un chip cu gndul de a se deda muncii minilor lui ntre pereii chiliei. Dimpotriv, n mod obligatoriu, va avea purtare necuviincioas, eel ce umbl dup cele trebuincioase hranei, cci se va cobor chiar la linguiri, se va mptimi dup ultimele nouti, umblnd dup prilejuri de procese i de flecreal, prin care s-i asigure posibiliti de a ptrunde n diferite case. i s nu avei trebuin de nimeni. Nu se poate s nu umble

DESPRE DUHUL NELINITII

231

ahtiat dup daruri i rsipli, eel care nu-i bucuros s-i agoniseasc cele ale traiului zilnic din osteneala cinstit i tacut a nrnnicii sale. Vedei, deci, c att de multe prilejuri de cderi grele i ruinoase izvorsc numai din acest viciu. In sfrit, chiar pe cei, pe care n prima epistol i ncurajase prin cuvinte mngieitoare, n a doua episitol se apuc s-i tmduiasc cu nite medicamente mai tari i usturtoare, de vreme ce nu se refcuser cu leacurile mai uoare. El nu mai ncepe acum menajndu-i cu cuvinte blinde, nu li se mai adreseaz cu acel grai cald i blajin, ca n prima : Dar v indemn pe voi, frailor, ci V poruncim vou, frailor, n numeie Domhului nostiu Iisus Hiistos, s v ierii de once irate, care umbl r de rnduial (II Tes. 3, 6). Acolo ndearrm, aici poruncete ; n aceea vorbete dragostea celui ce mngie, n a-ceasta severitatea celui ce ia oa martoT pe Domnul i amenin . V poruncim vou, frailor, fiindc mai nainte, ndemnndu-v, n-ai dat ascultare din dispre, eel puin acum s v supunei la porunca. i face s fie nfricotoare porunca nsi nu prin invocarea unui cuvnt oarecare, ci prin luarea ca martor a numelui Domnului nostru Iisus Hristos, ca nu cumva ei s-o desconsidere ca pe o simpl vorb spus de grai omenesc, i s nu se considere obligai a o urma cu strnicie. De aceea, ndata, ca un foarte priceput medic, ncearc s tmduiasc, reteznd cu fierul spiritual mdularele atinse de cangrena, crora nu le-a Dutut aduce nsntoire printr-un medicament uor, zicindu-le : S v ieri de Orice hate, care umbl fr linduial i nu dup Invtura primit de la noi (II Tes. 3, 6). Prin urmere, el poruncete s se fereasc de cei ce nu vor s se dedea la munc, i s-i reteze din mijlocul lor, ca pe nite mdulare stricate de putreziciunea lenii, ca nu cumva boala trndviei, ce dintr-o molipsire ucigtoare, furindu-i puroiul, s ^trice mdularele sntoase. i pregtindu-se s vorbeasc despre cei ce nu vor s lucreze cu minile lor, i s-i mnnce n linite pinea, i de care chiar ne-a poruncit s ne ferim, fii ateni la cuvintele de ocar, cu :are i arde de la nceput. In primul rnd, spune c acetia umbl n :pornduial i nu dup nvtura lui, cu alte cuvinte arat c snt ndrtnici, de vreme ce nu vor s se ndrumeze dup povaa - sa, i necuviincioi, ct timp nu tin seama de . nici o mprejurare potrivit i cuvenit pentru ieirea din casa, pentru vizite, pentru conversaie, i de .impul zilei. ntr-adevr, eel fr rnduial n via, n mod obligatoriu va fi supus tuturor acesitor defecte. i dup nvtura primit de ^a noi > ,- prin aceste cuvinte, i arat oarecum rzvrtii i dispreuitori, :: = ca desconsider nvtura primit d& la el i nu vor s ia drept pild :e?a ce-i amintesc c i-a nvat nu numai prin cuvnt, dar tiu c

232

SFlNTUL IOAN CASIAN

dasclul lor a mplinit i prin fapt. <Cci singurl tii cum trebuie s v asemnai nou (II Tes. 3, 7). Adaug o covritoare mustrare, cnd afirm c ei nu au nici un respect pentru cele ce snt ntiparite chiar n memoria lor i pe care au primit nvtur s le imite povuii, nu numai prin cuvnt, dar primind imbold chiar prin pilda lucrarilor sale. 8. C c i n o i n - a m f o s t f r d e r i n d u ia l c n d a m o s t l a (vIo i e s . IT 3, 7). n momentul cnd vrea s le probeze prin munca depus, c el n-a fost fr de rnduial printre ei, i nfiereaz din plin pe cei ce refuz s lucreze, sugermd c din viciul lenei ei snt ntr-o necontenit neornduial. Nici n-am mncat de la cineva pine n dar (II Tes. 3, 8). Prin fiecare cuvnt, nvtorul neamurilor i sporete mustrarea. Propovduitorul Evangheliei declar c n-a mncat pine n dar de la nimeni, dei tie c Domnul a poruncit c eel ce piopovduiete Evanghelia, s triasc din Evanghelie (II Cor. 9, 14), i iari vrednic este lucrtoml de hiana sa (Matei 10, 10). Atunci cnd eel ce propovduiete Evan ghelia nu i-a ngduit, n virtutea poruncii domneti, hran n dar, dei svrea o murDc sublim i sipiritual, ce vom face noi, crora nu ne-a foist ncredinat nu numai nici o pro,povduire, dar nici o alt grij, dect cea a sufletului nostru ? Bizuindu-ne pe ce, cnd minile ne stau n nelucrare, vom cuteza s mncm o pine nemuncit, pe care vasul eel ales, legat de grija propovduirii Evangheliei, nu i-a permis s-o mnnce fr ositeneala minilor ci cu munc, zice el, i cu trud am muncit noaptea i ziua, ca s nu mpovrm pe nimeni dintre voi (II Tes. 3, 8). El adaug nc i cazna ce i-a impus. Cci el nu spune simplu n-am mncat pinea in dar de la cineva dintre. voi i s se fi oprit alci aa cum ar fi putut s par, desigur, c a trait din propriile lui venituri nemuncite, sau cu bani economisii, ori din colectele i darurile altora, firete, nu ai acestora ci, continu el, cu munc i cu trud am lucrat noaptea i ziua (II Tes. 3, 8), adic am trait nnmai din osteneala noastr. i fceam asta, voia s spun, nu pentru c aa vream, sau ne plcea', ca o trebuin de repaus sau de exerciiu al trupului, ci nevoia de hran i srcia ne silea s recurgem la ea, cu o nespus osteneala trupeasc. Cci din grija de hran m supuneam fr ncetare acestei munci a braelor, nu numai n timpul zilei, dar chiar i al nopii care de obicei e rezervat pentru odihna trupului. 9. Totui n-a fost singurul, mrturisete el, care s se fi comportat aa ntre ei, ca nu cumva s par c aceasta n-a fost o regula important i general, dac le-ar fi fost impu,s doar prin pilda lui; dar toi ci se nsoiser cu el in slujirea Evangheliei, adic Silvan i Timotei; care subscriu la aceast epistol, toi, afirm el, au muncit la fel. Prin urmare, prin nsui faptul c declar n ea ca s nu mpov-

DESPRE DUHUL NELINITII

233

rm pe nimeni dintre voi i supune la o mare ruine. In adevr, dac chiar propovduitorul Evangheliei, care le-o ncredina prin semne i minuni, nu ndrznea s mnnce o pine nemuncit, ca s nu fie povar nimnui, cum ar putea s nu se considere drept povara cei ce-i permit s-o mnnce trndvind n nelucrare ? 10. Nu doar c n-aveam puterea aceasta, ci ca s v dm o pild cu noi nine, ca s iacei la fel (II Tes. 3, 9). Arat i motivul pentru care i-a impus atta munc : pentru ca s v dau o pild, spune el, ca s facei ca noi i anume, dac, poate, vei da uitrii nvtura adresat urechilor voastre prin grai, eel puin s inei minte mai trainic pildele de vieuire, ai cror martori au fost ochii votri. Nu-i uoar dojana ce le-o face i cnd declar c i-a obligat trupuj la aceast munc i osteneala de zi i de noapte numai pentru pild, i cu toat truda la care s-a supus pentru ei, fr ca el personal s aib nevoie, ei totui nu se las nvai. Dealtfel, spune el, aveam puterea i ne erau la dispozitie avuiile i bunurile tuturora dintre voi i tiam c am ngduina Dorrmului nostru de a m folosi de ele, totui nu m-am slujit de aceast putere, ca nu cumva, ceea ce as fi fcut eu bine i ncuviinat, s le ofere altora o pild vtmtoare de lene. i de aceea, propovduind Evanghelia, am preferat s m ntrein din munca braelor mele i s v deschid calea vou celor ce voii s pii pe drumul virtuilor i, prin truda mea, s v dau un model de via. 11. Totui, ca nu cumva s para c, muncind n tcere i voind sa-i formeze prin pilde, nu prea i-a instruit i prin porunci, adaug : nCci cnd ne aflam la voi, zice el, v-am dat porunca aceasta : cine nu vrea s lucreze, acela s nu mnnce (II Tes. 3, 10). Gmdindu-se tot la nepsarea celor ce dispreuiesc ndemnul de a-1 imita, dei ei tiu c el, ca un bun dascl, a lucrat cu minile pentru a-i nva i deprinde cu munca, i dubleaz srguina i preocuparea, spunndu-le c nu numai li s-a oferit spre pild, dar necontenit le-a i propovduit prin cuvnt s nu mnnce cine nu vrea s-munceas. 12. Acum nu se mai folosete de sfatul unui dascl, sau medic, ci se pornete mpotriva lor cu severitatea unui judector i, relund puterea apostolic, ntocmai ca ntr-un tribunal, pronun sentina impotriva celor ce-1 dispreuiau. Scriindu-le, plin de ameninare Corientenilor, i previne pe ei, czui n pcat, cu acea putere firete care, afirm el, i-a fost data de Dumnezeu, ca nii s se grbeasc a se ndrepta nainte de sosirea lui, poruncindu-le astfel : V log dar, s nu m silii, cnd voi i de ia, s ndrznesc mpotriva unora cu acea putere (II Cor. 10, 2), i iari: i chiar dac m voi luda ceva mai mult, cu puterea noastr, pe care ne-a dat-o Domnul spre zidire

234

' SFINTUL 10 AN CAS TAN

iar nu spre drmarea voastr, nu m voi ruina (II Cor. 10, 8). In numele acestei puteri, declar el: Dac cineva nu vrea s mun-ceasc, nici s nu mnnce (II Tes. 3, 10). El nu-i d pe seama sabiei veacului, ci, cu autoritatea Duhului Sfnt, i oprete de la hrana a-cestei viei pentru a-i constrnge s primeasca porurucile mnituitoare, silii mcar de o nevoie natural i de frica pieirii prezente, dac, poate, negndinduse la pedeapsa morii venice, i, ndrgind trnd-via, vor s rmn tot ndrtnici la orice ndemn. 13. n sfrit, dup asprimea evanghelic, exprimat cu atta energie, arat acum i motivul pentru care a recurs la toate acestea. Am auzit c unii de la voi umbl ir rnduial, nelucrnd nimic i scodind Nrcieri el nu s-a mulumit s-i declare atini de o singur boal pe cea care nu vor s se dedea la munc. Cci n prlma epistol i numete fr de rnduial, i c nu umbl dup nvtura pe care am primit-o de la el 217, ba chiar i definete c snt nelinitii i mnnc o pine nemuncit. Am auzit, zice din nou aici, c unii de la voi umpl ir de rnduial, i adaug ndat a doua boal, care este rdcina acestei neornduieli nelucrnd nimic, i pe a treia ci iscodind. 14. Acum se grbete el s aduc cuvenita curire a lcaului unor att de numeroase vicii. Lsnd la o parte puterea apostoic, la care recursese cu puin mai nainte, se rentoarce din nou la iniraa de printe iubitor, sau de medic comptimitor, i aduce printr-un sfat sntos lecuire fiilor sau celor suierinzi, zicnd : Unora ca acetia le poruncim i i rugm, n Domnul nostru Iisus Hristos, ca s munceasc n linite i s-i mnnce pinea lor (II Tes. 3, 12). Numai prin mntuitoarea pova de a munci a tratat, ca eel mai priceput medic, cauzele attor plgi care decurg din trndvie, tiind c i celelalte boli, care se nmulesc din aceeai tulpin, pot fi ndat stinse, odat ce a fost suprimat cauza maladiei principale. 15. Totui, el, medicul eel ptrunztor i prevaztor, dorete nu numai s vindece rnile celor suferinzi, dar i celor sntoi le d la fel pbvee potrivite pentru a-i pstra o netirbit sntate : Voi ns, nu pregetai s acei ce e bine (II Tes. 3, 13). Urmndu-ne pe noi, adic mergnd pe cile noastre, mpliniti, imitndu-ne, pildele de munc date vou i nu v meninei de fel n lenevia i nepsarea acelora. S nu pregetai s iacei ce e bine, adic artai-le lor, ca i noi, nelegerea
217. Aceasta este aprecierea Sfntului Casian asupra mnstirilor din sudul Frantei din vremea lui. Dup mrturia autorului Istoriei Monahilor*, mnstirea lui Avva Or avea o mie de monahi, aceea a lui Isidor o mie, acelea pe care le conduceau Serapion nu mai puin de zece mii (Vezi pr. J.-C 1. Guy, op. cit ad. lot).

DESPRE DUHUL NELINITII

235

voastr, dac poate au neglijat s respeote cele ce le-am spus. Aa cum i-a susinut pe cei bolnavi, ca, slbii de lene, s nu se lase prad neornduielii i istovirii, tot astfel i previne pe cei stntoi, ca omenia, ce ni se cere prin porunca Domnului s-o artm fa de cei buni i de cei ri, s nu le-o refuzm unora care, poate din ticloie, n-au vrut s se ntoarc la nvtura sntoas : deci, s nu nceteze a le face bine i a-i sprijini pe acetia, att prin cuvnt de mngiere i de dojan, ct i prin obinuitele binefaceri, sau prin bunvain. 16. Totui, ca nu cumva aceast buntate s-i fac pe unii s dispretuiasc orice ascultare de poruncile lui, recurge din nou la asprimea apostolic : i dac vreunul nu ascult de cuvntui nostru prin epistola, pe acesta s-I nsemnai, i s nu mal avei cu el nici un amestec, ca s se ruineze (II Tes. 3, 14). Dndu-le n grij de ce lucruri trebuie s in seama, din respect pentru el i pentru folosul comun, i cu ce luareaminte s pzeasc poruncile apostolice, adaug ndat, cu buntatea unui printe atotierttor, i i povuiete, ca pe fiii si, ce sentimente frteti s pstreze din dragoste fa de aceti oameni : Dar s nu-1 socotii ca pe un vrjma, ci povuii-l ca pe un irate (II Tes. 3, 15). Severitii de judector i-a alturat buntatea de printe, iar sentina pronunat cu asprime apostoltc a ndulcit-o cu blndetea ngduitoare. Pe de o parte poruncete s fie nsemnat eel ce nu vrea s se supun poruncilor lui, i s nu se amestece cu el, i totui d sfatul s nu se fac asta cu pornire de ur, ci cu dragoste de frate i n vederea ndreptrii lor. S nu v amestecai cu acela, ca s se ruineze, zice el, ca, cine nu s-a ndreptat prin sfaturile mele blnde, eel puin, ruinndu-se de izolarea voastr obteasc, s-nceap n sfrit a fi readus pe calea mlntuirii. 17. i n epistola ctre Efeseni, vorbind tot despre munc, a dat astfel de porunci: .Cine a turat, s nu mai iure, ci mai vrtos s se osteneasc, lucrind cu minile sale, lucru cinstit, ca s aib s dea i celui ce nu are (Efes. 4, 2fy. i n Faptele Apostolilor aflm tot aa, c nu s-a multumit doar s nvee aceleai lucruri, dar le-a pus i n fapt. Cci, cnd a venit la Corint, n-a primit s rmn n alt parte dect la Acvila i Priscila, care erau lucrtori de acelai meteug, pe care-1 practica de obicei i el, cci aa citim acolo : Dup aceasta, Pavel, plecnd din Atena a venit la Corint. i gsind el pe un iudeu :j. numele de Acvila, de neam din Pont, i pe Priscila, femeia lui, a ep.it la ei i pentru c erau de aceeai meserie, a rmas la ei i lucrau, cici erau ictori de corturi (Fapte 18, 1 3). 18. Apoi ducndu-se la Milet, a trimis de aici la Efes s-i cheme oe preoii Bisericii din Efes i, dndu-le nvturi, cum vor trebui s

236

SFlNTUL IOAN CASIAN

conduc n lipsa lui Biseriea Dommului, le spune : Argint sau am n-am poftit de la nimeni. Voi niv tii c minile acestea au lucrat pentru trebuinele mele i ale celor ce erau cu mine. Toate vi le-am artat, cci, ostenindu-v astfel, trebuie s-i ajutai pe cei slabi i s v aducei aminte de cuvintele Domnului Iisus, cci El a zis : Mai tericit este a da, dect a lua (Fapte 20, 33, 35). Grea pild de vieuire ne-a lsat, cnd mrturisete c n-a muncit doar ct s-i satisfac nevoia trupului su, ci ct putea fi de ajuns chiar trebuinelor celor ce erau cu dnsul, care, desigur, ocupai zilnie cu slujiri necesare, nu mai izbuteau s-i agoniseasc hrana tot cu minile lor. Aa cum le spunea Tesalonicenilor c a muncit pentru a le da un model de imitat, la fel i aici adaug ceva asemntor, cnd zice : Toate vi le-am artat vou, cci, ostenindu-v asttel, trebuie s-i ajutai pe cei slabi, tiesigur, cu mintea sau cu trupul. Adic s ne grbim a-i reface pe acetia mai degrab prin truda noastr i cu banii agonisii din sudoarea muncii, i nu din prisosul belugului, sau cu banii pui deoparte, ori din drnicia i avutul altuia. 19. i tocmai acest lucru spune c este porunca Domnului : Fiindc El nsui, adic Domnul Iisus, a zis, mai tericit este a dar decit a lua. Mai fericit este drnicia binefctorului, dect lipsa nevoiaului, drnicie fcut nu din banii ctigai din necinste i rea credin, sau din comorile ascunse ale zgrceniei, ci cea din rodul muncii personale i din sudoare sfnt. De asemenea, es/e mai iericit a da dect a lua, deoarece, dei snt deopotriv de sraci i eel ce primete i eel ce d, totui acesta, prin osteneala lui se strduiete s agoni seasc i pentru satisfacerea trebuinelor lui i s daruie cu pioas rvn celui n nevoie. mpodobit cu un dublu har, el se bucur i de deplina srcie a lui Hristos, prin lepdarea de toate bunurile sale, dar i ngduie i drnicia celui bogat, prin osteneala i simirea lui. Cei dinti cinstete pe Dumnezeu prin cuvenitele strdanii, nchinndu-I n dar din roadele dreptii sale, cellalt ns, moleit de toropeala trndviei i de nepsare, se dovedete nevrednic, dup sentina Apostolului, chiar s mnnce. Indrznind s mnnce o pine nemuncit, cu toat opunerea Apostolului, se face vinovat de pcatul ndrtnicieu 20. Cunoatem un frate, al crui mime 1-am putea face cunoscut, daca din asta s-ar putea scoate mai multe nvminte. Acesta tria ntr-o mnstire i era obligat s dea zilnic socoteal economului de sarcina de munc ce-i fusese fixat. Ca s nu fie silit la o norm mai mare, realizat de vreunul, care muncea cu mai mult rvn, i s fie ruinat prin pilda acestuia, ori de cite ori vedea c vreun frate, intrat n mnstire, din ardoarea credinei, dorea s-i fie repartizat o parte

DESPHE DUHUL NELINITII

237

mai mare de munc, ncerca prin ndemnuri lturalnice s-1 abat de la o asemenea hotrre. Dac nu-i reuea planul, l convingea uotindu-i la ureche sfaturi ticloase, s se duc de aici : i pentru a-1 aduce mai uor la aceast hotrre, nscocea c i el, scrbit de multe lucruri, voise de mult s piece, dac ar fi gsit vreun tovar cu care s mpart greul drumului. Dup ce, prin defimri secrete pe seama mnstirii, l atrgea la planul lui, i fixa ora, cnd trebuia s ias din mnstire, sau locul unde, ducndu-se, s-1 atepte, dar el rmnea locului sub motiv c-1 va urma ndat. i aa, pe cnd cellalt, de ruinea plecrii, nu ndrznea s se mai rentoarc n mnstirea n care slujise, cellalt, care l ispitise s fug, rmnea mai departe n mnstire. Ar fi de ajuns prezentarea acestui singur exemplu spre a se feri cei nceptori de asemenea oameni, artndu-li-se foarte lamurit ct de mari rele nate lenea, dup cuvmtul Scripturii (n. Sir. 33, 32), n mintea monahului, sau n ce chip tovriile rele/stric obiceiurile bune (I Cor. 15, 33). 21. Chiar preaneleptul Solomon, n multe pasaje, arat aceast boal a leneviei, zicnd, de pild : Cel ce umbl dup lener se va stura de srcie (Pilde 28, 19), desigur vzut sau nevzut. Dealtfel, orice lene trebuie s se nfoare n felurite vicii i s se im deoparte de contemplarea lui Dumnezeu i de bogiile duhului, despre care spune fericitul Apostol: Cdci prin El v-ai mbogit deplin, n tot cuvntul i n toat cunotina (I Cor. 1, 5). n alt parte, astfel este descris srcia leneului : Tot somnorosul va fi mbrcat in zdrene (Pilde 23, 21). Cci fr ndoial nu va merita s se mpodobeasc n vemntul nestricciunii, pentru care d pova Apostolul: Ci mbrcai-v n Domnul Iisus Hristos (Rom. 13, 11), i iari : mbrcndu-ne n platoa credinei i dragostei (I Tes. 5, 8), i despre acest lucru i Domnul spune prin profet Ierasalimului : Trezete-ter trezete-te, lerusalime, mbrac-te n vemintele slavei tale (Isaia 52, 1). Cel stpnit de somnul lenii i nelinitii va prefera s se acopere nu cu agoniseala hrniciei sale, ci ou trenele trindviei sale. Tind petice din plintatea desvrit a trupului Scripturii, i va potrivi penitru lenevia lui nu un vemnt de slav i cinste, ci acopermntul ruinos al celui ce cere iertare . . . Cei ce snt cufundati n aceast amoreal, nevrnd s se ntrein din munca minilor lor, pe care Apostolul a practicat-o necontenit, i ae-a poruncit i nou s-o practicm, negreit utilizeaz n mod obinuit nite mrturii aie Scripturii din care-i fac un oarecare acopermnt al lenii lor. Este scris, zic ei: Lucrai nu pentru mncarea cea pieritoare, ci pentru mncarea ce rmne spre viaa venic (loan 6, 27) i Mncarea Mea este s fac voia Tatlui Meu (loan 4, 34). Ins aceste mrturii snt

238

SFNTUL IOAN CASIAN

nite petice luate din ntregimea solid a textului evanghelic, fiind cusute aici mai degrab s acopere ticloasa noastr lene i ruine, dect s ne nclzeasc i s ne mpodobeasc cu foaina scump i desvrit a virtuilor, pe care n Pilde ni se spune c a fcut-o pentru sine sau pentru brbatul ei acea femeie neleapt, care a fost mbrcat n trie i n farmec. Despre ea se vorbete n mod firesc : Trie i farmec este henna ei i ea ride, ziiei de mine (Pilde 31, 25). Despre aceast boal a lenei iari acelai Solomon amintete astfel: Cdi7e ceior ce nu lucreaz nimic snt atemute cu spini (Isaia 15, 19), adic cu acele vicii i cu altele asemntoare, care, precum a spus mai nainte Apostolul, se nmulesc din trndvie; i iari: Tot eel Iene esfe stpnit de dorine (Pilde 13, 4), despre care Apostolul amintete, zicnd : S nu dorii nimic de la nimeni (I Tes. 4, 12) i n sfrit: Mult rutate a invat lenevirea (Int. Sir. 33, 32). Aceste rele le-a enumerat n mod vdit Apostolul n cele ce v-am expus mai nainte, cnd zice : Nelucrnd nimic i' iscodind (II Tes. 4, 11), i acestui viciu i adaug altul : i s lvnii s trii n Hnite (I Tes. 4, 11) i apoi : S v facei iiecare cele ale voastre i s umblai cuviincios a de cei dinaiar, i s nu avei trebuin de nimeni (I Tes. 4, 12). Pe cei pe care i calific drept oameni fr de rnduial i rzvrtii, d porunc tuturor celor zeloi s-i scoat din rndtil lor: ca s v ierii de orice irate care umbl ir de nnduial i nu dup nvtura primit de la noi (II Tes. 3, 6). 22. i astfel, prinii din Egipt trgnd nvminte din asemenea exemple, nu admit cu nici un chip s stea monahii n nelucrare, mai ales cei tineri, i, dup srguina la munc le msoar i ndemnul inimii lor, i treapta rbdrii i umilkiei la care au ajuns. Nu numai c nu ngduiesc s se primeasc ceva hran de la cineva, dar chiar din munca lor i hrnesc pe fraii oaspei i pelerini. Ba, mai mult, adunnd uriae rezerve de hran i de resurse de trai, le ndreapt spre regiunile Libiei, care sufer de secet i de foamete, i chiar prin orae, pentru cei ce pier n mizerie, n temnie. Prin aseme nea ofrande ei cred c-i druiesc lui Dumnezeu, din roada minilor lor, cea mai adevrat i cuvenit jertf. 23. In regiunile noastre, nu vedem nici o mnstire populat de un prea mare numr de frai, tocmai din motivul c nu se reazem pe resurse agonisite prin munca lor, ca s poat sta tot timpul n mnstiri i, chiar dac le este hrana ndestultoare datorit drniciei cuiva, totui plcerea tihnei i neastmprul inimii nu-i las s stea prea mult timp locului. Din aceast pricin, n Egipt, de la prinii de altdat, se pstreaz o sentin sfnt : monahul care muncete este ispitit de

DESPHE DUHUL NELINITII

un singur demon, iar eel ce lenevete este n prada a nenumrate duhuri. 24. n sfrit, avva Paul, eel mai ncercat dintre prini, tria ntr-un pustiu mai ntins, care se numete Porfiriu, unde fructele palmierilor i mica grdin i asigurau hran din destul. Cum nu putea ndeplini nicieri n alt parte o munc, din care s se ntrein altfel, cci aezarea lui era departe n desert, cale de apte zile i mai bine, de orice orae sau pmnturi locuite, iar plata transportului s-ar fi ridicat la mai mult dect putea valora cantitatea muncii depuse, aduna frunze de palmier i-i impunea o munc zilnic nentrerupt, ca i cum din asta trebuia s-i asigure traiul. Dup ce-i umplea petera cu munca ntregului an, ddea foe n tot anul s ard tot ce strnsese cu grij neostoit. In felul acesta dovedea el c monahul nu poate sta locului, fr s-i puna n lucrare minile, nici s se nalte vreodat pe culmea desvririi, i, chiar dac nici o nevoie de hran nu 1-ar obliga s fac asta, el totui s-o ndeplineasc numai pentru curia inimii, pentru statornicirea gndurilor, pentru a rmne ntruna n chilie i pentru a dobndi o izbnd deplin tocmai asupra nelinitii. 25. La nceputul tririi mele n pustiu, ntr-una din zile i-am spus avvei lui Moise, eel mai mare dintre toi cuvioii, c n ajun am fost n prada unei grele neliniti i alt scpare n-am putut afla dect s alerg ndat la avva Paul. Tu n-ai scpat de ea, mi zise el, ci ai devenit i mai mult prinsul i supusul ei, cci, vzndu-te c, nfrnt n lupt, ai fugit ndat, vrjmaul te va ataca mai puternic de aici ncolo, ca pe un dezertor i fugar. Afar doar dac n viitor, o data pornindu-se lupta, nu vei atepta s se sting la sorocul ei nelinitea, ce te-a cuprins, n fuga din chilie sau n amoreala somnului ci, mai degrab, vei tnva s iei triumftor din lupt, rezistnd. Prin urmare, experiena a dovedit c de asaltul nelinitii nu trebuie s scapi ferindu-te, ci trebuie s-o birui, nfruntnd-o.

CARTEA A UNSPREZECEA

DUHUL SLAVEI DEARTE

Capitolele
1) A aptea lupt este mpotriva slavei dearte (cenodoxiei); natura ei. 2) Slava deart (cenodoxia) l asalteaz pe monah nu numai trupete, ci chiar sufletete. 3) Slava deart ia chipuri multe i felurite. 4) Slava deart l asalteaz pe monah din stnga i din dreapta. 5) Prin ce comparaii este nfiat na tura slavei dearte. 6) Slava deart nu este nbuit nici de avantajul retragerii n singurtate. 7) Slava deart, dup ce a fost dobort, mai nverunat se ridic la lupt. 8) Slava deart nu se potolete nici n pustiu i nici cu vrsta. 9) Slava deart este mai primejdioas atunci cnd se amestec cu virtuile. 10) Exemplul regelui Iezechia ; n ce chip a fost dobort de sgeata slavei de arte. 11) Exemplul regelui Ohozia, supus aceleiai boli a mndriei. 12) Feluritele mrturii mpotriva slavei dearte. 13) In cite feluri l asalteaz slava de art pe monah. 14) Cum i strecoar n minte s umble dup ranguri clericale. 15) Cum i mbat mintea. 16) Despre acela pe care btrnul, vizitndu-1, l afl n chilie prad orgoliului slavei dearte. 17) Viciile nu pot fi lecuite altfel dect numai dac vor fi lmurite rdcinile i cauzele acestora. 18) Monahul trebuie s se fereasc de femei i de episcopi. 19) Remediile prin care putem supune
slaya deart.

1. A aptea lupt o avem mpotriva duhului cenodoxiei ( xevoSo), pe care o putem numai slava deart sau zadarnic. Este un duman cu multe i felurite chipuri i att de subtil nct cu ochii cei mai ageri abia poate fi zrit i recunoscut, darmite ocolit218. 2. Cci l asalteaz pe monah nu numai trupete, ca celelalte pcate, dar chiar sufletete, vrndu-i-se n cuget cu o viclenie att de neptruns, nct, cei ce n-au putut fi amgii de vicleniile crnii, snt mai greu vtmai n desvrirea lor spiritual, i este cu att mai
218. Are dou caracteristici : Nu cere participarea trupului la el Convorbirea duhovniceasc a V-a, III i se dezvolt datorit biruinei asupra altor pcate (ibidem, V, X, 34).

DUHUL SLAVEI DEARTE

241

primejdioas lupta, cu ct e mai anevoioas recunoaterea lui pentru a se feri. Atacul celorlalte pcate este mai pe fa i deci mai vdit, i dumanul odat respins printr-o ripost puternic, se va retrage cu forele slbite i dup nfrngere l va ataca pe biruitorul su de aici ncolo mai fr vlag. Acesta, dimpotriv, dac, mbiind mintea spre un viciu trupesc, a fost respins prin platoa nfrnrii, schimbndu-i vemntul i masca de mai nainte i deghizndu-se sub haina virtuilor ncearc din nou, ca un duman cu multe chipuri, s-1 drme i s-1 sugrume pe nvingtor. 3. Cci, pe cnd celelalte pcate sau patimi snt cunoscute ca fiind simple i cu o singur nfiare, acesta este ns complicat, avnd multe i felurite fete, i-i atac adversarul din toate prile, i chiar pe nvingtorul su n orice privin. Intr-adevr, ncearc a-1 rni pe ostaul lui Hristos i n inut, i n nfiare, n mers, n glas, n lucrare, n veghe, n posturi, n rugciune, n retragerea n singurtate, n citit, n tiin, n tcere, n supunere, n umilin, n ndelung rbdare. E ntocmai ca o stnc foarte primejdioas care, acoperit de valuri umflate, cauzeaz un naufragiu neprevzut i cumplit navigatorilor care, naintnd cu vnt prielnic, nu se ateapt i nu prevd nici un pericol. 4. Prin urmare, eel ce vrea s mearg pe calea mprteasc2l9 trebuie, dup nvtura Apostolului, s treac prin armele drepttii, cele de-a dreapta i cele de-a stmga, prin slav i necinste, prin defirnare i laud (II Cor. 6, 7 8). Avnd judecata drept crmaci, sub suflul Duhului Sfnt, trebuie cu mare bgare de seam s ne ndreptm oe calea virtuii, printre valurile umflate ale ispitelor, tiind c cea mai ~ic abatere la dreapta sau la stnga ne va zdrobi ndat de stnci orimejdioase. De aceea, ne sftuiete preaneleptul Solomon : S nu ie abai nici la dreapta, nici la stnga (Pilde 4, 27), adic abtndu-te spre dreapta s te mguleti de propriile virtui i ste mndreti oentru dreptele izbnzi spifituale, iar spre stnga, pe crarea pcatelor, s-i caui slav dup cuvntul Apostolului, ntru ruinea ta (Filip. 3, 19). Cci, cui nu i-a putut strni mndrie deart (cenodoxie) prin vemnt ajustat i curat, ncearc s i-o strecoare prin unul murdar, nengrijit i fr pre. Pe cine nu 1-a putut drma cu rvna dup onoruri, 11 face s se poticneasc prin umilin ; pe cine n-a izbutit a-1 impinge Is mndrie prin podoaba tiinei i a vorbirii alese, l fringe prin aerul grav al tcerii. Dac postete n vzul lumii, este ispitit s se mndreasc ,- dac, din dispre pentru slav, ascunde acest lucru, cade i
219. Calea regeascn sau mprteasc, adic a mpriei lui Dumnezeu ^;:s sinonim cu viaa monahal n Evul Mediu. if SUniul loan Casian

242

SFINTUL IOAN CASIAN

prin asta n boala mndriei. Ca s nu se ntineze prin vreo atingere de slava deart, monahul se ferete s fac rugciuni prea lungi n vzul frailor, dar nu soap de ntepturile mndriei, chiar dac le practic pe ascuns, fr nici un martor al faptei. 5. Frumos nfieaz btrnii natura acestei boli, cnd o descriu n felul unui bulb de ceap, pe care, nlturndu-i-se un nveli, l afli acoperit de un altul, i tot aa, oricte foi i scoi, tot attea i descoperi dedesubt. 6. Nici n singurtate nu nceteaz s-1 urmreasc dorina de glorie pe eel ce fuge de tovria oricrui muritor, i, cu ct se ferete mai mult de lume, cu att mai aprig se tine dup el. Pe unul l ispitete s se mndreasc, fiindc este eel mai rbdtor la munc i la greu, pe altul c este eel mai gata de ascultare, iar pe altul c i ntrece pe toi n umilin. Unul este ademenit spre orgoliu, prin bogia cunotinelor, altul prin rvna cititului, iar altul prin lungimea veghilor. Boala aceasta nu se strduiete a-1 vtma pe cineva n nimic altceva, dect tocmai n virtutile sale, dndu-i lovituri nimicitoare chiar n cele ce constituie temeiurile vieii lui. Celor ce vor s mearg pe calea sfineniei i desvririi, vrjmaul, ntinzndu-le curse, nu ascund n nici o alt parte laurile poticnirii, dect tocmai pe drumul urmat de acesta, dup cum spune fericitul David : n calea aceasta, pe care umblam, ascunsu-s-au cuisa mie (Ps. 141, 4). Astfel, tocmai pe aceasta cale a virtuilor, pe care mergem tinznd la rsplata dumnezeietii chemri de sus (Filip. 3, 14), ne prbuim, umflati de izbnzile noastre, i cu picioarele sufletului legate, ne poticnim mpiedicai de lanurile vanitii. Aa se face c noi, care n-am putut fi biruii n lupta cu dumanul, sntein nvini de strlucirea triumfului nostru, sau, eel putin, ceea ce este un alt fel de nelciune, tocmai cnd am depit msura posibil a nfrmrii, nu mai sntem n putere a ne continua drumul din cauza vlguirii trupului. 7. Toate pcatele odat biruite ncep s se oflieasc i, dup nfrngere, devin din zi n zi mai slabe, iar cu vremea i locul le scade puterea i i nceteaz fierberea, sau, eel putin, fiind opuse unor virtui potrivnice, se pot lua msuri de aprare mpotriva lor, sau snt mai uor evitate. ns aceasta boal, odat ce a fost dobort, mai cu nverunare se ridic la lupt i tocmai, cnd crezi c a fost stins, atunci se scoal din moarte i mai puternic. Celelalte pcate i atac de obicei doar pe cei biruii n lupt, acesta ns i urmrete mai nverunat pe biruitorii lor, i cu ct a fost mai puternic strivit, cu att mai aprig i atac chiar cnd se mndresc cu izbnda lor. i aa isteime are

DUHUL SLAVEI DEARTE

243

acest subtil vrjma, nct l face s cad dobort de propriile lui lovituri pe ostaul lui Hristos, care n-a putut fi biruit de arrnele dumane. 8. Uneori, precum am spus 220 , unele pcate se potdlesc n locuri binefctoare i, nlturndu-se sursa pcatului, sau ocazia i ceea ce-1 nlesnea, i pierd fora de obicei i dispar ; acesta ns, intr n pustiu cu ce] ce fuge de lume, i nu se tie alungat de nicieri i nici nu se ofilete suprimndu-i-se sursa din afar. ntr-adevr, acest pcat nu-i trage puterea de nicieri altundeva, dect din sporul de virtui ale celui pe care l asalteaz. Unele pcate, precum am spus, cu trecerea timpului chiar i pierd puterea i dispar, pe cnd acestuia nici viaa lung, nesusinut de o priceput rvn i de o neleapt chibzuin, nu numai c nu-i pune nici o piedic, ba chiar tie s-i adauge i mai mari resurse de deertciune. 9. In sfrlt, celelalte patimi care se opun unor virtui puternice i care due rzboi fi, ca n plin zi, snt mai uor biruite i nlturate, ns aceasta, insinundu-se printre virtui i luptnd de-a valma, ca ntr-un ntuneric de noapte, i neal mai cumplit, fr s se atepte, pe cei neprevztori. 10. De pild, citim c Iezechia rege n Iuda ( I V Regi 20, 16 ; Isaia 38, 1 5), brbat de o desvrit dreptate n toate, dup mrturia Sfintei Scripturi, ale crui virtui i atrseser nenumrate laude, s-a prbuit numai stins de mnidrie : el, eel ce printr-o singur rugciune a putut obine nimicirea a o sut optzeci i cinci de mii de soldai din armata asirian, dai pierzaniei noaptea de nger (IV Regi 19, 15, 35), este biruit de mndria deart. Lsnd la o parte irul nesfrit al virtuilor sale, care ar fi prea lung s-1 mai deapn, voi spune numai att : acesta, anunndu-i-se sfritul vieii, i ziua morii rnduit de mai nainte, dup voia Domnului, a binemeritat doar printr-o rugciune s i se prelungeasc hotarul vieii cu cincisprezece ani (IV Regi 20, 1 6; Isaia 38, 1 5), iar ca semn, soarele s-a dat napoi pe cer cu zece grade, pe care deja le parcursese n drumul spre apus. Soarele rentorcndu-se marca din nou cu umbra ce-1 nsoea liniile orelor 221, peste care trecuse la prima plecare, oferind ntregii lumi, printr-o minune nemaiauzit, o zi dubl, fapt contrar legilor fixe ale naturii. Dup semne att de mari i de necrezut i dup att de strlucite dovezi de virtui, iat cum istorisete Scriptura c a fost ameit de sucesele sale : /n zilele acelea, zice, s-a mbolnvit Iezechia de moaite, i s-a rugat Domnului : i Donmul
220. In cartea a Vl-a, 3. 221. Ceas solar.

244

SFNTUL IOAN CASIAN

1-a auzit i i-a dat semn (Paralip. 32, 24) : desigur acela cu ntoarcerea soarelui care, citim n Cartea a patra a Regilor c i-a fost dat prin prorocul Isaia : Ins Iezechia n-a ost recunosctor pentru binefacerea care i s-a fcut, cci s-a semeit n inima lui. i a czut mnia lui Dumnezeu peste el, i peste luda, i peste Ierusalim. Dar ndat ce Iezechia s-a smerit pentru mndria inimii lui, i cu el mpreun i locuitorii Ierusalimului, mnia Domnului nu s-a mai pogort asupra lor n zilele lui Iezechia (II Paralip. 32, 25 26). Ct de primejdioas i ct de grava este boala mndriei ! Atta dreptate, attea virtui, atta credin i dub. de jertf, care au binemeritat o schimbare a nsi naturii i a legilor ntregului univers, s-au spulberat numai pentru un moment de mndrie. Toate virtuile fiind date uitrii, ca i cum nici n-ar fi fost, i-ar fi atras ndat mnia Domnului, dac nu 1-ar fi mblnzit revenirea lui la umilint. Cel ce czuse mpins de semeie de pe o att de nalt culme a vredniciilor lui, n-a mai aflat din nou suiul spre acel vrf pierdut, dect tot pe aceleai trepte de umilin. Mai vrei s afli o pild de o prbuire asemntoare ? 11. Ozia, strmoul regelui pe care 1-am amintit, i el ludat n toate, precum mrturisete chiar Scriptura, dup bogatele elogii . ale virtutilor lui, dup nenumratele triumfuri ce le repurtase, binemeritate de rvna i credina lui, iat cum s-a prbuit' prin semeia slavei dearte : i s-a dus vestea, zice Scriptura, de numele lui Ozia foarte departe, pentru c n chip minunat a iost ajutat de Domnul i s-a icut puternic. i cnd a ajuns puternic, el s-a mndrit n inima lui, spre pierderea lui, i 1-a uitat pe Domnul Dnmnezeul su (Paralip. 26, 15 16). Vezi, deci, o alt pild de prbuire foarte grea i observi c doi brbai att de drepi i de desvrii au fost dobori de izbnzile i triumfurile lor. Din acestea, luai aminte ct de pierztoare snt de obicei reuitele aduse de noroc, cci cei ce n-au putut fi nfrni de nenoroc, mai grav snt strivii de reuita lor, dac snt neprevztori, i cei care n lupt, n prima linie, au scpat de pericolul naorii, pier apsai de propriile lor trofee i triumfuri. 12. De aceea, Apostolul ne d n grija : S nu im iubitori de mrire deart (Gal. 5, 26), iar Domnul, mustrndu-i pe farisei, zice : Cum putei voi s credei, cnd primii slav, unii de la alii, i slava care vine de la unicul Dumnezeu, nu o cutai ? (loan 5, 44). Despre acetia i fericitul David spune cu ameninare : C Dumnezeu a risipit oasele celor ce plac oamejiilor (Ps. 52, 17). 13. Chiar i minile nceptorilor i ale celor ce au naintat nc prea puin n virtute sau tiin, se aprind adesea de mndrie, fie pen-

DUHUL SLAVEI DEARTE

245

tru timbrul vocii, fie pentru c ar cnta mai melodios, fie ca ar fi mai frumoi prim trupul lor mldios, i c ar avea prini bogai i nobili, ori c, n fine, ar fi dispreuit cariera militar i onorurile. Pe cite unul l face s cread uneori c chiar onorurile i bogiile, pe care poate niciodat nu le-ar fi putut atinge, i-ar fi fost foarte uor deschise, dac ar fi struit s rmn n lume, umflndu-1 cu sperane dearte, chiar pentru lucruri nesigure i nfumurndu-1 i pentru situaii pe care, dac nu le-a avut, a fost pentru c le-ar fi dispretuit. 14. Cteodat i vr n minte monahului ranguri clericale, deci dorina preoiei sau diaconiei. Iar dac a dobndit-o, fr s umble dupa ea, l face s-i nchipuie c o va ndeplini cu atta sfinenie i severitate, nct ar putea oferi pilde de zel chiar i celorlali preoi, i, n sfrit, c-i va ctiga pe muli nu numai prin modul tririi, ba chiar prin nvtur i cuvnt. Chiar trind n simguratate sau n chilia lui, i face s colinde cu mintea prin casele multora i prin mnstiri, i s obin n nchipuirea lui, convertirea la credin a foarte muli oameni mboldindu-i prin ndemnuri imaginare. 15. i aa bietul suflet, devenit parc jucria unei somnii profunde, ajunge prada unei astfel de vaniti, nct adesea, ademenit de dulceaa unor asemena gnduri i umplut de aceste nluciri, nu mai este n stare s vad nici cele ce se petrec n juru-i, nici fraii, ct timp, n cutreierul gindului, simte plcere i se las prins de cele ce a visat cu ochii deschii, ca de nite lucruri aievea. 16. mi amintesc de un btrn, din vremea cnd triam n pustiul Schitului. Aceistia veni ntr-o zi la chilia unui frate, spre a-1 vizita. Apropiindu-se de u i auzindu-1 murmurnd ceva nuntru, s-a oprit puin vrnd s afle ce citea din Scriptur, sau, precum e obiceiul, ce repeta din memorie n timp ce lucra. Preapiosul cercettor i lipi urechea de u i ascult mai cu atenie. Atunci descoperi c acesta era att de obsedat de asalturile acestui duh, nct se credea c el adreseaz n biseric un cuvnt de fndemn poporului. Btrnul a ateptat pn 1-a auzit terminnd predica i, dup ce acesta schimbndu-i rolul n diacon, vesti slobozirea catehumenilor, atunci n sfrit a btut la u. Acesta iei i-1 ntmpin pe btrn cu respectul cuvenit, apoi primindu-1 nuntru, l ntreb chinuit de gnd dac a venit de mult timp, cu teama ca nu cumva, ateptnd prea mult timp la u, s i se fi prut o jignire. Btrnul i-a rspuns cu un aer de glum i prietenos, zicndu-i: Am venit cnd vesteai slobozirea catehumenilor. 17. Am considerat necesar s introduc n aceast lucrare asemenea exemple pentru ca, prevenii nu numai de ratiune, ci chiar de pilde, asupra violenei asalturilor i ordinii viciilor, de care este torturat bietul

246

SFlNTUL IOAN CASIAN

suflet, s putem fi mai prevztori n strdania de a ne feri de laurile i capcanele de multe feluri ale vrjmaului. De aceea, prinii din Egi.pt, fr deoisebire, dezvluie aceste iretlicuri pentru oa, prim expunerea lor, ca i cum chiar i ei s-ar afla nc n lupt, s descopere i s dea la iveal asalturile tuturor viciilor pe care le nfrunt, sau le vor nfrunta cei tineri. Punndu-le n fa amgirile tuturor patimilor, la care snt expui tinerii i cei fierbini cu duhul, vor cunoate ascunziurile acestor asalturi i vzndu-le ca ntr-o oglind, vor gsi i cauzele viciilor de care snt zguduii, i leacurile. Apoi prevenii i asupra luptelor viitoare mai nainte de ivirea lor, vor ti cum trebuie s ia msuri de prevedere, cum s le ntmpine i s se lupte. Aa cum cei mai experimental dintre medici se preocup s vindece nu numai bolile prezente, ba, prin neleapta lor experien, s le prentmpine chiar pe cele ce se vor ivi, i s le previn prin sfaturi sau medicamente, tot astfel i aceti sdevrai medici ai sufletelor, nlturnd prin convorbiri spirituale, ca printr-un . remediu ceresc, bolile sufletului care s-ar ivi, nu ngduie acestora s prind rdacini n minile tinerilor, descoperindu-le, totodat, i cauzele patimilor, ce-i amenin, i leacurile de nsntoire. 18. Dealtfel, exist din vechime aceast sentin a Prinilor, care are valoare pn azi, pe care n-o voi putea enuna fr s nu m simt ruinat, ca unul care nici de sora mea nu m-am putut tine deoparte, i nici de mna episcopului s scap c monahul trebuie s fug n orice chip de femei i de episcop222. Celui ,odat prins ntr-o asemenea legtur nici una nici alta nu-i mai ngduie nici s rmn n linitea chiliei sale, nici, deprins s contemple lucrurile sfinte, s se mai dedea cugetrii dumnezeieti cu ochii cei mai curai ai minii. 19. Pentru aceea, atletul lui Hristos, care rvnete s se mtreac dup regula jocului n lupta cea adevrat, adic cea spiritual, se silete n toate chipurile s biruie aceast fiar cu multe i felurite fete, Noi vom putea scpa de acest ru cu multe nfiri, care ne atac din orice parte, printr-un astfel de remediu, i anume : cu gndul la acea laud a lui David : Domnul a risipit oasele celor ce plac oamenilor (Ps. 52, 6), mai nti s nu ngduim s facem nimic din orgoliu pentru a dobndi slava deart. Apoi, s ne silim s continum cu grij cele ce le-am pornit cu bun nceput, ca nu cumva, furindu-se boala mndriei, s zdrniceasc toate roadele strdaniilor
222. A fugi de episcop nsemneaz a nu primi hirotonia pentru a rmne n chilia sa. Unii Sfini Prini pustnici s-au mutilat n acest scop. Este cazul Sfntului Amoniu, care i-a tiat urechea dreapt, cum citim n Istora Lausiac*, 11, ca s nu lie fcut episcop. Iar n Pateiicul tradus n romnete, avem cteva istorisiri n acest consens.

DUHUL SLAVEI DEARTE

247

noastre. n convieuirea cu fraii, s ne ferim de asemenea, dm rsputeri, ca de un semn de mndrie, de ceea ce n-a acceptat i nu practic uzul comun, i s evitm tot ce ne-ar putea ridica n vzul celorlali, ca i cum, pentru cele ce facem numai noi, trebuie s dobndim laud in fata oamenilor. Cci chiar prin aceste semne ni se va vdi mai ales c st cuibrit n noi rul eel nimicitor al slavei dearte. Foarte uor vom putea scpa de acest pericol, dac ne gndim c nu numai vom pierde cu totul roadele strdaniilor, cte le vom fi fcut sub imboldul mndriei dearte, dar chiar, fcndu-ne vinovai de o crim grav, vom ispi pedepse vemice, ca nite clctori de lege, fiindc L-am jignit pe Dumnezeu, prefernd s facem pentru plcerea oamenilor ceea ce s-ar fi cuvenit s facem pentru El, care, ca Cel ce cunoate cele ascunse ale noastre, va da pe fa c am pus pe oameni mai presus de Dumnezeu, i slava lumeasc mai presus de cea a Donanului.

CARTEA A DOUSPREZECEA

DESPRE DUHUL TRUFIEI

Capit olele 1) A opta lupt este mpotriva duhului trufiei j natura ei. 2) Trufia este de dou feluri. 3) Trufia alung deopotriv toate virtutile. 4) Din cauza trufiei, acel Lucifer a devenit din arhanghel diavoL 5) Cuptoarele tuturor viciilor snt alimentate de trufie. 6) Viciul trufiei, dei ultimul n ordinea luptei, totui este primul ca timp i origine. 7j Raul trufiei este att de mare, nct se nvrednicete s-1 aib potrivnic pe nsui Dumnezeu. 8) Cum a strivit, Dumnezeu trufia diavolului prin virtutea umilintei i feluritele mrturii asupra acestui lucru. 9) In ce chip putem birui i noi trufia. 10) Nimeni nu poate obtine desvri rea virtuilor sau fericirea fgduit numai prin puterile sale. 11) Exemplul tlharului, sau al lui Da vid, ori al chemrii noastre pentru a demonstra harul lui Dumnezeu. 12) Nu exist nici o osteneal care s poat fi pus n cumpn cu fericirea f gduit. 13) Traditia btrnilor cu privire la dobndirea curiei. 14) Ajutorul lui Dumnezeu este druit celor ce se ostenesc. 15) De la cine se cade s nvm calea desvririi. 16) Nu putem ajunge nici la strdania de a atinye desvrirea fr mila i insuflarea lui Dumnezeu. 17) Diferte dovezi din care se vede limpede c noi nu putem izbuti nimic n ceea ce privete mntuirea noastr fr ajutorul lui Dumnezeu. 18) Sntem ntrii de harul lui Dum nezeu nu numai n starea naturala dar chiar n crmuirea zilnic a vieii. 19) Aceast credin despre harul lui Dumnezeu ne-a tost ncredinat de prinii din vechime. 20) Despre acela care a fost dat duhu lui celui mai necurat pentru blasfemie. 21) Exemplul lui Ioa, regele Iudeii, din care se vede ce i-a atras din cauza tru fiei. 22) Tot sufletul trufa este supus batjocoririi duhurilor rele. 23) Desvrirea nu poate fi atins dect numai prin virtutea umilintei. 24) Pe cine asalteaz trufia duhului i pe cine cea a trupului. 25) Descrierea trufiei crnii, sau ce rele strnete n mintea monahului. 26) Ori cine st pe o te mel ie rea, alunec zilnic spre o mai rea situaie. 27) Prezentarea viciilor care se nasc din boala trufiei. 28) Despre trufia unui frate. 29) Semnele prin care se cunoate c n suflet slluiete trufia trupului. 30) Oricine e slab n credin, dorete din cauza trufiei s fie n fruntea altora. 31) Cum putem birui trufia, sau s atingem desvrirea.

DESPRE DUHUL TRUFIEI

249

32) In ce chip poate fi abuit prin 33) Remediile de folosit mpotriva bolii umilina adevrat trufia care suprim trufiei. toale virtutile. 1. A opta i ultima lupt o avem de dat mpotriva duhului trufiei. Aceast boal, dei este ultima n lupta pornit mpotriva pcatelor f i n ordinea lor este aezat la urm, totui este prima prin origine i timp. Acest monstru foarte crud i mai mare dect toate pcatele de mai nainte, i pierde cu o muctur cumplit ndeosebi pe cei desvrii i ajuni aproape de ultima treapt a virtuilor. 2. Dou snt felurile trufiei, Una care am spus c i asalteaz pe tnonahii duhului i pe cei mai ridicai, iar alta care pune stpnire chiar pe nceptori, nc legai de carne. i dei pe ambele semeia le ridic at it mpotriva lui Dumnezeu, ct i a oamenilor, totui cea dinti se refer cu deosebire la Dumnezeu, iar cealalt i privete mai propriu pe oameni. La sfritul acestei cri, cu ajutorul lui Dumnezeu, voi trata, n msura puterilor, originea i remediile acestei boli. Acum ne-am propus s vorbim puin despre cea dinti, care am spus c-i ispitete ndeosebi pe cei desvrii. 3. Prin urmare, nu exist pcat care s aduc atta slbire tuturor virtuilor i s-1 jefuiasc i goleasc pe om de toat dreptatea i sfintenia ca rul trufiei. E ntocmai ca o boal generalizat, cumplit, care nu se mpac s vatme un singur mdular, sau o parte a lui, ci prvlete ntregul corp ntr-o distrugere total i tocmai pe cei aezai pe culmea cea mai nalt a virtuilor se silete s-i doboare i s-i zdrobeasc ntr-o grea prbuire. Orice pcat se oprete la hotarele lui sau la obiectui fixat i chiar dac afeoteaz i alte virtui, totui vizeaz n mod deosebit una, asupra creia se npustete n mod special, s-o sugrume. i pentru a se putea nelege mai limpede ceea ce am spus, lcomia la mncare, adic pofta pntecului sau a gurii slbete asprimea nfrnrii, desfrul ntineaz fecioria, mnia distruge rbdarea. tn felul acesta, eel stapnit de un pcat nu este obligatoriu lipsit de alte virtui, ci, fiindu-i retezat numai acea virtute care, neputnd rezista unui pcat opus, piere, pe celelalte le poate pstra mcar n parte. ns trufia, de ndat ce a pus stpnire pe biata minte, ca un tiran crud, cnd a cucerit cea mai nalt fortrea, surpa i nimicete din temelii ntreaga cetate a virtuilor i, fcnd una .cu pmntul patimilor zidurile nalte ale sfineniei de odinioar, de aici mcolo mi mai ngduie s persiste nici o umbra de libertate n sufletul celui supus Lui. Cu ct era mai bogat eel cucerit, cu att mai greu va fi jugul robiei la

250

SFINTUL IOAN CASIAN

care-1 supune, despuindu-1, prin eel mai crud jaf, de toate bogiile virtuilor. 4. i ca s putem cunoate puterea acestui att de apstor tiran, aflm c ngerul acela, care pentru uimitoarea lui strlucire i frumusee a fast numit Lucifer, n-a fost alungat din cer pentru nici un alt motiv dect acesta : rnit de sgeata trufiei a czut din acel fericit i sublim lca al ngerilor. Prin urmare, dac numai semeia inimii a putut prvli din ceruri pe pmnt o att de mare virtute, mpodobit cu privilegiul unei nemsurate puteri, nsi imensitatea prbuirit ne demonstreaz cu ct bgare de seam se cuvine sa ne erim de acest pcat noi, cei supui slbiciunii trupului. Vom putea fi prevenii ns, cum sa ne punem la adpost de veninul foarte primejdios al acestei boli, dac vom cerceta cauzele i originea cderii nsi. Negreit niciodat nu vor putea fi tratate bolile, gsindu-se leacuri pentru suferine, mai nainte de a afla printr-o atent cercetare originile i cauzele acestora. Acesta (Lucifer), nvemntat n lumin dumnezeiasc i strlucind prin drnicia Ziditorului printre celelate puteri cereti, s-a ncrezut c deine prin tria propriei naturi, nu prin bimefacerea acelei drnicii, splendoarea nelepciunii i frumuseea virtuilor, cu care-1 mpodobise harul Creatorului. Semeindu-se pentru asta, ca i cum nu-i mai era de trebuin ajutorul divin pentru pstrarea acestei curii, s-a socotit asemenea lui Dumnezeu, pretinznd c, ntocmai ca i Dumnezeu, n-are nevoie de nimeni. Bizuindu-se desigur pe liberul su arbitru de care dispunea, crezu c prin acest fapt are din belug toate cte i snt de trebuin pentru desvri; rea virtuilor i pentru deplina fericire venic 223. Numai aceast cugetare a devenit pentru el prima cdere. Din aceast pricin, prsindu-1 pe Dumnezeu, de care socotea c n-are nevoie, 1-a prsit i puterea i, cltinndu-se, i-a dat seama de slbiciunea propriei lui naturi : atunci a pierdut fericirea de care se bucura prin drnicia lui Dumnezeu. i fiindc a iubit cuvintele pierzaniei (Ps. 51, 3), prin care spusese Ridica--m-voi n ceruri (Isaia 14, 13) i &limba viclean prin care a zis chiar despre sine : Asemeni cu eel Preainalt voi fi (Isaia 14, 14), sau despre Adam i Eva : Vei i ca Dumnezeux (Facere 3, 5), pentru aceea Dumnezeu <l va dobor pe el pn la strit, j.1 va smulge pe el i-1 va muta din lcaul su i rdcina lui din pnintul celor vii (Ps. 51, 4). Atunci Vedea-vor drepii i se vor teme i de el voi rde i vor zice (Ps. 51, 5) cuvinte care se vor adresa pe drept acelora care se bizuie c pot face binele suprem fr
223. Aceast problem a pcatului ngeresc, Sfntul Casian a dezvoltat-o mai pe Jarg n Convorbirea duhovniceasc a IV-a, XIII, 2 i XIV.

DESPRE DUHUL TRUFIEI

251

protecia i ajutorul lui Dumnezeu iat omul care nu i-a pus pe Dumnezeu ajutorul lui, ci a ndjduit in mulimea bogiei sale i s-a mtrit intru deertciunea sa (Ps. 51, 5). 5. Aceasta este cauza primei cderi i originea bolii principale. Aceasta strecurndu-se prin eel dobort de ea (Lucifer) spre primul om, a generat slbiciunile i materia tuturor patimilor. n momentul cnd a crezut c n virtutea liberului arbitru i a srguinei sale poate atinge slava Dumnezeirii, a pierdut tocmai acel har al Ziditorului pe care tocmai l dobndise 224. 6. i astel, prin exemplele marturiile Scripturii, se dovedete limpede c boala trufiei, dei ultima n ordinea luptelor, este totui anterioar prin origine i este nceputul tuturor pcatelor i crimelor ; ea nu nimicete ca celelalte vicii numai virtutea opus ei, adic umilina., ci este n acelai timp chiar a tuturor virtuilor, i nu tspitete doar pe cei mijlocii sau pe cei mici, ci mai ales pe cei ce se afl n culmea puterii spirituale. Despre acest duh al trufiei amintete i -profetul : i mncrurile lui snt alese (Avac. 1, 16). De aceea fericitul David, dei i pzea cu atta luare-aminte cele ascunse ale inimii, nct declar fr ovial ctre Cei cruia nu-I scap tainele contiintei lui : Doamne, nu s-a mndrit inima mea, nici nu s-au nlal ochii mei, nici n-am umblat dup lucruri mai presus de mine. Dimpotriv, mi-am smerit suletuh (Ps. 130, 1 2), i iari : Nu va locui in casa mea eel mndru (Ps. 100, 9), totui, tiind ct de grea este aceasta paz chiar i pentru cei desvrii, dac se bizuie numai pe srguina lor, implora rugtor ajutorul lui Dumnezeu, spre a putea scpa neatins de sgeata acestui duman, zicnd : S nu vin peste mine piciorul celui mndru (Ps. 35, 21)). Se teme grozav s nu cad n ceea ce se zice despre cei trufai : Dumnezeu celor mndri le st impotriv (lacob 4, 6) i iari : Toat inima semeaf este urciune naintea Domnului (Pilde 16, 15). 7. Ct de mare este rul trufiei, dac are drept adversar nu vreun inger, nici alte virtui opuse, ci chiar pe Dumnezeu ! Cci trebuie notat c nu s-a zis nieiodat despre cei cuprini de celelalte vicii c-L au potrivnic pe Dumnezeu : nu le st mpotriv celor lacomi la mncare, celor desfrnai, celor mnioi, sau celor iubitori de argini, ci numai celor semei. Celelalte vicii se ndreapta numai asupra celor ce le practic, sau asupra celor ce-i sustin, adic par a se abate doar mpotriva oamenilor, pe cnd acesta vizeaz n mod propriu pe Dumnezeu, i de aceea merit s-L aib n special pe El potrivnic.
224. Aceasta nvftur este ciezvoltat n Convorbirea... a XHI-a, XII, 12.

252

SFlNTUL IOAN CASIAN

8. Iat de ce Dumnezeu, Ziditorul a toat fptura i medicul eU tiind c semeia este cauza i rdcina bolilor, s-a preocupat s vindece cele contrare prin contrariile lor 225 , aistfel nct pe cei czui pentru trufie s-i ridice prin umilin. Cci eel dinti zice : Ridica-m-voi in cerur (Isaia 14, 13) , acesta zice : S-a plecat n rn sufletul meu (Ps. 43, 25). Acela zice : &Asemen cu Cei Pieainalt voi fi (Isaia 14, 14), acesta : Pe cnd era n chipul lui Dumnezeu, S-a deertat pe Sine, chip de rob lund... i S-a smerit pe Sine, asculttor Hind pn la moarte (Fil. 2, 6 8). Acela zice :' Mai presus de sielele lui Dumnezeu voi aeza jilul meu (Isaia 14, 13), acesta : nvai de la Mine, c snt blind i smerit cu inima (Matei 11, 19). Acela zice : Nu-l cunosc pe Domnul i nu voi da drumul lui Israel (Ieire 14, 13) ; iar acesta : Dac as zice c nu-L tiu, as fi mincinos asemeni vou. Ci l tiu i pzesc cuvntul Lui (loan 8, 55). Acela zice : Ale mele snt rurile i eu le-am fcut pe ele (Iezechiel 29, 3) ; acesta zice : Eu nu pot s lac de la Mine nimic ... ci Tatl, Care rmne ntru Mine, face lucrurile Lui (loan 5, 30 ; 14, 10). Acela zice : Ale mele snt toate mpriile lumii i strlucirea lor i cui vor vrea le dau pe ele (Luca 4, 6), iar acesta : Bogat hind, pentru voi a srcit, ca voi cu srcia Lui s v mbogii (II Cor. 8, 9). Acela zice : Precum sint culese oule ce au fost parasite, aa am cuprins eu tot pmntul. i nmeni n-a scuturat aripile, n-a deschis ciocul i nici n-a scos ipt (Isaia 10, 14) ; acesta zice : Asemuitu-m-am cu pelicanul din pustie ; privegheat-am i am ajuns ca o pasie singuratic pe acoperi (Ps. 101, 7 8). Acela zice: i am uscat sub paii mei toate praiele pmntului (Isaia 37, 27) ; acesta zice : nu pot s rog pe Tatl Meu s-Mi trimit acum mai mult de dousprezece legiuni de ngeri ? (Matei 26, 53). Dac am examinat cauza cderii originare i temeliile mntuirii noastre, de cine i n ce fel au fost puse acestea, iar cderea cum s-a produs, am putea fi lmuriti i din cderea aceluia i din pilda acestuia, cum trebuie s ne ferim de moartea att de cumplit cauzat de trufie. 9. Prin urmare 226, vom putea scpa de laul celui mai ticlos duh, dac la fiecare virtute n care simtim c am mregistrat o sporire, vom spune acest cuvnt al Apostolului: Nu eu, ci harul lui Dumnezeu, care este n mine i : prin harul lui Dumnezeu snt ceea ce snt (I Cor. 15,
225. Proverb medical din literatura ascetic a vremii, citat i de Fericitul Ieronim n Epistola GXXI-a etc. 226. Capitolele 923 formeaz un mic tratat despre ajutorul lui Dumnezeu, reluat n Convorbirea... a XHI-a, cu titlul Despre protecia lui Dumnezeu, la care s-au adugat Convorbirea a Ill-a, XII, XVIII i cartea a VH-a, 3, 2 din Aezminte (v. J.-CL. GUY, op. cit., ad. loc).

DESPRE DUHUL TRUFIEI

253

10) i : Dumnezeu este eel Care lucreaz ntru voi i ca s voii i ca s svrii, dup a Lui bunvoin (Fil. 2, 13). Chiar autorul mntuirii voastre nisui spune : Cel ce rmne ntru Mine i Eu ntru el, acesta adu.ee road mult, cci fi Mine nu putei face nimic (loan 15, 5) i : De n-ar zidi Domnul casa, n zadar s-ai osteni cei ce o zidesc, i de n-ar pzi Domnul cetatea, n zadai ai priveghea eel ce o pzete (Ps. 126, 1) i n zadar v vei scula dis-de-diminea (Ps. 126, 2), fiindc nu este nici de la eel care voiete, nici de la eel care alearg, ci de la Dumnezeu, care miluiete (Rom. 9, 16). 10. Negreit, orict de arztoare i-ar fi vrerea i nsufleit alergarea celui traitor n trupul care se mpotrivete duhului, acestea nu pot fi ndestultoare pentru a fi n stare cineva s ajung la o att de nalt rsplat a desvririi i la laurii castitii i neprihnirii. Numai sub protejarea 'milostivirii divine se va nvrednioi el s ajung la ceea ce rvnete att de mult i dup care alearg. Cci *Toat daiea cea buna i tot darul desvrit de sus este pogorit, de la printele luminilOr (I Cor. 4, 7), Cdci ce ai pe care s nu-1 fi primit ? Dar dac l-ai primit, de ce te ileti, ca i cum nu 1-ai fi primit ? (I Cor. 4, 7.). 11. Dac ne aminitim de pild c tlharul a fost primit n rai numai datorit unei singure mrturisiri (Luca 23, 40), ne vom da seama c a dobndit atta fericire nu prin meritul alergrii lui, ci a ctigat-o n dar de la mila lui Dumnezeu. Sau dac ne vine n minte c cele dou vini att de grele i de neiertat ale regelui David au fost terse numai printr-un cuvnt de cin (II Regi 12, 13), vom vedea c i aici nu meritele stradaniei au indrepttit ob{inerea iertrii unei att de urte fapte, ci harul lui Dumnezeu, care s-a revrsat din belug. Folosindu-se de prilejul unei sincere cine, a ars prin greaua mrturisire fcut printr-un singur cuvnt, att de multe pcate. Analiznd chiar nceputul chemrii i mnturii neamului omenesc, cnd am fost adui la mntuire, dup Apostol (Cf. Luca 23, 40), nu prin noi, sau prin faptele noastre, ci prin darul i harul lui Dumnezeu (Efes. 2, 8 9), vom putea observa lmurit c ntreaga opera de desvrire .nu este de la cele ce voiete, nici de la eel care alearg, ci de la Dumnezeu, care miluiete (Rom. 9, 16). El ne face biruitori asupra patimilor, nu datorit strdaniilor i alergrii noastre, i ne ajut s urcm pe culmea att de anevoias a desvririi i s supunem carnea n care yieuim, nu fiindc atrn greu srguina vrerii noastre. Nici un chin al trupului i nici o strivire a inimii n-ar putea nvrednici pe nimeni s ating acea adevrat castitate a omului launtric i s fie n stare s ajung numai prin efortul curat omenesc, adic fr ajutorul lui Dumnezeu, la virtutea unei aa curii, nnscut doar

254

SFlNTUL IOAN CASIAN

ngerilor i proprie eerului. Firete, nfaptuirea a tot ceea ce este bun se revars din harul Aceluia Care, n larga-I buntate, a druit slabei noastre voine i scurtei i neputincioasei noastre alergri, o att de venic fericire i nemsurat slav. 12. n adevr, toat durata vieii prezente nu nseamn nimic, pus n comparaie cu venicia viitoarei slave i, contemplnd acea fericire fr sfrit, toate durerile snt alungate i se topesc ca fumul, spulberndu-se ca spuza. 13. De aceea, este momentul acum s artm chiar n cuvintele n care ne-a fost transmis o sentin a prinilor, firete a acelora care au zugrvit calea desvririi i propriettile ei nu n cuvinte meteugite, ci ne-ai|, ncredinat-o prin propriile lor experiene i prin pilde de netgduit, ca unii care o stpneau mai degrab prin fapt i prin tria duhului. Astfel, ei spun c nimeni nu poate fi curit deplin de patimile trupului, dac n-a nteles c orice chin i orice strdanie snt nendestultoare pentru a atinge o att de nalt desvrire i dac nu recunoate prin lmurirea ce-i vine nu att de la nvtura primit, ct din simirea, virtutea i experientele proprii, c desvrirea aceasta nu este obinut dect numai prin mila i cu ajutorul lui Dumnezeu. Cci orict trud s-ar cheltui cu posturile, veghile, cititul, izolarea i retragerea din lume, pentru a cuceri rsplile att de mari i sublime ale curiei i integritii minii, nu va putea fi nimeni prea vrednic s le ating numai prin meritul propriei srguine sau sudori. Negreit niciodat osteneala i rvna omeneasc nu se vor ridica la nlimea darului dumnezeiesc, dac mila divin nu i-1 va da aceluia ce-1 dorete. 14. i nu spun asta ca s golesc de sens eforturile omeneti, ncercnd a reine pe vreunul de la orice preocupare i rvn de a se osteni, ci tin s precizez limpede i foarte hotrt i asta nu dup prerea mea, ci dup a celor din vechime c desvrirea nu poate fi atins cu nici un pre fr aceste eforturi, dar nici numai cu ele nu se poate obine, dac lipsete harul lui Dumnezeu. Deci, aa cum v spunem c nici eforturile omeneti nu pot ajunge prin ele nsele la desvrire, fr sprijinul lui Dumnezeu, tot astfel declarm c numai celor ce se ostenesc i asud li se druiesc mila i harul ]ui Dumnezeu, i, vorbind dup cuvintele Apostolului, ea este atribuit celor ce voiese i alearg dup ceea ce se cnt chiar n Psalmul 88, n numele lui Dumnezeu : Dat-am ajutor celui puternic, nlat-am pe ceJ ales din poporul meu (Ps. 88, 19). ntr-adevr, vorbind dup cuvntul Mntuitorului, celor ce cer li se d, celor ce bat li se deschide, i cei ce caut vor afla (Matei 7, 7),

DESPRE DUHUL TRUFIEI

255

dar faptul de a cere, de a cuta i de a bate la u n-ar fi, prin ele nse!e, un prea mare merit, dac mila lui Dumnezeu nu ne-ar da ceea ce cerem, sau nu ne-ar deschide cnd batem, sau n-ar face s fie aflat ceea ce cutm. Cci Dumnezeu este gata s ne dea toate acestea, numai s-i oferim prilejul bunvoinei. Negreit, El dorete i ateapt desvrirea i mntuirea noastr mai mult dect noi. i fericitul David tia prea bine c numai prin propria lui srguin nu poate obine o reuit n lucrarea i truda sa, i de aceea, redublmdu-i rugmintea, cerea de la Domnul s binevoiasc a-i ndrepta lucrrile sale, zicnd : i lucrurile minilor noastre le ndrepteaz i lucrarea minilor noastre ndrepteaz-o (Ps. 89, 19) i iari : ntrete, Dumnezeule, aceast lucrare, pe care ui fcut-o nou (Ps. 67, 29). 15. Deci dac vrem n fapt s ajungem la o adevrat desvrire a v rtuilor, trebuie s-i urmm pe acei dascli i ndrumtori, care au dobndit-o i experimentat-o in mod real, nu imaginndu-i-o n discuii fr miez ; ci ei vor putea s ne nvee i s ne cluzeasc spre aceast desvrire, indicndu-ne i drumul eel mai sigur pe care s ajungem acolo. Acetia ddeau mrturie c au atins desvrirea mai degrab prin credin dect prin meritul strdaniei lor. Curia inimii, odat ctigat, tocmai acest lucru deosebit li-1 aducea, c se recunoteau din ce n ce mai apsai de pcate. Cu ct naintau n curia sufletului, cu att le sporea cu fiecare zi i cina pentru pcatele svrite i suspine necontenite scoteau din adncul inimiir cnd i ddeau seama singuri c n nici un chip nu puteau scpa de petele i ntinciunea pcatelor, a cror pecete o vedeau pus pn i pe cele mai mrunte gnduri ale lor. De aceea, declarau ei, nu ndjduiau rsplata vieii viitoare de la vrednicia faptelor lor, ci de la mila Domnului i, n comparaie cu alii, nu-i atribuiau nici un merit pentru o att de mare precauie sufleteasc, de vreme ce nu strdaniei lor, ci harului divin o datorau. Nu-i aflau plcere n nepsarea fa de cei mai de ,jos i mai slabi, ci i cutau o nentrerupt umilin mai degrab admirndu-i pe cei ce-i tiau c snt cu adevrat n afar de pcat i c acum se bucur de fericirea venic n mpria cerurilor. Chibzuind astfel, se fereau n acelai timp i de alunecarea spre trufie i aflau mereu ncotro s-i ndrepte calea i de ce s se simt ndurerai, dndu-i seama c, datorit mpotrivirii crnii, nu pot ajunge prin ei nii la desvrirea inimii pe care o doresc. 16. Deci dup tradiiile i rnduielile lor, trebuie s ne grbim spre ea, apelnd la posturi, veghi, rugciuni, la strivirea inimii i trupului, ca nu cumva, umflndu-ne de trufie, s ajung fr de folos toate

256

SFINTUL IOAN CASIAN

astea. ns trebuie s fim convini nu numai c nu vom putea atinge desvrirea, cu toat srguinta i chinul nostru, dar nici cele ce punem n joe n vederea acestui lucru, adic eforturile, ostenelile i rvna noastr, nu-i pot atinge scopul, dac nu ne vin n ajutor protecia divin i harul insuflrii, al certrii i mbrbtrii Lui, pe care n mod obinuit le vars cu buntate n inimile noastre, cercetndu-ne, sau prin altcineva, sau prin El nsui. 17. In sfrit, n tot ce svrim, povuiasc-ne Autorul mntuirii noastre ce se cuvine nu numai s simtim, dar chiar s mrturisim, Eu nu pot s fac, zice, de 7a Mine nimic (loan 5, 30), ci Tatl, Care r-mine in Mine, ace lucrurile Lui (loan 14, 10). El, n persoana omului n care s-a ntrupat, afirm c nu poate face nimic de la Sine, iar noi, care sntem pmnt i cenu, oare am putea socoti c n-avem nevoie de ajutorul Domnului n problema mntuirii noastre ? Dndu-ne seama n orice lucrare i de slbiciunea noastr, i de ajutorul Lui, s nvm s strigm zilnic mpreun cu sfinii : mpin- gmdu-m m-au mpins s cad, dai Domnul m-a sprijinit. Tria i lauda mea este Domnul i mi-a iost mie spie izbvire (Ps. 117, 13, 14) i De nu mi-ar i ajutat mie Domnul, puin de nu s-ar fi slluit in iad sufletul meu. Cind am zis: S-a cltinat picioiul meu, mila Ta, Doamne, mi-a ajutat mie (Ps. 93, 17 19). Vznd c i inima noastr se ntrete n frica de Domnul i n rbdare, s zicem : Domnul a lost intrirea mea, i m-a scos pe mine la loc larg (Ps. 17, 21 --22). Inelegnd c odat cu progresul kicrrilor, i tiina noastr capt aripi, s zicem : C Tu vei apiinde clia mea, Doamne : Dumnezeul meu, lumineaz intuneiicul meu. Cci cu Tine m vei izbvi de ispit i cu Dumnezeul meu voi trece ziduh (Ps. 17, 31 32). In sfrit, dndu-ne seama c i noi am dcbndit tria rbdrii i c ne mdreptm mai uor v fr greutate spre calea virtutilor, s adugm : Dumnezeu eel ce m indnge cu putere i a-pus ir prihan calea mea. Cel ce ace picioarele mele ca ale cerbului i peste cele inalte m pune, care intrete miinile mele la lupt (Ps. 17, 35 37). Dup ce am dobndit chiar un discernmnt sigur, care ntrindu-ne ne ajut s-i strivim pe vrjmaii notri, s strigm ctre Dumnezeu : Iertarea Ta m-a indreptat pin la sfrit, i certarea Ta insi m va nva. Lrgit-ai paii mei sub mine i n-au slbit picioarele mele (Ps. 17, 39 40) i fiind astfel ntrit de tiina i tria Ta, voi aduga cu ncredere i voi zice : Urmri-voi pe vrjmaii mei i-i voi prinde pe dinii i nu m voi intoarce pin ce se vor sfiri. Zdrobi-voi pe ei i nu vor putea s stea, cdea-vor sub picioarele mele (Ps. 17, 41 42).

DESPRE DUHUL TRUFIEI

257

Amintindu-ne din nou de slbiciunea noastr, i c, tritori fiind n carnea neputincioas, nu-i putem birui fr ajutorul Lui pe vrjmaii att de nverunai ai virtuilor, s zicem: Cu Tine pe vrjmaii notri ii vom lovi i cu numele Tu vom nimici pe cei ce se scoal asupra noastr. Pentru c nu n arcul meu voi ndjdui i sabia mea nu m va mntui. Cci ne-ai mntuit pe noi de cei ce ne necjesc pe noi, i pe cei ce ne ursc pe noi i-ai ruinat (Ps. 43, 7 9). tns m-ai ncins cu putere pentru rzboi i ai mpiedicat pe toi cei ce se scuJau mpotriva mea. i pe vrjmaii mei i-ai icut s ug i pe cei ce m ursc pe mine i-ai nimicit (Ps. 17, 4344). Deci cugetnd c nu putem birui cu armele noastre, s zicem : Apuc arma i pavza i scoal-te intru ajutorul meu. Scoate sabia ta i nchide calea celor ce m prigonesc , spune sufletului meu: Mntuirea ta snt Eu (Ps. 34, 2 3). i ai pus arc de aram n braul meu. i mi-ai dat mie scutul mntuirii mele i dreapta ta m-a sprijiniU (Ps. 17, 37 38) Fiindc nici prinii notri nu cu sabia au motenit pmmtul i braul lor nu i-a izbvit pe ei, ci dreapta Ta i braul Tu i lumina ieei Tale, c bine ai voit ntru ei (Ps. 43, 4, 5). n sfrit, cercetnd toate binefacerile Lui cu mintea preocupat de a-i aduce mulumiri pentru toate acestea : fie pentru lupta victorioas, fie pentru lumina tiinei, ori pentru discernmntul dobndit de la El, ori c ne-a narmat cu armele Sale, ori c ne-a ncins cu putere, sau pentru c i-a pus pe fug pe vrjmaii notri i ne-a dat tria de a-i sfrma pe ei ca praful n fata vntului (Ps. 17, 46), s strigm n adnca simire a inimii: <dubi-te-voi, Doamnp, virtutea mea. Domnul este ntrirea mea, i scparea i izbvitorul meu. Dumnezeul meu, ajutorul meu, i voi ndjdui spre Dnsul. Aprtorul meu i puterea mntuirii mele i sprijinitorul meu. Ludnd voi chema pe Domnul i de vrjmaii mei m va izbvh (Ps. 17, 14). 18. S-i aducem mulumiri nu numai pentru c ne-a creat fpturi cu raiune, ori c ne-a dat puterea liberului arbitru, sau c ne-a acordat harul botezului, sau ne-a ngduit cunoaterea i sprijinul legii, dar pentru cele ce revars zilnic asupra moastr Providena, cnd ne izbvete de cursele vrjmailor, cnd conlucreaz cu noi ca s putem supune patimiile crnii, cnd ne apx de primejdii chiar fr s-o tim, cind ne susine s nu cdem n pcat, cnd ne lumineaz i ne ajut s putem nelege i recunoate i ajutorul nostru pe care unii nu -or 227 s-1 interpreteze altfel dect ca o lege cnd, sub inspiraia Lui, sntem mpini la cin pentru delsarea i greelile noastre, cnd, bucurndu-ne de preuirea Lui sotem certai cu eel mai mare
227. Pelagiu este socotit de Sf. Casian ca un eretic hristologic n tratatul su Ze Incarnatione ; de aceea l amintete aici i n cap. 20.
'-' Sfintul loan Casian

SFlNTUL IOAN CASIAN

folos, cnd uneori chiar mpotriva vrerii noastre sntem trai spre mntuire ; n sfrit, cnd ndreapt spre o mai buna road nsui liberal nostru arbitru, care este mai nclinat spre patimi, i-1 ntoarce prin intervenia Lui mbolditoare pe calea virtuilor. 19. Aceasta este adevrata umilin fa de Dumnezeu, aceasta este dreapta credin a prinilor din cele mai vechi timpuri, care rmne neatins pn astzi la UTmaii lor. Virtuile apostolice, vdite deseori de ctre aceti urmai dau acestei credinte o mrturie nendoielnic nu numai n fata noastr, dar chiar n fata pgnilor i necredincioilor. Pstrnd n inima lor simpl credina simpl a pescarilor, ei n-au formulat-o n spirit lumesc prin silogisme dialectice, n darul vorbirii ciceroniene, ci prin experimentarea unei viei drepte, prin activitatea cea mai fr de prihan i chiar prin suprimarea viciilor, i, ca s spun mai adevrat, au descoperit prin semne vdite c chiar n ea se afl natura desvririi, fr de care nu va putea fi dobndit nici dragostea fa de Dumnezeu, nici purificarea de vicii, nici ndreptarea comportrii noastre, nici ridicarea virtuilor pe cea mai nalt treapt. 20. Am cunoscut un frate o de nu 1-a fi tiuit niciodat !, fiindc dup aceasta a primit s poarte povara cinului meu 228 care a mrturisit unui foarte ncercat btrn, c era asaltat de cea mai crncen patim a trupului, cci era ars de o poft contra naturii de o violen de nesuportat i anume, de dorina de a participa mai degrab pasiv la ticloie dect aotiv229. Atunci acela, ca un adevrat doctor al sufletului, a dezvluit ndat cauza luntric i originea acestei boli. Suspinnd adnc, i zise : Niciodat Domnul n-ar ii ngduit s fii dat pe mlna unui atlt de ru duh, dac n-ai i svrit vreun blestem mpotriva Lui. La aceasta descoperire el a czut la pmnt la picioarele lui, i, ptruns de cea mai adnc uimire, cnd vzu descoperite secretele inimii lui, ca sub inspiraia lui Dumnezeu, a mrturisit c, ntr-o pornire nelegiuit a gndului, a cugetat o blasfemie mpotriva Fiului lui Dumnezeu. De aci se vede limpede c eel stpnit de duhul trufiei, mboldit a pronuna o blasfemie mpotriva lui Dumnezeu, este despuiat de ntregimea desvririi i nu merit sfinenia castitii, dac-i ngduie s-I aduc jignire Aceluia, de la Care trebuiesc ndjduite darurile curiei. 21. Ceva asemntor citim n cartea Paralipomena. ntr-adevr, Ioa, rege n Iuda, a fost chemat la domnie, la vrsta de apte ani, de marele preot Iehoiada, i, ct timp a trait acest mare preot amintit, a fost ludat, cum mrturisete Scriptura, n toat vremea aceasta.
228. Caz de sodomie, frecvent n antichitate. 229. Pr. J.-CL. Guy crede c Sf. Casian se refer aid la preoie.

DESPRE DUHUL TRUFIEI

259

Murind Iehoiada, iat ce pomenete Scriptura despre el, cum, umflndu-se de trufie, s-a dat urrei ticloase patimi : Iar dup moaitea lui Iehoiada, au venit cpeteniile lui Iuda i s-au inchinat regelui, i atunci regele a nceput s asculte de ei. i qu prsit casa Domnului Dumnezeului prinilor lor, i au nceput s slujeasc Astaiteeloi prin dumbrvi i idolilor. Din pricina acestui pcat, s-a pogort mnia Domnului peste Iuda i Iemsalim ? (Paralip. 24, 17<18). i puin mai departe : Iar dup un an, a venit mpotriva lui aimata sirian, a inlrat in Iuda i n Ierusalim i a strpit din popor pe toate cpete niile poporului, i toat prada luat de la ei a trimis-o regelui la Damasc. Dei otirea sirienilor care venise, era alctuit dintr-un mic numr de oameni, Domnul a dat n mna lor o oaste oarte mare, pentru c prsiser pe Domnul Dumnezeul prinilor lor, iar sirienii aduceau la ndeplinire judecata care era asupra lui Ioa (Paralip. 24, 24). Iat umor ct de ruinoase i necurate patimi se nvrednicete s fie ncredinat trufia. Intr-adevr, acesta, umflat de semeie, de s-a lsat adorat ca un Dumnezeu, este dat, dup Apostol, unor patimi de ocar (Rom. 12, 6) i <l-a lsat la mintea lui fr judecata, s iac cele ce nu se cuvine (Rom. 1, 28). i fiindc, dup spusa Scripturii *Toat inima semea este urciune inaintea lui Dumnezeu (Pilde 16, 5), acesta plin de o nemrginit nfumurare a inimii, este dat spre batjocur celor mai ticloase ruini, pentru ca, umilit astfel, s simt c i el este mnjit de necuria trupului, i de contiina unei patimi de ocar, fapt pe care nu voise s-1 admit pn atunci n semeia lui sufleteasc. n acest fel, necuria ruinoas a trupului arat necuria ascuns a inimii, pe care i-o atrsese prin rul trufiei ,iar prin pngrirea vdit a trupului su, se dovedea necurat, ca unul care n nfumurarea duhului su nu mai simea c el a devenit necurat. 22. Acestea arat limpede ca tot sufletul posedat de boala trufiei este dat n mna sirienilor imtelectuali 230 , adic n stpnirea relelor sufleteti, i este cuprins de patimile trupului, pentru ca, njosit de viciile pmnteti i ntinait trupete, eel puin s se tie necurat, el, care n rceala lui sufleteasc, n-a putut nelege mai nainte c din cauza semeiei inimii a devenit necurat n fata lui Dumnezeu. njosit asfel, poate va renunta la nepsarea de mai nainte i, dobort i rus,nat de ticloia patimilor crnii, de aid ncolo poate se va grbi mai :u nfocare s se ntoarc la cldura duhovniceasc. 23. Prin urmare, se demonstreaz ca un fapt de netgduit c .meni nu poate atinge elul final al desvririi, adic al curiei,
230. In original neclar, intellectualibus Syris (siriani intelectuali, chipurile p-:::tlcr care-i njosesc pe cei semei).

260

SFlNTUL IOAN CASIAN

dect numai printr-o umilint adevrat, pe care o arat mai nti fa de frai i apoi chiar lui Dumnezeu n taina inimii 'lui, fiind convins c fr aprarea i ajutorul lui, oferit n tot momentul, nu poate obtine n nici un chip desvrirea dup care alearg atta. 24. Bste destul ce am spus pn aici, cu ajutorul lui Dumnezeu i cu puinul nostru talent, despre trufia spiritual, care am artat c-i asalteaz mai ales pe cei desvrii. Acest gen de trufie nu-i cunoscut i ncercat de muli, fiindc nici prea muli nu se ostenesc s ating o desvrit curie a inimii, ca s poat ajunge la treapta unor asemenea lupte i nici nu-i asigurata vreo purificare de viciile expuse n crile de mai nainte, a cror natur i remedii le-am prezerutat acolo. Trufia spiritual, deci, i atac de regul numai pe aceia, care biruind viciile de mai nainte, se afl acum aezai aproape pe culmea virtuilor. Fiindc vicleanul vrjma n-a putut s-i supun prin alunecarea trupului, ncearc s-i doboare, prbuindu-i spiritual. Cu ajutorul acestei trufii, i despoaie de toate meritele slujirilor de mai nainte ctigate cu mult trud. ns pe noi, cei rsc stapnii de patimi pmnteti, nu ne consider nicidecum demni de a ne supune la astfel de ispite, ci ne surp printr-o trufie, ca s spun aa, mai grosolan, cea a crnii. De aceea gisesc necesar conform fgduinei noastre, s spun cteva cuvinte i despre aceast trufie, care n mod obinuit ne n cearc pe noi mai ales, sau pe cei de msura noastr, i ndeosebi minile titnerilor i nceptorilor. 25. Deci aceast trufie a trupului, de care am vorbit, se instaleaz n mintea unui monah intrat n clugrie fr cldur i greit orientat. Ea nu-i ngduie s se coboare de la nfumurarea lumeasc de mai nainte, la adevrata smerenie a lui Hristos, i de aceea l face mai nti nesupus i dur, interzicndu-i curnd, apoi, orice simmnt de blndee i de omenie, i nelsndu-1 s devin egal i comun cu fraii, nu admite s fie despuiat i lipsit de bunurile pmnteti, dup porunca Domnului i Mntuitorului nostru (Matei 19, 21). Dei renunarea la lume a celui devenit monah nu-i nimic altceva dect semnul mortificrii i al crucii, i nu poate fi nceput i cldit pe alte temelii, dect pe convingerea c e mort pentru faptele acestei lumi, nu numai spiri tual, dar s cread c chiar trupete poate muri n fiecare zi, dimpotriv, trufia l face s spere o via lung, i pune n fa numeroase i grele neputine. Ii inspir repulsie i ruine s ajung, din cauza srciei, a ncepe s se ntrein nu din resurse personale, ci din cele strine ; l convinge chiar c este mult mai bine sa-i procure hran i mbrcminte mai degrab din avutul su, dect de la alii, invocnd acel cuvnt din Scriptur : Mai iericit este a da, dect a lua (Fapte

DESPRE DUHUL TRUFIEI

261

20, 35), citat, preicum s-a spus, slbii de o astfel de ngroare i rceal a inimii, ei nil vor putea nici chiar s-1 neleag vreodat. 26. Prin urmare, cu mintea stpnit de o aa necredin, i alungat de iretenia satanic de la acea scnteie de credin, de care se vzuser aprdni la nceputul conversiunii lor la monahism, ei i pzesc mai cu grij banii, pe care mai nainte se apucaser s-i risipeasc, i-i pstreaz cu o mai aprig zgrcenie, fiindc odat cheltuiti nu mai pot fi redobnditi apoi ; ba, ceea ce este i mai ru, reiau bunurile de care se lipsiser mai nainte, sau eel puin i acesta este eel de al treilea i eel mai ru gen de ticloie, adun averi, pe care nici mai nainte nu le avuseser, dovedind astfel c, ieind din lume, n-au ctigat nimic mai mult dect doar numele de clugr. Ca urmare, pe aa rele i vicioase temelii, e firesc apoi ca ntreg edificiut s se nale i mai plin de vieii, cci pe cele mai ticloase fundaii ce se poate zidi altceva dect doar ceea ce va impinge bietul suflet ntr-o i mai jalnic prbuire ? 27. Cu mintea nvrtoat de astfel de patimi, dup un nceput de detestabil rceal sufleteasc, trebuie s alunece pe zi ce trece mtr-o stare i mai rea, iar restul vieii s i-1 sfreasc acoperit de ruine. Ct timp se simte atras de patimile de mai nainte, i este prins de blestemata iubire de argint, dup cuvntul Apostolului, care zice despre ea : i iubirea de argini este nchinare la idoli (Col. 3, 5) i iari: C iubirea de argini este rdcina tuturor relelor (I Tim. 6, 10), niciodat nu va putea primi n inima lui smerenia simpl i adevrat a lui Hristos, dac se mndrete cu naterea lui nobil, i se umfl de trufie pentru rangul avut n lume, pe care a prsit-o doar cu trupul, nu i cu gndul, i se semeete pentru banii pe care-i pstreaz spre pierzania lui. Din pricina acestor bani, nu se mai mpac acum s poarte jugul mnstirii, s stea sub ndrumarea vreunuia dintre btrni i nu numai c nu yrea s respecte nici o regul de supunere i de ascultare, dar nu admite nici la auz s-i mai vin nvtura despre desvrire. Atta sil i se trezete n inim pentru orice problem a duhului, nct, dac s-a ivit cumva prilejul unei astfel de discuii, nu este n stare s-i fixeze privirea ntr-un singur punct, cum este obiceiul, ci nmrmurit, i rdtete ochii n toate prile, sau i rmn oironii aiurea i piezi. In locul oftrilor salvatoare, tuete din gtul uscat i stupete ntruna fr a-1 sili flegma, i joac degetele i le :rmnt ca unul care scrie ceva. Ct timp e purtat discuia spiritual, toate mdularele i se zbucium de ai crede c trupu-i st pe viermi ce miun sub el, sau pe ghimpi. O convorbire orict de simpl, puria: pentru edificarea celor ce ascult, o consider c e inventat ntr-

262

SFlNTUL IOAN CASIA*

adins pentru vetejirea lipsurilor lui. In tot timpul, ct se face o analiz a vieii spirituale, stpni-t de bnuieli, nu caut s prind ceea ce ar putea scoate de aici pentru zidirea lui sufleteasc, ci cerceteaz cu mintea ncordat motivele care au determiinat pronunarea oricrui cuvnt, ori n frmntarea tcut a inimii lui, caut s afle ce le-ar putea obiecta lor, ca nimic din cele ce s-au dezbtut foarte sntos, s nu rmn n picioare, sau s poat aduce vreo ndreptare. i aa se face c nu numai c nu-i aduce nici un progres sufletesc convorbirea spiritual, ba i este chiar pgubitoare i devine pentru el cauza unui mai mare pcat. Cci, ct timp contiina i este stpnit de bnuiala c totul a fost pus la cale mpotriv-i, se nepenete ntr-o ndrtnicie mai nverunat, i i se ntrt mai violent colii mniei. n sfrit, ca urmare, glasul i se ridic, cuvntul i devine tios, rspunsul acru i revoltat, mersul mndru i agitat, limba slobod i niciodat dispus s tac, dect numai cnd inima i este roas de vreo ranchiun mpotriva fratelui. Atunci tcerea lui nu nseamn cin sau umilin, ci trufie i mnie, nct nu cu uurin se poate distinge ce este mai nesuferit n comportarea lui : acea veselie glgioas i neruinat, sau seriozitatea fioroas i dumnoas. Cci n prima situaie cuvintele nu-i snt cele potrivite, rsul e fr de msur i nesrat, iar trufia inimii fr de margini i nestpmit ; n cealalt, muenia i este ncroat de mnie i veninoas, i doar atta urmrete ca ranchiuna mpotriva fratelui pstrat n tcere, s poat fi descarcat timp mai ndelungat i nu s se manifeste prin ea virtutea smereniei i rbdrii. i, n timp ce stpnit de semeie, uor aduce tuturor jigniri, respinge cu dispre orice ndemn de a se cobor s cear scuze fratelui insultat, pn i iertarea ceruta de cellalt o refuz strmbnd din nas. Nu numai c nu-i mboldit i nmuiat denici o scuz primit de la frate, dar se aprinde de o i mai aprig mnie c a fost ntrecut n umilin de acela. Umilina salvatoare i scuza, de obicei, pun capt nderrmurilor date de satana, dar lui i strnesc aprinderea unei mai violente uri. 28. Am auzit n aceast regiune de un fapt, ce mi-e ruine i groaz s-1 povestesc, i anume c un tnr, pe cnd era certat de stareul su, c a nceput s renune la umilina, pe care o respectase ctva timp dup plecarea din lume, i c se umfl de semetie satanic, i-a rspuns aceistuia cu o mare revolt : Oare de asta m-am umilit eu pentru un timp, ca s-i rmln supus pentiu totdeauna ? La un ase-

DESPRE DUHUL TRUFIEI

263

menea rspuns att de mdrzne. i de nelegiuit, btrnul a rmas nmrmurit i i-a pierdut glasul, ca i cum asemenea vorbe i-ar fi fost spuse de acel Lucifer de altdat, i nu le-ar fi auzit de la un om. Fa de o aa neruinare, n-a mai fost n stare s spun nici un cuvnt, ci doar gemete i suspine scotea din adncul inimii, gndindu-se amuit la cele ce snt spuse despre Domnul i Mntuitorul nostru : Care n chipul lui Dumnezeu Hind... S-a smerit pe Sine, ascuittor fcndu-se pin la moarte (Filip. 2, 6, 8), nu doar pentru un timp, precum a spus acela stpnit de duh diavolesc i de trufie. 29. i pentru ca s rezum cele ce s-au, spus despre acest gen de trufie, voi grupa, pe ct posibil, unele din semnele ei pentru a arta, celor ce ard de setea de a fi ndrumai spre desvrire, natura ei din micrile omului din afar, socotind necesar sa revin n puine cuvinte asupra acestora. Astfel, vom ti mai uor dup ce semne vom putea deosebi i cunoate trufia i cum, dezgropndu-le i aducndu-le la suprafa, rdcinile acestor patimi descoperite i vzute cu ochii, vor putea fi mai uor ori smulse, ori ferite. Cci boala aceasta ucigtoare va putea fi ocolit sigur, dac mpotriva asalturilor ei violente i primejdioase se vor lua msuri nu trziu, cnd deja a ajuns stpn pe noi, ci cnd, recunoscndu-i liniile naintate de lupt, ca s zic aa, i vom iei nainte cu fin i prevztor discernmnt. Dup micarea omului din afar vom recunoate precum am spus, starea luntric. Prin urmare, acestea snt semnele care ne indkr trufia crnii, despre care am vorbit mai nainte. Mai nti, n vorbirea lui e ipt, n tcere amrciune, n veselie rs glgios i necumptat, n seriozitate tristee fra sens, n rspuns pornire dumnoas, n conversaie superficialitate, cuvintele dnd nval la ntmplare fr nici o judecat. Trufia este lipsit de rbdare, strin de dragoste, gata s aduc insulte, nevolnic s le ndure, la rndu-i, la ascultare se las greu, afar doar dac dorina i vrerea i-au luat-o nainte, nu se mpac s primeasc ndemnuri de la alii, nu-i poate reteza vrerile proprii, dar rezist ndrtnic oricror vreri strine, se strduiete necontenit s-i impun vederea lui, nempcndu-se n nici un chip s cedeze cu ceva cuiva. Aa se face c, inoapabil s primeasc un sfat salvator, n toate situaiile se ncrede mai degrab n propria-i judecat dect n cea a btrnilor. 30. Penteu aceasta, dac voim s nlm edificiul nostru desvrit i plcut lui Dumnezeu, s ne silim a-i pune drept temelii nu lundu-ne

264

SFlNTUL IOAN CASIAN

dup ndemnul poftei noastre, ci dupa nvtura aspr a Evangheliei. Or, acestea nu pot fi altele dect frica de Dumnezeu i smerenia, care pogoar din blndeea i simplitatea inimii. Dar smerenia nu poate fi dobndit cu nici un pre fr srcia de bunvoie. Dac aceast stare n-a fost atins, nu poate fi dobndit nici binele ascultrii, nici tria rbdrii, nici lkiitea blndeii, nici plintatea dragostei, fr de care inima noastr nu va putea fi un adevrat lca al Duhului Sfnt, aa cum vestete Domnul prin profet: Pe cine se va odihni Duhul Meu, dac nu pe eel panic i smerit, i care tremur la cuvintele Mele ? (Isaia 66, 2) sau, dup versiunile care exprim cu adevrat textul ebraic : Spre cine imi voi indrepta piivhea, dac nu spre eel srac i zdrobit cu duhul, i care tremm la cuvintele Mele ? (Isaia 66, 2). 31. De aceea, atletul lui Hristos, care, ntrecndu-se dup regul n lupta duhului, dorete s fie ncununat de Domnul, s se sileasc n orice chip s sugrume acea cumplit fiar care nghite toate virtutile, fiind sigur c nu poate fi lipsitde orice viciu, ct timp i slluiete ea n inim, i, chiar de ar prea s aib ceva virtute, aceasta o va face s piar cu veninul ei. Nu se va putea nla niciodat n sufletul nostru edificiul virtuilor, dac mai nti nu voi fi pus n inim temeliile adevratei smerenii, care consolidat puternic poate susine templul desvririi i dragostei. Drept urmare, aa cum am spus, s artm mai nti fata de frati adevrata umilin izvort din adnca simire a inimii, neputndu-ne mpca sufletete s-i ntristm sau s-i jignim cumva. Dar nu vom putea ajunge aici fr adevrata renunare, care const n despuierea de toate bunurile, i n srcia de bunvoie, izvort din dragoste pentru Hristos, i fr a primi jugul ascultrii i supunerii, cu inim simpl i neprefcut, nct s nu mai triasc n noi nici o alt voin dect aceea de a mplini porunca stareului. Va putea respecta acestea doar eel ce se va judeca nu numai mort pentru aceast lume, dar chiar nebun i prost, ndeplinind fr de crtire toate cte i vor fi poruncite de btrni, crezndu-le sfinte i ca venite de sus. 32. Pentru cei ce stau pe aceast temelie, vor urma fr ndoial acea stare de umilin cu adevrat netulburat i neschimbat, nct, judecndu-ne noi nine inferiori tuturora, toate cte am suferit, orict de nedrepte ar fi fost, sau triste i pgubitoare, le vom suporta cu foarte mult rbdare, ca fiindu-ne aduse de cei superiori nou. Acestea le vom rbda nu numai cu foarte mare uurin, ba chiar le

DESPRE DUHUL TRUFIEI

265

vom socoti mici i chiar nensemnate, dac ne vom gndi necontenit fie la patimile Domnului nostru, fie la cele ale tuturor sfinilor, considernd c sntem ncercai de nedrepti cu att mai uoare cu ct ne aflm mai departe de meritele i viaa acestora, i dac vom cugeta deopotriv c n scurt vreme vom cltori din aceast lume i c, dup grabnicul sfrit al acestei viei, vom ajunge curnd prtaii acestora. Cci aceast consideratie este nimicitoare nu numai pentru trufie, dar in general chiar pentru toate viciile. n sfrit, dup acestea s pstrm cu cea mai mare trie aceeai umilin fata de Dumnezeu. Vom ndeplini aceasta, n aa fel nct vom recunoate c, fr ajutorul' i harul Lui, nu putem face nimic din cele ce se refer la desvrire i vom crede cu trie c nsui faptui de a ne nvrednici s nelegem acest lucru este tot un dar al Lui 23lr
231. In capitolele de ncheiere Sf. Casian a fcut un rezumat al Invturii luri: mbrcminii de clugr, data de stareul Pinufius (v. supra, IV, 3234), asupra a ceea ce este esenial n explicaiile sale despre ajutorul dumnezeiesc pentru mntuirea omului.

BIBLIOGRAFIE

A. Izvoare A e t h e r i a, E g e r i a's T r a v e 1 s, trad, i note de J o h n Wi 1 k i n s o n, Londra, 1971. Ammonas, ^Letters of Ammonas*, trad. engl. de Derwas Chity, (Sisters of love of God Press), SLG, Oxford, 1979. Antony t h e G r e a t , *The Letters of St. A n t o n y>, trad. eng. de D e r w a s C h i t t y (SLG Press, Oxford, 1977). S f n t u l A n t o n i e , <Epistole din versiunea georgian, trad. n latinete de G. G a r i t t a , 1 n Corpus Scriptorum Christianorum Orientalium, 148149 (Louvain, 1955); trad. engl. de D. J. C h i t t y {Oxford, 1975); trad, franc, de B e l l e f o n t a i n e (Paris, 1976). Ap o p ht e g mat a p a t rum, colecia aliabetic, Migne, P.G. LXV, 71140, recensiune latin, P.L. 73, 739814, 8511066; 74, 381394. B. M i l l e r , Weisung der Vter, (Freiburg im Breisgau, 1965) ,trad. franc, J. Cl. Guy, Les Apophthegmes... serie alphabetique, Bellefontaine, 1966 ; L. R e g n a u 11, Les sentences des Peres du Desert (recensiuni de Pelage i Jean, Solesmes, 1966); Nouveau recueil, 1960 (ed. Il-a, 1970)... Troisieme recueil et tables, 196. Traducere italian : L. M a r t a r i (Roma, 1972); trad, englez : B e n e d i c t a Ward, The Sayings of the Desert Fathers, the alphabetical collection Kalamazoo*, (Michigan, 1975); The Wisdom of Desert Fathers, the anonymous series (Oxford, 1975$. J.-Cl. Guy, ^Recherche sur la tradition grecque des Apophtegmata Patrum..., col. Subsidia..., 36 (Bruxelles, 1962). A p o p h t e g mat a p a t r u m , colecia anonim, numerele 133369, ediia F. Nau, Histoire des solitaires Egyptiens (MS Coislin, 126, fol. 158 sq.), Revue de ]'O- rient Chretien, XIII (1909), p. 4757 (Nau, 133174 ; 266283 ; Nau, 175215) ; XIV (1909), 35779 (Nau 21697); XVII (1912), 20411 (Nau 298334); 294301 (Nau 33558) ; XVIII (1913), 13740 (Nau 35969). S f n t u l A t a n a s i e , Vita Antonih, Migne, P.G. XXVI, 837976. S f n t u l l o a n C a s i a n , De Incarnatione Domini contra fyestorium*, ediia M. Petschenig, Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (CSEL), XVII (Viena, 1888), 235391. S f n t u l l o a n C a s i a n , De Institutis Coenobiorum et de Octo Principalium Vitiorum Remediis (Institutes), ed. M. P e t s c h e n i g , (CSEL), XVII, (Viena, 1888), 3 231. S f n t u l l o a n . C a s i a n , Conlationes (Conferences), ediia M. Petschenig, CSEL XIII (Viena, 1886). D i o n y s i u s Exiguus, Vita Sancti Pachomii, ediia H. von. Cranenburg, La vie latine de Saint Pachome, traduite du grec par Denys le Petite, (Subsidia Hagiographica, XLVI, Bruxelles, 1969). Insemnrile de cltorie ale peregrinei Egeria, sec. IV, tez de doctorat de Pr. dr. Marin M. Branite, cu trad, i comentarii, Mitropolia Olteniei, 1982, nr. 46. E u c h e r i u s d i n Lyon, De laude HeremU, editia C. Wotke, CSEL, XXXI, (Viena, 1894), 17794. E u s e b i u s , Historia Ecclesiastica, edit, i trad, de K. Lake ,(Londra, 1926). E v a g r i u s of Pontus, De oratione*, Migne, P.G. LXXIX, 11651200. E v a g r i u s P o n t i c u s , 'Opera Omnia, P.G. 40, 121386. Trad. engl. Praktikos, de John Eudes Bamberger, (Kalamazoo, 1967). t E v a g r i a n a Sy r i a c a , texte inedite ale British-Museum-ului i ale Vaticanului, publicate i traduse de J. Muyldermaus (Biblioteca Museonului, XXXI, Louvain, 1952). Nonnenspiegel und Monchenspiegel des Evagrios Pontkos, ed. H. Gressmann, texte und Untersuchungen, XXXIX/4 (Berlin, 1913), 14365.

SIBLIOGBAFIE

267

P r a c t i c u s , ed. A. i C. Guillaumont, cu introd., traducere i comentar, Evagre le Pontique, Traite pratique (Sources chretiennes, CLXX, CLXXI, Paris, 1971). FilocaIia sau culegere din scrierile Siinilor Prini cari arat cum se poate curi, lumina i desvlri*, volumul I, traducere din grecete de Prot. stavr. Dr. D u m i t r u S t n i l o a e , profesor la Academia teologic Andreian, (Sibiu, 1946, Tipografia Arhidiecezan). Gennadius, De Scriptoribus Ecclesiasticus, LXII, CSEL (Viena, 1888), p. CXV XCVI. Historia Monachorum in Aegypto, text grec ed. A. F. F e s t u g i e r e (Subsidia Hagiographica, XXXIV j Bruxelles, 1961, retiprit n 1971, n Subsidia LIII, cu tfaducerea refuut, Les moines aOrient, trad, de A.-J. F e s t u g i e r e , 4 vol. Paris, 1961 1965). H i s t o r i a monachorum, versiunea latin de Rufin, PL. XXI, 387462. Fer. I e r o n i m , Altercatio Luciieriani et Orthodox!, P.L. XXIII, 155182. Fer. I e r o n i m , Apologia adversus Libros Ruiini, P.L. XXIII, 397492. Oisisius, Liber, ed. A. Boom, Pachimiana Latina (Bibliotheque de la Revue d'Histoire Ecclesiastique, VII; Louvain, 1932), 10947. Pachomiana Latina, ed. A. Boon i L. Th. Lefort (Louvain, 1932). *Vieile n copt a l e S. Pachomii Vitae Graecae, ed. F. Halkin, Col. Subsidia hagiographica, 19 (Bruxelles, 1932). P a c h o m i u s , 'Vita prima*, ed. A.-J. Festugiere, text i trad. n *Les moines d'Orient, (Paris, 1965). Pachomius, Catechese propos d'un moine mncunier*, trad, dup propria-i editie, de L. T h. L e f o r t , Oeuvres de Saint Pachome et de ses disciples*, Corpus Scriptorum Cristianorum Orientalium (CSCO) CLX, Scriptores Coptici, 24 (Louvain, 1956), 126. S f n t u l l o a n C s i a n , Collationes, ediia M. Petschenig, Corpus Scriptorum Ecclesiae Latinorum, 13, Migne, P.L. 4959, (Viena, 18861888) i trad. E. Pidhery, Sources chretiennes, 42, 54, 64, 19551959, S f n t u l l o a n Casian, Institutiones, ed. M. P e t s c h e n i g , CSEL 17 (Viena, 1888), ed. i tradus de J.-CI. Guy, Sources chretiennes, 109 (Paris, 1965). Praecepta, etc. (Conducere), ed. A. Boon, Pacomiana (Bibliotheque de la Revue d'Histoire Ecclesiastique, VII; Louvain, 1932), 1374. P a l a d i u s , Historia Lausiaca, edit, cu comentarii i introducere de C. Butler, The Lausiac History oi Palladius, II (Texte i studii, ed. J. Armitage Robinson, VI/2; Cambridge, 1904). Trad. engl. The Lausiac History*, R. T. Meyer, A.C.W., (Londra, 1965). P r o s p e r al A q u i t a n i e i , Epitoma de Cronicon, ed. Th. Mommsen, Chronica Minora, I q, V. Prosper de Aquitania, De gratia et libero arbitrio, Liber contra Coliatorem, (P.L. LI 21316). ^Patericul ce cuprinde n sine cuvinte iolositoare ale stinilor btrni*. S-a tiprit pentru ntia oar n zilele lui Grigore Dimitrie Ghica Voevod. Domnul Munteniei, cu osrdia i binecuvntarea celui de atunci Mitropolit al Ungro-Vlahiei Kiriu Kir Grigorie spre folosul i ndemnarea celor ce vor s se ngrijeasc i s se nevoiasc pentru a lor mntuire n Bucureti, la Sfnta Mitropolie la anul 1828. S-a tiprit pentru a doua oar cu osteneala i cheltuiala P. S. Antim Petrescu fost Episcop al Rmnicului Noului Severin. Iar acum, a treia oar se tiprete de ctre Institutul de Editur Cretin al Sf. Episcopii a Rmnicului Noului Severin (Rmnicul-Vlcii, Tiparul Tipografiei Cozia a Sfintei Episcopii, 1930). Rufinus, Historia monachorum in Aegypto, P.L. 21, col. 387462. N. S c h e d 1, Jesus Christus, sein Bild bei den Monchen der Skesis*, (Viena, 1943). S o c r a t e s , Historia Ecclesiastical, P.G. 67, 29872, ed. Hussey, 3, vol. (Oxford, 1860). disciples, CSCO, Scriptore Coptici, 24 (Louvain, 1956), 3861. T h e o d o r e t de Cyr, Histoire philothee*, Migne, P.G. 82, 12831496; edit, i trad, de P. Cannivet i A. Leroy-Molinghen; (Sources chretiennes, 234 i 257. Paris, 1977, 1979).
S i . P a h o m i e i p r i m i l o r s i i n s o t ir ta od r, i * ,e L . T L . e f o r t( L o u v a i n , 1 9 4 3 ) . d h

Theodore, Catecheses, ed. L. Th. Lefort, Oeuvres de Saint Pachome et ses

268

SFINTUL IOAN CASIAN

T h e o d o r e t, Historia ecclesiastica, (ed. Gaisford, Oxford, 1854). *Histoire des mo/nes de Syrie (I), edit, i trad, de Pierre de Cannivet, (Sources chretiennesn, Paris, 1977), S f n t u l V a s i l e al C e z a r e e i , Regulae brevius... fusius Uactatae*, P.G. 889 1320; trad, franc. L. Lebe (Mardesous, 1969). S f n t u l V a s i l e e e l Mare, Opera omnia* (ed. Gamier, Paris, 17211730); Migne, P.G. 2932). V i n c e n t de L e r i n i , Commonitorium, ed. R. S. Moxon (Cambridge, 1915); A t h a n a s i u s , Vita S. Antonii, P.G. 26, 835976; trad. engl. de R. T. Meyer, (Londra, 1950). Vita Antonii (St. Athanase), traducere latin de Evagrie din Antiohia i tiprit cu textele greceti, P.G. 26; 835976, cf. D. S. (Diverse traduceri moderne), t. 8, col. 336. Vita Antonii (trad, anonim), ediia H. Hoppennrouwers : Cea mai veche versiune latin a vieii Sfntului Antonie de Sf. Atanasie (Nijmegen, 1960). Vita Euthymii (Chiril de Schytopolis), ed. E. Schwartz, Texte und Untersuchungen, XLIX/2 (Berlin, 1939), 385. Cyril de Scythopolis, Sabae, etc., trad, franc, deA.-J. Festugiere, in Les moines d'Orient, III, (Paris, 19613). Vita Hilarionis (Ieronim), P.L. XXIII, 2954. Vita Melaniae, text grec editat cu introducere i traducere francez i comentariu, D. Gorce, Vj'e de Sainte Melanien (Sources chretiennes, XC, Paris, 1962). Vita(e) Patrum, traducere sistematic a unora dintre Apophtegmata Patrum (Pelagiu i loan), P.L. LXXIII, 8511062. B. Studii romneti Istoria Bisericii Universale, manual pentru Institutul Teologic al Bisericii Ortodoxe Romne, vol. I, revzut i completat* (Bucureti, 1974). I. Barnea, St. t e f n e s c u , Din Istoria Dobrogei*, vol. Ill (Bucureti, 1971). I. Barnea, Monumente de art cretin descoperit pe teritoriul R.P.R., in Studii Teologice, an. X (1958), nr. 34 i 56. I. B a r n e a , articol *Ioan Casian*, n Dlcionar de Istorie veche a Romniei, 1976. Pr of. N. C hi e sc u, I nv t ura Sl nt ul ui loan Casi an de spre raport al di nt re har i libertate, n Telegraful Romn, Omagiu Inalt Prea Siiniei Sale Dr. NicolaeBlan, Mitropolitul Ardealului (19051955) la cincizeci de ani de activitate biseri-ceasc (Sibiu, 1955), p. 306316. Pr. A l e x a n d r u C o n s t a n t i n e s c u , Despre Sfntul Casian, scitul, nu romanuh, n Glasul Bisericii, XXIII (1964), nr. 78, p. 698705. Pr. prof. loan G. C o m a n, Contribuia scriitorilor patristici din Scythia-Minor Dobrogea, la patrimoniul cretin din sec. IVVI, n rev. Ortodoxia, 1968, nr. 1. Pr. prof. l o a n G. Coman, <Sci\ii loan Casian i Dionisie eel Mic i legturile lor cu lumea mediteranean*, n Studii Teologice, XXVII (1975), nr. 34, p. 189195. Pr. prof. loan G. Coman, Patrologia, manual pentru uzul studenilor Instit. 1eol., (Bucureti, 1956). J e a n C o m a n, L a p a t r i moi ne de 1'oe c ume ni sme C hre t ie n du IV -e i V/ -e siecle en Scythie-Mineure (Dobroudjaj, n Contacts, XXII (1970), 69/1. J e a n Coman, Les scythes* Jean Cassien et Denys le Petit et leurs rela tions avec le monde mediteraneen, n Klironomia, t. VII, vol. I, Tesalonic, 1975, p. 1828. Pr. prof. I. G. Coman, La litterature patristique au Bas-Danube aux IVVI siecles. La contribution de Jean Cassien et de Denys le PetiU, n Romanian Orthodox Church Newa, XI (1981), 3, p. 310. Pr. prof. I. G. Coman, Teologi i Teologie in Scythia-Minor, n secolele IV-VI>, n B.O.R., XCVI (1978), p. 78. Pr. prof. I. G. Coman, Operele literare ale Sntului loan Casian, n Mi-tropolia Banatului, XXV (1975), nr. 1012. Pr. prof. I. G. Coman, tSlinii Prini i spiritualitatea ortodox romn*, n Ortodoxia, 1975, nr. 4.

BIBLIOGRAFIE

269

nvtura lui loan Casian despre graie ? extras din Anuarul tiinific al Faculttii de Teologie de la Universitatea din Atena, vol. II, 19351936, 12 p., pu-blicat n rev. Biserica Ortodox Romn, an. LV, 1937, iulieoctombrie, nr. 710, p. 546548.
Arhim. prof. V e n i a m i n Micle, Despre monahismul ortodox romn, anterior sec. al XIV-lea, n Glasul Bisericii, nr. 34, 1978, p. 300317. Nestor, A r h i e p i s c o p i M i t r op o l i t , . Scrieri patristice n Biserica

o, rhe olog ic de la Mu rfatla r- Basarab i , n Mitro po lia Olte nie i , XX (1 96 8), n r. 11 1 2. C o n s t a n t i n C. G i u r e s c u , D i n u C. G i u r e s c u , Istoria Romnilor* {Bucureti, 1974), vol. I. Alex. M. I o n i , Viaa mnstireasc n Dobrogea pn n secolul al XH-lea*, n Studii Teologice, XXIX, (1974), nr. 12. Prof. dr. I u s t i n M o i s e s c u , recenzie la studiul Prof. D. Balanos, *Este eretic

P. D i a c o n u -P. S. N s t u r e 1, Cfeva observaii n legtur cu complexul

Ortodox Romn pn n secolul al XVII-lea (izvoare, traduceri, circulaie), Tez de doctorat n Teologie, n Mitropolia Olteniei, (anul XXXV, nr. 12, 1983), p. 21134. Pr. N. N i c o v e a n u, tContributia St. loan Casian la cunoa$terea monahismului din sec. IVV, n lumina ecumenismului cretin, n Glasul Bisericii, XXXI (1972),
nr. 56. Pr. p rof . M i r c e a P c u r a r i u , *Isto ria Bise ric ii Ro m ne* , vo l. I, (Bucure sli, 1980), p. 140141. Pr. prof. M i r c e a P c u r a r i u , Dou milenii de via bisericeasc>, n Te- legraful

Romn, anul 124 (1 oct. 1976), nr. 3738. V a s i l e P r v a n , Descoperiri nou n Scythia Minor. Stncile cu inscripii din pdurea eremetului (n rezumat francez), publicat n Analele Acad. Romne, seria II-a, t. XXXV, 19121913, Memoriile Seciei Istorice, (Bucureti, 1913), p. 83, 84. E m i l i a n Popescu, *Inscripiile greceti i latine din sec. IXXIII, descoperite n Romania*, (Edit. Acad. Republicii Socialiste Romania, Bucureti, 1976). E u s e b i u P o p o v i c i , Istoria Bisericeasc Universai, trad, de Atanasie Mironescu, cartea I-a, ed. a Il-a, (Bucureti, 1925). Prof. I. Rmureanu) Slini i martiri la Tomis-Constana, n B.O.R., XCII (1974), nr.
78. Pr. V a s i 1 e G h. S i b i e s c u, *Clugri scii*, Sibiu, 1936. Ierom. N i c o d i m S a c h e l a r i e , Asceza cretin n primele veacuri i re- gulele

monahale ale Cuviosului Pahomie* (Craiova, 1942). Pr. N. e r b n e s c u, 1600 ani de la prima mrturie duhovniceasc documentar despre existena Episcopiei Tomisuluh, n B.O.R., 1969, p. 910. R. T e o d o r e s c u , Bj'zanf Balcani Occident*, (Bucureti, 1974). Dr. G h e r a s i m Timu, Episcopul Argeului, Dic\ionaml aghiogratic (Bucureti, 1898), p. 158. C. Studii strfne O. Abel, <Studien zu d.g. P. J. Casianus*, (Munich, 1904). John Adain, *The Pilgrims Way, Shrines and Saints in Britain and Irland*, Photographs by Peter Cheze-Brown, Thames and Hudson (London, f.a.). P a u l A l l a r d , Dix lecons sur le martyre* (Paris, 1906). B e r t h o l d A l t a n e r , Patrologia (Freiburg im Breisgau, 1938). A n t h o n i u s M a g n u s E r e m i t a , ed. B. Steidle (Studia Anselmiana, XXXVIII), (Roma, 1956). N i c o l a u s v o n A r s e n i e w , *Ostkirche und Mystik* (Miinchen, 1943)T~ Bacht H., Antonius und Pachomius von der Anachorese zum conobitentum*. Antonius Magnum Eremita (q. V), 66107). B a c h t H., L'importance de 1'ideal monastique de Saint Pachome pour l'histoire du monachisme chretienn (Revue dAscetique et de Mystique (RAM), XXVI, (1950), p. 308326). B a c h t H., Pachome et ses disciples, Theologie de la vie monastique, p. 3971. B a c h t H., Das Vermchtnis des Ursprungs, studien zum Friihen Mdnchtum*, I (Studien zur Theologie des geislichten Lebens, V; Wurtzburg, 1972).

270

SFlNTUL IOAN CASIAN

B a l a n o s D., *Este eretic invtura lui Casian despre graie ? (Atena, 1936), p. 12. Extras din Anuarul tiintific al Facultii de Teologie de la Universitatea din Atena, vol. II, recenzat de Prof. univ. dr. Iustin Moisescu. B a r d y, G., Les origines des ecoles monastiques en Occident*, Sacris Erudiri, V (1953), p. 86104. P i e r r e B a t i f f o l , Etudes de Liturgie et darcheologie chretienne* (Paris, 1919). F. Bauer, D/e H. J. Schriit bei den Monchen des christlichen Altertums nach J. Cassianus*, Theoiogie und Glaube, t. 17 (1925) p. 145185. Th. B a u m e s t e r , *Die Mentalitt des iriihen gyptischen Monchstums*, Zeitschrift fur Kirchl. Geschichte (t. 11, 1977), p. 145169. P. B a n c o u r, George Coresios (f 1654): Quelques aspects de so. doctrine et la predestination d'apres des documents inedits* (Orientalia christiana, vol. XXXII, nr. 89, 1933), p. 4045. B e l l H. I., Jews and Christians in Egipt, the Jewish Troubles in Alexandria and the Athanasian controversy (British Museum, 1924). S e r g e Bonnet, Bernard Gouley, Les ermites** (Fayard-Paris, 1980), p. 171179, etc. B o o n A., Pachomiana Latina, (Bibliotheque de la Revue d'Histoire Ecclesiastique, VII, Louvain, 1932). B o s s u e t W., Apophtegmata (Text iiberlieferung und character der Apophtegmata Patrum ; zur iiberlieferung der Vita Pachomii; Evagrios-studien, Tubingen, 1923). B o u s s e t W., *Das Monchtum der sketischen Wuste* (Zeitschrift fiir Kirchengeschichte, XLII (1923), 141. J . e t H . B r e m o n d , L e s P e r e s du de se r t *, c ol . L e s m o ra l i st e s c hr e t i e ns , 2 vol., studii i traduceri (Paris, Gabalda, 1927), ed. a Il-a. Brown P e t e r , Pelagius and his supporters*, Journal of Theological Studies, (JTS) serie nou, XIX (1968), 93114; Religion and Society, 183207. Brown P e t e r , *The World of the Late Antiquity* (London, 1971). Brown P e t e r , *The Rise and Function oi the Holy Man in Late Antiquity*, Journal of Roman Studies, LXI (1971), p. 80101. Brown P e t e r , The Making oi the Late Antiquity* (Harward, 1978). Budge E. W a l l i s , The Wit and wisdom of the desert Fathers^ (Oxford, 1934). Budge E. W a l l i s , The Paradise of the Desert Fathers*, 2 vol., (London, 1907). B u t l e r C, The Lausiac History of Palladius (Texts and studies, ed. J. Armitage Robinson, VI/1 i 2; (Cambridge, 1898, 1904). F. C a b r o 1, Cassien, n Diction. Archeol., col. 23482357). C a p e 11 e B., *Cassien, le Matre de Saint Benoit*, Recherches de Theologie Ancienne et Medievale, XI (1939), 110118. F. Cay re, Precis de Patrologie*, 2 vol. (Paris, Tournai-Rome, 1927). C a v a l l e r a F., L'heritage litteraire et spirituel du pr&tre Eutrope (IV-eV-e siecles)*, (Revue d'Ascetique et de Mystique, XXIV (1948), 6071. Owen Chadwick, ^Western Asceticism*, 5 con. Pres, 1958. C h a d w i c k O., Euladius ot Aries*, ^Journal of Theological Studies, XLVI (1945), 200205. C h a d w i c k O., John Cassian, I-a ediie, (Cambridge, 1950); a II-a ediie (Cambridge, 1968). J. C h a t t i l l o n , Elie le Prophete*, col. Etudes carmelitaines, 1956, 2 vol. C h i t t y D., Anna Isaiah* (J.T.S.), serie nou, XXII (1971), p. 4772. Don Cappuyns, *Dictionnaire d'Histoire et de Geographie Ecclesiastique*, t. XI (1949), col. 13191348. C h i t t y D The Desert a city (Oxford, 1966). C l a r k e Somers, Crisfian Antiquities of the Nile Valey* (Oxford, 1912). L. C h r i s t i a n i, Cassi'en, ed. de Fontenelle, Abbaye de Saint Wandrille, 2 vol., 1946. G. M. C o l o m b a s , E1 Monacato primitivo, 2 vol. (Madrid, 19741975). P. C o u s i n , Precis d'histoire monastique* (Paris, 1969). Dawes E. i B a y n e s N. H., Three Byzantine Saints (Oxford, 1948/1979). De C 1 e r c q G., L'infiuence de la regie de Saint Pachome en Occident*. Me-lange dhistoire du Moyen Age, dedies a la memoire de Louis Halphen, p. 16976.

BIBLIOGRAFIE

271

De M e n d i e t a , E. A. Amand, *L'ascese monastique de Saint Basile* (Maredsous, 1949). D e m p f A., Evagrios Pontikos als Metaphysiker und Mystiker*, Philosophis-ches Jahrbuch, LXXVII (1970), 279319. P. D e s e i 1 e, L'Evangile au desert. Des premiers moines Saint Bernard* (Paris, 1965); texte. D e Vogue A., xMonachisme et Eglise dans la pensee de Cassien*, Theologie de la vie monastique (21340). D e v o s P., Les nombres dans Historia Monachorum in Aegypto*, Anal. Boll. 92 (1974), 97108. Ch. D i e hi, *Etudes Byzantines*, 2 serii (Paris, 19051903). D i o n J. i O u r y G., *Les sentances des Peres du desert*, les apophthegmes des Peres (recension de Pelage et Jean), trad, cu introducere de L. Regnault (Soles-mes, 1966). D r a g u e t R., UHistoire Lausiaque, une oeuvre ecrite dans 1'esprit d'Evagre, Revue d'Histoire ecclesiastique (1946 : 321364 ; 1947 : 549). Mgr. Duchesne, Mistoire ancienne de 1'Eglise*, 3 vol. (Paris, 1906) sq. H. Edmonds, *Heilige uberlieferung* (Miinster, 1938). E v e l y n W h i t e H. G., The Monasteries of the Wadi'n Natrun, partea a I I - a ' : The History of the Monasteries of Nitria and Scetis (New-York, 19327). E v a g r i o s P o n t i k u s , Praktikos and chapters oi Prayer*, traduse de John Eudes Bamberger, n col. Cistercian Publications^ (U.S.A., 1970). F e s t u r g i e r e A. J., Antioche paienne et chretienne : Libanius, Chrysostome et les moines de Syrie* (Bibliotheque des Ecoles Francaise d'Athenes et de Rome, CXCIV; Paris, 1959). F e s t u r g i e r e A. J., Les moines d'Orient (4 vol., Paris, 19615). F e s t u r g i e r e A. J., *Le probleme litteraire de 1'Historia Monachorum, Hermes, LXXXIII (1955), 25784. F l o r o v s k y G., *The Anthropomorphites in the Egyptian desert*, Akten des XI. Internationalen Byzantinischen-Kongresses, Mflnchen, 1958, ed. F. Dolger i H.-G. Beck (Miinchen, 1960), p. 1549. K. S. Frank, Frilhes Monchtum im Abendland*, 2 vol. (Ziirich-Miinchen, 1975), (2 vol.). F r a n k K. S., *Gehorsam und Freiheit im irilher Monchtum*, R6mische Quartalschrift>, LXIV (1969), 23445. K. S. Frank, fAskese und Monchtum in der alten Kirche ; col. Wege der Forschung, 409 (Darmstadt, 1975). K. S. Frank, B JOS angelikos*, col. Beitrage zur Geschichte des alten Monchtums und des Benediktinen Orders 26 (Miinster, 1964). K. S. F r a n k , Grundziige der Geschichte des Chrstlichen Monchtumsn (Darmstadt, 1975). D. F r a n s e s , ^Prosper et Cassinus*, Studia catholica, t. 3 (1927), p. 145185. G a r i t t e G., Un temoin important inedite des archives du chapitre de Saint Pierre Rome* (Bruxelles, 1939). G a r i t t e G., Le fexfe grec et les verssions anciennes de la vie de Saint Antoine, Antonius Magnus Eremita* (q.v.), 112. P. Godet, Cassien, n Diction. theol., col. 18231829. G r a b a r A., Martyrium, (Paris, 1946). Z. G o 1 i n s k i, *Doctrina Cassiani de mendacio oficioso*..., Collectanea theol. Soc. theologorum pol., t. 17 (1936). G. Goyau, Sainte Melanie* (Paris, 1908). G r i f f e E., Cassien a-t-i-1 ete pretre aAntioche ?, Bulletin de Litterature Ecclesiastiqua, (1954), 2404 G r i f f e E., La Gaule chretienne a 1'epoque romaine*, edit. Il-a, Paris, 1964, 6. G u i l l a u m o n t A., *Un philosophe au desert: Evagre le Pontique, Revue dHistoire des Religions (R.H.R.), CLXXX (1972), 2956. G u i l l a u m o n t A., ^Premieres fouilles au site des Kellia (Basse-Egypthe), Academie des Inscriptions et Belles Lettres, Comptes-Rendus (C.R.), 1965, 21825. Guy J. -C1., *Les Apophthegmata Patrum*, Theologie de la vie monastique (Q.v.), 7383.

272

SFlNTUL IOAN CASIAN

Guy J.-Cl., Le centre monasfigue de Scefe dans la litterature du V-e siecie, Orientalia Christiana Periodical) (O.C.P.), XXX, 1, (1964), 12947. Guy J.-C 1., ^Institutions cenobitique*, ed. cu introducere, traducere i comentariu in frantizete (Sources chretiennes, CIX, Paris, 1965). Guy J.-CL, <Jean Cassien, vie et doctrine spirituelle*, (Paris, 1961). Guy J.-C 1., *Le combat contre le demon dans le monachisme ancien*, n L'assemblee du Seigneur (a 3-a duminic a Postului Mare), 1963, p. 6171. Guy J.-C 1., <Remarques sur le texte des Apophthegmata Patrum*, R.S.R., XLIII (1955), 2528. Guy J.-C 1., <Note sur 1'Bvolution du genre apophthegmatique*, R.A.M., XXXII {1956), 638. Ha Ik in F., L'Histoire Lausiaque et les vies grecques de Saint Pachome*, Analecta Bolandiana (A.B.), XLVIII (1930), 257301. Ha Ik in F., Sancti Pachomii vitae graecae*, Subsidia Hagiographica, XIX {Bruxelles, 1932). Hanscher I., Spiritualite monacale et unite chretienne*, n Orientalia Christiana Analecta (O.C.A.), CLIII (1958), p. 1332. E. R. H,ardy, ^Christian Egypt Church and People* (New-York, 1931). H a r d y E.-R., *The Large state ol Byzantine Egypte* (Oxford, 1931). H a r n a c k A., *Lehrbuch der Dogmengeschichte*, 3 vol. (Berlin, 1909). R. H e i n r i c h u s , *Die Arbeit und das Monchtum in Kassians Schriit von den Einrichtungen der Kloster*, n Der Katholik, t. 72 (1892), p. 395403. A. Hoch, Lehre des J. Cassianus*, (Freibourg-en-B., 1895), Zur Heimat des John Cassians*, Theol.. A. Hoch, *Quartalschrilt*, ,t. 82 (1900), p. 4369. K. H e u s s i , *Der Ursprung des Monchtums (Tubingen, 1936). A. K e m m e r, Charisma Maximum. Untersuchung zu Cassians Volkommenheitslehre und seine Stelung zum Messalianismus* (Louvain, 1931). K e l l y J. N. D., Jerome, his Life, Writings and Controversies* (Londra, 1975). H. Koch, Quellen zun Geschichte der Askese und des Mdnchtums in der alien Kirche* (Tubingen, 1933). K 6 11 i n g, tPeregrinatio religiosa ; Wallfahrt und Pilgerwesen in Antike und Alter Kirche* (Ratisbonne-Munster, 1950). D. Know l e s , ^Christian Monasticism* (Londra, 1969), traducere francez. *Les moines Chretiens* (Paris, 1969). P. d e L a b r i o l l e , tHistoire de ia Litterature latine chretienne* (Pais, 1920). J. L a d e u s e , Le Cenobitisme pachomien, pendant le IV-e siecle et la premiere moitie du V-e (Louvain, 1898). J. L a n g i e r, Saint Jean Cassien et sa doctrine sur la grce (Lyon, 1908). E. L a n n e, La Xeniteia d'Abraham dans 1'oeuvre d'/renee, n Irenikon, t. 47 (1974), p. 163187. V. L a u t e n t, *La Scythie Mineure tut-elle representee au concile de Chalce-doine ? *, n Etudes Byzantjnes, t. Ill (1945), p. 115123. J . - L e c l e r c q , La vie parlaite* (Turnhout-Paris), 1948, p. 1957. VEglise d'Orient (Irenikon, t. IV, nr. 34), (Prieure d'Amay sur Meuse, 1928). L e 1 o i r L., Essai sur la silhouette spirituelle du moine d'apres la collection armenienne des Apophthegmes*, Revue des Etudes armeniennes (1968), 199230, L. J. L e k a i , Les moines blancs (Paris 1957). L e m a t r e I., La contemplation chez les grecs et autres orientaux chretiens*, RAM, XXVI (1950), 12172 ; XXVII (1951), 4174. L o h s e B., Askese und Monchtum in der alien Kirche (Munich, Viena, 1969). J. Lombard, *Jean Cassien, sa vie, ses ecrits, sa doctrine*, (Strasbourg, 1863). L o r o n z R., orDie Aninge des abendlndischen Monchtum im. Jahrhundert*, Zeitschrift fur Kirchengeschichte, LXXVII (1966), 161. V l a d i m i r L o s s k y , Essai sur la Theologie Mystique de l'Eglise d'Orient* (Aubier, Paris, 1944). M a d o z J., E1 concepto de la tradicion en s. Vicente de Lerins*, (Analecta Gregoriana), V (Roma, 1933). M a h l e r M., Denys le Petit, traducteur de la vie de Saint Pachome, La vie latine de Saint Pachome, ed. H. von Cranenburgh (q.v.), 2848.

BLIOGRAFIE

273

M a 1 o n e E., The Monk and the Martyr (Studies Christian Antiquity), XII Washington, 1950). M a r r o u H.-I Le londateur de Saint Victor de Marseille: Jean Cassien*, rovence Historique, XVI (1966), 297308. M a r r o u H.-I., Jean Cassien Marseille*, (<Revue du Moyen Age Latinn (1945), -26. M a r r o u J.-I., *La patrie de Jean Cassien*, Orientalia Christiana Periodical), II (1947), 58896. M a r s i 1 i S., ^Giovanni Cassiano ed Evagrie Ponticon (Studia Ansemiana, V, ima, 1936). M a r t o n Thomas, The Wisdom of the Desert* (Londra, 1960). Dom A. Manager, La patrie de Cassien*, n Echos d'Orient (1920), p. 0358. D o m A. Menage r, *La doctring spirituelle de Cassien*, n Vie spirituelle, VIII (1923), p. 182212. S. Merkle, *Cassian Kein Syrer, Theolog. Quartalschrift, t. 82 (1900), p. 9 442. J. F. Meyer, Jean Cassien, sa vie et ses ecrits (Strasbourg, 1940). Mohrmann C h r i s t i n e , Le role des moines dans la transmission du paimoine latin*, Memorial de 1'Annee Martinienne (q.v.), 18598. Mac K e a n W. H., *Monasticism in Egypt to the close of the Fourth Century* ondra, 1920). Le Monachisme, histoire et spirituality* de A. Salignac, P. Massein, J. Griboont, I. M i q u e 1 J. D u b o i s, P. R i c he, J. B e c q u e t, K. S. F r a n k, D. L u n n, B e h r s i g e l , E. von Severus, Le Monachisme...*, (Paris, 1980). A. M. M a 1 i n g r e y, *Philosophie*, Etude d'un groupe de mots dans la litteiture grecque des pre-socratiques au 4-e siecle apres Jesus Christ* (Paris, 1961). I. M a r i n, Les moines de Constantinople (Paris, 1898). A u d d e r Maur, Monchtum und Glaubens Verkiindigung in den Schritten is hi. Johannes Chrysostomus, col. Paradosis, 14 (Freiburg-Suisse, 1959). Prof. I u s t i n Moisescu, recenzie la studml Prof. D. Ralanos. Morand F r a n c o i s e E., *Monachos, moine. Histoire du terme grec jusquau' e siecle. Influence biblique et gnostique*. *Freiburger Zeitschritt filr Philosophie und heologie*, XX (1973), 329425. G. Morin, L'ideal monastique et la vie chretienne des premiers jours* (Ma-idsous, 1931). Munz P., <John Cassian*, Journal of Ecclesiastical History, XI, (1960), 122. Murphy F. X., Rutinus ot Aquileia (345411): his Lite and Works (The atholic University of America Studies in Mediaeval History, n.s. VI, Washington, ) 45). M u y 1 d e r m a n s J., A travers la tradition manuscrite d'Evagre le Pontique* <Bibliotheque du Museon, III, Louvain, 1932). W. Nig, Geheimnis der Monchen (Zurich-Stuttgart, 1953). P. N a ge 1, Die Motivierung der Askese in der alien Kirche und der Ursprang c Monchtums, T. I. 95, (Berlin, 1966). K. N a c h t l b e r g e r , EngeJ und M6nch, n Seckauer Hefte (t. 7, 1938), . 1113. O 1 p h e-G a 11 i a r d M., Les sources do la Conference XI de Cassien*, RAM, IVI (1935), 28998. O 1 p h e-G a 11 i a r d M., La purete du coeur dapres Cassien*, Revue d'Asc. t Myst., t. 17 (1936), p. 2860. O 1 p h e-G a 11 i a r d M., V/e contemplative et active d'apres Cassien*, RAM, IVI (1935), 25288. O 1 p h e-G a 11 i a r d M., Art. Cass;en, n Diction. d'Hist. et Geogr. ecoles, a (1949), col. 131948. M. O 1 p h e-G a 11 i a r d, La Science spirituelle d'apres Cassien*, Revue d'Asc. <t
Myst., t. 18 (1937), p. 131160. G. E. H. Palmer, P h i l i p Gherrard, Kallistos Ware, okalia, vol. I i II (Londra i Boston, 1980 i 1982). s Sfntul loan Casian The Phi-

274

BIBLIOGRAFIB

P i c h e r y E., *Jean Cassien, Conferences*, editate cu introducere, trad, i comentarii in franuzete (Sources chretiennes, XLII, LXIV; Paris, 1955), 9. P e t r i e s i r W. M. F., A History oi Egypt, vol. V : Egypt under Roman Rule de : J. G. Milne (Londra, 1924). P l a g u i e u x J., e griei de complicity entre erreurs nestorienne et peiagienne : d'Augustin Cassien par Proasper d'Aquitaine ?, Revue des etudes augustiniennes, II (1956), 391402. P. P o u r r a t, La spirituality chretienne des orjgines 1'Eglise du Moyen Age>-, 2 vol. (Paris, 1918). P r i n z F., Friihes Monchtum im Frankenreich, 4 bis 8 Jahrhundert, (Miinchen, R e g n a u 11 L., Les sentences des Peres du desert*, introd. s.v. Dion. U. R a n k e H e i n e m a n n , Das iriihe Monchtum. Seine Motive nach selbstzeugnissen* (Essen, 1964). . U. Ranke Heinemann, Zum Ideal der Vita angelica im triihen Monchtum*, (G.L., t. 29,-1956), p. 347357. L. R o u r w, < U n e e c o l c de v ol ont e au IV -e si e c l e *, E t ude s, (1916, t. 147, 2 art.). R o t h e n h u s e e r M., *Das innere Leben des Zdnobiten nach Ih. Cassian und die Regel des hi. Benedikt*. Vir Dei Benedictus* (q.v.), 276292. M. R o t h e n h u s l e r , dJnter dem Geheimnis des Kreuzes. Die Klosterliche Proiless. bei Kassian, in Benedikt.. Monatschrift, t. 5 (1923), p. 9196. O. R o u s s e a u , *Monachisme et vie religieuse dans 1'ancienne tradition de 1'Eglise* (Chevetogne, 1957). R o u s s e a u P h i l i p , Bload relationship among. Early Eastern Ascetics*, Jo-urnal of Theological Studies, n.s. XXIII (1972), 13544. R o u s s e a u P., Cassian. ConfempJaiion and the Coenobitic Life, Journal of Ecclesiastical History (J.E.H.), XXVI (1975), 11326. R o u s s e a u P., Ascetics, authority and the Church in the age oi Jerome and Cassian (Oxford Historical Monographs), 1978. R o u s s e a u P., The formation of Early Ascetic communities: Some Further Reilections, in Journal of Theological Studies (JTS), n.s., XXV (1974), 11317. R o u s s e a u P., 7'he Spiritual authority oi the Monk-bishop: Eastern Elements in Some Western Hagiography of the Fourth and Fifth Centuries*, JTS, n,s, XXII (1971), 380 419. R u p e r t F., Das Pachomianische Monchtum und die Aufnge Klosterlichen Gehorsams, (Munslerschwrzaker Studien, XX; 1971). *Saint Martin et son temps, memorial du XVI-e centenaire des debats du monachismc en Gau/e, 3071961 (Studia Anselmiana, XLVI, Rome, 1961). A. S a u d re a u, La vie d'union Dieu*, (Paris, 1921). S a u n e r o n S., Fouilles d'Esna (Haute Egypte): monasteres et ermitages*. (Academie des inscriptiond et Belles-Lettres, Comples-Rendus, 1967), 41118. S c s t o n W., Remarque sur le role de la pcnsee dOrigene dans les origines du monachismen (Revue d'Histoire des Religions), CXV1II (1933), 197213. D o m A n s e l m e S t o l z , Theologie de la Mystique* (Chevetogne, 1939). D o m A n s e l m e S t o l z , L'Ascese chretienne* (Chevetogne, 1948). G. S w i t e k , Wiistenvter und Dmonen, P.L. t. 37 (1964), p. 340357. S. S c h i w i e t z , Das morgenlndische Monchtum, t. I (Mayenz, 1904). fheologie de la vie nwnastique* <:Theologie, XLIX ; (Paris, 1961). J. T i x e r o n t, *Histoire des Dogmes dans 1'antiquite chretienne, 3 vol. ed. VHI-a, (Paris, 1924). J. T i x e r o n t , ^Precis de Patrologie* (Paris, 1918). L. V a l e n t i n , Sr. Prosper d'quit., Paris, 1900), p. 306319 i 851856, despre har. Van M o l l e M. M., Vie commune et obeissance d'apres les institutions premieres de Pachome et Basile* (Supplement de la Vie Spirituelle (XCIII, 1979), 196 225. V e i 11 e a u x A., La Liturgie dans le cenobitisme pachomien au quatrieme siecle*, (Studia Anselmiana, LVII, Rome, 1968). V i l l a i n M xRuiin d'Aquilee.- La querelle autour d'Origene, Recherches de Science Religieuse, XXVII (1937), 537; 165195.
1965).

BIBLIOGRAFIE

275

M a r c e l V i 11 e r, S. J., K a r 1 R a h n e r, S. J., Aszese und Mystik in dec Vterzeit ein Abriss* (Freiburg im Breisgau, 1939), p. 184192. A. d e V o g fie, Monachisme et Eglise dans la pensee de Cassien, n Theologic cle la Vie monastique* (Aubier, Paris, 1961), p. 213240. Von B a l t h a s a r H. Urs, Die Hieia des Evagrius*, Zeitschrift fur Katholischo Theologies, LXIII (1939), 86106. V 6 o b u s A., History oi Ascetism in the Syrian Orients a Contribution tothe History o! Culture in the Near Est; I. The origin of Ascetisme and Early Monasticism in Persia, Corpus Scriptorum Christianorum Orientaliuma (CSCO),, CLXXXIV, Subsidia 14 (Louvain, 1958); II. Early Monasticism in Mesopotamia and Syria, (CSCO), CXCVII, S:ibsidia, 17 (Louvain, 1960). V o s s B. R., *Der Dialog in der triichristlichen Literature (Studia et Testimonia Antiqua, IX ; Munich, 1970). Wad d e l H., The Desert Fathers* (Londra, 1936). W a 11 a c e-Ha d r i 11 J. M., Gothia and Romania* in his The Long Haired Kings (Londra, 1962), 2548. W a r e k, Thc Monk and the Married Christian: Comparison in early mo nastic sources* : (Eastern Churches Review), 7 (1974), 84. Weber H. O., Die Stellung des Johannes Cassianus zur ausser achomianischen Monchstradition : eine Quellenuntersuchung*. (Beitrage zur Geschichte der alten Monchtum und des Benediktinerordens, XXIV; Munster, Westf., 1961). H. O. Weber, <Die Stellung des J. C. zur ausserpachomianischen Monchtradition, Eine Quellenuntersuchungen* (Munster i Westf., 1961). W h i t e K G . E ve ly n, T he Monast erie s oi t he W adfn N at run, II. The History oi the Monasteries oi Nitria ans Scetis (New-York, 1932). L. W u z ol, D/e Psychologie de J. Kassianus*, n Divus Thomas (19181922). L. W u z o 1, Die Hautsiinden Lehre des J. Cassianus und ihre hist. Quci/en, n Divus Thomas (Fribourg-Suisse), 3-e serie, t. I (1923), p. 385404; t. II (1924), p. 8491. J. Z e i 11 e r, ,es origines chretiennes dans les provinces danubiennes de l'Em-pire romain (Paris, 1918). D. Traduced Publicate n liznba latin, operele Sfntului Casian s-au universalizat prin aceast limb n lumea catolic fr greutate, datorit struinelor unora dintre marii papi (ca Sf. Grigore eel Mare), tntemeietori de ordine clugreti (ca Sf. Benedict, Ignaiu de Loyola i Dionisie din Chartres), mari gnditori (ca Sf. Toma de Aquino), etc. Tradiia milenar a citirii lor n latinete a fcut ca problema traducerii acestor opere n noile limbi europene, care se nteau, s se puna trziu. Am amintit mai sus c profunzimea lor a impus introducerea lor n acele ApophthegmatQ Patrum greceti, unde apoi s-au tradus cele mai multe n grecete, aa nct snt amintite de Patriarhul Fotie, n secolul al IX-lea i de profesorul Dyovouniotis de la Atena n veacul nostru. In plintatea lor, aceste texte au nceput s fie publicate n Filocalia ruseasc din veacul al XVII-lea, de la Teofan ; de aici au trecut i 'la alte mnstiri ortodoxe, ca, de pild, cele romneti, precum am amintit (prin Paisie Velicjcovschi, 17221794), care a tradus pentru prima data Filocalia n rusete, sub titlul Dobrotolubiye publicat la Moscova n 1793 i apoi i n 1822 i, n continuare (aa cum citim n prefaa primului volum din Filocalia rus).

276

BIBLIOGRAFIE

In studii mai recente se dau la iveal unele texte mai vechi din opera stareului Casian. Astfel, printre altele, la biblioteca Academiei din Bucureti se pstreaz 15 manuscrise romneti vechi, care cuprind n parte i lucrri ale Sfntului Casian Rmleanul (v. nota 107 de la p. 71 din Sciieri patristice n Biserica Ortodox pn n secolul al XVlI-lea, (izvoare, traduceri, circulaie), tez de doctorat de I. P. S. N e s t o r , Arhiepiscop i Mitropolit, n Mitropolia Olteniei, 1983, nr. 12. Gsim de asemenea traduceri pariale din operele Sfntului Casian la germani, italieni, englezi (pentru traducerile Convorbirilor n german, englez, spaniol i italian, a se vedea C a p p u y n s, op. cit., coloana 1334). Nu este de mirare, evident, c francezii au manifestat cultul lor deosebit fata de Sfntul loan Casian i prin traducerea integral a celor dou opere capitale ale sale : *Aezmintele mnstireti i Convorbirile duhovniceti*, nc din veacul al XVII-lea, mentinnd astfel acest cult netirbit i n epoca modern i cea actual, dup cum nu e de mirare nici c tot un francez a confirmat viziunea marelui savant romn Vasile Prvan, a originii sale dobrogene: preferina Sfntului Casian artat sudului Galiei, care a fost scutit de invazia vizigoilor din vremea sa, a meritat cu prisosin acest cult. Amintim dintre traducerile franceze pe cele integrale sau mai renumite : Les Institutions de Cassien>, traduites en francais par le S i e u r de S a l i g n y (Fontaine) a Paris, chez Charles Savreux, 1667; <Les Conferences de Cassien, traduites en francais par le S i e u r de S a l i g n y , a Paris, chez Charles Savreux, 1665: Jean Cassien, Conferences avec les Peres du Desert. Traduction nouvelle par D o m P i c h e r y . (Saint Maximin, 1921). Apoi, repetm aici numirea celor dou mari colecii de traduceri una cu un scop universal: ^Collection des Universite de France*, publiee sous le patronage de l'association Guillaume Bude, (Paris); cealalt, nchinat scrierilor sfinte, ^Sources chretiennes, care a realzat deja publicarea a sute d volume patristice mari printre care i pe cele patru ale Sfntului loan Casian. mintim, de asemenea, publicarea unor volume n care operele Sfntului Casian snt profund analizate n expunerea naltelor experiene cretine redate n rezumat, sau n frumoase traduceri de astzi ca, de pild, cele dou volume dense, *Les Peres du desertn, de Jean i Henry Bremond, ori Jean Cassien, vie et doctrine spirituelle*, de Jean-Claude Guy, etc., etc.

CONVORBIRI DUHOVNICESTI
(IOHANNIS CASSIANI CONLATIONES XXIV)

P E A R F T

Se pare c n antichitate cattea Sntului Casian pteierat de cititoii a patut s He Despre ntruparea Domnului, contra lui Nestorie, care i-a fost cerut In timpul ederii la Roma de prietenul su, Sintul Leon eel Mare, vitorul papa : o lucrare care combtea o erezie susinut de un Patriarh din secolul su, in care accentul cdea i pe aspectul mntuitor i pe duhovnicie, nu putea avea decit o impoitan covritoare pentru cititoru veacului al IV-lea. ndat dup aceea, cnd ncepca s se nasc un alt cv, Evul Mediu, punnd problema instituiei dukovniceti celei mai horitoare in viaa cretin, locul prim 11 putea ocupa cartea intitulat Aezmintele mnastirilor de obte i despre tmduirile celor opt pacate principale, care descria instituiile de ndumnezeire ale cretinilor i lupta mpotriva diavolului i a manifestrilor sale distrugtoare. Nu. este de mirare deci c Sfntului Casian i s-a atribmt un rol hotrtor m supra-preuirea i organizarea monahismului apusean, cnd se cunoate inlluena de necrezut, pe care au avut-o asupra Sfintului Benedict de Nursia i a marilor dascli apuseni ai Evului Mediu scrierile acestui pustnic lsritean, care a activat strlucit n mijlocul lor, in ciuda polemicilor i a opoziiei organizate oarecum mpotriva lui de augustinieni. Cci sinccr i hotrt, cu o smerenie dumnezeiasc, care 1-a fcut s ascund tot ce a creat, a manifestat ntr-un mod uluitor, deschis i echilibrat, arta de a conduce i instru pe alii n domeniul duhovnicesc eel mai profund, i numai prin ceea ce primise prin trire n mediile mnstiresc i anahoretic ale pustiilor Rsritului. nsui faptul c a nceput expunerea aceasa despre viaa subim, ndumnezeitoare, prin descrierea dura i neatiactiv, dar inipresionant a celor opt pcate capitale, a produs i produce i astzi o impresie durabil i hotrltoare asupra cititorului cretin, tulburat, oarecum, de o realitate aspr, trit de fiecare -dintre noi pcatu.

PREFAA

Dup ce a pus acest temei impiesionanl scrierilor sale, Sfntul Casian a cxpus apoi opera, care avea s domine pe toate celelalte lacrri similare ale Teologiei cretine duhovniceti. Ea avea s cuprind Convorbiri duhovniceti cu Prinii din pustiile Egiptuui i este socotit astzi bunul comun i patrimoniul Bisericii universale. _ Aceast evaluare exclusiv se justified nu numai prin cuprinsul ei expunere nti-un mod unic al felului n care pctosul, care nzuiete la iertare i chiar desvrire, se nal pn la starea sublim, contemplativ, dup ce a strbtut calea luminoas a virtuilor, prin faptul c aceast expunere este In realitate descrierea experimentrii, a triiii ei, bine cunoscut de cei desvrii. De aceea, autorul afirm in prologul ultimei serii de convorbiri c cei ce le vor citi, monahii, vor primi prin ele, in chiliile lor pe auiorii acestor convorbhi, se vor intreine cu ei in toate zilele, vor ntreba i vor asculta rspunsurile, ele Hind atestate vieii lor la orice nivel. Aceast confirmare o dd de fapt nsui Sfntul Casian, care, la nivel de smerenie absolut singura citat in prelaa din 1828 a Patericului nu s-a amintit niciodat pe nume, nici la ntrebri dar toi cercettorii i-au dat seama c prea profundele <i inele expuneri ale acelor magitri ai duhovniciei din vecul al IV-lea, nefiind nici dactilografiate, nici stcnografiaie, au fost refcute de Sfntul Casian de la nceput pn la sfrit pe temeiul unui program vast, propriu, al experienei de zeci de ani i al nentrecutelor informaii de la acei btrni, care strbtuser azurul aa numitei scientis actualis pentru a ajunge la focul acelei scientia spiritualis. Numai astfel putea s li se ncredineze ndrumarea la absolut a contiinei i vieii ntregi a contiinei celor categorisii tineri din punct de vedere spiritual. Mazele istorie al misticii i ascezei cretine apusene, academicianul monah Henri Bremond, prefera denumirea de conferine ale universalitii cretine cuvntului convorbiri duhovniceti (collationes) date de Sintul Casian acestor vaste i adinci rspunsuri pe care le primeau el i Sfntul Gherman, prietenul i tovarul su de pribegie pe meleaguri pmnteti, ori in sfere cereti , acesta fiind aproape singur trecut ca interlocutor, din smerenie numai. Minunata analiz a acestui proces divin al ndumnezcirii, descris de el, este axat pe ideea c toate nevoinele monahului, toate gndurile i toate biile inimii Jui, due numai la rugdeiu-

PIEFAA

281

nea continu i la unirea cu Dumnezeu. Aceast idee, cu care ncepe prirna convorbire i e sfrit in cea de a zecea, rezum de iapt iundamentul nvturii Sintului Casian, cu care-i ncheie el cea de a zecea convorbire a Sfntului Isaac. Descrierea aceasta a tririi de toate zilele in pustie, cu toate asprimele ei de negrit, dar i cu bucuriile i cu inlrile ei supraiireti, a icutdin Sfntul Casian nviorul cerut in toate zilele de cei mai, mari ndrumtori teologi, dar i ascei i mistici ai Rsritului i Apusului. Cci scrierile sale au fost permanentizate in Biseric de Apoftegmele Prinilor dup insui Fotie (Biblioteca, cod. 197 ; cf. Jean-Claude Guy, op. cit., p. 60), ceea ce arat c in Rsrit existau trad,uceri greceti prescurtate din opera Sf. Casian inc nainte de veacul al X-lea. Iar in Apus repetm c el este recomandat i citit zilnic de marii duhovnici ai veacurilor i mileniilor ca Sfntul Benedict de Nursia (in Regula sa, cap. 42 i 73), in operele Sfntului Urban al Vlea, in operele Sfntului Grigorie eel Mare ambii papi , in cele ale lui Ignat de Loyola (care se refer mereu la el); s nu uitm nici pe marele teolog Toma de Aquino, care-1 citea i el zilnic, pentru ca, de la Renatere s fie tiprit in continuare, mai ales In limba francez , Fiana Hind ara apusean aleas de Sfntul Casian pentru statornicirea duhovniciei rshtene. In limba romn, Patericul retiprit in 1930 la Rmnicul Vlcii reproduce in nainte-cuvintarea la cartea cea pentru nevoina fericiilor Prini, lauda unic a acelora care, ca Sfntul Casian, s-au silit a nu face nimic spre artarea i fala oamenilor. Ci tinuind i ascunznd cele' mai multe isprvi ale lor pentru multa smeienie, aa au svrit calea lor dupre Dumnezeu (p. 4). Se cunosc, de altfel, martirologiile cu care au nsoit srbtoarea Sf. Casian martirologiile respective galicane i menologiile greceti, la srbtorile respective (28 sau 29 iebruarie in Rsrit pn la refacerea calendarului i 23 iulie la Marsilia, pn ce se va putea generaliza srbtoarea lui, mpotriva augustinismului, opus zadarnic marii sale influene covritoare in ntreaga Biseric).

INTRODUCERE LA CELE DINTlI CONVORBIRI DUHOVNICESTI

Aa cum am vazut Convorbirile duhovniceti expuse de Sfnlul Casian snt n numr de douzeci i patru, dup cei douzeci i patru de btrrii din Apocalips (IV, 4). Ele formeaz opera cea mai ntins i cea mai profund a Sntului loan Casian, rezumnd sau dezvoltnd aceste convorbiri, pe care le-au avut el i Sfntul Cherman cu pustnicii egipteni n ultimii cincisprezece ani ai veacului al patrulea. Aa au putut constata nivelul extraordinar duhovnicesc cerut pentru a trece de la mnstiresc la pustnicesc n singurtatea mplinit de contemplarea n dragoste din pustiurile egiptene. Aceste convorbiri au fost mprtite de autor n trei grupe, dupa cele trei centre principale mnstireti, vizitate de el i de Sfntul Gherman i anume, mai ales Schituri, apoi la Panephysis i, n sfrit, la Diolcos. Scris la rugmintea Episcopului Castor, la moartea acestuia, prima grup de zece convorbiri a fost nchinat, la apariie, fratelui acestuia, Leoniu i colegului sau la episcopat, Helladiu ctre anul 420. (nainte de 426 a publicat a doua grup de ^onvorbiri, pentru ca ntre 426 i 429 s apar a treia grup de convorbiri adresata, de aceast data, anahoreilor). Sntul Casian revars sublimul primelor zece convorbiri, care au avut loc n pustia Schitului, descriindu-se pe sine ca mpins de ele n portul tcerii, unde i s-au deschis n fata ochilor oceanul nesfrit al pustiei. Conterriplarea continu a dumnezeir n singurtate depete experiena duhovniceasc a mnstirilor. De aceea Sfntul Casian s-a vzut nevoit s cear ajutorul rugciunilor cititorilor sai, pentru ca s poat face fa sarcinei de a descrie experiena Prinilor care pune probleme att de adnci i despre care, precizeaza el, dup cte tiunu s-a mai scris mai nainte. Trebuia, adica, s arate cu uurin tot ce-i amintea despre aceti Prini i chiar s-i fac oarecum s vorbeasc ei nii n grai latin. Este bine ca i cititorii s aib n vedere ca aceti Prini snt cu adevrat mori pentru viaa acestei lumi. Iar cei dep-

IN E D C R TO UE E

283

ii de aceste idealuri supreme, s neleag c supranaturalul nu e numai cu putin, ci chiar foarte plcut i de aceea s-i nsueasc nu numai idealul, ci i viaa i preocuprile lor. nainte de a nfia specificul subiectelor celar zece convorbiri du ho vni c e t i c u P r i n i i p u s t i e i e g i p t e n e , n i s e p a r e f o l o s i t o r d e a reaminti unul dintre principalele aspecte duhovniceti ale acestor convorbiri, accentuate de Sfntul Casian nc din Aezminte i anume aceia de lupt: Refleciile pe care le face el asupra concepiei Sf. Pavel despre luptele olimpice (n I Tim. 2, 5 de pild), n Aezminte (V, 12, P.L. 409, col. 227), simbolizate i de hainele monastice descrise tot de Sf. Casian (n Aezminte, I, P.L. 49, 59) due la ndemnul pentru lupta cea buna dintre credin (din I Tim. 6, 12), n care este ncadrat n primul rnd aceea a monahului i mai ales a eremitului, grea i nesfrit pn n viaa de dincolo (Aezminte, V, 19, P.L. 49, 235). El ne mai nva c pcatele care trebuiesc combtute mai cu putere snt cele mai gree (col. V, 14 ; P.L. 49, 629). Lucrarea diavolului i ,ispitele snt acelai lucru. Ele las pe om trist, pe cnd aceea a Du- : huiui Sfnt l las n bucurie i pace. Dar Sfntul Casian amintete i de ccsfritul epocii eroice din vremea sa, prin laitatea soldaiior lui Hristos (Col. VII, 3, P.L. 49, 700), afirmnd ns n acelai timp c Dumnezeu e mai puternic dect tot ce a creat (Conv. VII, 8, P.L. 49, 677), fiind continu nevoie de ajutaral Lui pe care i-L cerem fr ncetare (Ps. 70). Viaa celui ce caut desvrirea este, deci, cum am amintit, o lupt necurmat. Cu referire la ea, ncepe piima convorbire duhovniceasc a Avvei Moise cu Sfinii Casian i Gherman, care din ucenicie i din primele cxeiciii de militrie duhovniceasc au fost nedesprii... Subiectul era : Despre scopul i destinul (elul) monahului, nelegnd prin scop transformarea lui n aceast lume dup modelul Domnului, prin srcie, post, veghe, meditare scripturistic i rugciune nentrerupt, iar prin destin (el, nzuin final), Impria cerurilor, cu contemplarea venic a celor venice. Acest sfrit prea fericit, contemplarea, e conceput n mai multe feluri, iar Domnul este apropiat numai de cei neprihnii. De aceea, nva Avva Moise mai departe, e datoria noastr s-o primim n inimile noastre cele sfinte cu ajutorul Domnului, citind i meditnd Scripturile, veghind, postind i rugndu-ne nencetat. Cugetrile noastre au trei obrii : Dumnezeu, diavolul i noi nine. Gndurile care ptrund n inima noastr trebuiesc cercetate dac a u f os t p ur i f i c a t e d e a c e l f o e d i v i n , a p o i d a c c e l e r e v e l a t e , c a aurul eel prea curat al Sfintei Scripturi, au fost degradate de interpretrile false i neltoare i, n fine, dac n locul lor nu cumva primim

284

SFINTUL, IOAN CASJA

monede false ca i cum ar fi fost fabricate n atelierele demonilor. In acest consens Avva Moise iormuleaz mijloacele prin care putem pzi curia inimii n sfinenia dragostei, care ne slluiete n mpria cerurilor. Sfntul Casian rezum astfel din prima convorbire duhovniceasca a Avvei Moise nvtura despre desvrirea pustnicilor artnd c ei ajung mai nti s se supun tuturor rnduielilor sfinte cerate monahilor n mnstiri, pentru ca apoi s le depeasc chiar, nlndu-se pn la azurul vieii divine, contemplative, despre care se va mai vorbi. Tot avva Moise va expune subiectul celei de a doua convorbiri despre discernmint sau dreapta socoteal. nsemntatea ei const n aceea c urmnd cile nelepte ale btrnilor siini, care experimenteaz acum n mod obinuit contemplarea, cei ndrumai de aceti duhovnici ndumnezeii vor ajunge pn la urm i ei la treapta acestora de desvrire n nelepciune i sfinenie. Se arat astfel de la niceput cum se unete scopul mai pmntesc al monahului cu nzuinele lui dumnezeieti. De aceea, el insist asupra nsemntii experienelor duhovniceti ale sfinilor Prini i asupra imensei greeli a ucenicilor lor de a nu tine seam de ele, mai ales n privina diseernmntului, la care avem nevoie i de harul dumnezeiesc citnd i cuvntul Sfntului Apostol Pavel din I Cor. 12, 411. Dup ce definete dreapta socoteal ca o cale de mijloc, pe care o nva btrnii potrivit bogatei lor neiepciuni, avva Moise mai aduce ca exemple i o nvtur din Evanghelia Sfntului Matei (6, 2223) i altele din cea apostolic, pentru ca s le elogieze nu numai prin formule poetice, ci mai ales prin pilde impresionante din yiaa pustnicilor. Aa ajunge din nou la nvtura generalizat n mediul monastic c trebuie s inem neaprat seam de experiena btrnilor, respectnd cu sfinenie sfatul lor. Dreapta socoteal este apoi elogiat ca soare, crm, nelepciune, obrie a tuturor virtuilor, paza i msura lor, pe care o dobndesc monahii prin adevrata smerenie fa de duhovnicii lor. Inaltele nzuine la fericirea venic, n contemplare, ale monahului, nu snt cu neputin, t dar ele nu rareori pot intra n competiie cu sastisfaciile i bucuriile pmnteti, trectoare. Sfntul Casian dezvolt acum Convorbhea a treia, cu stareul Panutie, despre cele trei renunri (lepdri). El ncepe prin a aminti originea celor trei feluri de chemri la mntuire i desvrire : cea dinti de la om, cea de a doua de la sfini prn harul dumnezeiesc, iar cea de a treia de la mprejurri speciale, care aduc aminte de Dumnezeu. Paralel cu aceste trei chemri la mplinirea noastr cu mntuire i des-

INTRODUCERE

285

vrire se manifest cele trei lepdri, care par ruptura i lipsirea noastr de ceva i anume, prima de bogie, a doua de obinuinele i atraciile noastre rele i de pcate, iar a treia, de tot ce ne amintete de aceast lume pctoas adic de toate cele prezente i vizibile ; aa ajungem s contemplm pe cele viitoare, invizibile. Ele se exemjslific cu cele trei renunri ale lui Avraam i se precizeaz c li se potrivesc cele trei cri ale neleptului Solomon : Pildele, Ecclesiastul i Cntarea Cntrilor, care nva lepdarea de cele lumeti. Cci numai dup ce vom fi prsit pe diavol-vom locui n cer cu Mntuitorul i cu Sfinii Apostoli. Lerjdrile de cele lumeti au fost nchipuite printre multe altele, a spus Sfntul Pafnutie, i de ieirea israeliilor din Egipt (n aa fel realizat c din cei ase sute de mii de oameni plecai din Egipt, numai doi au intrat n Pmntul Fgaduinei). Abia dup cele trei renunri definitive i deci dup alungarea tuturor patimilor ajun gem la intrarea n Pmntul Fgduinei i la fericirea venic. Toate acestea se datoresc lui Dumnezeu, care ncepe i sfrete tot ceea ce duce- la mntuirea i desvrirea noastr. Dup aceast ncheiere Sfnl.ul Gherman pune Sfntului Pafnutie ntrebarea : n ce msur cele ce due la desvrirea noastr se datoresc libertii noastre, daca ele snt svrite numai cu harul dumnezeiesc ? Cci El le iniiaz i le termin. La aceasta, stareul Pafnutie a rspuns cu numeroase exemple din experiena tritorilor n Dumnezeu. Din acestea reiese clar c nimic nu se petrece pe lume fr Dumnezeu. Toate se svresc i se mplinesc cu voia sau cu ngduina Lui, cu precizarea c binele se face cu ajutorul lui Dumnezeu, iar rul nu cu ngduina Lui. Sfntul Gheiman ncheie cu nvtura c n puterea credinciosului st s asculte sau nu de puterea pe care i-a dat-o Dumnezeu. Cu aceasta se pune problema 'harului i libertii discutat apoi un mileniu n Apus i nc actual n Teologia cretin interconfesionala ; ea a fost, de altfel, reluat apoi de Sfntul Casian n Convorbirea duhovniceasc a Xlll-a, din grupa a II-a, unde o vom expune pe larg. In ntlnirea urmtoare se trece la alt problema central pentru viaa pustniceasc i discutat in Convorbirea a V-a cu avva Daniel, despre dorinele trupului sufletului. Avva- Daniel, vicarul stareului Pafnutie, mort tnr, a fost unul dintre cei mai fini i subtili dintre ndrumtorii Sfinilor Casian i Gherman. De aceea a fost ales pentru lmurirea acestei probleme, prin trup Sfntul Daniel nelegnd aici, dup Scriptur, dorinele rele, carnale, iar prin duh nelegnd dorinele cele bune, ale sufletului. La egal distan ntre hotarele crnii i ale duhului, el nva c se menine un fel de cump.n, nzuina spre curia inimii dobndin- y du-se prin eforturile sufletului, adic prin ajunri, posturi, foame, sete, veghe, citire, meditaie i singurtate.

i ale

286

SFINTUL IOAN CASAN

n acest avans n lupta diatre ntmieric i lumin, n lmurirea procesului naintarii pe calea curiei dragostei, avva Daniel a amintit, de ia ncepiil, primejdia maniestrii acelei acedii, sail sil de cele duhovniceti, cu care ne incearc Dumnezeu. Ca urmare, n aceast decadere nu mai sntem n stare de o meditaie sau de roade duhovniceti : este o trdare a jurmntului fcut la intrarea n monahism, socotin'dune pe nedrept prsii de Dumnezeu. Avva Daniel se ruga lui Dum nezeu s nu-1 prseasc de tot n aceast lupta a sufletului cu trupul, lsat nou de Cel ce ne-a creat. Ea poate da pe fa trndvia noastr i poate fi combtut n afar cu mijloacele de mai sus i prin castitate, nevinovie, smerindu-ne n fata realitii. Avva Daniel trece acum la judecarea strii monahale n realitatea ei duhovniceasc. Snt trei stri ale existenei noastre : cea trupeasc, cea fireasc i cea duhovni ceasc. Se neal cei care nu cred c starea cldu e mai'rea dect cea rece de tot. Cci eel trupesc nzuiete cu adevrat la culmea desvririi, de care se deprteaz ns eel ce intra n monahism, fai s dpreasc focul duhovnicesc. Acesta nu schimb slbiciunile dinainte, acoperite doar de situaia social i costum primind situaia material a celui srac, fr s prseasc ns lcomia celui bogat. Cu aceasta s-a uurat mai mult calea cutat spre desvrire a Sfinilor Casian i Gherman. Apoi au. participat la Convorbirea cu Avva Seiapion, a V-a, despre cele opt pcate principale. Snt expuse cu grij pentru a putea fi combtute i vindecate ; de aceea apar cu deosebiri, nuanate, foarte foldsitoare pentru atacarea i vindecarea lor. Chiar de la nceput Sfntul Serapion amintete c, pe cnd pentru vindecarea' slbiciunilor i pcatelor sufleteti este de ajuns un tratament sufletesc, pentru cele trupeti este nevoie de un tratament dublu.' De aci grija de a deosebi pcatele dup originea i manifestarea lor. Unele snt manifestri ale unor bt>li sufleteti ca arghirofilia, trufia, mnia, gloria derart ; ele se datoresc unor cauze din afar, pe cnd lenea i tristeea, care atac i pe pustnici, snt urmarea altor pricini sufleteti, care trebuiesc urmrite cu grij. Pentru bolile sufleteti, Sfntul Serapion recomand meditaii scripturistice, retrageri n singurtate i munc ; la cele trupeti adaug veghea, postul i evitarea prilejurilor de a pctui. Sfntul Serapion arat i legturile dintre pcate (ca ntre lcomie i desfrnare) i ramurile fiecrui pcat n parte (ca lcomia i graba la mncare, nfulecarea cu nesa, dorina de mncri alese i scumpe etc.). Mai amintete i felurile pcatelor (ca mnia nluntrul nostru i manifestat n afar cu vorbe i fapte), ori dou feluri de tristee, de lene, de glorie deart.

INTRODUCERE

287

In privina acestui din urm pcat Sfntul Serapion amintete un aspect de nuan pozitiv i anume faptul c monahul rezist duhului desfrnrii la gndul vredniciei lui pentru slujba preoeasc ori duhovniceasc. Lupta mpotriva pcatelor ncepe cu cele principale, care snt nlocuite prin virtui. Dar pcatele nnoite de cele apte duhuri necurate devin mai. rele dect cele vechi. Lupta mpotriva lor e dus, potrivit Scripturii, cu rugciuni nentrerupte, post i nfrnare, n smerenie deplin. Aa ne ferete Dumnezeu de robia celor opt pcate ale duhurilor ntunericului, inndu-ne n curia luminii dragostei i n libertatea duhovniceasc. Masacrul svrit de nite tlhari saracini, mpotriva unor monahi din Sudul Palestinei a pus pentru unii, ca Sfinii Casian i Gherman, ntrebarea de ce a ngduit Dumnezeu o crim att de ngrozitoare mpotriva unor slujitori att de devotai : Faptul va fi discutat n Convorbirea a Vl-a, cu alt stare vestit n vremea aceea, avva Teodor, despre aciderea sinilor. El a rspuns cu mare nelepciune la problemele foarte subtile, amintind de la nceput c rsplata dumnezeiasc nu este data totdeauna n lumea aceasta i c trebuie s nelegem exact ce e bine i ce e ru pentru a judeca cele svrite de necredincioi. Cci binele este virtutea, rul este pcatul, iar mijlocii snt cele ce nclin ntr-o parte i n alta. Chiar dup Evanghelie pentru cei ce-i fac prieteni din mamonaua nedreptii snt bune bogiile; de asemenea, rangul, onoarea i snatatea snt mijlocii, cnd snt folosite drept. Relele snt nenorocire pentru cei ce le suport, iar moartea poate fi liman i scpare de rele pentru ei. Trebuie s deosebim problema binelui i a rului n sine de aceea a inteniei cu care s-a nfptuit rul, rbdarea lui Iov i trdarea lui luda exemplificnd aceast situaie. Cci pentru cei ce-L iubesc pe Dumnezeu cu adevrat toate se svresc spre bine, suportndu-se cu brbie. Cei drepi folosesc i ispitele i ncercrile pentru binele lor duhovnicesc, ca Iov i Iosif. Iar unele ncercri snt folosite pentru verificare i plata greelilor, ori pentru a manifesta slava i lucrarea lui . Dumnezeu asupra altora. Ispitele diavoleti nu trebuie s biruiasc credina, i nepsarea nu trebuie s ia locul srguinei. Altfel, prin lucrarea diavoleasc mintea este alungat din sediul virtuilor i pustia se pustiete de cele duhovniceti. In epoca Sfntului Casian activitatea duhurilor rele fiind mai adnc simit era i mai mult discutat, prezena Duhului Sfnt prin Biseric fiind socotit ca mai puin generalizat. Ca urmare, avem ntiia Convorbire duhovniceasc cu Avva Serenus fa VH-a n total) despre nestatornicia suletului i despre duhurile rele.

283

SFINTUL IOAN CASIAN

El era numit printre anahorei pentru curia sa i pentru struina de zi i de noapte n rugciuni, posturi i veghe, cu o vdit sete de castitate, fiind socotit vizitat d*e ngeri. ntrebai de el, Sfinii Casian i Gherman i-au recunoscut neputinele duhovniceti fa de nivelul altora din pustie. Cu aceste aprecieri smerite, Sfntul Serenus le--a rspuns c e bine s se in seama i de prerea altora, admind i gndurile bune. Armele dumnezeieti care distrug cele ce se rjdic mpotriva cunoaterii Lui, descrise de Apostol n Epistolele ctre Efeseni i Evrei, ntresc pe cei contieni de slbiciunea lor, El fiind totul n toate i ocrotindu-ne chiar fr tirea i voia noastr. Diavolul ne ispitete nencetat i Sfntul Gherman a eyideniat asemnarea a ceea ce vine prin viclenie din ndemnul lui i ceea ce pornete din voina noastr. Dar Sfntul Serenus a amintit c aceast asemnare i nrudire este neeficace. Chiar dac cei stpnii de duhuri necurate vorbesc incontient, diavolul nu ptrunde n substana suflet,ului, aceasta fiind cu putin numai lui Dumnezeu care, fiind singur fr corp cu adeyrat, poate ptrunde cele spirituale i cunoate toate cugetele oamenilor. Totui, puterea spiritual diavoleasc este mai ptrunztoare dect cea omeneasc. Numeroase texte biblice arat rzboiul duhurilor necurate cu brbaii desvrii; cazul iui Iov i acela din Evanghelie ne snt tuturor cunoscute. Sfntul Serenus amintete experiena monahal contemporan, constatnd c puterea crucii a slbit puterea demonilor, iar nepsarea monahilor i face s nu mai atace cu putere. Totui duhufile rele nc mai ptrund n trupurile celor stpnii de gnduri i preocupri necurate. Dar nimeni nu este ispitit fr voia lui Dumnezeu i ce vine de la El este spre folosul nostru. Iar diavolul atac mai ales pe eel desprit de Cei ce vindec toate. Treptele de rutate i modul manifestrilor lui vor fi descrise n a doua Convorbire duhovniceasc cu Avva Serenus : despie stpnirile demoniace (Conv. a VHI-a n total). Dup modesta mas descris, oferit de Avva Serenus la sfritul slujbelor zilnice oaspeilor si distini, cu care ns nu puteau umple odat gura, dei era socotit banchet festiv , el a formulat rspunsul la ntrebarea Sfntului Gherman : De unde au aprut atftea puteri vrjmae mpotriva omului ? Sfntul Serenus amintete c izvorul cunoaterii noastre descoperite, Sfnta Scriptur, are i pri uoare de neles, dar i unele care nu snt nelese de toi cititorii, acetia putnd fi mai studioi ori mai' lenei. Odat cu lumea, Dumnezeu a creat i acele puteri cereti, i ele, ca i oamenii, fiind nzestrate cu libertate, avnd diferite ranguri i putnd deveni pctoase. Cauza pcatului ori-

INTRODUCERS

289

ginar este trufia legat de pizm. Avva Serenus, btrn cu mare experien, a adugat sfatul foarte folositor pentru monahii tineri de a nu se lsa amgii de sfaturi rele, ca Adam i Eva i demonul. Cu aceasta a nceput desfurarea 1111111 adevrat curs duhovnicesc despre puterile demonice. Vzduhul este ncrcat de ele i produce o familiaritate primejdioas cu oamenii ; domnia i stpnia lor va nceta la judecata din urm. Avva Serenus descrie apoi organizarea duhurilor necurate i ngrozitoarea lor activitate vie pe pmnt. El amintete c acestea snt conduse de puteri mai rele dect ele ca Beelzebut, principele demonilor ; c fiecare dintre noi avem doi ngeri (Evanghelia i Faptele vorbind despre ei n legtur cu lov i Iuda). Istoria Sfntului Antonie i a lui lov ne demonstreaz c activitatea demonilor poate fi respins prin lucrarea haric, datorit rugciunii i virtuilor credincioilor. Duhurilor necurate se datorete aliana fiilor lui Set cu fiicele lui Cain. Toate au fost create desvrite, dar nu s-au pstrat aa ; de aceea a ost necesar o Lege nou pentru a se nnoi toate. Omul este printele trupului, dar Dumnezeu e tatl sufletului , materia trupului se ntoarce n pmnt, dar sufletul se ntoarce la Dumnezeu, atribuit lui prin insuflarea Sa ; duhurile i ngerii snt zmisiii de Dumnezeu. Sfntul Casian ncheie corvoirbirea aceasta cu <aprecierea entuziast c ea a deschis perspectiva nesfrit a tiinei teologice de o adncime nemsurat, care i-a nflcrat att de mult pe el i pe Sf. Gherman, nct la ieirea din chilia btrnului sefea de cunoatere era mult mai arztoare dect cea cu care veniseram. Dup ce a descris astfel strfundurile divine pline de surprize impresionante ale urcuului nestvilit spre culmile desvririi Sfntul Casian arunc lumina asupra intrrii n fericirea venic i desfoar intiia Convorbire ca Avva Isaac : Despre rugciune (a IX-a n total). Convorbirile despre rugciune fuseser anunate n cartea a doua a Aezmintelor... i astfel s-a mplinit acum porunca Prea Sfinituiui Castor i dorina Prea Fericitului Leoniu i a Cuviosului Helladiu. Avva Isaac ncepe prin a arta c cere desvrirea inimii monahului i anume : struina n rugciurie continu cu lucrarea trupului i frmntarea sufletului, fiind ns nlturat Una viciilor i avnd ca temelie piatra evanghelic a simplitii i smereniei, pe care se nal turnul virtuilor. Cldura i puritatea rugciunii cer ndeprtarea gndurilor de cele trupeti i materiale, fr mnie, tristee i arghirofilie, pentru ca totul s se ncununeze cu contemplarea lui Dumnezeu. Iar nainte
.) Sfinmi roan Casian

290

SFlNTUL IOAN CASIAN

de rugciune s alungm din inim tot ce nu trebuie s ne vin n minte cnd ne rugm ridicnd n tot locul mini curate fr ur i fr preget. Principalele pcate snt, zice Avva Isaac, desfrnarea, beia i grijile lumeti, preciznd interesant c beia duhului al crei vin e furia dracilor i are originea n Sodoma i Gomora. Dar rugciunea monahului este curat, fiindc e sincer, el trind n lumea duhovniceasc. La ntrebarea Sfntului Gherman despre calitile rugciunii, Sfntul Isaac amintete, printre altele, cele patru grupe n care mparte rugciunile Apostolului (I Tim. 2, 1) : cereri, rugciuni, mijlociri, aciuni de mulumire. Prima se refer la nceptorii duhovniceti, a doua la cei care au ajuns la oarecare progres, a treia la cei mai miloi, iar ultima la cei recunosctori. Dup iniierea noastr de Domnul n ele snt rezumate de rugciunea de la sfritul Evangheliei Sfntului loan i de Epistola ctre Filipeni (4, 6). TatI nostru cuprinde contemplarea i dragostea care exclud rugaciunea pentru cele trectoare i fr de pre, ridicndu-ne la cele artate de Domnul cnd s-a urcat pe munte, sau cnd a vrsat picturi de snge n agonie. Avva Isaac amintete i ce contribuie la nclzirea sufletelor i la nlarea lor n rugciune din partea cntreului monah. Bucuria indescriptibil a rugciunii ajunge atunci s se manifeste prin gemete i lacrimi. Sfntul Antonie credea c nu e desvrit rugciunea monahului contient de ea. Avva Isaac asigura pe ' Sf. Gherman c rugciunile pornite din stri i cerine sufleteti snt auzite negreit. El a struit i asupra necesitii linitei i a rugciunilor scurte ca s nu fie alterate de diavol. La sfritul convorbirii ntia s-a hotrt ca problema cilor i puterii prin care rugciunea se face nencetat s fie lmurit n a doua Convorbire cu Avva Isaac: Despre mgciune (a X-a n total). Aici Sfntul Casian a intercalat n primele patru capitole (IIV) din cartea a X-a istoria tristei combateri a antropomorfismului anahoreilor din pustia Egiptului. Aceastfc at fcut-o patriarhul Teofil al Alexandriei, ntr-un mod neobinuit de aspru, fapt care se explie cu intenia de a se rzbuna pe pustnicii care nu-i artau supunere canonic i care, n mare parte, au i prsit Egiptul n urma celor ntmplate. La cteva zile dup convorbirea cu Avva Isaac a sosit Epistola pastoral ndtinat a Patriarhului Alexandriei, care anuna, n fiecare

INTRODUCERE

291

an, dup srbtorile Naterii i Botezului Domnului, nceputul Presimilor n ziua Patelui. De ast data, n mod cu totul neobinuit, se aduga i combaterea ereziei antropomorfismului, neprecizat public din punct de vedere dogmatic pn atunci. Cei mai muli inonahi au luat atitudine potrivnic Patriarhului, nvinuindu-1 de erezie, fiindc tgduia chipul' omenesc al lui Dumnezeu, revelat de Scripturi, unde citea c Adam a fost fcut dup chipul i asemnarea Lui. Chiar clugrii cei mai distini n Teologie ca aceia din regiunea mnstirii Schituri, care-i ntreceau ca nvtur pe ceilali, s-au mpotrivit Epistolei lui Teofil i conductorii tuturor mnstirilor din Egipt cu excepia Sfntului Pafnutie , n-au ngduit s fie citit n adunarea obteasc aceast Epistol. Sfinii Casian i Gher,man nu erau antropomorfiti dar au prsit i ei aceast regiune de sub jurisdicia canonic a lui Teofil. Sfntul Casian istorisete tqtui, fr simpatie, tragedia unor antropomorfiti ca Serapion, care, ntr-o via clugreasc de peste cincizeci de ani, au rmas n netiina unor nvturi ca aceea a liinei lui Dumnezeu i arat cum a fost explicat pentru Schituri, la cererea Sfntului Pafnutie, de diaconul Potin din Capadochia, mare teolog al vremii. El a artat c cuvintele scripturistice (s facem omul dup chipul i asemnarea Noastr) se tlcuiesc n mod spiritual. Cci mreia dumnezeiasc nu poate avea o alctuire i deci o asemnare material, omeneasc, fiind nevzut i simpl, deci netrupeasc. Ea nu poate fi deci nici cuprins cu ochii, nici neleas cu mintea. Invtura origenista i cea a lui Evagrie din Pont se evideniaza n mod strlucit. Ascultnd pe Fotie, Serapion s-a declarat de acord cu el, ceea ce a bucurat nespus comunitatea , dar, dup puin timp, s-a aruncat la pmnt izbucnind n plns amar i strignd : Mi-au rapit pe Dumnezeul meu, iar pe Cei pe care-L am acum, nu-L cunosc.... Dup acest episod trist, Sfntul Casian expune partea a doua a nvturii Avvei Isaac despre rugciune, ateptat cu atta ardoare. In rugciune, Domnul nostru Iisus Hristos apare monahului i n umilina trupului Su, dar i n slava mreiei Sale, dup nvtura Sfntului Pavel. Dar eel ce se retrage ca Domnul n singurtatea de pe vrful muntelui cu dragoste deplin i cu inim curat, fr preocupri lumeti i fr pcat descoper slava i strlucirea chipului Su, ca Moise, Hie, Petre, Iacob i loan, a spus mai departe Avva Isaac. Aa se ajunge la mplinirea cuvntului Domnului Ca toi s fie una i ca unitate dumnezeiasc s se manifeste n noi. Este nzuina sublim de

292

SFlNTUL IOAN CASIAN

fiecare clip a vieii pustnicului. Sfntul Gherman a mai cerut Avvei Isaac, s le descrie i mijloacele de a se ridica la o stare aa de nalt : In ce fel, adic, s-L cunoatem pe Dumnezeu i s-L avem n noi i cum s-L regsim i s-L pstrm i dac-L pierdem ? La aceasta, Sfntul Isaac a rspuns, asigurndu-i c daca-i pun aceste probleme, vor nelege singuri puterea rugciunii, numai datorit harului dumnezeiesc. Alungnd din suflet toate ispitele i grijile, monahul va aminti nencetat de Dumnezeu, va medita necontenit la modelul ales i nu va prsi niciodat aceast evlavioas formula psaltic : Doamne, vino in ajutorul meu, grbete-Te, Doamne, s m ajui! avnd pe Dumnezeu ca un zid de aprare, o plato de neptruns, o chivr puternic. Credinciosul se va hrni ca un cerb spirtual n munii profeilor i Apostolilor i va ncepe s cnte Psalmii ca fiind compui de el. Aa ajunge, a precizat Avva Isaac, la acea puritate de rugciune mintea noastr, arznd de o pornire de nespus inimii i de o nalare sublim a duhului. Avva Isaac le-a amintit printre altele, cele trei mijloace care prefac mintea statornic din rtcitoare: veghea, meditaia i rugciunea. Ele dau sufletului curie, putere i stabilitate, cu condiia de a ne ruga nencetat, parasind cu desvrire grijile i preocuparile vieii prezente. Cu aceasta s-a sfrit prima parte a Convorbirilor duhovniceti, redactate de Sfntul Casian. Urmtoarele patrusprezece o vor completa i dezvolta n chip minunat, precum vom vedea.
BIBLIOGRAFIE Not : n acest capitol, cuprindem aici publicarea i rspndirea operelor Sfntului Casian n diferite forme : ca sentine ale btrnilor - apoftegmate greceti traduse i introduse la noin Pateric, ca fragmente rezumative ale unora dintre aceste opere sau ca pri dintre ele, eventual i introducere n Filocalie, tot n grecete. A m p re fe ra t s am in te sc ai ci pe c el e c are au fost publ ic at e n l im ba original a patriei Sfntului Casian, (adic pe cele publicate n limba latin, din Scythia Minor i pe cele din limba Dobrogei de azi), apoi pe cele publicate n patria adoptiv ( n latin i francez) i pe cele care au difuzat mprcun nvtura ortodox (limbile greac i rus, alturi de cea romn). Pentru operele Sfntului Casian publicate apoi in limba german, englez, spaniol, italian etc. (care atest mentinerea i dezvoltarea universalitii i influene; duhovniciei Sfntului Casian, i care se manifestase chiar din veacui al V-lea, precum o dovedesc acele apoftegma<te greceti), a se vedea M. C a p p u y n s , Cassien (Jean), n Dictionnaire d'histoire et de geographie ecclesiastique, II c. 13191348 i M. O 1 p h e-G a 1 i a r d, Cavsian (Jean), n Dictionnaire de spiritualite, 2 c, 214276.

INTRODUCERE

293

1. Texte latineti. Textul original latinesc, stabilit critic de M. P e c h e n i g, p e b a z a v o l u m u l u i X L I X a l Pa t rol ogi e i l a t i ne de Mi gne e st e a c c e pt a t a st z i de toi specialitii cu puine corectri. Acest text se bazeaz pe ediiile de la Venetia, din 1481 i Basel, din 1485, iar acestea i afl fundmentul n manuscrisele din sec. VIIIX expuse de J e a n-C 1 a u d e G u y , n prcfaa traducerii sale *Institutions cenobitiques* (Paris, 1965, p. 12). El a fot publicat n vol. XIII din Colecia Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (Viena, 1888), cu titlul Conlationes, alturi de vol. XVII din aceeai colecfie, cu titlul De institutes coenebiorum et De octo principalium vitiorum remediis, 1. XII, Prolegomena, c. I i De Cassiani vita et scripds, pp. IXIV. 2. Texte greceti. Acele Apoitegmata ton Patron (Sentinele Prinilor) n care au fost ccuprinse i opt nvturi scurte extrase din opera Sfntului Casian, publicate mai trziu n Patericul romnesc \ Uimeaz un extras din Aezmintele chinovite pe care le citeaz Fotie i alte dou extrase din Convorbiri duhovniceti, (din a Il-a, Despre discernmnt sau d:capta socoteal i din a VII-a despre nestatornicia sufletului i despre duhurile ree 2 ... Vorbind despre Aezminte, Fotie arat c ele dau prilej ca adunrile monahaie, care se conduc dup rnduielile mjelepte ale Sfntului Casian, s creasc i s nfloreasc. Cartea Contra pcatelor este plin de asemenea nvturi atractive spre pocin i curtie sufleteasc. Iar nvttura convorbirilor este impresionant ; virutea discernmntului sau a dreptei socoteli este un exemplu strlucit din acest punct de vedere 3. Teologul grec Diovouniotis a descoperit alte trei texte greceti extrase din Convorbirile duhovnicei-ti (I-a desipre scopul i nzuinele monahilor, a Il-a, despre disceniainnt, a Vll-a, despre nestatornicia sufletului i a VHI-a, despre diavoli, puteri i principate). Tratatul *Despre ceie opt pcate capitale, n grecete, publicat n Migne, P.G. LXXIX, col. 1436-1464 este un rezumat al rezumatului grecesc al Aezmintelor, VXII, publicat n Migne, P.G. XXVIII. El va fi folosit ca text al Filocaliilor. 3. Texte romneti. Cercettorii vieii i operei nemuritoare a Sfntului loan Casian nu au de ce s opineze mpotriva ipotezelor generoase ale unor teologi romni, tare atirm c scrierile lui au putut fi cunoscute n limba latin, n Scythia-Minor naintea traducexilor lor n grecete 4 . Motivarea principal ar consta n faptul c rndu1. Vezi ediia din 1930, Rmnicul Vlcii, Tiparul Tipografiei Cozia a Sfintei Episcopii, intitulat : Patericul.ee cuprinde n sine cuvinte lolositoare ale siinilor buni. S-a tiprit pentru i,tia oar n zilele lui Grigorie Dimitrie Ghica Voievod Domnul Munteniei ca osrdia i binecuvntarea celui de atunci Mitropolit al Ungro-Vlahiei Hiriu Kir Grigorie, spre folosul i ndemnarea celor ce vor s se ngrijeasc i s se nevoiasc pentru a lor mntuire (n Bucureti, la Sfnta Mitropolie, la anul 1828). S-a tiprit pentru a doua oar cu osteneala i cheltuiala P.S. Antim Petrescu, fost Episcop al Rmnicului i Noului Severin. Iar acum a treia oar se tiprete de ctre Institutul de Editur cretin al Sf. Episcopii a Rmnicului Noului Severin. 2. Amintim c Fotie l citeaz pe Sfntul Casian n Biblioteca, 197, vezi Migne, P.G. CIII, col. 661 i 664. 3. Idem, ibidem. 4. Pr. Prof. Dr. loan G. Coman, n Saiitoii bisericeti din epoca striomn, (Sue, 1979), p. 247 sq.

294

SFINTUL IOAN CASTAN

ielile Sfntului Casian snt n perfect acord cu cele ale Sfntului Vasile, folosite de monahismul rsritean. O cultur general, ntreirrut n mnstirtle locale i de care d dovad Sfntul Casian prin citaiile din scrierile sale din marii scriitori ,romani ar justifica i mai mult aceste preri. Dar aceasta ar duce, n conformitate cu aceleai ipoteze neconfirmate, la concluzii ca aceea c limba romneasc de astzi ar fi evoluia mplinit a formei medievale, denumit strromn. In aceast limb de tranziie ar fi putut exista i traduceri romneti prin sec. XIIIXVI, paralele cu cele greceti i slave, se adaug la aceste presupuneri de pn acum ca i altele, cuprinznd principalele manifestri ale vietli din trecutul deprtat. Neputnd sprijini cu texte aceste presupuneri, dar nepunnd la Sndoial origine^ scitic a Sfntului loan Casian de acord cu Ghenadie din Marsilia, cu Prvan, Marrou, Zahn, Schwartz, Bardenhewer, Courcelle, Altaner, O. Chadwick, H. Chadwick i cu teologii romni constatm c bogia patristic a manuscriselor romneti, nceptoare n sec. al XVI4ea, se mrete deodat strlucitor n secolul al XVIII-lea cu manuscrise care cuprind i unele lucrri ale Sfntului loan Casian Rmleanul 5. 4. Texte ruscti: Un alt izvor comun astzi Bisericilor greac, de unde-i tragc originea, rus, romn, englez, franccz etc. este, pentru bibliografia Sfntului loan Casian, Filocalia, cu urmtorul istoric pe scurt. Dar nainte de a ncepe acest paragraf este bine s amintim i faptul c i n Biserica Rus primele manuscrise cu opere ale Sfntului loan Casian, apar tot ncepnd flin veacul al XVIII-lea. Astfel, ntr-un vechi manuscris-sbornic, copie din 1738 pe care-1 aflm n versiunea slav, ruso-ucrainean, n Biblioteca Academiei, cu titlul: Cartea a zecea a Prea Cuviosului Printelui nostru Casian Despre lenea sufletului* 6. Precum st tie, Filocalia este colectia de texte scrise ntre secolele IVV de magitrii tradiiei cretine ortodoxe, publicat apoi n grecete de Sfinii Nicodim de la Sf. Munte (17491809), Macarie al Corintutului (17311805), n 1782, n Veneia. Tradus n slavonete i mai trziu n rusete, ea a fost rcdus ca text de unii traductori, iar (ca n franuzete), de altii. care au gsit textele traduse de monahi amiplificat. Textele greceti publicate n ediiile urmtoare, mai ales a Ill-a, s-au mrit de asemenea. Toate textele din Filocalia original, cu excepia celor dpu ale Sf. loan Casian, care au fost i ele traduse apoi n grecete, 5. Trimitem aici la p. 57, nota 107, din Ktema de dootorat a I.P.S. Mitropolit al
Olteniei V o r n i c e s c u Nestor, Scrieri patristice n Bis. Ort. Rom. pn n sec. al

XVII-lea, pentru tele 16 manuscrise rom. vechi, de la Biblioteca Academiei Romne, dintre care urmtoarele cu lucrri de ale Sf. loan Casian Rmleanul : nAstfel ms. rom. nr: 1076 din sec. XVIII, f. 251276 cuprinde : A Prea Cuviosului Printelul nostru Ca sian Rmleanul ctre Leontie Egumenul, pentru Sfinii Prini din Schit i Pentru dreapta socoteal, cuvnt de mult folos plin. (G. Strempel, FI. Moisil i Stoianovici, Catalogul manuscriselor romneti V, (Buc, 1967, p. 65); Ms. rom. nr. 581, f. 360 : A Prea Cu viosului Printelui nostru Casian Rmleanul, Ctre Castor Episcopul, Pentru cele opt gnduri ale rutii (Gh. Strempel, Catalogul manuscriselor romneti, R.A.R. 14 600, Buc. 1978, p. 146); Ms. rom. nr. 3318, Miscelaneu teologic cuprinde i pri din ma nuscrise, opera Sf. loan Casian Rmleanul (Gh. Strempel, Copiti de manuscrise rom neti pn la 1800 (1859, p. 55).... etc. 6. Ms. 4250 la Biblioteca Central de Stat, f. 213 sq. Vezi E. Lina (coordonator), L. Djamo-Diaconita i O. Stoicovici, ^Catalogul manuscriselor s/avo-romdne din Bucureth, (Buc. 1981, p. 216218, cit. dup indicaia I.P.S. Nestor Vornicescu, din teza de doctorat cit., p. 106).

INTRODUCERE

295

n epoca bizantin, erau greceti. Paisie Velicicovsky (17221794), dup ce s-a ntors n Moldova de la Muntele Atos, a tradus o serie de texte n slavonete i le-a publicat sub titlul de Dobrotolubiye de la Moscova n 1793. ( I n 1822 vor spare din nou i vestita carte duhovniceasc, tiprit la Kazan n 1865, sub titlul lstorisirile unui pelerin rus ctre printele su duhovnicesc). Ignatie Briananinov (18071867) o va tipri n rusete (1857), pe cnd Episcopul Teofan (18151894) o va amplifica n cinci volume cu dou texte ale Sfntului loan Casian 7 . In romnete a aprut sub titlul de *Vechile rmduieli ale vieii monahale, rezumatul primei pri a <Aezmintelor viefii monahale, dup ediia rus a Episcopului Teofan (Moscova, 1892), la Mnstirea Dobrua, jud. Soroca, n 1929, sub ngrijirea Prof. C. V. Tomescu. In vol. I din FiIocaIia (Sibiu, 1946), Par. Prof. Stniloae a publicat rezumatul prii a doua din primul volum al operci Sfntului Casian, despre pcatele principale (p. 98124) i rezumatul nvturii lui Avva Moise din primole dou Convorbiri duhovniceti (pp. 124442), primul cu titlul Cele opt gnduri ale ruti i al doilea Cuvnt plin de tolos despre Sfinii Prini din pustia sketic i despre darul deosebirih. 5. Texte iranceze : Teologia Frantei, ara ,de origine latin, adoptat de Sfntul Casian i unde regula benedictin a produs cele mai rodnice reacii din punct de vedere.monahal organizatoric i duhovnicesc , este cea mai bogat n traducerile operelor Sfntului Casian. Le vom aminti aici dup lucrarea citat des de noi a iezu-itului J e a n - C l a u d e Guy, *Jean-Cassien, Vie el doctrine spirituelle* (p. 6062). Se tie c Sfntul Benedict recomanda clugrilor din ordinul su, cu mare insistent, citirea Convorbirilor duhovnicesti ale Sfntului Casian (a se vedea Regula, cap. XLII i LXXIII). Grigorie eel Mare, nu numai c i-a mpodobit mormntul ntr-un mod extraordinar, dar l cita mereu, la sfritul secolului al XVI-lea. Influena sa va crete i seva ntinde asupra tuturor curentelor spirituale ale Evului Mediu. Chiar Ignatie de Loyola i Toma de Aquino l folosesc i-1 citeaz mereu. Traducerile principale citate n limba francez snt: In veacul al XV-lea, aceea a lui Denys le Chartreux ; ultima editie este aceea din Tournai, n t. XXVII, din 1904. Prima versiune francez este aceea a carmelitului J e a n P o l e i n , fcut n sec. XIV i publicat la nceputul celui de al XVI-lea. Cea mai celebr e aceea a l u i S i e u r de S a l i g n y (Paris, 1633 i 1667), prin stilul ei clasic. A exclus a Xlll-a Convorbire, ca bnuit de semi^pelagianism. Se mai citeaz pentru sec. al XlX-lea Car t i e r , O. P., (Paris, 1868) i Combes (Paris 1872). (Tot n limba francez au .aprut cele mai multe studii dar eel mai profund rmne acela al profesorului Owen C h a d w i c k : John Cassian, a study in (Strasbourg, 1840); J. Lombard, Jean Cassien sa vie, ses ecrits et sa doctrine* primitive monasticum (Cambridge, 1950 etc.). 7. V. ed. Il-a englezeasc a Filocaliei, total schimbat i amplificat de la dou, la cinci volume, de Prof. univ. G. E. H. Palmer, Philip Scherrard i Prof. Episcop Kallistos Ware, The Philokalia, the complete text compiled by St. Nikodimos of (he Holy Mountain and St. Makarios oi Corint, vol one (The Eling Trust, London, 1979). Aici snt traduse din grecete rezumatele a dou texte : Asupra celor opt patimi-, din Asezminte, crtile VXII i <Despre Siinii Prini de la Scfrii* i Despre discernmint*, din Convorbiri, crtile III, pp. 73100.

296

SFINTUL IOAN CASIAN Se mai amintesc urmtoarele : J. F. M e y e r , , Jean Cassien, sa vie, ses ecrits,

(Strasbourg, 1863); J. L a n g i e r, -Saint Jean Cassien et sa doctrine sur la grce (Lyon, 1908). Cele mai bune snt socotite urmtoaftle : L. C r i s t i a n i, Cass/en, eVi:tie de la Fontenelle ; mnstirea de la Saint-Wandrille, 2 vol., 1946, R. P. OlphcG a l l i a r d , Dictionnaire de spirituality, tome II, 1 (1937), col. 214276 i D o m Cappuyns, Dictionnaire d'Histoire et Geographie EccJesiastique, t. XI (1948), col. 1319 1348. Aceste adevrate explozii continue de entuziasm pentfu opera Sfntului Casian, care se menin de un mileniu i jumtate n fruntea publicaiilor duhovniceti ale lumii cretine, atest bogia i profunzimea unic a nvturii Sfntului loan Ca sian n cretinism, ale crei daruri n-au ncetat a se revrsa asupra ei. Amintim din nou principala ediie francez de astzi cu textele paralele, latin i francez i cu o introducere bogat, bibliografie, note i indici, publicat n colecia Sources Chretiennes n 3 vol., nr. 42, 54 i 64 cu titlul Jean Cassien, Confesences, I, VII (Paris, 1955), VIII-XVII (Paris, 1958) i XVIII-XXIV (Paris, 1959), opera a benedictiiiuui Dom E. Pichery. A fost folosit partial i critic la note i indici. ,L

P E A R F

La Convorbirile IX

In Preiaa din Convorbiri duhovniceti (Conv. IX), Si. Casian a igduit cititoriloi ncniai de ele i doritori de mai mult, cele ce hotrse s scrie in continuare. Nu dup mult vreme, aa cum am vzut, au aprut partea a doua si partea a treia pare aveau s pasioneze pe cititorii lor n toat Biserica cretin: Partea a doua '(Convorbirile XIXVII), aduga alte nvturi ateptate cu cuprins chinovitic mai ales, iar partea a treia (Convorbirile XVIIIXXIV) completau pe cele privitoare la anahoretism, spre fericirea pustnicilor din toat lumea. Cci aa cum e scris \n tprefaa celei de a treia pri, ultimele 'apte convorbiri aveau s le slujeasc i acestora ntr-un mod deosebit. Prin citirea lor, ele introduceau n chiliile anahoreilor pe pustnicii egipteni, crora le-au lost inchinate de tSfintul Casian. In ielul acesta, pe temeiul smereniei inalte, el rezolva mai multe probleme grele pentru monahi: Mai inti aceea a autoritii seniorilor (btrnilor), care snt duhovnicii ndrumtori ai Imonahilor chinovii sau anahorei. Dup Simtul Casian, cuvintele acestora iormulau ndrumrile duhovniceti i nvturile lor pentru tinerii monahi, pui sub ascultarea lor. Erau Undrumrile ndtinate an care btrinii se tormaser n chinovii sub ndrumarea renumiilor an Domnul btrni naintai, vestii prin nvturile, viaa aspr i minunile lor ichiar. Dar tot Sntul Casian le aducea aceste nvturi orale in scris \acum, punlnd pe pustnicii egipteni s le vorbeasc prin scrierile sale. Cu aceasta se pstra autoritatea btrnilor i se meninea i forma yerbal a invturii lor, pus acum n scris. Dar se imai desvrea ceva : Se pstra cu siinenie i unitatea nnvturii strvechi, revelate, ca $i continuitatea ei. Aceast tradiie dumnezeiasc o va formula de pild Sfntul Casian an ultima lui carte Despre ntruparea Domnului contra \lui Nestorie, pe care-1 va combate pentru c a prsit unitatea i continuitatea nvturii primit de Biserica cretin 'xlintru finceput1. Descrierile pe care le face Sfntul Casian etapelor prefacerii vieii cretine monahale snt simple i ele cuprind experienele hiblice, mai
1. Preia, 2. Mnstirea Schitunilor este eel mai important centru monahal din .estul revrsrilor Nilului.

SFINTUL IOAN CASIAN

ales cele ale patimiloi Domnului, ncununate cu nvieiea i nlarea Lui. Ele pornesc de la jenunarea la lume, abrenuntiatio (lepdarea la cei vechi), pentru a ajunge la ndumnezeire lupt pe care o descrie Apostolul neamurilor an II Cor. 12, 10. Aceasta aduce curirea de pcate i biruitoarea nlocuire a lor prin virtui, dup nvtura Si. Scripturi citit zilnic de monahi, care aduce smerena lor total, cu ascultare de btrln i discernmnt, n pustie, ori n mnstire. Este taza ntia a desvririi pe care Sntul Casian o numete tiina actual, adic aplicarea pe pmnt a virtuilor dumnezeieti, care se desoar n cadrul chinovitismului i n perioada ascezei. A doua iaz o numete tiina spiritual > ea se svirete pe culmile vieii anahoretice, aflndu-i mplinirea n contemplarea lui Dumnezeu, n mpria cerurilor. Descrierea pe larg a acestui proces tainic al nlrii pe culmile desvririi este fcut de Sntul Casian n Convorbirea a XIV-a2. n ultimele Convorbiri duhovniceti, cuprinse n volumul al IIIlea al nostru, apar i unele probleme n care dobrogeanul Casian aprat unele puncte de vedere profunde ale teologiei rsritene, combdtute cu ndrjire de unii reprezentani de frunte ai teologiei apusene i aprate tot n acest mod de alii. Menionm aici dou dintre cje
2. I, III, p. 8. In Convorbirea I-a, Sfntul Casian face o distincie subtil, foarte necesar pentru nelegerea a ceea ce dorete s realizeze monahul cu jertfa vieii lui: este de o parte lepdarea de lume, ascultarea, inima curat, postul, veghea, ciiirea Scripturii, lipsa de imbrcmi-nte i alte lucruri necesare. Acestea nu constitute ns desvrirea, ci snt numai mijloace ale desvririi, care esite mpria lui Dumnezeu cu contemplarea Lui. Unul dintre marii interprei apuseni ai monahismului de la nceputul epocii patristice, JEAN BREMOND, membru al Academdei franceze, Les Peres du desert*, pune urmtoarea sub-not la Conv. I, cap. 2, 3, 4 din Migne, P.L., 49, 484 sub titlul: Planuri i mijloace in aciune*. Vocabularul lui CASSIAN poate duce n eroare: El deosebete scopon, id est destinationem i telos, hoc est tinem proprium. El n-a gsit cuvinte latineti pentru deosebirea pe care vrea s-o fac i recurge la cuvintele greceti scopon i telos. Traductorul francez suport aceeai ncurctur ca i Casian ; telos este sfritul, scgpos este obiectivul, este ca sfritul instrumental. FONTAINE traduce telos prin scop i scops prin sfrit; dar aceste cuvinte, slrit i scop snt luate unul pentru cellalt n limba curent. Care este sensul special care li se d n aceast traducere ? Casian face s se neleag gndirea sa cu aplicare la munca cmpului. Care este scopos (scopul) muncitorului ? Este punerea n stare de producie a cmpului. Care este telos (elul) su ? Este recolta bogat. Dac vrei s deosebeti aceste dou sensuri, nu trebuie s recurgd la dou cuvinte deosebite, opunnd scopul (but) la el (fin), ci trebuie s spui c punerea n stare de producie a cmpului este \elul apropiat (la fin prochaine) i c recolta bogat este elul Indeprtat (la fin eloigne). Se poate spune de asemenea scopul apropiat i scopul indeprtat. A se folosi de acelai cuvnt nu este semn de lips de logic sau de srcie de vocabular, cci aceste cuvinte au un sens relativ, ceea ce este scop apropiat poate fi socotit ca scop ndeprtat. De ex.: punerea n stare de producie a pmntului va fi scopul ndeprtat al agricultorului, dac-1 privim cum se duce la trg ca s cumpere un cal pentru munc ; dimpotriv recolta abundent poate fi numit scapul apropiat, dac reflectezi la bogia pe care vrea s-o dobndeasc agricultorul {op. cit., vol. I, ed. a 11-a, J. Gabalda, Paris, p. 13, nota 1).

PREFAA ZHH

i anume pe cele discutate \i astzi; aa numitul semi-pelagianism al Sfntului Casian (i al Sfntului 'loan Hiisostom i al adevratei teo logii patiistice) i pioblema angajamentului conditional. Raportul dintie harul dumnezeiesc i libertatea omeneasc a dus la ioimula augustinian, respins de Biseiica veche, dai meninut n-trun mod curios de Biseiica apusean, care, 'n teorie, respinge predestinaianismul, formula dogmatic aprat de tapt de Calvinism i de reformai. Este adevrat c unele incercri de condamnare a aa zisului semi-pelagianism al Sfntului Casian, au jmas mereu discutate, dar ele -au meninut la acest nivel de discuii. Biserica Ortodox a acceptat n mod absolut ortodoxia nvturii Sfntului Casian <i >a Sntului loan Hrisostomul etc., aprat ,i de unii mari teologi <apuseni ca Vinceniu de Lerini din sudul Franei i alii3, Sfntul Casian rmnnd pentru mtreaga Biseiica cretin Magistrul vieii duhovniceti. Dup ice am artat pe larg aceast problem n alte pri*, vom face aici numai o meniune a principalelor accente care arat superioritatea doctrinei rsritene, expus de Sfntul Casian 'n Convorbirea a Xlll-a : Fericitul Augustin, combtnd pe Pelagiu i pe partizanii lui, lidicase mpotriva sa, pe lng ,Prinii rsriteni \i o parte dintie apuseni, care au format un curent ,i o coal opus siei, n diferitele pri ale catolicismului, ca de pild la Lerini, pe care Prospor de Aquitania l nlocuiete cu numele marelui teolog Vinceniu de Lerini sau cu acela al Marsiliezilor, dup cele dou mnstiri din Marsilia, n ale sale Responsiones ad capitula objectionum Vincentinianorum (P. L. 51, 177186). Lmurind pe aceti anti-augustinieni, fr s-1 numeasc pe Fer. Augustin, Sntul Casian ia o atitudine categoric ostil predestinaianismului augustinian, formulnd nvtura revelat, profesat de Biseric n general. In caitea a XH-a a Rnduieliloi... i n \Convoibirea a III-a, Sfntul Casian a expus pe scurt nvtuia ortodox adeviat. Agitaia pe care au tcut-o admiratorii Fer. Augustin, exagerai ca Prosper al Aquitaniei, 1-a silit s nchine aceast Convorbire a Xlll-a expunerii pe larg a acestei probleme a raportului dintre har i libertate, intitulat Ajutorarea sau protejarea lui Dumnezeu. Este curios s se constate cum o nvtur clar, dar subtil, a Sfntului Casian a lost socotita de predestinaianiti neclar i semi-pelagian. Este
3. I, XIII, 5, p. 16. Aici DOM E. PICHERY, benedictin, face urmtoarea reflecie oedreapt, n vol. I al traducerii sale, p. 92 : Textele snt traduse dup cum le citea sau le ntelegea Casian. Acest lucru va fi mai neles la ConvorbLrea a IX-a.... 4. I, XIX, 4, P 23. Unii dintre marii sfini ai pustiei nu aveau putina s controieze tot timpul citatele lor biblice.Acesta, de pild, se referea la Ecclesiast 10, 4 i pe ceparte la Evanghelia Sf. Matei 5, 25; de aceea cuvintele n Evatngheiie au fost sterse n unele manuscrise.

SFINTUL IOA.N CASIAN

adevrat, de asemenea, c, cu toate condamniile ei, marii teologi ai Apusului, ca Sf. Leon, Grigore Jce7 Mare, Sf. Urban al IV-lea, Si. Benedict, Toma de Aquino, Ignaiu de Loyola i muli alii, snt n admi raia marelui dobrogean, care e numit semi-pelagian de-abia in 529, la un conciliu romano-catolic discutat, de la Orange, de calomniatorii lipsii de nelegere a nvturii sale nelepte. Sintul Casian apare n luinea cretin ca acela care organizeaz n general n ea chinovitismul i anahoretismul, dup modelul pustnicilor pustiei egiptene etc. Amintind pe acetia, socotii aoamenii imposibilului cu expunerea la un nivel malt a valorii iaptelor bune datorita stilitilor ori veghilor pe stncile Nilului i ale <munilor, n ruga nentrerupt, ir hran i mbrcminte, Sntul Casian pune problema evalurii acestor auto-jert iri pentru mntuire : Stau fan ta imensitatea absolut a divinului harului i nimicnicia proprie a voinei creaturii, pe care balana mntuirii a valoriiicat-o prin formula : har, credin i fapte bune. Cci dac harul lui Dumnezeu aprinde n noi dorina de bine ne aplecm de o parte prin libertatea noastr, care ne atrage ctre cutare sau cutare virtute i ne impinge s perseverm (Convorbirea a Xlll-a, 18). Exist n noi un nceput bun ca o scnteie de buna voin, pe care Sfntul Casian o numete 'smn care devine sfnt i e idesvrit de Dumnezeu Insui (XIII, 3). Cum expliq Sintul Casian acest nceput bun i deci i acest contlict, eventual ntre libertatea care poate duce la bine dar poate duce i la ru ? In aceasta const libertatea, gndete el, in puterea de maniiestare a libertii voinei dar i a slbiciunii ei . Ambele snt n armonie i Sintul Casian crede c e drept s dai o atenie deosebit amndurora, n susinerea unei probleme cu consecinfe religioase. Cci dac tgduim omului una dintre aceste dou puteri depim ceea ce crede Biserica i nu mai justiticm vinovia, sau ndreptirea omului la mntuire. Si. Casian discut apoi aceast tensiune luntrc n contextul cderii care a ridicat gradaia contiinei rului, coniundnd astiel pe adversari. In acelai timp el struie asupra iaptului c nu trebuie s credem c Dumnezeu a icut astiel pe om nct s nici nu voiasc i s nici nu poat svri binele {XIII, 12), cci atunci la ce se vor ii jeittind monahii i pustnicii n lacerea binelui ? In continuare Sintul Casian amintete iaptul c prin cdere omul n-a pierdut tot ajutorul dumnezeiesc ,i contiina binelui i a rului, cum greit nva Augustin (dei Stntul Pavel nva toarte clar adevruln Rom. I, 1416 i$i n alte locuri biblice), dup ce a amintit cuvntul dumnezeiesc din Genez 3, 32. El ne mai ndeamn, ca urmaie,

PREFAA I

30

cu o formula aspr, s nu lsm iirii omeneti numai ce e ru i stricat (XIII, 12). Ceea ce lmuiete aceast nelegere a aportului bun omenesc la mntuire, tot cu ajutorul dumnezeiesc, snt acele semine ale virtui1OT (semina virtutam), rmase dup cdere n suiletele omeneti. Ele snt eiiciente dac slnt ajutate de harul dumnezeiesc dup cuvntul Apostolului din I Cox., 3, 7, ne nva Si. Casian. Cu aceasta el justified i rsplata i responsabilitatea omeneasc, infind pe Dumnezeu ca pe un stare ideal, care trezete an ucenicii si aceste semine ale virtuii, cu care mic inimile noastre i manifest n hoi bunvoina necesar Inceputului (XIII, 7, 11 sq.), ntr-o curb variabil de pasiune ,i de abilitate a noastr. Cu aceasta se evit ormulele absolute ale Fericitului Augustin ca : D ceea ce porunceti i poruncete ceea ce voieti, adresate lui Dumnezeu, prin care El poate fi socotit furitorul binelui, dar oarecum, $i al rului credinciosului5. O alt nvtur discutat tot de detractorii contemporani, ca Sf. Prosper din Aquitania, a fost aceea a angajamentului luat i neinut de Siinii Casian i Gherman. Este vorba despre angajamentul luat la plecarea din Betleem fa de btrnii de acoio de a se antoarce mapoi din Egipt i pe care nu 1-au inut. Era evident un ru mai mic s calce o promisiune, decit nzuina spre desvirire, pe care le-o asigurau pustule Egiptului, dup ce au nceput s le cunoasc. Faptul c totui eei doi eiemii pelerini s-au ntors pn la urm la Betleem i au cptat binecuvntarea despririi de la superiorii lor de acolo putea socoti aceast problem ca rezolvat duhovnicete. Dar Sf. Ccsian i nchin o conferin a XVII-a ~, n care este discutat o noapte ntreag cu argumente duhovniceti i exemple biblice (ca acelea ale lui Iacob i Rahab i altele, pe care le-a adus piiniele Iosif n a doua Convorbire a sa). Datoria cea mai mare este de a menine adevrul, de a nu face gduieli de nendeplinit i de a nu lua angajamente pe care nu eti sigur c le poi tine, A fost cazul discutat; edei nivelul duhovnicesc de la Betleem nu se putea compara ca acola al Egiptului ; era chinovitismul n fata eremitismului, clugrul
5. I, II, 1, p. 32 : Tebaida, regiune din pustiurile Egiptului de sus, numit aa pentru a proclama lupta lor mpotriva demonilor. A fost centrul celei mai mree aezri a monahilor din Egipt, atrai i orgatiizat de Sf. Antonie eel Mare i Pahomie col Mare (Vezi BENOIT LAVAUD), Antoine le Grand, Pere ctes Moines*, sa vie par Saint Athanase et autres textes traduits. (Ed. de la Librairie de 1'Universite, Friburg, 1943). Vezi i SISTER BENEDICTA WARD S.L. 9, The Wisdom oi the Desert Fathers, (Oxford, 1981), p. IX.

302

SFtNTUL IOAN CASIAN

In fata pustnicului. Cum putea s renune la pustie, dup ce vzuse pilatiii mpiiei lui Dumnezeu pe pmnt. Piintele Iosif este din categoria celoi numii de St. Casian foaite btin (antiquissimoium Patium) i ca atare formula lui, data dup ce a aveitizat pe asculttori s nu ia niciodat angajamente nechibzuite, este socotit indiscutabil ; dac s-ar neglija eel mai sfnt ideal l vietii eremitice prin tinerea acestui angajament, poate s fie clcat. Exemplele biblice aduse n cadrul ' Vechiului Testament, mai ales, snt edificatoare, de asemenea, n aceast privin. Comentatorii romano-catolici din viaa noastr au tendina de a critica aceast atitudine fr ns a o preciza pe a lor , cu aceasta ei se raliaz vechilor detractori care au suferit de acelai defect. Aceste probleme de spiritualitate profund, care au provocat reacii la unii teologi apuseni, dar nu la cei rsriteni, au rmas n spiritul i n tradiia Rsritului. Bucurndu-se de aprobarea epocii ecumenice, ele snt mndria teologiei rsritene i, implicit, a celei romne, unde a rsrit aceast floare care va nfrumusea viaa duhovniceasc a ntregii Biserici cretine.

PARTEA I

C O N V O R B IR IL E 1 X

PREFAA SF. IOAN CASIAN

I. Dator s ndeplinesc fgduina fcut preafericitului printe Castor n prefaa volumelor pe care, cu ajutorul Domnului, le-am alctuit n dousprezece cri despre aezmintele mnstireti i despre leacurile pentru vindecarea principalelor opt vicii, m-am achitat de datorie aa cum am putut, n msura n care mi-a ngduit acest lucru modestul meu talent scriitoricesc. As fi voit s vd asupra acestei nfptuiri care snt aprecierile voastre i ale lui, stabilite cu toat obiectivitatea cuvenit, dac n probleme att de adnci i de nalte, despre care, pe ct .tiu, nu s-a scris mai nainte, am dat la iveal ceva vrednic de a fi cunoscut de voi i potrivit cu dorinele tuturor cucernicilor frai. 2. Acum ns, fiindc marele preot mai sus numit prsindu-ne s-a dus la Hristos, am socotit de cuviin c trebuie s v dedic vou, Prea fericite printe Leontie ,i Cuvioase frate Helladie, aceste zece convorbiri cu cei mai de seam prini anahorei din deertul Scitium, pe care el, arznd de dorina unei incomparabile sfinenii, mi propusese s le ncredinez scrisului, nedndu-i seama, fa cu marea lui dragoste, ce sarcin grea mi pune pe umerii mei slabi. 3. Unul dintre voi, unit cu brbatul mai sus pomenit i prin afeciunile de rudenie, i prin demnitatea sacerdoiului, i, ceea ce este mai nsemnat, prin dorul aprins dup cele sfinte, este recomandat de dreptul de motenire, ca rud : cellalt n-a venit s urmeze aezmintele pustnicilor, cum fac unii, din proprie ndrzneal, ci fiindc Duhul Sfnt i-a indicat linia cea dreapt a nvturii, pe care a simit-o n sufletul su aproape nainte de a nva, i a socotit c e mai bine s se cultive nu att prin descoperirile sale, ct prin motenirea lsat de aceia. n ce m privete, aezat acum n portul tcerii, mi se deschide n fa o mare nesfrit, n ndrzneala de a ncredina neuitrii scrisului ceva despre nvtura i nfptuirile unor brbai att de respectabili. 4. Trebuie s nfrunt cu luntrea puinului meu talent primejdiile plutirii pe o mare adnc cu att mai mult, cu ct este mai mare i mai sublim viaa care se duce astzi n singurtatea mnstirilor, n contemplarea lui Dumnezeu, cruia i dedic toate gndurile lor
:. Sfntul loan Casian

306

SF1NTUL IOAN CASIAN

acei brbai vrednici de cea mai mare stim. Este rndul vostru aadar s ajutai prin rugciuni pioase ncercrile mele, pentru ca o materie att de sfnt, care trebuie redata ntr-o forma nu stngaee, ci corespunztoare credinei, s nu fie compromis de mine, s n-o ntunece adic i s-o arunce oarecum n prapastie scrisul meu necultivat. 5. Aadar, de la viaa din afar i vzut a monahilor, pe care am nfiat-o n primele cri, s trecem la nsuirile nevazute ale omului launtric i de la felul cuvntrilor canonice s ne ridicam la expunerea continu pe care o recomand apostolul ca model. Oricine citind operele anterioare, va vedea c n critica viciilor trupeti un loc de cinste l are numele acelui Iacob eel limpede la minte. Acum ns, referindu-m nu att la lucrrile mele, ct la cele ale sfinilor prini, i prin contemplarea puritii divine trecnd la meritul, sau, ca s zic aa, la vrednicia lui Israel, s vedem ce trebuie luat in seam pentru a ajunge la aceasta culme a desvririL 6. Indeplineasca-se astfel rugciunile voastre de ctre eel ce m-a socoti demn de a-i vedea pe acei pustnici, de a nva de la ei i de a duce viaa lor, ca s pot arta cu uurint prin cuvinte tot ceea ce mi-amintesc despre ei, pentru ca, explicnd cu sfinenie i n ntregime nvturile primite de la ei, s fiu n stare a vi le transmite i vou ct mai sistematic i, ceea ce e mai de pre, s-i fac oarecum s vorbeasc ei nii n grai latin. Acestea am voit s tie nainte de toate cititorul acestor comunicri i al volumelor anterioare, pentru ca, dac va socoti cumva c, fa de scopul propus i cu calitatea coninutului, n unele pri exprimarea mea este aspr i necorespunztoare vorbirii comune, s-o aprecieze nu dup posibilitile lui de exprimare, ci dup demnitatea i perfeciunea vorbitorilor, s aib n vedere ce i-au propus i ce gnduri i frmnt pe acetia, care snt cu adevrat mori pentru viaa lumii acesteia, fr sentimente fa de prinii trupeti, fr vreo legtur cu ocupaiile veacului. 7. Apoi s aib n vedere felul locurilor n care ei triesc, n ce ntinderi pustii s-au aezat, departe de viaa tuturor muritorilor In aceste condiii ei au simurile iluminate, prevd i prezic cele ce nu le vor prevedea niciodat cei care, prin viaa i obiceiurile lor, snt fr experien i fr cultur. Dac totui va voi cineva s formuleze o opinie just despre acestea i dac dorete s tie cum se vor ndeplini, s se grbeasc mai nti s-i nsueasc idealul, viaa i preocuprile lor, i numai atunci va nelege c acelea, care par mai presus de puterile omeneti, snt nu numai posibile, ci chiar foarte plcute. Iar acum s trecem repede la comunicrile i la nvturile lor.

CONVORBIRI DUHOVNICETI

307

1NTIIA CONVORBIRE CU I. Despre locuitorii din Scitium i despre viata printelui Moise. II. ntrebarea printelui Moise despre scopul i elul monahului. III. Rspunsul nostru. IV. ntrebarea printelui Moise despre acelai subiect de mai nainte. V. Qompa,raia cu eel care >trage la int. VI. Despre cei care, renunnd la ale lumii, caut desvrirea fr dragoste. VII. Trebuie s dorim linitea sufleteasc. VIII. Despre ncercarea principal de a contempla cele divine ; asemnarea dintre Maria i Marta. IX. lntrebare de ce lucrarea virtuallor nu dinuie mpreun cu omul. X. Rspunsul c nu rsplata lor, ci actiunea lor va nceta. XI. Despre permnenta dragostei.

PRINTELE MOISE XII. lntrebare . despre durata contemplaiei duhovniceti. XIII. Rspuns despre ndreptarea inimil ctre Dumnezeu : m,pria lui Dumnezeu i mprtia diavolului. XIV. Despre nemurirea sufletului. XV. Trebuie s-L contemplm pe Dumnezeu. XVI. lntrebare despre nestatornicia gndurilor. XVII. Rspuns despre ce poate i ce nu poate mintea asupra gndurilor. XVIII. Compararea sufletului cu o moar de ap. XIX. Despre cele trei izvoare ale gndurilor noastre. XX. Despre deosebirea gndurilor prin asemnarea cu un zaraf ncercat. XXI. Iluzia prijitelui loan. XXII. Despre miptrita raiune a dreptei judeci.

Despre scopul i destinul monahului

XXXIII. CUVNTUL NVATORULUI DUP MERITUL AUDITORILOR I

In deertul Scitium, unde-i duceau viaa in toat desvrirea cei mai ncercai dintre monahi, se gsea i printele Moise care, ntre flori att de frumoase, tria cu nflcrare virtuile nu numai n manifestarea lor practic, dar i n exprimarea lor teoretic. Dorind s m iormez n nvturile lui, 1-am cutat mpreun cu sfntul printe Ghermanus (de care din ucenicie i din primele exerciii de militrie duhovniceasc am fost nedesprit att n mnstire 6, ct i n pustiu, nct toi, pentru a arta comunitatea noastr de via i de idealuri, spuneau c sntem aceeai minte i acelai suflet n dou trupuri) i gsindu-1 i-am cerut cu lacrimi n ochi un cuvnt de zidire sufleteasc. (i cunoteam foarte bine caracterul inflexibil, tiam c nu accepta s deschid poarta ctre desvrire dect pentru cei ce o doreau cu nflcrat credin i o cutau din toat in,ima. El nu vorbea n nici un
6. I, II, 13, p. 45. Mnsitire nsemneaz aici chilie n sihstrie, adpost pentru un pustnic, potrivit sensului vechi al cuvntului grecesc, care pleac de la monos, s^ngur.

308

SFINTUL IOAN CAS IAN

caz celor ce nu voiau s-1 asculte, sau celor ce nu se simeau cu totul nsetai dup cuvintele lui, fiindc socotea c, dac mprtete celor nedemni i care primesc in sila lucrurile necesare i vrednice de a fi descoperite numai celor ce doresc perfeciunea, poate de impresia c a patruns n el fie viciul ludroeniei, fie crima trdrii). In sfrit, nvins de rugminile noastre a spus cele ce urmeaz : II Toate meseriile i profesiunile a nceput el i au un scop, adic un plan i un el, un punct final, ctre care privind eel ce se ndeletnicete cu oricare din acestea trebuie s depun toate eforturile, s se expun cu bunvoin i plcere, la toate primejdiile i neajunsurile ca s ajung la acel punct final. Agricultorul i muncete neobosit ogorul sub razele fierbini ale soarelui, sau pe gerul iernii, i nvinge cu fierul plugului rezistena pmntului, urmrindu-i elul ca, dup ce-1 cur de toi mrcinii i de toate ierburile, s-1 maruneasc i s-1 frmieze cum e nisipul, n scopul obinerii de roade bogate i mbelugate, fiind ncredinat c altfel nu poate s-i duc viaa far griji i s-i mreasc avutul. 2. Scoate din hambar seminele i le arunca cu voie buna i cu munc fr preget n brazdele reavene, neinnd seam de cheltuielile fcute, pentru c are n vedere recolta viitoare. De asemenea, cei ce se ocup cu afaceri comerciale nu se tem de ce se poate ntmpla pe mare, nu se ngrozesc de furtuni, ndurnd orice pn la sfrit, n sperana ctigului. Nici cei aprini de ambiia de a cuceri lumea cu armele, cu gndul la mrire i putere, nu simt primejdiile i pierderile expediiilor, nu snt mpiedicai de oboseal i de greutile luptelor, n dorina de a-i atinge elul propus, de a ajunge adic a demnitile rvnite. 3. Aadar i viaa monahal i are un scop propriu, un el al sau, pentru atingerea cruia nu numai c rbdm uor toate muncile, dar chiar le ndeplinim cu plcere, pentru care posturile 7 nu ne desourajeaz, ceasurile de priveghere nu ne obosesc, meditaia continu i citirea crilor sfinte ne desfteaz, iar munca nencetat, mbrcmintea srccioas i lipsurile, frica de aceast foarte ntins pustietate nu ne dezarmeaz. Pentru aceasta i voi ai lsat cu siguran i afeciunile prinilor i pmntul strmoesc i plcerile lumii, ai trecut prin attea inuturi, ai dispreuit totul, ca s putei ajunge la nite oameni necioplii .i napoiai ca noi, care trim n urenia acestui pustiu. De aceea rspundei-mi, a zis el, care este planul vostru, sau punctul final care v cheam s suportai cu foarte mare plcere toate acestea.

CONVORBIRI DUHOVNICETI

309

III i cum el struia s ne afle prerea n legtur cu aceast ntrebare, i^am rspuns c rbdm toate acestea pentru mpria cerurilor. Bine, a zis el, v-ai artat limpede elul vostru. Dar nainte de toate voi sntei datori s tii care trebuie s fie scopul vostru apropiat, adic planul de care trebuie s ne simim legai permanent, ca s putem ajunge pn la punctul final. i, fiindc ne-am mrturisit sincer ignorana an aceast privin, el a adugat: n orice meserie, sau proesiune, precum am spus, exist mai nti un scop apropiat, adic un plan sau o ncordare nencetat a niinii ntr-o direcie, pe care trebuie s-o ai n vedere cu toat strdania i struina, ca s poi ajunge la ndeplinirea eluiui propus. 2. Cum am spus, agricultorul, avnd ca el final s triasc fr grij i fr lipsuri, iar ca scop apropiat s obin belug de roade, pentru aceasta i cur ogorul de toate mrciniurile, scoate i d la o parte toate ierburile netrebuincioase, avnd ncredere c nu va dobndi altfel cele necesare pentru a-i asigura o via tihnit, dect dac se gndete mai dinainte la ceea ce dorete i sper s realizeze. Nici pe negustor nu-1 prsete dorina de a-i procura mrfuri, pentru a obine ctiguri cu care s-i adune avere, fiindc zadarnic ar dori un ctig, dac nu i-ar alege i calea prin care sa ajung la acesta. i cei ce doresc sa se mpodobeasca cu toate onorurile acestei lumi i aleg mai dinainte profesiunile, sau funciile pe care urmeaz s le mbrieze, pentru ca pe calea legitim indicat de sperane s-i poate atinge elul, adic s dobndeasc demnitatea dorit. 3. Astfel i punctul final, sau captul drumului nostru, este mpria lui Dumnezeu. Dar de ce trebuie cutat cu grij calea ? Dac aceasta nu se va gsi asemenea nou, zadarnic ne va fi orice strduina i oboseal, fiindc ostenelile drumului, fr cunoaterea cii de urmat, nu due la izbnd. Vzndu-ne nedumerii, btrnul a continual: elul vieii monahale este, cum am spus, mpria lui Dumnezeu, sau mprtia cerurilor, iar calea, adic mijlocul, este inima curat, fr de care i este peste putin cuiva s ajung la acel ultim punct urmrit. 4. Ctre aceast destinaie fixndu-ne privirea, vom urma drumul eel mai drept, ca linie sigur de direcie i, dac se va ndeprta ct de puin gndul nostru de acest drum, revenind pe aceeai direcie, ne vom corecta foarte bine, n virtutea normei fixate. Aceast norm va cluzi toate cutrile noastre i le va concentra spre scopul unic, dndu-ne de tire pe data dac mintea noastr se va abate orict de puin de la drumul propus.

310

SFINTUL, IOAN C ASIAN

V 1. Aa este i cu cei ce mnuiesc armele de lupt : ori de cte ori doresc s arate n fata regelui acestei lumi priceperea artei lor, ei se strduiesc s nimereasc inta, care const n nite scuturi foarte mici, avnd pe ele indicate premiile de obinut. Ei snt siguri c nu pot ajunge la elul propus, dect dac-i realizeaz scopul apropiat, de a lovi inta. Iar, dac tinta le-a fost sustras din fa,a ochilor, sau dac atenia le-a alunecat ct de puin n alt parte, nu vor putea s-i dea seama c au pierdut direcia tirului, fiindc n-au nici un semn sigur care s le indice greeala. De aceea i ei vor trage fr rost, pe alturi de int, fiindc nu-i pot da seama c au greit, neavnd nici un semn prin care s poat constata ct s-au abtut de la linia just i cum s-ar putea corecta. 2. elul nostru este viaa etern, potrivit cuvintelor apostolului care spune: Avei ca road sfintenia, iar ca el viaa venic. Mijlocul este deci curia inimii, sfintenia, fr de care nu putei ajunge la scopul ultim propus, adic la viaa venic. Despre acest mijloc nvndu-ne acelai fericit apostol, a folosit cuvinte care exprim un scop apropiat, zicnd astfel: Uitnd de cele ce snt n urma mea dai stiduindu-m ctre cele ce snt Inainte, intesc ctre ceea ce este hrzit, ctie rsplata fgduit de Domnuh. 3. Cnd spunem : mi urmresc scopul apropiat, adic urmresc ceea ce-mi este destinat, este ca i cum am spune : uit de cele ce-mi erau hrzite mai nainte, adic de viciile omului anterior, m grbesc s ajung la rsplata cununii cereti. Trebuie s ne dm toate ostenelile pentru a ndeplini tot ceea ce conduce la curia inimii i s ne ferim de ceea ce ne ndeprteaz de aceast int, adic de tot ceea ce este primejdios i vtmtor. Cci pentru aceasta muncim i suferim, pentru aceasta lsm prinii, patria, demnittile, bogiile i dispreuim toate plcerile lumii acesteia, ca s dobndim pe veci curia inimii. 4. Ctre aceast destinaie se ndreapt faptele noastre, cu gndul de a o ndeplini mai bine. Dac aceasta nu ne este bine ntiprit naintea ochilor, nu numai c toate ostenelile noastre vor fi zadarnice, risipindu-se fr rost, dar chiar ni se vor mprtia gndurile i preocuprile n direcii diferite i potrivnice. Trebuie s aib fiecare bine ntiparit n minte s nu-i abat n fiecare ceas i moment gndurile de la scopul propus, s nu le lase s se schimbe fr ntrerupere dintr-o direcie n alta.

CONVORBIRI DUHOVNICETI

311

VI. Cci din aceast pricin am vzut pe unii cum, dispreuind bogii enorme, mari sume de aur sau ar,gint, i chiar moteniri fabuloase, se pasioneaz totui pentru lucruri mrunte, pentru un cuit, un condei, un ac, o pan de scris. Dac i-ar fixa neclintit n minte preocuparea pentru o inim curat, niciodat n-ar da atenie unor lucruri mirunite i nu le-ar pune pe acestea mai presus de cele nsemnate i de valoare. 2. Pstreaz adesea cu mult grij cite o carte, pe care nu ngduie s-o citeasc sau mcar s-o ating altcineva, i de aceea ajung s-i piard linitea i sufletul, n loc s aib rbdare i dragoste. Chiar celor ce i-au druit toate bogiile pentru dragostea ntru Hristos, le rmne totui n inim gndul la lucruri mrunte, fcndu-i uneori suprri din cauza acestora. Astfel, ei pierd dragostea apostolic, fr de care totul este fr pre i fr folos. Acest lucru prevzndu-1 n dun, fericitul apostol a zis : Chiar dac voi mpri toate avuiile mele ca hran sracilor, chiar dac voi da corpul meu ilcrilor, dac nu am dragoste, nimic nu-mi folosete. 3. De aci reiese limpede c desvrirea nu se obine odat cu renunarea total la bogii i demniti, dac nu exist acea dragoste ale crei pri le arat apostolul i care const n curia inimii. Ge este altceva faiptul de a nu pizmui, a nu .te ngimfa, a nu te supra, a nu fi fr scrupul, a nu te gndi numai la ale tale, a nu te bucura de nenorocirea altuia, a nu avea gnduri rele i altele ca acestea, dect a drui ntotdeauna lui Dumnezeu o inim desvrit i foarte curat, pzind-o n&atins de tot felul de tulburri ? VII Pentru aceasta trebuie s dorim aadar i s svrim toate. Pentru aceasta trebuie s cutm singurtatea, tiind c viaa noastr trebuie s constea n post, veghe, trud, mbrcminte srccioas, citirea crilor sfinte i n .celelalte virtui. Prin acestea ne putem pregti i pstra inima neatins de patimi vtmtoare i, urcnd pe aceste trepte, ne nlm la desvrirea dragostei. Iar' dac n-am putut dobndi prin ele ceea ce ne-am propus, s nu cdem n tristee, mnie sau indignare, ci s le combatem pe acestea fr s uitm ceea ce avem de fcut. 2. Prin mnie pierdem ceea ce am realizat prin post i este mai mare paguba pe care ne-o pricinuiete dispreuirea fratelui, dect ctigul obinut prin citire i studiu. Aadar se cade s practicm cele ce urmeaz, adic postul, veghea, singurtatea, meditaia asupra crilor sfinte pentru scopul principal, adic pentru curia inimii, pentru dragoste. S nu tulburm pentru ele aceast virtute principal, care va

312

SFINTUL IOAN CASIAN

rmne n noi ntreag i nevtmat, chiar dac pentru pstrarea i necesitatea ne-a fcut s trecem cu vederea peste unele din mijloacele prin care o obinem. Nu ar fi de nici un folos s le practicm pe toate acestea, dac am pierdut ceea ce constituie ctigul principal pentru obinerea cruia le-am ndeplinit. 3. Cel ce se srguiete s-i pregteasc i s-i puna la punct instrumentele pentru meseria sa nu socotete c e de ajuns s le aib, pentru a obine ceea ce sper pain ele, ci nva s le foloseasc, pentru a-i fi ajutoare n ndeplinirea scopului urmrit. Aadar postul, veghea, citirea Scripturii, lipsa' de mbrcminte i de alte lucruri necesare nu constituie desvrirea, . ci snt mijloace ale desvriirii, fiindc scopul ultim al practicii acestora nu const n ele nile, ci prin ele se ajunge la scop. 4. Zadarnic aadar va practica aceste exerciii eel ce, mulumit cu ele, se va opri aci n ncordarea minii sale i nu-i va extinde efortul virtuilor ctre atingerea elului pentru care ele snt practicate, fcnd din aceste exerciii un scop i uitnd de irostul eel mai de pe urm, care ncoroneaza opera. Deci tot ce poate tulbura aceast curie a minii noastre, orict ar prea de util i de necesar, trebuie evitat ca vtmtor. Prin aceast norm i linie a unei direcii sigure a aciunilor noastre ne vom putea deci feri de alunecarea n tot felul de greeli i de rtciri, i vom atinge astfel scopul dorit. VIII Aceasta trebuie s ne fie strdania principal, aceast direcie neschimbat a inimii, cu gndul ndreptat ntotdeauna ctre Dumnezeu i ctre cele dumnezeieti. Tot ce contravine acestor reguli, orict de mari ar fi, trebuie socotit totui pe planul al doilea, dac nu chiar de minima importan i vtmtor. Ideea aceasta o ntruchipeaz foarte bine n Evangheiie Marta i Maria. Marta ndeplinete o slujb sfnt, ca una care slujea Domnului i discipolilor Lui, pe cnd Maria, care se dedicase nvturii lui Iisus, stnd la picioarele Lui, pe care le sruta i le ungea cu mirul bunei credine, a fost mai preuit de Domnul, fiindc ea i alesese partea cea mai buna, pe care nu i-ar fi putut-o lua cineva. 2. Marta, pe cnd slujea cu mult pietate, grij i osteneal, vznd c singur nu poate face fa unei sarcini aa de mari, a cerut de la Domnul ajutor sorei sale zicnd : Nu vezi c sora mea m-a lsat s slujesc singur ? Spune-i s m ajute!. Ea i chema sora la un lucru ludabil, nu fr nsemntate : i totui, iat ce rspuns i-a dat Domnul : * Mar to, Marto, de prea multe lucruri te ingiijeti i te ocupi ; dar este nevoie de puine, sau chiar numai de unul. Maria i-a ales partea buna, care nu se va lua de la ea. Vedei dar Domnul a socotit ca temei al

CONVORBIRI DUHOVNICETI

313

bunului principal teoria, ceea ce nsemneaz contemplaia divin. 3. De aci fezult c, orict ni s-ar prea de necesare i de utile celelalte virtui, trebuie s le socotim totui secundare, pentru c toate snt subordonate acesteia din urm. Cnd zice Domnul : De prea multe lucruri te ngrijeti i te ocupi, dar este nevoie de puine, sau chiar numai de unul,- nseamn c El a considerat ca bun suprem nu partea practic, orict ar fi de ludabil i de plin de roade, ci contemplaia divin, care ntr-adevr este simpl i unic, adic acea teorie, care este pstrat mai nti n atenia ctorva oameni sfini. De la contemplarea cestora coborndu-se, eel ce vrea s nainteze va ajunge i la ceea ce este unic, adic la contemplarea lui Dumnezeu, cu ajutorul acestuia putnd s se nale mai presus de faptele i slujbele sfinilor, mprtindu-se numai din frumuseea i cunoaterea lui Dumnezeu Cel unic. 4. Maria ia ales partea buna, care nu se va lua de la ea. i aceast observaie trebuie s-o privim cu atenie. Cnd zice : Maria partea buna i-a ales r dei despre Marta tace i nu pare a o dojeni, ludnd-o totui pe cea dinti, reiese c o consider inferioar pe aceasta din urm. De asemenea, cnd spune : care nu se va lua de la ea, arat c partea acesteia i va putea fi luat (cci ajutorul trupesc nu poate rmne permanent cu omul) dar ne nva c slujba celei dinti nu se poate sfri niciodat. IX Nelinitii din cauza acestei afirmaii, am ntrebat: Dar ce ? chinul posturilor, statornicia citirilor, operele de milostenie, de dreptate, de pietate i de omenie vor fi luate i nu vor rmne cu autorii lor ? Domnul nsui promite ca rsplat domnia cereasc pentru aceste osteneli cnd zice : Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, luai n stpmire domnia pregtit vou de la nceputul lumii -, cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mrinc, nsetat am iost i Mi-ai dat s beau, i celei.alte. Cum vor fi luate aadar cele ce due pe fptaii lor n mpria cerurilor ? X Moise : Dar eu n-am spus c va fi luat rsplata pentru o fapt ::un, de vreme ce tot Domnul zice : Cel ce va da s bea unuia din ccetia mai mici doar un pahar de ap rece n nume de ucenic, amin zic vou, el nu-i va pierde rsplata sa. Eu spun c trebuie lsat la o rarte aciunea pe care o cere necesitatea trupeasc, ndemnul crnii, sau inegalitatea acestei lurni. Cci statornicia lecturii, sau osteneala

314

SFlNTUL IOAN CASIAN

postului, se exercit cu folos pentru curia inimii i pentru biciuirea trupului numai n prezent, ct timp trupul poftete mpotriva duhului. Vedem c i acum unele din acestea snt luate de la cei istovii de prea inult munc, de boal, sau de btrnee, fiindc nu pot fi practicate permanent de ctre om. 3. Cu att mai mult ele vor nceta n viitor, cnd ceea ce e striccios va mbrca stricciunea i acest trup, care acum este animalic, se va nla duhovnicete i va ncepe s se comporte astfel, nct s nu doreasc mpotriva sufletului. Chiar fericitul apostol vorbete despre acestea pe fa, cnd zice : Osteneala corpului este la puine lucruri folositoare ; n schimb evlavia (prin care se nelege, n chip nendoielnic, dragostea) este la toate folositoare, fiindc ea are n sine fgduina vieii prezente i viitoare. Aadar, oste-neala, despre care se spune c este folositoare pentru puine lucruri, se arat clar c nici nu se practic n tot trupul, nici nu poate aduce practi-cantului cea mai nalt desvrire. 3. Acest folos puin se poate ns referi la dou situaii, adic fie la scurtimea timpului, fiindc exarci-iul corpului nu poate fi venic pentru om, att n prezent ct i n viitor, fie la micimea folosului care se dobndete din exerciiul corporal, pentru aceea c osteneala corporal, util oarecum la nceput, nu aduce nsi desvrirea iubirii, care conine n sine fgduina vieii prezente i viitoare. Numai de aceea socotim necesar ndelet-nicirea cu ostenelile artate mai nainte, fiindc fra ele nu ne putem urea pe culmile dragostei. 4. Aceste lucrri ale evlaviei i milei, despre care vorbii, snt necesare ct timp domnete starea de inegalitate prin-tre oameni. Efectul lor nu s-ar putea atepta, dac n-ar exista cu priso-sin o foarte mare parte dintre sraci, lipsii i infirmi, parte produs de nedreptatea acelor oameni care dein la dispoziia lor cele ce au fost acordate tuturor de ctre Fctorul lumii i care trebuie folosite de ctre toi. 5. Aadar, ct timp va exista n omenire aceasta inegalitate, actele de milostenie vor fi trebuincioase i folositoare, dnd ca rsplat celui ce le svrete cu bunvoin i pietate motenirea venic. n viaa viitoare ns starea aceasta va nceta i toi vor fi la fel. Atunci nu va mai exista inegalitatea care genereaz mila i toi vor trece cu inim curat la dragostea de Dumnezeu i la contemplarea venic a celor divine. Acestui scop se dedic cu toat strdania i cu toate puterile cei ce se ndreapt ctre tiin n lumea aceasta i ctre purificarea inimii. Socotindu-se n slujba trupului i a stricciunii, ei vor s le nving pe acestea i s ajung la acea fgduiala a Mntuitorului care zice : Fericii cei cu inim curat, cci aceia vor vedea pe Dumnezeu.

CONVORBIRI DUHOVNICETI

315

XI De ce v mirai dac acele ocupaii artate mai nainte snt trectoare, de vreme ce sfntul apostol spune c darurile cele mai nalte ale Duhului Sfnt vor trece, pe cnd dragostea va rmne fr sfrit ? El zice : *Proteiile se vor siri, limbile voi nceta, tiinta se va risipi, dar dragostea niciodat nu piere. 2. Toate darurile se impart dup timp i trebuine, ncetnd, fr ndoial, cnd nu mai snt necesare ; n schimb dragostea nu va nceta niciodat. Nu numai n lumea aceasta ea lucreaz cu folos n noi, ci i n viitor. Cnd trebuinele trupeti nu vor mai exista, ea va fi cu att mai lucrtoare i mai desvrit, fiindc nu va mai fi de nimic ptat, iar venica ei nestricciune o va uni i mai nflcrat i mai puternic cu Dumnezeu. XII Ghermanus. Dar cine, ct vreme triete n trup, va putea fi ntotdeauna dedicat acestei contemplri divine, nct s nu se gndeasc la ntlnirea cu un frate, la vizitarea unui infirm, la lucrul minilor, la omenia pe care trebuie s-o arate fa de cltori, sau fa de cei ce vin s-1 vad ? Cine este scutit de grijile impuse de propriul su corp? Dorim s fim nvai n ce chip i pe ce cale poate mintea s fie mpreun cu Dumnezeu Cel nevzut i necuprins. XIII Moise. Nu este cu putin omului, ct vreme el triete n trup, s fie n permanent contemplare a lui Dumnezeu, aa cum spunei voi. Dar sntem datori s tim ncotro trebuie s ne fie ncordate gndurile, n ce direcie trebuie s ne ndreptm privirea sufletului nostru. S se bucure mintea cnd poate dobndi acest lucru i s simt durere atunci cnd rtcete n alt parte, s suspine ori de cte ori simte c s-a ndeprtat de binele suprem, ori de cte ori se surprinde c i-a alunecat privirea n alt parte, s considere uurtate i decdere desprirea de contemplaia fa de Hristos. 2. Ori de cte ori a deviat ct de ct privirea noastr, ntorcndu-ne iari ochii minii ctre El s aezm din nou pe linia cea dreapt cugetul nostru. Toate se petrec n adncul sufletului nostru, n care diavolul i viciile nu trebuie s-i gseasc sla. n noi trebuie ntemeiat mpria lui Dumnezeu, precum zice evanghelistul : lmpria lui Dumnezeu nu va veni din afar i nu vor zice : iat este aid, sau iat este acolo ; amin zic vou, c mpria lui Dumnezeu este m voi. Iar n noi nu poate fi altceva

316

SFINTUL TOAN CASIAN

dect cunoaterea sau necunoaterea adevrului, dragostea de vicii sau de ,virtui, prin care pregtim n inimile noastre scaun de mprie diavolului sau lui Hristos. 3. Cum este mpria Acestuia arat apostolul zicnd astfel: !mpria lui Dumnezeu nu este mncaie sau butur, ci dreptate, pace i bucurie in Duhul Sint. Aadar, dac mpria lui Dumnezeu este n noi i dac aceast mprie a lui Dumnezeu este dreptate, pace i bucurie, nseamn c acela care triete n acestea este n mpria lui Dumnezeu i, dimpotriv, cei ce triesc n nedreptate, dezbinare i tristeea aductoare de moarte, se gsesc n mpria diavolului i n iadul morii. Prin aceste artri se deosebete mpria lui Dumnezeu de cea a diavolului. i la drept vorbind, dac lum n considerare acea stare de contemplaie, prin care se obin virtuile trebuitoare pentru mpria lui Dumnezeu, n ce altceva s ne ncredem, dac nu ntr-o stare de bucurie fr de sfrit ? 4. Ce altceva se potrivete cu adevrata fericire, dect linitea nencetat i bucuria venic ? i, ca s afli mai sigur nu prin vorbele mele adevarul celor pe care le-am spus, ci prin autoritatea Domnului nsui, ascult cum descrie El foarte clar felul i starea acelei lumi: Iat, Eu voi face ceruri noi i pmnt nou; cele de mai inainte nu vor mai ti n amintire i nu vox mai coplei inimile, ci vei treslta i v vei bucura venic de cele pe care Eu le creez. i iari : Se vor gsi n ele bucurie i veselie, lucrarea harului i glas de Jaud, i aa va fi Jun de Jund, sabaf dupd sabat. 5. i de asemenea : Vor veni bucuria i veselia, vor fugi gemetele i durerea. i, dac vrei s auzii i mai limpede vorbindu-se despre viaa i slaul celor sfini, ascultai cele ce due prin vocea Domnului ctre Ierusalimul eel ceresc : Voi aeza ca oaspe al tu pacea i ca ajutoare dreptatea. Nu se vor mai auzi pe pmntul tu despre nedreptate, nu va mai fi n hotarele tale pustiire i tristee, mntuirea va pune stpnire pe zidurile tale, i lauda pe porile tale. Nu te va mai lumina soarele ziua i nici splendoarea lunii noaptea, ci Domnul i va fi lumin venic i Dumnezeul tu gloria ta. Soarele tu nu va mai apune i luna ta nu va mai descrete, ci Domnul i va fi spre venic lumin i plnsetele tale se vor sfrh. 6. Dar fericitul apostol nu vorbete n general i vag despre mpria lui Dumnezeu, ci descrie precis i concret acel inut, care este n Duhul Sfnt. El tie c exist i o alt bucurie, vrednic de osnd, despre care zice : Lumea aceasta se va bucura, dar vai de voi, care rdei, fiindc vei plnge. mpria ceruriior trebuie neleas din trei puncte de vedere : sau c vor domni cerurile, adic sfinii care se gsesc n el, potrivit cuvintelor : Tu vei fi peste cinci ceti i tu peste zece, precum se spune i discipolilor : Vei edea pe dousprezece tronuri i vei judeca cele dousprezece triburi ale lui

CONVORBIRI DUHOVNICETI

317

lsrael, sau c nsei cerurile vor ncepe s fie guvernate de Hristos, fiindc, de buna seam, Dumnezeu va ncepe s fie peste toi cei supui Lui, ca totul peste toate, sau c, fr ndoial, cei sfini vor domni n ceruri mpreun cu Domnul... XIV De aceea omul, ct vreme triete n acest trup, va ti c trebuie s se socoteasc n slujba acelei Imprii, creia i s-au dedicat ca parta i slujitor n aceast via, sigur fiind c n venicie va fi nsoitor al Celui pe care L-a ales s-L aib stpn i totodat tovar, potrivit nvturii Domnului care zice : Dacd-Ali slujete cineva s Aid urmeze, i unde snt Eu, acolo va fi i slujitoml Mew>. Precum mp-ria diavolului se capt prin practicarea viciilor, la fel mpria lui Dumnezeu se dobndete prin exerciiul virtuilor, curaia inimii i tiina duhovniceasc. 2. Iar unde este mpria lui Dumnezeu, acolo se gsete, fr-ndoial, viaa venic, i unde este mpria diavolului, acolo se afl n chip sigur iadul morii, unde Domnul nu poate fi ludat, cci spune profetul : .Nu cei mori te vor luda, Doamne ; nici cei ce coboar n iad (n iadul pcatului, fr ndoial) ; dar noi, zice el cei ce trim (desigur nu pentru vicii, nici pentru lumea aceasta, ci pentru Dumnezeu) ludm pe Domnul acum i n veci. Cci nu este n moarte eel ce-i amintete de Dumnezeu; dar n iad (adic n pcat) cine-L va preamri pe Dumnezeu ? Nimeni, desigur. 3. Nici unul, chiar dac ar declara de o mie de ori c este cretin, sau monah, nu-L cinstete pe Dumnezeu, nici unul nu-L pomenete pe Dumnezeu, dac face ceea ce Domnul i interzice, i nici nu se declar n mod sincer slujitor al lui Dumnezeu eel ce-i dispreuiete cu ndrzneal neniricat nvturile. Fericitul apostol spune c-n astfel de moarte se gsete vduva care petrece n desftri: Vduva care pelrece n destri, chiar n via, moart esfe. Snt muli aadar care, trind n acest trup, snt mori, n iad, unde nu pot luda pe Dumnezeu, i dimpotriv snt alii care, dei mori cu trupul, binecuvinteaz pe Dumnezeu n duh i-L laud, precum spun aceste cuvinte : Binecuvntai pe Domnul, duhuri i suflete ale celor dreph i : Toat suflarea s laude pe Domnul. 4. i n Apocalips se spune c sufletele celor ucii nu numai c-L laud pe Dumnezeu, dar se i roag Lui. Iar n Evanghelie Domnul spune i mai clar saducheilor : N-ai chit cuvintele lui Dumnezeu care zice : Eu snt Dumnezeul lui Aviaam i DumnezeuJ lui Isaac i Dumnezeul lui acob ? Dumnezeu nu este al celor mori, ci al celor vii. Deci toi acetia triesc i despre ei spune i apostolul : Pentru aceea nu ovie Dumnezeu s se numeasc Dumnezeul lor ; cci lor le-a pregtit mpria. C nu

318

SFINTUL IOAN CASIAN

snt nici n nelucrare i nici nesimitoare sufletele dup desprirea de acest corp o arat chiar parabolele evanghelice despre sracul Lazr i despre bogatul n purpur. Dintre acetia, unul i primete preafericitul sla n linitea snului lui Avraam, iar cellalt arde n flcrile focului celui venic. 5. Iar dac vrem s dm atenie celor zise ctre tlhar : aAstzi vei fi cu Mine n rah, trebuie s nelegem nu numai c n suflete rmn vii sentimentele de altdat, dar i c ele snt rspltite dup felul faptelor svrite n via. Caci Domnul nu i-ar fi permis aceasta, dac ar fi tiut c sufletul lui Lazr, dup separarea de trup, trebuie s rmn fr simire, sau s se risipeasc n nimicnicie. Nu trupul, ci sufletul lui va avea s mearg cu Hristos n rai. 6. Trebuie s dispreuim i s respingem cu toat puterea acea foarte netrebnic rtcire a ereticilor care nu cred c Hristos a putut fi n rai n ziua n care a cobort n iad. Ei citesc textul desprit astfel: Amin i zic tie astzir vei fi cu mine n rah (cu cuvntul astzi n prima propoziie) nelegnd c promisiunea nu va fi ndeplinit ndat dup trecerea din aceasta via, ci dup nviere, nevoind s in seam c nainte de nviere El s-a adresat iudeilor, care-L credeau ca pe ei nii, nchis adic n strmtoarea crnii i-n slbiciunile trupului: Nu se urc n cer dect eel ce se coboar din cer, Fiul Omului care este n cer. 7. Din acestea se nelege limpede c sufletele celor mori nu numai c nu snt fr sim-ire, dar nu snt lipsite nici de simminte, adic de speran i tristee, bucurie i team, i c, dintre cele care li se pstreaz pentru acea zi a judecii, pe unele chiar ncep s le preguste oarecum, c dup moartea trupului nu se topesc n nimic, aa cum socotesc unii necredincioi, ci triesc i mai intens, ludndu-L nentrerupt pe Dumnezeu. 8. Dar s lsm la o parte mrturiile Scripturii i, att ct ne ajut mintea noastr slab, s spunem cteva cuvinte despre nsi natura sufletului. Oare nu este mai presus de orice naivitate i prostie s crezi c partea cea mai preioas din om, n care se gsete, precum spune fericitul apostol, chipul i asemnarea cu Dumnezeu, dup ce scap de sarcina trupului devine insensibil, sufletul care conine n sine toat puterea raiunii i face i materia insensibil a trupului s devin sensibii cnd este nc mpreun cu el ? Dimpotriv, mintea, dezbrcat de aceasta hain a trupului care acum o ngreuiaz, i va arta i mai puternic virtuile, care nu vor pieri, ci vor deveni i mai curate i mai alese. 9. Fericitul apostol tie aa de bine c este adevrat ceea ce spunem noi aici, nct el dorete s se despart de acest trup, ca prin separare de el s fie i mai puternic unit cu Domnul. El spune : Doresc s m dezleg de trup i s iu cu Domnul Hristos, cu att mai mult, cu ct, atunci cnd sntem n corp, ne nstrinm de Domnul. De aceea ridrznim i voim mai de grab

CONVOHBIRI DUHOVNICETI

319

s ne nstiinm de corp i s fim alturi de Domnul. De aceea ne strduim, fie prezeni, fie abseni, s-i plcem Lui. El afirm astfel c ntrzierea sufletului n acest trup este ndeprtare de Domnul i absen de la Hristos i asigur cu toat ncrederea c separareaj i ndeprtarea lui de acest trup este prezen ntru Hristos. 10. Iari i mai clar vor~ bete acelai apostol despre aceast stare foarte vie a sufletelor : Dar vai apropiat de muntele Sion i de cetatea lui Dumnezeu Celui viu, lerusalimul eel ceresc, adunarea multor mil de ngeri i Biserica celor dinti care au fost nscrii in cei i duhuri ale drepilor desvhii. Despre acestea spune n alt loc : Am avut pe prinii trupului nostru ndrumtori i-i respectm ; nu vom tri i nu ne vom supune cu att mai mult Printelui duhurilor ?. XV Contemplaia lui Dumnezeu se concepe n multe feluri. Dumnezeu nu este cunoscut numai prin acea admiraie a substanei Sale de necuprins, ceea ce constituie totui o ndejde a fgduinei, ci El se manifest i prin mreia creaiei Sale, prin judecata Sa dreapt i prin ajutorul i asistena acordate zilnic. Constatm acestea cnd cercetm cu mintea foarte limpede ce face El pentru sfinii Si de-a lungul veacurilor, cum guverneaz, ornduiete i conduce cu puterea Sa tot universul, cnd admirm cu cutremurul inimii nemrginirea tiinei Sale, i ptrunderea privirii Lui, creia nu-i poate scpa nici un secret al inimilor, cnd ne gndim c El tie i cunoate numrul valurilor i al prticelelor din care e compus nisipul mrilor, cnd contemplm nmrmurii cum are n socoteala minii Sale picturile ploilor i zilele i ceasutile timpului i toate cele trecute i viitoare. 2. Cnd ne gndim la nemsurata Lui buntate, cum rabd cu nesfrit mrinimie nenumratele noastre pcate, pe care le svrim n fiecare clip sub ochii Lui, cum ne acord mila Sa fr s avem mai nainte vreun merit, dndu-ne attea ocazii de mntuire i primindu-ne n dragostea Sa. Invingnd pe diavol r dumanul Su, El a avut grij ca noi nc din leagn s fim crescui n harul i n cunoaterea legii Sale. Pentru primirea Lui n sufletul nostru ne rspltete cu fericirea venic i cu daruri nencetate, pentru mntuirea noastr n sfrit S-a ntrupat i a artat tuturor heamurilor pute rea minunilor Sale. 3. Snt ns i alte nenumrate feluri de a contempla pe Dumnezeu, pe care simurile noastre le realizeaz n raport cu calitatea vieii i cu curia inimii noastre. Dar Dumnezeu este perceput numai de cei cu simuri fr prihan i nu de eel n care triete vreunul din simurile trupului. Fiindc nu poi, zice Domnul, s vezi fata

320

SFINTUL IOAN CASIAN

mea ; nu m va vedea omul care va tri robit adic acestei lumi i patimilor pmnteti. XVI Ghermanus. Dar cum se explic faptul c se furieaz i ptrund n noi, chiar fr s vrem i s tim, gnduri fr rost, pe care este greu nu numai s le alungm, dar chiar s le nelegem i s ne lmurim asupra lor ? Poate vreodat mintea s scape de ele i s nu ead niciodat n cursa acestor nelciuni dearte ? XVII Moise. Nu-i este cu putin minii s nu fie tulburat de astfel de gnduri, dar ea poate s lupte mpotriva lor i s le nving. Iar dac nu depinde de noi apariia lor, n schimb este n puterea noastr dezaprobarea sau acceptarea lor ? Precum am spus, este imposibil ca mintea s nu fie npdit de tot felul de gnduri, dar nu trebuie s punem totul pe seama atacurilor i ispitelor din partea acelor duhuri, care caut s ptrund n noi. Altfel omul n-ar avea libertatea de a alege i nu sar putea ndrepta. 2. Eu afirm c depinde n mare masur de noi s ne ndreptm gndurile, s facem s creasc n inimile noastre numai cele sfinte i spirituale, nu cele pmnteti i carnale. De aceea citim mereu i meditm asupra Scripturii, pentru ca s oferim memoriei ocazia de a primi cele duhovniceti, de aceea cntm adesea psalmi, ca s ne formm n atmosfera lor, de aceea veghem, postim i ne rugm fr preget, pentru ca inima noastr s resping cele pmnteti i s se Timple de cele cereti. Trebuie s avem mereu n vedere acestea, pentru ca nu cumva mintea, acoperit de pecinginea viciilor, s ovie i s se prbueasc n inuturile crnii. XVIII Acestui exerciiu al inimii i se potrivete foarte bine comparaia cu roata morii, pe care o pune n micare puterea apei. Ct vreme apa curge, roata nu nceteaz s se nvrteasc. Dar depinde de voina stpnului ca ea s macine gru, orz, sau neghin. Fr ndoial c n mod necesar macin ceea ce i s-a dat. 2. La fel i mintea, sub impulsul vieii prezente i mpresurat mereu de ispite i pasiuni, nu va putea fi liber de clocotul gndurilor ; dar priceperea i iscusina ei vor ti ce irebuie s alunge i ce s rein. Dac, aa cum am spus, vom recurge neHcetat la meditaia asupra crilor sfinte i ne vom ndrepta memoria numai spre cele duhovniceti, iar dorinele spre perfeciune i spre

CONVORBIRI DUHOVNICETI

321

sperana vieii viitoare, cu siguran c gndurile noastre vor fi n acord cu nzuinele noastre, care ne conduc. 3. Dar dac, nvini de lene i nepsare, vom cdea prad viciilor i preocuprilor uuratice, dac ne vor robi grijile lumii acesteia i frmntrile fr rost, atunci desigur c se vor nate felurite complicaii vtmtoare inimii noastre. Dup cum spune Mntuitorul, unde va fi comoara gndurilor i lucrrilor noastre, acolo n mod necesar ne va fi i inima. XIX Fr ndoial c, nainte de orice, trebuie s cunoatem cele trei obrii din care provin cugetrile noastre i anume : Dumnezeu, diavolul i noi nine. Vin de la Dumnezeu, cnd El gsete cu cale s ne vad n lumina Duhului Sfnt, ridicndu-ne pe o treapt mai nalt de desvrire, cnd ne ceart printr-o dojan mntuitoare, dac am fost delstori i ne-am lsat trai napoi de la cele bune, sau cnd ne deschide porile cerului i ne ndreapt gndurile i voina ctre fapte mereu mai bune. Aa a fost lucrarea lui Dumnezeu cnd regele Asverus, dojenit de Domnul, s-a simit ndemnat s citeasc n crile despre trecut, amintidu-i astfel de binefacerile lui Mardocheus, pe care 1-a ridicat apoi la cele mai nalte onoruri i a revocat sentina foarte crud, care dicta moartea iudeilor. 2. Amintete profetul : Vei asculta ce spune nluntrul meu Dumnezeu. Acelai lucru se spune i-n alt parte : i mi-a spus ngerul care vorbea cu mine. Fiul lui Dumnezeu promite c va veni mpreun cu Tatl i va poposi n noi. Nu sntei voi care vorbii, zice El, ci e Duhul Tatlui vostru, care vorbete n voi. i vasul ales zice : Cerei o dovad despre acel Hristos Care vorbete n mine. 3. Vine de la diavol irul de gnduri, cnd el ncearc s ne ctige att prin momeala viciilor, ct i prin nelciuni ascunse, artndu-ne n chip mincinos, cu mare dibcie, cele rele drept bune, i prefcndu-se fa de noi n nger al luminii. Arat evanghelistul: S-a svrit cina, dar diavolul mai dinainte trimisese in inima lui Iuda al lui Simon Iscariotul gndul de a-L trda pe Domnul. De asemenea, zice : i dup mbuctur a intrat n el Satana. Petru i spune lui Anania : De aceea a ncercat Satana inima ta, ca s mini fa de Duhul Sint. Dar ceea ce citim n Evanghelie a prezis cu mult nainte Ecclesiastul : Dac se va ridica asupia ta puterea celui ce are duhuri, s nu-i pr-seti locul. 4. i n cartea a treia a Regilor duhul necurat spune lui Dumnezeu mpotriva lui Ahab : M voi duce i voi fi duh mincinos n gura tuturor profeilor lui. Iar din noi r,sar gndurile cnd ne amintim n chip firesc de cele ce facem, sau am fcut, sau am auzit. Astfel, fericitul David spune : Am cugetat la zilele de demult i de anii cei
21 Slntul loan Casian

322

'

SFINTUL IOAN CASIAN

venici mi-am adus aminte. Noaptea n inima mea gndeam i se irminta duhul meu. i de asemenea : Domnul tie gnduiile oamenilor, c snt dearte, i Gndurile celor drepi snt }udeci. Iar n Evanghelie spune Domnul ctre farisei : De ce cugetai ru n inimile voastre ?.

XX
Trebuie s avem n vedere aadar aceast ntreit obrie,. sa analizm primele nceputuri, cauzele i autorii lor, pentru a putea vedea ce importan trebuie s le acordm i ce merit din partea noastr. Tre buie s avem, dup cum ne nva, Domnul, priceperea zarafilor. Meseria i tiina lor este de a cunoate care este aurul eel mai curat, numit n popor obrizum, i care este eel pe care focul 1-a purificat mai puin. Foarte ateni, ei nu se las nelai de un dinar de aram, sau de alt metal prost, dar care imit culoarea aurului strlucitor ; ei cunosc bine i tiu s deosebeasc monedele care au pe ele chipul regelui de acelea care snt btute de uzurpatori. De asemenea, ei le cntresc, ca s vad dac au greutatea cerut de lege. 2. Toate acestea trebuie s le observm i noi n cele ale duhului, precum ne arat cuvntul evanghelic. De ndat ce n inima noastr a ptruns vreun gnd, sau ni s-a comunicat vreo nvtur, trebuie s cercetm cu toat atenia dac aces tea au fost purificate n acel foe divin i ceresc al Duhului Sfnt, sau dac e vreo superstiie iudaic, dac nu cumva ele coboar din ngmfarea filosofiei acestei lumi, artnd numai la surJrafa a fi demne de cinstire. Vom putea ndeplini aceast cerin, dac vom urma acele cuvinte apostolice : Nu v ncredei in orice duh, el eercefaji dac duhurile snt de la Dumnezeu. 3. Aa s-au nelat i cei ce, dup ce s-au dedicat vieii monahale, s-au lsat atrai de cuvintele frumoase i deunele nvturi ale filosofilor. Prndu-li-se la nceput bune aceste nvturi i n concordan cu dogmele religiei, ca aurul care strlucete pe deasupra la monedele false, ei au rmas pentru totdeauna cu sufletul gol i srac, cznd prada ideilor vremii, ereziilor i ngmfrii. Citim n cartea lui Iosua Navi ca aa a pit i Achor care, dorind furnd o linguri de aur din tabra lofilor, a meritat s fie lovit de anatem i condamnat la moarte venica. 4. In al doilea rnd se cuvine s cercetm cu grij dac nu cumva aurul foarte curat al Scripturii este degradat prin interpretri false i neltoare. Prea vicleanul diavol a ncercat s ispiteasc pe K4ntuitorul, .prezentndu-i-se ca unui om simplu. Stricnd printr-o ruyoitoare tlmcire cele ce n general tre buie neles de toi oei drepi, el a cutat s le aplice n chip spe cial celui ce, nu ducea lips de paza ngerilor, zicnd : E1 va porunci

CONVORBIRI DUHOVNICETI

323

ngerilor despre Tine, ca s Te pzeasc pe toate cile Tale. i Te vor purta de mn, ca s riu-i rneti picioarele de pietre. De buna seam c el schimb cu viclenie preioasele nvturi ale Scripturii, dndu-le un sens contrar i vtmtor, prezentnd astfel chipul unui tiran sub culoarea strlucitoare a aurului. El ncearc s ne nele cu piese false, ndemnndu-ne s svrim opere de pietate, care nu snt ns recunoscute de superiorii notri. Sub pretextul virtuilor, el ne duce n pcat ? atrgndu-ne fie prin posturi nemsurate i n afara celor rnduite, fie prin veghe prea ndelungat, prin rugciuni nelalocul lor, sau prin citiri nepotrivite, ne impinge la fapte cu urmri rele. 5. El ne ndeamn s ieim n lume i s facem vizite la rude i prieteni, ca s ne scoat din singurtatea mnstirii i din linitea prieteneasca pe care ea ne-o ofer ; ne impinge s ne ngrijim de unele femei credincioase i parasite, ca prin cursa de acest fel s-1 in pe monah nlnuit definitiv, robit grijilor i ocupaiilor primejdioase. El ne instig s dorim funcii sfinte dericale, sub pretext c n felul acesta avem activitate rodnic i dragoste de cele duhovniceti, ndeprtndu-ne astfel de umilina i curia sufleteasc pe care ne-am propus-o. 6. Toate acestea, contrare mntuirii i ndatoririlor noastre, i neal pe cei naivi i nepricepui, fiindc le snt prezentate sub vlul milei religioase. Astfel de aciuni snt monede care imit pe cele adevarate, fiindc pe deasupra par a fi pline de pie tate, dar ele nu snt monede legale, adic nu snt aprobate de superiorii notri, fiindc nu provin de la adevraii reprezentani ai credinei, ci snt fabricate pe ascuns n atelierul demonilor, spre paguba i primejdia celor necunosctori i slabi. Acestea, dei par pentru moment utile i necesare, totui, dac la nceput nu fac nici un ru, mai trziu devin duntoare scopului propus, slbindu-ne oarecum tot corpul. Un mdular al nostru, orict de necesar, ca mna dreapt sau picioarele, dac se mbolnvete i ne pune viaa n pericol, trebuie taiat i aruncat. 7. Cci este mai bine s nlturm o parte a unei nvturi sau sarcini, pentru ca s pstrm pe celelalte sntoase i puternice, s intrm ceva mai slabi n mpria cerurilor, dect cu sarcini multe s cdem n vreo ncurctur care, prin deprinderi primejdioase, s ne ndeprteze de linia cea dreapt i de elurile noastre adevarate, s ne fac s ne pierdem nu numai cele viitoare, dar i cele trecute, aruncndu-ne astfel corpul n focul gheenei. 8. Despre aceste feluri de amgiri se vorbete fiumos i n Pilde : Snt ci care par a fi drepte pentru un brbat, dar care pn la urm due in adncul iadului. i de asemenea : Cel ru este vtmtor cnd se amestec cu eel drept, adic diavolul nal cnd se vopsete n culoarea sfineniei. E1 urte glasul ocrotirih, adic outerea dreptei judeci, care provine din cuvintele i sfaturile celor btrni.

324

SFINTUL IOAjT CASIAN

XXI In aceast amgire tim c a czut i printele loan, care locuiete la Lycum. Dei cu trupul istovit i slab, el i-a impus un post negru de dou zile. Dar n a treia zi, pe cnd mergea la mas, i s-a nfiat diavolul care, n chipul unui etiopian negru, i s-a aruncat la picioare, zicnd: Iart-m, dar eu i-am prescris acest post chinuitor. Astfel acel brbat, att de mare i cu o judecat att de desvrit, a neles c prin acest post exagerat a fost nelat de diavol, care 1-a supus unui exerciiu primejdios de rbdare, ca s-i pricinuiasc nu numai o istovire netrebuincioas corpului su slbit, ci i o primejdie sufletului, nelndu-1 cu o moned falsa, pe care, fr s-i dea seama, a luat-o drept adevrat, reprezentnd chipul regelui adic, i nu pe al unui uzurpator. 2. Dar am spus c zaraful pn la urm cerceteaz valoarea monedei i sub raportul greutii. Noi vom proceda la fel, dac vom cntri cu tot scrupulul minii noastre ce trebuie s facem, pentru a vedea dac fapta noastr merit preuirea obinuit, sau atrn greu prin frica de Dumnezeu, dac are temeiuri adnci, sau dac este svrit dintr-o ostentaie omeneasc, din dorina de noutate, dac greutatea ei nu este mpuinat de mndrie i glorie deart. Astfel, supunndu-ne nencetat examenului public, confruntnd faptele i vorbele noastre cu cele ale profeilor i apostolilor, s fim ntotdeauna la nivelul acestora i s respingem cu toat grija i atenia ceea ce este imperfect i vtmtor. XXII Ne va fi, aadar, necesar din patru puncte de vedere aceast dreapt judecata despre care am vorbit; nti s cunoatem bine calitatea aurului, dac este adevrat sau doar poleit, n al doilea rind s respingem acele gnduri care imit n chip mincinos pietatea, ca monedele false i cu alt chip dect eel legal, al treilea s putem deosebi i nltura pe acelea care,- dnd aurului preios al Scripturii un sens greit i eretic, prefer nu chipul regelui adevrat, ci pe al tiranului, i al patrulea, s refuzm pe cele care, roase de rugina vanitii, nu atrna cu greutate i pre la fel cu ale naintailor notri, fiind astfel ca nite monede false i mai uoare dect trebuie. S nu ne pierdem meritele i rsplata muncii noastre, cznd n pcatul de care Domnul ne ndeamn cu toat puterea s ne ferim, zicnd : Nu v adunai comori pe pmnt,
unde rugina i viermii le rod i unde furii le dezgroap i le fur. 2. tim

c, dac facem ceva avnd n vedere gloria omeneasc, ne adunm comori pe pmnt, dup cum spune Domnul, ascunzndu-le i ngropndu-le n pmnt, pentru a fi jefuite de demoni, pentru a fi roase de ru-

CONVORBIRI DUHOVNICETI '

325

gina lacom a gloriei dearte i pentru a fi mncate n aa fel de viermii trufiei, nct S nu ne aduc nici um folos i nici o rsplat. Trebuie, aadar, s ne cercetm nencetat adncurile inimii noastre, s nu ngduim s apar urme strine, pentru ca nu cumva, ptrunznd n ea fiara, leul sau balaurul, s lase pe ascuns rmie vtmtoare, oferind chiar i altor animale asemantoare drumuri de intrare n inimile noastre, dac nu ne controlm gndurile. Astfel brzdnd n fiecare ceas i moment pmntul inmiii noastre cu plugul Evangheliei, care este amintirea permarient de crucea Domnului, vom putea nimici culcuul fiarelor sau ascunziul erpilor veninoi din noi. XXIII Btrnul, vzndu-ne nmrmurii de acestea i nflcrai de cuvintele expunerii sale, exprimate cu atta ardoare, fa cu aceast stare a noastr de admiraie i-a ntrerupt puin cuvntarea i apoi a continuat : Atenia i dragdstea voastr, fiii mei, m-au aat la o discuie att de lung, dndu-mi cldur i deosebita mbrbtare pentru cuvntarea mea. Vd bine c ntr-adevr sintei nsetai de nvtura desvririi i de aceea voiesc s v mai spun ceva despre nsemntatea dreptei judeci i a harului, care define primatul ntre toate celelalte virtui, s v conving de nsemntatea i folosul acestora nu numai prin exemple de fiecare zi, ci i prin prerile i nvturile vechilor sfini prini. 2. mi amintesc c adesea, cerndu-mi-se de ctre unii, cu lacrirhi i gemete, s le tin cuvntri ca aceasta, n-arn putut s le satisfac dorina, fiindcmi lipseau nu numai ideile, ci chiar cuvintele necesare i nu gseam cum s fac ca ei s piece de la mine cu oarecare mngiere. Am motive suficiente s cred acum c harul Domnului d avnt cuvinteior mele pe msura meritului i a dorinei asculttorilor. Dar fiindc ne-a rmas prea puin timp din noapte, n care nu putem termina cele ncepute, s-1 lsm pentru odihn, cci trebuie s-1 folosim n ntregime n acest scop, i s amnm pentru ziua sau noaptea urmtoare continuarea celor spuse. 3. Se cuvine ca toi cei ce dau sfaturi despre dreapta judecat mai nti s dovedeasc pricepere n acest sens, dac snt sau pot fi exemplu n ceea ce privete dreapta judecat i rbdarea, nct, tratnd despre acea virtute din care se nate modefaia s n-ajung ei nii la viciul care-i este contrar acesteia, nclcnd prin fapta lor puterea raiunii, pe care o laud prin cuvinte. S ne fie de ajutor, aadar, dreapta judecat pe care o avem, att ct ne-a dat-o Domnul, pentru ca, vorbind despre simul msurii, care este prima virtute ntr-o discuie, s n-ajungem s depim noi nine timpul pe care ni 1-am propus pentru expunere. 4. Astfel, fericitul Moise, punnd capt cuvntrii sale, dei

326

SFINTUL IOAN CASIAN

noi eram nc setoi s-1 ascultm i nu-1 slbeam din ochi, ne-a ndemnat s dm puin timp i somnului. Spunndu-ne s ne culcm chiar pe rogojinile pe care edeam, ne-a pus la ndemn, n loc de perne, cite un snop de stuf. Aceti snopi, fcui din papirus mai gros, strni n fascicule uoare i aezate la interval de ase picioare unul de altul, acum servesc n loc de scaune prea cuvioilor, cnd acetia se adun, iari pui sub cap n timpul somnului nu snt prea tari, ci din contra constituie un sprijin destul de bun. 5. Astfel de scunele se potrivesc foarte bine pentru trebuinele monahilor, nu numai pentru c snt relativ moi i se pregatesc uor i fr cheltuiala, papirusul gsindu-se pretutindeni pe rmurile Nilului, dar i pentru c snt foarte uoare i pot fi mutate repede dintr-un loc n altul. i aa, dup ndemnul venerabilului btrn, ne-am ntins n sfrit s gustm odihna somnului, entuziasmai de expunerea ascultat i nerbdtori s-i auzim urmarea.

II'
A DOUA CONVORBIRE CU PARINTELE MOISE Despre dreapta judecat I. Introducerea printelui Moise desXII. Mrturisirea ruinii care ne cupre harul dreptei judeci. prinde cnd dezvluim celor mai II. Ce loloase aduce monahului btrni gndurile noastre. dreapta judecat; intervenia feXIII. Rspuns despre clcarea n piricitului Antonie. cioare a ruinii i despre priIII. Greeala lui Saul i Ahab care mejdia celui fr mil. au suferit, fiindc le-a Hpsit XIV. Chemarea lui Samuel, dreapta judecat. XV. Chemarea apostolului Pavel. IV. Ce se spune n Sfnta Scriptur XVI. Trebuie s dorim a avea dreapta despre foloasele dreptei judeci. judecat. V. Moartea btrnului Heron. XVII. Posturile i vegherile fr mVI. Prbuirea celor doi frai care nu sur. itiau ce e dreaipta judecat. XVIII. Intrebare despre msura nfrnrii VII. Amgirea altcuiva din lips de 51 a ntremrii. dreapta judecat. XIX. Cea mai buna mur a hranei VIII. Amgirea i cderea unui monah zilnice. XX Obiec ie des re din Mesopotamia. * P ^nare, care se mentine ntre dou extreme. IX. Intrebare despre dobndirea drepXXI Rspuns despre vimte i despre tei judecati. msura practic a nfrnrii. X. Rspuns cum se poate dobndi XXII. Care este msura general a ndreapta judeoat. frnrii i a ntremrii. XI. Cuvtatele printelui Serapion XXIII. In ce chip se combate rtinarea. despre slbirea gndurilor date pe XXIV. Despre strdania pentru o hran fa i despre primejdia ncrederii msurat i despre lcomia la n sine. mncare a fratehii Beniamin.

CONVORBIRI DUHOVNICETI

327

XXV. Intrebaxe cum s-ar putea reapecta XXVI. Rspuns despre necesitatea de a o singui i aceeai msur ntotnu depi msura n mncare. deauna.

I Am dormit puinele ceasuri rmase din noapte i apoi, bucuroi c s-a luminat de ziu, am nceput s cerem fericitului Moise s reia irul povestirii, aa cum a promis. El a nceput astfel: Vd c sntei nflcrai de mare curiozitate, i snt sigur c v-a fost de folos pentru odihna corpului timpul foarte scurt pe care am socotit c-1 pot sustrage expunerii pentru recreerea voastr. De aceea m simt i mai ndatorat fa de voi. Trebuie, n achitarea datoriei mele, s depun cu att mai mult devoiune, cu ct mi dau seama c voi mi cerei acest lucru din toat inima, potrivit acestor cuvinte: Dac vei edea s cinezi la masa celui puternic, uit-te cu bgare de seam la cele ce i se servesc i folosete-i mna innd seam c i tu trebuie s pregteti astfel de cin. 2. De aceea, avnd a vorbi despre folosul dreptei judeci i al virtuilbr ei, la care ne-am oprit n convorbirea de ast-noapte, cred potrivit ca mai nti s-i art nsemntatea prin yopiniile Sfinilor prini, pentru ca, dup ce se va ti ce au gndit ori au spus ei despre dreapta Judecat i n ce greeli mici sau pcate au czut alii mai vechi i mai noi pentru ca n-au avut dreapt judecat, s artm, pe ct vom putea, foloasele i ctigurile aduse de aceast virtute. Pe baza acestora vom cunoate mai bine cum trebuie s-o dorim i s-o cultivm, avndu-i n vedere vrednicia meritului i a harului. 3. Dreapta judecat este, o virtute nsemnat, care nu poate fi cuprins cu mintea omeneasc, dac nu sntem ajutai de harul divin. Intre alte daruri ale Duhului Sfnt, apostolul l numr i pe acesta : Unuia i se d prin Duh cuvntul nelepciunii, altuia cuvntul tiinei dup acelai Duh, altuia credina n acelai Duh, altuia darul sntii ntz-un singui Duh, i puin mai departe altuia deosebirea cu dieapt judecat a duhuiiloi. Apoi, dup ce completeaz tot catalogul darurilor duhovniceti, adaug : Pe toate acestea le nptuiete ns un singur Duh, Imprindu-le tiecruia cum viea. 4. Vedei aadar c nu este pmntesc i nici mic darul dreptei judeci, ci este o mare rsplat a harului dumnezeiesc. Dac un monah nu urmrete cu toat inima s aib o judecat sigur asupra duhurilor care ptrund n el, fr ndoial c se gsete n situaia celui ce rtcete n noaptea adnc i-n ntuneric de neptruns, cznd n anuri i n gropi primejdioase, sau rnindu-se adesea chiar pe drum es i ntins.

328

SFINTUL IOAN CASIAN

II Mi-aduc aminte c o data, n anii copilriei, pe cnd m gsearo n prile Thebaidei, unde locuia fericitul Antonie, batrnii se adunaser la el s le vorbeasc despre desvrire. Convorbirea a durat de seara pri dimineaa, aproape tot timpul nopii fiind consumat cu aceast chestiune. S-a diseutat foarte mult ce virtute i ce fapte ar putea ajuta pe monah nu numai s se fereasc ntotdeauna de cursele i ispitele diavolului, dar chiar s mearg cu pai siguri i fr greeal spre culmile desvririi. 2. Fiecare-i ddea prerea dup puterea minii sale. Unii socoteau c se poate ajunge la aceasta prin post i veghere, fiindc mintea limpezit prin ele aduce curia inimii i corpului, putndu-se astfel mai uor uni cu Dumnezeu. Alii spuneau c desvrirea const n dispreul tuturor celor pmnteti, cci, dac mintea ar fi complet despovrat de acestea, ar ajunge mai uor la Dumnezeu, nemaifiind reinut de nici o piedic. Alii. considerau necesar anahoreza, adic retragerea n singurtile pustiului, unde rmnnd cineva poate s vorbeasc mai familiar cu Dumnezeu i s i se devoteze mai deaproape. Unii propuneau s fie ndeplinite cu sfinenie ndatoririle milosteniei, adic ale dragostei fa de oameni, fiindc pin aceasta Domnul promite n Evanghelie mpria cerurilor, cnd spune : Venii, binecuvntaii Tatlui Meu i stpnii mpria pregtit vou de la nceputul lumii. Cci niometat am lost i Mi-ai dat s mnmc, nsetat i Mi-ai dat s beau. S-au mai spus i alte preri i n acest mod prin diferite virtui credeau ei c se poate pregti apropierea mai uoar de Dumnezeu. Dup ce s-a consumat astfel n schimburi de preri cea mai mare parte din timpul nopii, a luat cuvntul fericitul Antonie : 3. Toate, pe care le-ai spus snt necesare celor nsetai de Dumnezeu i dornici s ajung la El. Dar experiena i insuccesul multora n practicarea acestora nu ne permite S le considerm ca mijloace principale. Cci am vzut prea adesea c aceia care se astern cu strnicie pe post i Veghe, ori se retrag ntr-o desvrit singurtate, cutnd s se lipseasc n aa msur de cele mai mrunte lucruri trebuitoare, nct n-au nevoie nici mcar de un dinar pentru trai, ori s-au dedicat n ntregime actelor de milostenie, toi acetia au rmas deodat att de dezamgii, nct totul a fost pentru ei zadarnic, fiindc n-au putut s-i ncheie viaa cum era de ateptat, ci dimpotriv, dup attea renunri i osteneli, au ajuns la un sfrit demn de dispre. De aceea vom putea cunoate limpede drumul principal care ne conduce la Dumnezeu numai dup ce vom stabili cu precizie cauza prbuirii i a dezamgirii lor. 4. Chia,r dac exist din belug virtuile artate mai sus, este destul s lipseasc dreapta judecat, pentru a le slbi

CONVORBIRI DUHOVNICETI

329

puterea celorlalte. Singura cauz a nereuitei lor este faptul c, neformai ndeajuns de ctre cei mai btrni dect ei, nu i-au putut nsui spiritul dreptei judeci care, ferindu-1 de extremiti, l nva pe monah s mearg ntotdeauna pe calea de mijloc, care este cu adevrat mprteasc, i nu-i permite nici s se urce la dreapta virtuilor, adic din exces de zel i din trufie deart s depeasca msura dreptei credine, dar nici s alunece la stnga viciilor prin delsare i neglijen, adic sub pretextul ocrotirii trupului s ajung la situaia contrar, aceea a lenevirii sufletului. 5. Dreapta judecat este ochml i Jumintorul corpului, dup cum spune Mntuitorul n Evanghelie : Lu~ mintorul corpului tu este ochiul tu. Dac ochiul tu a lost curat, tot corpul tu va fi luminat. Iar dac ochiul tu este ru, tot corpul tu va fi ntunecat, prin aceea c, deosebind ntre ele toate gndurile i faptele omului, vede i lumineaz tot ceea ce trebuie fcut. 6. Dac acesta a, fost ru n om, adic nentrit cu adevrata judecat i tiin, ori a fost amgit de vreo rtcire sau deertciune, va ntuneca tot corpul nostru, adic va face fr lumin tot ascuiul minii noastre i toate faptele noastre, nvluindu-le desigur n orbirea viciilor i n ntunericul rtcirilor. Dac lumina care este n tine zice el este ntuneric, ct de mare va fi ntunericul ?. Fr ndoial, c dac judecata inimii noastre rtcete n noaptea ignoranei, atunci i gndurile i faptele noastre, crora le lipsete cntarul dreptei judeci, snt. nvluite n marele ntuneric al pcatelor. Ill Cel ce a meritat eel dinti n judecata lui Dumnezeu conducerea poporului lui Israel, fiindc a avut ru acest ochi al dreptei judeci,. a fost azvrlit de la conducere, fiindu-i oarecum ntreg corpul n ntuneric. nelat de ntunericul i rtcirea acestui lumintor, a socotit c vor fi mai preuite de Dumnezeu sacrificiile sale dect supunerea fa de poruncile lui Samuel, i n cea mai mare parte din aceast cauz a suprat pe Dumnezeu, a Crui mreie ndjduia s-i fie ocrotitoare2. Necunoaterea acestei drepte judeci, v spun, 1-a mpins pe Ahab, rege al Israelului, dup acea strlucit victorie care-i fusese acordat de Dumnezeu, s cread c e mai buna mila sa dect ndeplinirea cu strictee a poruncii divine, care i se pruse ntr-un fel prea crud. nduplecat de acest raionament a preferat s tempereze prin blndee o victorie sngeroas din cauza milei nesupuse dreptei judeci i astfel, intunecndu-i-se oarecum tot corpul, a fost osndit la drumul eel fra intoarcere al morii.

330

SFINTUL IOAN CAS [AN

IV Aceasta este dreapta judecat, pe care Apostolul o numete nu numai lumintoare a corpului, ci chiar soare ,cnd zice : Soarele s nu apun asupra mniei voastre. Este numit de asemenea i crm a vieii noastre prin cuvintele : Cei care n-au crm cad ca frunzele. Aceasta se numete n Sfnta Scriptur foarte bine i chibzuin, fr de care nu ni se ngduie s svrim nimic ; astfel nct nici mcar vinul duhovnicesc care veselete inima omului, nu-1 putem-bea fr chibzuin, i de asemenea: Ca o cetate nenconjurat de ziduri i drmat, aa este brbatul care nu lucreaz ceva cu chibzuin. 2. Ct de primejdioas este pentru monah lipsa dreptei judeci o arat acest exemplu, prin care este comparat cu o cetate distrus, fund lipsit de ziduri. In aceasta const nelepciunea, n aceasta inteligena i bunul sim, fr de care nu putem nici construi casa noastr luntric, nici aduna bogii duhovniceti, potrivit cuvintelor care spun : Cu nelepciune se cldete o cas, cu inteligen de asemenea se ridic, cu bun sim li se umplu tuturor magaziile cu toate bogiile preioase i bune. 3. Aceasta este, v spun, hrana cea buna, pe care n-o pot lua dect cei desvrii i sntpi, potrivit acestor cuvinte : Hrana cea buna este a celor desvrii, a acelora care au inteligena deprinsa s deosebeasc prin dreapta judecat binele de ru. Ne este att de necesar i de util dreapta judecat, nct aceasta este socotit la fel cu cuvntul lui Dumnezeu i cu virtuile Lui, precum spun cuvintele : Viu este cuvntul lui Dumnezeu i lucrtor i mai ascuit dect orice sabie cu dou tiuri, care strbate pn la desprirea sufletului i a duhului, a mcheieturilor i a mduvei i este judector al simurilor i cugetelor inimih. 4. Prin acestea se afirm foarte limpede c mi poate exista n mod desvrit nici o virtute fr harul dreptei judeci. Astfel, dup definiia att a fericitului Antonie, ct i a tuturor celorlali Prini, dreapta judecat este cea care-1 conduce pe monah cu pai repezi i siguri ctre Dumnezeu, pstrndu-i mereu neatinse virtuile artate mai nainte, ajutndu-1 s se urce cu oboseal mai puin pe culmile desvririi, fiindc fr ajutorul Su nimeni nu poate s ajung pn la aceste culmi. Astfel c dreapta judecat este obria tuturor virtuilor, paza i msura lor. V i pentru ca un exemplu petrecut de curnd s ntreasc, precum v-am promis, acea definiie data de Sf. Antonie i de ceilali pcini, amintii-v ceea ce s-a petrecut sub ochii votri, cum Hero numai cu

CONVORBIRI DUHOVNICETI

331

cteva zile nainte, prin uneltirea diavolului, s-a prbuit n prpastie, dup ce a locuit cincizeci de ani n acest pustiu, respectnd cu o rigoare unic i din toat inima regulile ascetismului i singurtatea pustiului mai presus de toi ceilali care zbovesc aci. 2. Aadar cum i n ce chip acesta, dup osteneli att de mari fiind inelat de diavolul, a czut att de greu, strpungnd de durere i jale pe toi cei din acest desert ? Oare nu fiindc, posednd mai puin dect alii virtutea dreptei judeci, a gsit cu cale mai degrab s se conduc dup propria.sa socoteal dect s se supun sfaturilor frailor i hotrrilor celor mai mari ? ntr-adevr, a pzit ntotdeauna toate ndatoririle postului i a , respectat n aa msur retragerea n singurtate i n chilia sa, nct nici mcar n sfnta zi de Paste n-a mers s ia masa mpreun cu ceilali frai. 3. In aceast srbtoare anual, cnd toi fraii veneau n bi-seric, numai el nu lua parte la adunarea lor, ca nu cumva, servind o legum ct de mica, s par ca i-a clcat n vreun fel regimul sau de nfrnare. nelat de aceast exagerare, el a luat pe ngerul Satanei drept nger al luminii i, supunndu-se cu cea mai mare veneraie n-vturilor acestuia, s-a aruncat ntr-un put, a crui adncime n-a pu-tut-o msura cu ochii, fr s se ndoiasc de asigurarea ngerului celui ru c, fa de virtuile i ostenelile sale, nu i se va ntmpla nimic ru. 4. Ca s-i dovedeasc ncrederea n acesta, punndu-i la ncercare propria sa existen, nelat de ntunericul nopii, s-a aruncat n put, cum am spus, socotind c-i va proba meritul virtuii sale dup ce va iei nevtmat. Dar scos cu mare trud de ctre frai aproape mort, dei a treia zi a decedat, a rmas, ceea ce este mai ru, att de prins n mrejele amgirii, nct nici pe pragul morii n-a putut fi con-vins c a fost nelat de viclenia demonilor. 5. De aceea, pentru meri-tele attor chinuri de bunvoie i pentru numrul anilor pe care i-a trait n pustie, cei care au rmas impresionai de sfritul lui abia au putut obine, din mil i mare omenie, aprobarea sfntului printe Paf-nutie, ca s nu fie trecut n rndul sinucigailor i s nu fie socotit ne-demn de a fi pomenit n rugciunile pentru cei mori. VI Ce s mai vorbesc despre acei doi frai care, pe cnd locuiau n deertul Thebaidei, unde fusese odinioar fericitul Antonie, mergnd prin nesfritele ntinderi ale pustiului, din lips de suficient dieapt judecat s-au hotrt s nu ia cu ei nici o frm de mncare, socotind c Domnul va avea grij de ei s le dea cele necesare. 2. Pe cnd ei rtceau istovii de foame prin desert, i-au vzut nite mazici. (Acest neam

332

SFINTUL IOAN CASIAN

este mai nfiortor i mai crud aproape dect toate celelalte triburi : cci nu-i impinge la vrsare do singe dorina de prad, ca pe celelalte neamuri, ci numai ferocitatea firii lor). Acetia, contrar slbticiei lor din natere, au ieit cu pine in ntmpinarea lor. Unul din ei, ajutat de dreapta judecat, ca de Domnul, a primit cu bucurie i cu multe mulumiri pinea care i-a fost ntins, socotind c hrana aceasta i este data de ctre Dumnezeu, fiindc numai aa se nelege cum nite oameni setoi de singe ofereau celor n primejdie s moar de slbiciune i istovire acum substana vieii. Cellalt ns, refuznd hrana, fiindc-i fusese oferit de un om, a murit de foame. 3. Dei la nceput amndoi svriser aceeai greeal, de a nu fi luat hran cu ei, totui primul ajutat de dreapta judecat, i-a ndreptat nesabuina i neprevederea, pe cnd eel de-al doilea, rmnnd mai departe ntr-o prosteasc socoteal i lipsit total de dreapta judecat, i-a pricinuit singur moartea de care Domnul a voit s-1 scape, refuznd s cread c Dumnezeu a fcut ca nite barbari napoiai, uitndu-i de propria lor slbticie, ar putea s-i ntmpine cu pine i nu cu sbii. VII Ca s v mai amintesc despre altul, al crui nume nu-1 spun, fiindc triete nc, acela care mult vreme 1-a luat pe demon drept nger aL luminii i, nelat de multe ori de nenumratele artri ale acestuia, 1-a crezut vestitor al dreptii ? In afar de artri, diavolul n toate nopile i lumina chilia, fr vreo lumnare sau altceva. Pn la urm, demonul i-a poruncit s-i druiasc lui Dumnezeu fiul care locuia cu eL n mnstire, pentru ca, prin astfel de gest s aib i el acelai merit ca Avraam. 2. A fost att de amgit de struina acestuia, nct cu siguran c i-ar fi ucis copilul, care ns vzndu-1 c-i ascute cuitul mai mult dect de obicei i c se pregtea s-1 puna n lanuri pentru a-1 jertfi, a luat-o la fug, ngrozit de gndul crimei care ar fi urmat s se petreacVIII Este lung povestea despre amgirea acelui monah mesopotamian. care, pzind n acea provincie o nfrnare ca puini alii, timp de mai muli ani nchis n chilia sa, a fost nelat n aa msur de artrile diavolului n somn sau n stare de veghe, nct dup atta trud i virtui, prin care ntrecuse pe toi monahii de acolo, a trecut la iudaism, primind circumciziunea. 2. Cci diavolul, avnd s-1 atrag prin vedenii s cread n amgirile de mai trziu, i-a artat, mult timp lucruri foarteadevrate ca i un vestitor al adevrului. Pn la urm ns i-a nfiat

CONVORBIRI DUHOVNICETI

333

poporul cretin mpreun cu efii religiei i credinei noastre, cu apostolii adic i cu martini, n culori ntunecate i care inspir tristee i spaim, pe cnd dimpotriv pe iudei, cu Moise, patriarhii i profeii, i-a prezentat ntr-o lumin strlucitoare, rspndind voia buna i mulumirea. Apoi 1-a sftuit ca, dac vrea s aib i el parte de meritele i fericirea iudeilor, s se supun n grab circumciziunii. Desigur c nici unul din cei despre care am povestit, n-ar fi fost amgit n chip att de jalnic, dac n-ar fi ostenit s-i nsueasc virtutea dreptei judeci. Snt multe cazuri i exemple din care se vede ct de mare este pentru cineva primejdia dac n-are harul dreptei judeci. IX La acestea Ghermanus a rspuns : i din exemple mai noi i din definiiile celor vechi reiese limpede i cu prisosin c dreapta judecat este ntr-un fel izvorul i rdcina tuturor virtuilor. Dar dorim sa tim n ce chip i prin ce mijloace se poate recunoate dac o nvtur este adevrat, venind de la Dumnezeu, sau dac este falsa i diabolic, p^ntru ca, potrivit parabolei evanghelice spuse mai nainte, sa fim ca acei zarafi pricepui, care recunosc fata adevratului rege ntiprit pe moned, s putem deosebi ce este i ce nu este reprezentat dup lege pe o moned, pentru ca, aa cum ai spus n cuvntarea de ieri printr-o expresie popular, s-o respingem pe cea care este o simpl imitaie, narmai cu acea pricepere pe care, cercetnd-o i descriind-o din toate punctele de vedere, ai spus c trebuie s-o aib un zaraf duhovnicesc i evanghelic. Ce folosete s cunoatem meritele acelui har al dreptei judeci, dac nu tim cum s-o cutm i s-o dobndim ?.

X
Atunci Moise a zis : Dreapta judecat nu se dobndete dect prin o adevrat umilin. Prima dovad de umilin este aceea de a supune la examenul celor batrni toate gndurile i faptele noastre. S nu ne ncredem n judecata noastr, ci s le ncadrm pe toate n definiiile lor, dup tradiia lor judecnd ce e ru i ce e bine. 2. Aceast orientare nu numai c-1 va nva pe tnr s mearg pe calea adevrat a dreptei judeci, avnd un ndrumtor sigur, dar chiar l va pzi neatins de tot felul de nelciuni i curse ale dumanului. Cine triete nu dup socoteala lui, ci dup exemplul celor mai mari, nu va putea fi amgit de nimic, cci dumanul eel viclean nu va fi n stare s-i foloseasc ignorana celui ce din cauza unei ruini nelalocul ei nu tie cum s-i acopere toate gndurile care i se nasc n minte, dar le poatr-

334

SFNTTJL IOAN CASIAN

te reproba sau admite cu ajutorul examenului matur al btrnilor. 3. Gndul ru se risipete dac este dat pe fa cu puterea mrturisirii i, chiar nainte ca dreapta judecat s se pronune, arpele eel necurat, ca i cum ar fi fost scos la lumin din vizuina lui subteran i ntunecoas, se ndeprteaz nvins i ruinat. Inruririle lui vtmtoarie stpnesc in noi numai ct timp ele snt ascunse n inimi. i pentru ca s nelegei mai bine lucrarea acestei nvturi, v voi aminti de o fapt a printelui Serapion, pe care el o povestete forte adesea inerilor pentru a-i ndruma. X I Pe cnd eram copil, zicea Serapion, i locuiam mpreun cu printele Theon, din ispita diavolului m deprinsesem ca, dup ce luam masa cu btrnul n ceasul al noulea, s ascund zilnic n sn un pesmet pe care apoi l mncam mai trziu pe ascuns. Dei svream acest furt fr ncetare oarecum cu voia mea, din nenfrnarea unei dorine nrdcinate, totui, dup ndeplinirea poftei nemrturisite gndindu-m ce am fcut, simeam mai puternic remucarea pentru fapta rea, dect plcerea pe care mi-o produsese svrirea ei. 2. Eram nevoit s fac aceast treab urt fr durere n inim, ca i cum as fi suferit o pedeaps corporal dictat de judectorii faraonului, fr s-i pot evita tirania, sau mcar s am curajul s mrturisesc batrnului hoia. Gu ajutorul lui Dumnezeu s-a ntmplat ns s m smulg din aceast captivitate voit, cnd nite frai clugri au venit n chilie s-i cear batrnului nite sfaturi ziditoare de suflet. 3. Dup ce am luat toi masa de prnz, a urmat convorbirea duhovniceasc i printele Theon, rspunznd la ntrebrile lor, a nceput s vorbeasc despre lcomia la mncare, despre pute rea gndurilor ascunse asupra noastr, despre natura lor i despre robia groaznic n care ne tin ct vreme rmn nemrturisite. Zguduit de coninutul acestei convorbiri i mustrat de contiin, mi se prea c fapta mea s-a aflat i am crezut c Domnul a descoperit batrnului secretele inimii mele. Am nceput mai nti s oftez pe ascuns, dar remucrile mi-au copleit inima repede i am izbucnit pe fa n lacrimi i sughiuri. Am scos din snul complice i primitor al furtului meu pesmetul, pe care dintr-o deprindere vinovat l sustrsesem s-1 mnnc pe ascuns, i 1-am artat, mrturisind cum l mncam zilnic pe furi i aternndu-m la pmnt cu rugmini de iertare. Am vrsat lacrimi multe i i-am implorat pe toi s se roage lui Dumnezeu s m scoat din robia n care czusem. 4. Atunci btrnul a zis : Ai ncredere, copile! Te scoate din aceast robie mrturisirea ta, chiar dac eu tac. Astzi

CONVORBIRI DUHOVNICETI

335

ai triumfat victorios asupra adev rsarului tu, aternndu-1 la pmnt prin spovedanie mai mult dect te nlanuise el prin tcerea ta. Necombtndu-1 pn acum nici prin cuvntul tu, nici prin al altuia, tu-i permisesei s a t e domine, potrivit acelei nvturi a lui Solomon: Din pricin c hotnrea pentru pedepsirea. rutii nu este ndeplinit de 'mat, pentru aceasta se umple de rutate inima oamenilor ca s iac ru. De aceea duhul eel ticlos, dup aceast demascare a sa, nu va mai putea s te neliniteasc, arpele eel negru nu te va mai tine n ascunzi, fiindc 1-ai scos din ntuneric la lumin prin mrturisirea ta mntuitoare. 5. Nu terminase nc btrnul de vorbit, i iat c o flacr aprins ieind din snul meu a umplut n aa msur cu miros de sulf chilia, nct abia mai puteam sta n ea din cauza mirosului puternic. Relund cuvntul, btrnui a zis . Iat, Domnul a aprobat pe fa adevrul cuvintelor mele pentru tine. Ai vzut cu ochii ti cum prin mrturisirea salvatoare a fost alungat din inima ta atorul la acea nesbuin i ai neles c dumanul dat pe fa nu va mai locui n tine. Astfel, potrivit irwturii btrnului a zis Serapion prin puterea mrturisirii s-a stins n mine i a disprut pentru totdeauna dominaia acelei tiranii diabolice. Nici prin amintirea acelei deprinderi dumanul n-a reuit dup aceea s m ispiteasc i n-am mai simtit niciodat dorina de a fura. 6. Aceast idee n chip figurat este foarte frumos exprimat i n Ecclesiast : Dac a muscat arpele ir s uiere nu este nici o putere pentru eel ce-1 ncnt. Afirrnaia c muctura arpelui care tace este primejdioas vrea s spun c, dac un sentiment, sau un gnd diabolic, n-a fost dat pe fa prin mrturisirea unui ncnttor, adic a unui brhat duhovnicesc, care prin versetele Scripturii lecuiete rana dendat, scond din inim veninul vtmtor al arpelui, eel n primejdie nu va putea fi ajutat i va muri. In acest mod vom putea ajunge foarte uor la tiina adevratului discernmnt, dac mergnd pe urmele celor btrni n-avem p-retenia s facem ceva nou, sau s deosebim dup socoteala noastr, ci ne mulumim s mergem n toate cum ne-a condus nvtura mai marilor notri sau probitatea vieii lor. 7. Cel ntrit n aceast nvtur nu numai c va ajunge la desvrita raiune a dreptei judeci, dar chiar va fi foarte aprat de toate uneltirile dumanului. Pe nimeni nu-1 trte diavolul la moarte mai repede dect pe monahul care struie s se ncread n judecata i-n ideile sale, neinnd seam de sfaturile celor btrni. Dac toate artele i disciplinele descoperite de geniul uman, care nu folosesc dect trebuinelor vieii acesteia vremelnice, dei se pot pipi cu mna i vedea cu ochii, totui nu pot fi inelese fr nvtura cuiva, ct de nesocotit este s crezi c n-are nevoie de nvtor tocmai contiina noastr, care este nevzut i

336

SFINTUL IOAN CASIAN

ascuns, care nu se poate simi dect ntr-o inim curat i a crei greeala nu este vremelnic, nici nu se ndreapt uor, ci adu ce pieirea sufletului i moartea venic. 8. Lupta duhovniceasc are nu adversari vzui, ci dumani nevzui i ndrjii, iar conflictul de zi i noapte nu este contra unuia sau doi, ci contra a oti nenumrate ; primejdia ei este cu att mai mare, cu ct dumanul este mai pornit, iar atacurile lui mai ascunse. De aceea trebuie mers ntotdeauna, cu cea mai mare atenie, pe urmele btrnilor, i trebuiesc spuse lor, fra nici un ocol, toate gndurile care rsar n inimile noastre. XII Ghermanus. Exist o pricin serioasa a sfielii noastre primejdioase de a ne da pe fa gndurile rele. Am cunoscut -pe un btrn. de prin prile Siriei, respectat n mod deosebit printre semenii si. Un frate i-a dat pe - fa prin simpl mrturisire gndurile sale ctre btrn, iar acesta mai trziu, ntr-un moment de suprare le-a amintit cu rutate. De aceea ne tinuim gndurile i roim s le spunem i altora, din care cauz nu putem dobndi leacuri de mntuire. XIII Moise : Dup cum nu toi tinerii probeaz acelai zel pentru nvtur i pentrU a-i forma cele mai bune deprinderi, la fel i btrnii nu snt toi la fel de desvrii i de ncercai. Bogiile btrnilor nu trebuiesc msurate dup crunteea prului, ci dup pregtirea din ti neree i dup rsplata muncii din trecut. Cci, dac n-ai aduna la tineree, ce vei gsi la btrnee ? Btrneea nu este socotit prin lungimea ei, nici prin numrul anilor. Prul alb l constituie gndurile omului i vrsta btrneii este viaa neptat. 2. De aceea nu trebuie s urmm exemplele i ndrumrile tuturor btrnilor pe care-i recomand doar prul lor alb i viaa ndelungat, ci pe ale acelora despre care neam convins c s-au distins din tineree prin viaa lor demn de laud, formai nu dup propriile lor nchipuiri, ci dup motenirea duhovni ceasc lsat de cei vechi. Snt unii a cror mulumire din pcate este mare, crora de timpuriu le-a plcut mai mult odihna i, mbtrnii n trndvie, i ctig autoritatea nu prin maturitatea cugetelor, ci prin numrul anilor. 3. Despre unii ca acetia vorbete cu dojan Domnul, punnd prin gura profetului : i au mncat strinii puterea lui i el n-a tiut. Dar i piul alb i-a acoperit capul i el nu i-a dat seama. Acetia snt mai presus de tineri nu prin probitatea vieii i nici prin faptele lor ludabile i demne de imitat, ci doar prin vrsta lor naintat. Prul

GONVOEBIRI DUHOVNICETI

337

alb al acestora l folosete ca autoritate dumanul viclean pentru a induce n eroar-e pe cei tineri, iar pe cei care au putut fi chemai pe calea desvririi fie din imbold, fie prin sfatul altora, el se grbete s-i tulbure i s-i nele punndu-le n fa asemenea chipuri nevrednice de a fi pild, ducndu-i prin nvtura i obiceiurile acestora desigur la un fel de slbiciune vtmtoare i la o descurajare aductoare de moarte. 4. Voind s v dau exemple n aceast privin, nu pomenesc mime, ca s nu fac i eu ceva ru, asemenea celui ce a divulgat secretele fratelui su, i voi arta numai un fapt petrecut, n msura n care v ofer nvmintele necesare. Aadar un tnr nu dintre cei mai ri s-a dus s se mrturiseasc la un btrn cunoscut foarte bine de noi i i-a spus simplu c este nelinitit de ispitele trupului i de duhul desfrnrii, creznd c va gasi n cuvintele duhovnicului o mngiere pentru chinul lui luntric i un leac pentru rnile sufleteti. Dar btrnul, mustrndu-1 cu cuvinte foarte aspre, i-a spus c este un mizerabil i un nevrednic de a purta numele de monah ca unul care s-a putut lsat atras de cursele unor. astfel de pofte. 5. Mustrarea aceasta 1-a rnit pe tnr n aa msu, nct a plecat din chilia btrnului cu sufletul plin de tristee i de dezndejde. Pe drum, pe cnd el mergea abtut i fr s se mai gndeasc la ndreptare, ci dimpotriv cum s-i mplineasc dorinele care-1 stpneau, a ntlnit pe printele Apollo, eel mai demn de ncredere dintre btrni. Acesta, privind chipul tnrului, i-a dat seama c este frmntat n inima lui de ceva i a vrut s afle din ce pricin este att de tulburat. Vznd c tnrul nu rspunde nimic, dei era ntrebat cu blndee, btrnul a simit c acesta nu fr motiv vrea s ascund prin tcere cauza tristeii, care i se citea pe fa, i a cutat s afle cu orice chip ce durere are pe suflet. 6. La struinele btrnului, tnrul a mrturisit c se duce n sat s se cstoreasc i s prseasc pentru totdeauna mnstirea, fiindc, dup spusele acelui duhovnic, el nu putea fi monah, dac nu era n stare s-i nfrneze poftele crnii i nici s gseasc alt leac pentru ele. Btrnul, mngindu-1 'cu cuvinte blnde, i-a spus c i el este zilnic agitat de aceleai frmntri i porniri i c de aceea nu trebuie s cad n disperare i nici s se mire de ardoarea patimii, care nu se poate birui att prin sforri, ct prin mila i harul Domnului. L-a rugat s-i amne hotrrea cu o zi i s se ntoarc n chilia sa, iar el a plecat n grab la mnstirea duhovnicului despre care a fost vorba. 7. Cnd a ajuns aproape, cu minile ntinse i cu lacrimi fierbini a nlat urmtoarea rugciune : Doamne, Tu care singur eti judector nevzut, milostiv i lecuitor al puterilor ascunse i al slbiciunii omeneti, ntoarce ctre acest btrnptimirea celui tnr, ca s se nvee i acesta, i chiar la btrnee s neleag slbiciunile i lipsa de experien a
22 Sfntul loan Casian

338

SFINTUL IOAN CASIAN

celor tineri. i dup ce el a terminat aceast rugciune, a vzut un etiopian negru stnd n fata chiliei aceluia i ndreptnd mpotriv-i sgei aprinse. Rnit nencetat, btrnul alerga ca un nebun ncoace i-ncolo intrnd i ieind din chilie i, cum nu putea rmne locului, a nceput s mearg pe acelai drum pe unde plecase acel tnr. 8. Cnd 1-a vzut printele Apollo c a nnebunit i c este apucat de furii, a neles c fusese intuit de diavol n inim cu acele sgei aprinse i c n el lucreaz cu o cldur insuportabil ntunecarea minii i tulburarea simirii. Apropiindu-se de el i-a zis : Unde te grbeti i ce pricini te-mping s-i uii de seriozitatea de btrn i sa alergi ca un copil, fr nici un pic de linite?. 9. Fa de remucrile de contiin i jenat de agitaia ruinoas de care era cuprins, credea c btrnul i-a neles frmntarea i secretele inimii i nu ndrzn,ea s rspund nimic. ntoarce-te n chilie, i-a zis i nelege c pn acum, necunoscut sau dispreuit de diavol, n-ai fost trecut de el n numrul celor pe care zilnic i a i care se lupt cu el n gndurile i preocuprile lor. Dup lungul sir de ani pe care i-ai trait n acest cin, acestea snt primele sgei ale iui ndreptate mpotriva ta, cci pn acum n-ai avut ocazia n nici o zi s le respingi sau s le nfruni. De aceea Domnul a ngduit s fii acum rnit, pentru ca mcar la btrnee s nvei a avea nelegere pentru slbiciunile altora i din experiena ta s tii s te cobori n sufletele lirave ale celor tineri. Cnd i s-a prezentat un tnr chinuit de ispitele diavolului nu numai ca nu 1-ai nconjurat cu nici o mngiere, dar 1-ai predat n minile diavolului, aruncndu-1 ntr-o dezndejde primejdioas care, dac depindea de tine, 1-ar fi nghiit n mod grabnic. 10. Dac dumanul 1-a atacat pe el cu atta putere, iar pe tine te-a dispreuit, este datorit faptului c-i vedea virtutea nnscut n suflet i se grbea s i-o nimiceasc mai dinainte, cu sgeile Iui aprinse, pizmuindu-i izbnda viitoare. A neles, fr ndoial, c e mai puternic dect tine i de aceea a socotit c trebuie s-1 atace cu atta furie. riva aadar din propria experien s comptimeti pe cei ce sufer i s nu-i arunci n dezndejde nimicitoare pe cei n primejdie, nici s-i ndrjeti prin cuvinte foarte tari, ci mai degrab s-i ntreti prin mngiere blnd i plcut, precum ne sftuiete prea neleptul Solomon : Nu ovi s-i slobozeti pe cei ce snt dui la moarte i s-i rscumperi pe cei ce urmeaz s fie ucii. Dup exemplul Mntuitorului nostru, nu strivi trestia zdrobit i nu stinge snopi de in aprins ; cere de la Domnul acel har prin care s poi cnta i tu cu lucrare de ncredere i virtute : Domnul mi-a dat limb nvaat, ca s tiu s-1 sprijin cu cuvntul pe eel ce este abtut. 11. Cci nimeni nu poate s rabde cursele diavolului, nici s sting sau s nbue fierbinelile trupului, care ard

CONVORBIRI DUHOVNICETI

339

ca un foe adevrat, dac nu-1 ajut harul lui Dumnezeu, care ocrotete i ntrete slbiciunea ,noastr. De aceea, dup ce am terminat de vorbit despre acea nelepciune mntuitoare prin care Dumnezeu a voit s-1 scoat pe acel tnr din focul primejdiei, iar pe tine prin lovituri puternice s te nvee ce este comptimirea, s-L implorm pe Domnul cu rugmini unite s ndeprteze prin porunca Lui aceste lovituri ale diavolului, care i-au fost date spre folosin. (Cci E1 nsui aduce durere i o lecuiete, El lovete i minile Lui aduc sntatea, El miluiete i nal, ucide i nvie, duce i scoate din iad). i sgeile aprinse care, la rugciunea mea i-au fost trimise, cu roua prisoselnic a duhului Su el le stinge. 12. Dei Domnul a fcut ca aceast ispit trimis la rugmintea btrnului s treac repede, aa cum a venit, ea totui ne folosete ca nvmnt s nu-1 mustrm pe cineva pentru pratele pe care ni le-a mrturisit, ci s-i uurm durerea prin cuvinte binevoitoare. De aceea nepriceperea i uurina unui btrn, sau a mai multora :, de a cror cruntee se folosete dumanul eel viclean pentru a nela pe cei tineri, s nu v ndeprteze i s nu v ntoarc de la acea cale mntuitoare despre care am vorbit, de la exemplul celor mai mari. Toate pornirile noastre trebuiesc destinuite fr nici o acoperire btrnilor, care snt leacuri pentru rnile noastre prin exemplul vieii lor. In ei vom gsi sprijin i ajutor sufletesc, dac nu vom ncerca s stricm totul prin judecata i trufia noastr. XIV Att este de plcut lui Dumnezeu i potrivit voinei Sale aceast invtur, nct o gsim menionat, nu fr folos, i n Sfnta Scripur. Astfel, Domnul n-a voit s-i mprteasc tnrului Samuel prin onvorbire direct nvturile dumnezeieti i a recurs la ndrumarea unui btrn care, dei nu spunea ntotdeauna lucruri plcute lui Dumnezeu, era totui un btrn, i de la acesta a socotit c trebuie s primeasc tnrul nvtur, pentru ca acela care era chemat la o ndatorire divin, deprinzndu-se cu ascultarea fa de btrni, s nvee umiina i s dea el nsui celor mai tineri exemplu de supunere. XVi Hristos chemnd pe Pavel i vorbindu-i El nsui, dei putea s-i irate pe data calea desvririi, a socotit c e mai bine s-1 trimit la Anania i i-a poruncit s afle de la acesta calea adevrului, zicnd : 'Scoal i intr in cetate i i se va spune ce trebuie s faci. L-a trimis

340

SFINTUL IOAN CASIAN

astfel la un btrn, socotind c se poate forma mai mult prin nvtura acestuia dect prin a sa, ca nu cumva ceea ce s-ar fi fcut bine cu Pavel s fie dat urmailor exemplu ru de nelegere greit, ca fiecare adic s fie convins ca trebuie sa primeasc nvtura mai bine direct de la Dumnezeu, dect s se formeze sub ndrumarea celor btrni. 2. Despre aceast judecat greit nsui apostolul ne nva n toate felurile nu numai n scris, dar i prin exemplu. El o condamn ca demn de dispre, cci de aceea s-a urcat la Ierusalim, pentru ca Evanghelia, pe care o predica nsoit de harul Sfntului Duh i cu puterea semnelor i a minunilor, s-o supun i unei examinri oarecum particulare a celorlali apostoli i naintai. Am artat impieun cu el Evanghelia pe care o propovduiesc ntre popoare, pentru ca nu cumva s alerg sau s i alergat n zadar: 3. Cine este aadar att de mrginit i de orb, nct s se ncread numai n judecata i n chibzuina sa, cnd Vasul eel ales mrturisete c s-a sftuit cu tovarii si de apostolat ? De aci se nelege foarte Iimpede c nu arat calea desvriri nici unuia dintre cei ce dispreuiesc nvtura i aezmintele btrnilor de la care au ce nva, nesflcotind aceste cuvinte pe care ar trebui s le respecte cusf interne: ntreab pe tatl tu i-i va dade veste, pe cei mai btrni ai ti i-i vor spune. XVI Aadar trebuie s ncercm totul pentru a dobndi darul dreptei judeci prin virtutea umilinei, care ne poate pstra nevtmai de nici una dintre cele dou extreme. Exist o veche zical: ExtremeIe se ating, adic excesele snt egale. Cci la acelai rezultat se ajunge i cu prea mult post i cu prea mult mncare i aceeai vtmare i pricinuiete monahului i veghea fr capt i somnul fr msur. Excesul nfrnrii aduce n mod necesar slbiciune, ca i neglijena i nepsarea, i adesea, pe cei care s-au stpnit s n-ajung nite mnccioi i vedem czui n extrema contrar, a posturilor nemsurate, care-i fac s alunece din cauza slbiciunii tocmai n patima pe care o nvinseser. 2. Iar veghea prelungit fr noim, noapte dup noapte, i-a dobort pe cei ce pe care nu i-a biruit somnul. De aceea, precum spune apostolul, cu armele dreptii s ne erim i de cei de la dreapta i de cei de la stnga, s trecem adic printre cele dou extremiti o linie moderat cu ajutorul dreptei judeci, s nu prsim nici drumul obinuit al cumptrii, dar nici, printr-o slbire vtmtoare a acesteia, s cdem n gura poftelor i a pntecelui.

CONVORBIRI DUHOVNICETI

341

XVII Mi-amintesc c eu adesea ntr-atta am nfruntat pofta de mncare, nct stateam dou-trei zile nemncat i nici nu-mi venea mcar n minte vreun fel de hran. De asemenea, n lupt cu diavolul, m-am stpnit n aa msur de la somn, nct mai multe zile i nopi nu-nchideam ochii rugndu-m Domnului. Dar mi-am dat seama c dispreul hranei i al somnului mi era mai primejdios dect lupta cu lcomia i cu lenea. 2. Astfel, din cauza poftei trupeti nu trebuie s ajungem la abuzuri vtmtoare, mncnd sau dormind nainte de orele obinuite sau mai mult dect trebuie, ci dimpotriv respectm orele de mas i de odihn, chiar dac nu ne face plcere acest lucru. i la un rzboi i la celalalt ajungem prin uneltirea diavolului i e mai periculos eel dus printr-o nfrnare exagerat dect eel ce ni-1 impune saiul prea mare. Cci de la acesta putem s ne ridicm la msura necesar prin mpunstura mntuitoare a severitii, dar de la celalalt nu 7. XVIII Ghermanus: Aadar care este msura nfrnrii, pentru ca, respectnd-o cu o dreapt cntrire, s putem trece nevtmai printre cele dou extreme ? XIX Moise ; tiu c asupra acestei probleme adesea s-a vorbit ntre cei vechi. n discuii s-a propus ntreinerea vieii numai cu legume i zarzavaturi, sau numai cu fructe. Dar mai presus de toate acestea a fost pus pinea, a crei msur ei au fixat-o n mod egal la doi pesmei, nite pini mici care fr ndoial c nu cntresc mai mult de o iivr una.
XX

mbrindu-1 cu bucurie i-am rspuns c pentru nfrnare nu socotim aceast cantitate de pine prea mica, fiindc nici n-o putem ::inca ntreag.
?. II, XXI, p. 52. Stajtio jejunib nsemneaz ajunare, adic adugarea de post la rugciune miercurea i vinerea. Tertullian (n De Je/unio, 11) nelege acest termen :a o ntrziere a mesei dup ora nou. Folosit rar, Sf. Casian l ncadreaz n ideea amintit n vol. I c monahismul este armata lui Hristos i ajunarea este garda mili--.ii mpotriva nvalei potelor (v. Cartea V-a, cap. XX i XXIV din Aezmintele :hinovitice. Ajunarea este teranen folosit i pentru postul obinuit, ca i pentru eel de miercuri i de vineri (v. Conferences, de DOM E PICHERY, vol. I, p. 135, sq. ncta 1).

342

SFINTUL IOAN CASTAN

XXI Moise : Dac vrei s ncercai acest regim, pstrai cu strictee msura asta, neservind n plus nici o fiertur duminica, i smbta, sau cnd vin fr^ii s v vad. Cci hrnit n felul acesta trupul nu numai c va putea s fie ntreinut cu o cantitate mai mica n celelalte zile, dar chiar s i se amne fr greutate toat hrana, fiindu-i de ajuns adaosul de mncare pe care 1-a primit mai nainte. 2. Dar n nici un chip nu ar putea s fac aceasta, nici s amne pentru ziua urmtoare folosirea pinii eel ce se va fi mulumit ntotdeauna cu cantitatea artat. Mi-amintesc c btrnii notri, ceea ce tiu c ni s-a ntmplat i nou destul de des, au rbdat cu atta trud i greutate aceasta cumptare i au pzit cu atta chin i foame msura impus, c fr voia lor oarecum, cu gemete i tristee, acceptau acest regim de hran. XXII Totui n general aceasta este msura cumptrii, ca fiecare, dup cum i permit puterile, corpul i vrsta, s mnnce ct i cere meninerea corpului, iar nu dorina de saiu. i-ntr-un fel i-n altul va avea mari neoazuri eel ce, nerespectnd cerinele unui regim uniform, aci i restrnge stomacul prin post i nemncare, aci i-1 umfl prin mulimea de hran. 2. Dup cum mintea istovit din lips de hran i pierde puterea rugciunilor, sau este silit s dormiteze cnd corpul este prea slbit, la fel, dac este apsat de prea mult mncare nu va putea s nale ctre Dumnezeu rugciuni curate i umile. Dar nici corpul nu va putea fi pstrat mereu neprihnit, de vreme ce chiar n acele zile n care este tinut ntr-o nfrnare mai aspr nsi hrana de mai nainte i aprinde focul dorinei. XXIII Dendat ce din prea mult hran ne-a aprut vreo prisosin n mdulare, trebuie s-o eliminm prin nsi legea naturii, care nu ngduie s existe n corp vreo unsoare de prisos, fiindc este vtmtoare i potrivnic organismului. De aceea trupul nostru trebuie meninut ntr-o cumptare totdeauna raional i uniform, nct, dac dintr-o necesitate natural trim n corp i nu ne putem lipsi de el, eel puin mai rar i nu mai mult de trei ori pe an s cdem n tina bntuielii. Totui acest lucru s se petreac ntr-un somn linitit, fr vreo dorin aprins, neprovocat de vreun chip amgitor care apare n vis ca aare a poftelor ascunse. 2. Aceasta este msura, uniform i egal, a nfrnrii noastre, ncuviinat de judecata Sfinilor prini, ca hrana

CONVORBIRI DUHOVNICETI

343

zilnic s ne fie pinea, i s pstrm la fel, n aceeai stare i corpul i sufletul, nengduind ca mintea s slbeasc din cauza nfrnrii prin ajunri, sau s se ngreuieze prin mbuibare. Hrana s fie att de simpl, nct dup slujba de sear s nu simim i nici s ne amintim c am mncat. XXIV Aceasta se face cu atta osteneal, nct cei ce nu cunosc des* vrirea dreptei judeci socotesc c e mai bine s prelungeasc ajunarea i pentru ziua urmtoare, numai s mnnce de stul cnd ajung la mas. tii c aa a fcut nu de mult conceteanul vostru Veniamin. Acesta, primind zilnic doi pesmei, a preferat s nu respecte mereu regula nfrnrii, ci s ajuneze cite dou zile consecutiv, numai s-i umple stomacul cu o dubl porie la mas, adic mncnd o data patru pesmei s simt bucuria de a fi stul i s compenseze n felul acesta, prin umplerea stomacului, ajunarea de dou zile. 2. Supunndu-se el cu ndrtnicie i struin mai de graba regulilor minii sale dect tradiiei celor btrni, fr ndoial c v amintii cum i-a ndeplinit cele propuse : prsind pustiul, s-a rostogolit iari n filosofia acestei lumi i n deertciunea veacului, pentru ca ntmplarea sa s adevereasc sfaturile btrnilor, iar exemplul i cderea lui s-i nvee pe toi c nimeni nu poate nici s se urce pe cea mai nalt treapt a desvririi ncrezndu-se n ideile i prerile sale i nici mcar s se fereasc de ispitele primejdioase ale diavolului. XXV , Ghermanus: Cum aadar va putea fi pzit de noi fr ntrerupere aceast msur? Caci uneori n ceasul al noulea, n timpul ajunrii, venind frai i trebuind a le da i lor s mnnce, sntem nevoii s adugm ceva la msura obinuit, sau s calcm regula, care ne este poruncita s-o artm tuturora ? XXVI Moise : Cu aceeai grij i-n acelai fel trebuie s ndeplinim ambele cerine. Cci pentru nfrnare i curie trebuie s respectm cu toat rigoarea msura n mncate, iar pe de alt pa,rte, cnd vin. fraii, trebuie s le artm dragoste, omenie i bunvoin, fiindc este absurd ca oferind masa unui frate, ba mai mult, lui Hristos, s nu mnnci mpreun cu El sau s te faci strain de masa Lui. 2. Astfel nu vom clca nici una din cele dou ndatoriri dac vom pstra obiceiul ca, n cea-

344

SFINTUL IOAN CASAN

sul al noulea, din doi pesmei care ni se dau de drept, conform regulii canonice, s mncm unul, iar pe cellalt s-1 pstrm pentru ceasurile de seara i s-1 mncm cu fraii, dac vine vreunul, fr s adugm astfel ceva peste msura obinuit. In felul acesta nu ne va ntrista de loc venirea unui frate, care trebuie s ne fie prilej de bucurie . Fiindc vom arta omenie fr s slbim ceva din asprimea nfrnrii. Iar dac nu va veni nici unul, ne vom face n libertate datoria, cum cere msura canonic. 3. Stomacul nu se va ncrca seara numai cu un pesmet, fiindc unul din ei 1-am luat n ceasul al noulea. Mai degrab se va ntmpla aceasta celor ce, vrnd s pstreze o nfrnare mai severa, i amn pentru sear toat ntremarea. Cci hrana luat de curnd mpiedic gndirea limpede n timpul rugciunilor de sear i de noapte. De aceea este mai folositor i mai potrivit s se ia masa n ceasul al noulea, dup care monahul nu numai c se simte uor i liber n timpul veghei de noapte, dar avnd digestia fcut poate participa activ i la slujbele de sear. 4. Astfel de hran sufleteasc ne-a servit prea cuviosul Moise, cu un dublu aspect al nvturii lui artndu-ne adic nu numai harul dreptei judecai i puterea cuvntului prin erudia sa, dar i sensul renunrilor, scopul lor apropiat i ndeprtat. n cursul discuiei el ne-a fcut s vedem limpede ceea ce nainte cutam oarecum cu ochii nchii, dar cu flacra duhului i cu dragoste de Dumnezeu, s simim ct ne ndeprtasem n acest timp de curia inimii i de linia cea dreapt, s nelegem, n sfrit, c nvtura tuturor artelor acestui veac nu poate fi n nici un chip atins fr fixarea unui scop precis, a crui realizare trebuie avut n vedere i urmrit nentrerupt. Ill
CONVORBIREA CU PRINTELE PAFNUTIE Despre cele trei renunri I. Despre felul de via al printeVII. Cum trebuie ndeplinit n mod lui Pafnutie. desvrit fiecare renunare. II. Cuvntarea lui i rspunsul nostru. VIII DesPre adevratele nsuiri n care const frumuseea sau ureIII. Teza printelui Pafnutie despre . . H ma sufletului. cele trei feluri ale chernrilor i IX. Despre cele trei feluri de bogan. despre cele trei renunri. X. Numai prima treapt a renunriIV. Expunerea celor trei chemari. , . lor n-aduce desavirire. V. Cea mai nalt chemare nu este VT t * v. J vu * * J I XI. ntrebare despre hbertatea de alede folos celui la, iar cea mai pugere a omului i despre harul ]ui
p p

VI. Expunere nunri.

despre

cele trei re-

dumnezeiesc n cadrul libertii de alegere. Dumnezeu


x

tin nsemnat nu este vtmtoare celui veghetor.

CONVORBIRI DUHOVNICETI

345

XIII. Drumul vieii noastre este de la XVIII. Teama permanent de Dumnezeu Dumnezeu. ne este insuflat de Domnul. XIV. tiina Iegii se dobndete prin VTV , . , . ,. .. , , . . . a * K xiX. Inceputul i sfiritul bunei voine conducerea i lumina lui Dumsnt de la Dumnezeu. nezeu xx XV. Inelegerea, prin care putem re Nimic n aceast lume nu se face cunoate poruncile lui Dumnezeu . fr Dumnezeu. i lucrarea bunei voine, snt daXI. Obiecie despre puterea libertii X ruri de la Domnul. de ale XVI. Insi credina este data de Dum__ XXII. Rspuns c libertatea noastr de XVII, Msura i rbdarea ispitelor vin alegere are ntotdeauna nevoie de de la Dumnezeu. ajutorul Domnului.

I In acel rnd al sfinilor, care erau ca nite stele foarte luminoase n noaptea acestei lumi, am vzut pe cuviosul Pafnutie, deosebit cu putere -ntre ei prin marea strlucire a tiinei sale. Cci acesta era preotul comunitii noastre din pustiul Sciiului, n care a trait pn la sfritul viejii. Dei locuia de tnr ntr-o chiiie la o deprtare de cinci mile de biseric, nu s-a mutat niciodat n alta mai aproape i nici n anii btrneii nu 1-a suprat lungimea drumului, cnd venea smbta i duminica la biseric. Iar dup slujb nu se ntorcea cu minile goale, ci aducea pe umeri un vas cu ap de folos pentru toat sptmna, neprimind nici cnd avea nouzeci de ani s-i fac acest serviciu unul dintre cei mai tineri. 2. Din fraged vrst s-a srguit cu atta dragoste n colile clugreti, nct dup puin timp, de nvtur n ele i-a mbogit deopotriv deprinderea ascultrii i tiina tuturor virtuilor. Biciuindu-i toate pornirile prin exerciiul umilinei i al supunerii, i-a nimicit pe calea aceasta toate slbiciunile i i-a ntrit toate virtuiile cerute de canoanele mnstirilor i de nvturile vechilor prini. Aprins de dorina de a se nla ct mai sus, s-a grbit s ptrund n toate tainele pustiului, pentru ca s se uneasc mai uor cu Domnul, de care dorea s se simt nedesprit ntre cetele de frai, fr s-1 mai trag napoi vreodat schimbrile sorii omeneti. 3. Intrecnd prin atta zel chiar virtuile anahoreilor, prin dragoste i struin era mai presus de toi i n cunoaterea tiinei dumnezeieti. Ptrundea n locurile mai ntinse i neumblate ale deertului, stnd att de mult ascuns uneori departe de ceilali anahorei, nct cu greu i arareori era gasit, de credeai c se bucur i se desfteaz de zilnica trire laolalt cu ngerii. Datorit acestor virtui ale lui, ceilali 1-au poreclit cu numele de Bubaius (bivol de desert).

346

SFINTUL IOAN CASIAN

II

Dorind s fim formai sub conducerea lui i mnai de astfel de gnduri, ntr-o zi am plecat i spre sear am ajuns la chilia lui. Dup cteva clipe de tcere, a nceput s ne laude pentru hotarrea noastr, care ne fcuse s prsim patria i, din dragoste de Dumnezeu, s strbatem attea inuturi, rbdnd lipsurile unui pustiu att de ntiiis, numai din dorina de a tri la fel cu aceia care erau nscui i crescui n aceleai lipsuri i greuti. 2. Noi i-am rspuns c am venit la nvtura i conducerea lui nu ca s ne ncrcm de duhul laudei i al ngmfrii, care i n chiliile noastre ne gdil uneori sub uneltirea diavolului, ci ca, ascultndu-i cuvintele nflcrate, s ne putem mprti i noi ntr-o msur oarecare din desvrirea i minunata aezare sufleteasc a unui brbat att de mare, nsuiri de care ne-am dat seama c le are cu prisosina. De aceea 1-am rugat ca mai degrab s ne nvee deprinderea umilinei i a supunerii,.dect pe aceea a trufiei i laudei de sine. Ill Atunci fericitul Pafnutie a vorbit astfeil : Snt trei feluri de vocaie i trei de renunri, tot att de necesare monahului, oricare ar fi ordinea lor. Trebuie s cercetm cu atenie mai nti de ce, precum am spus, snt trei feluri de chemare, pentru ca, dup ce am aflat c am ajuns pe cea mai nalt treapt n dragostea fa de Dumnezeu, s ne potrivim viaa dup nlimea acestei trepte. Cci nu ne va fi de nici un folos s ncepem frumos, dac sfritul nu va fi asemenea nceputului. 2. Iar dac tim c am fost scoi din trirea acestui veac de pe cea mai de jos treapt, cu ct ni se pare c am ajuns la religie plecnd de la un nceput mai puin ludabil, cu att mai vrtos s ne ngrijim, cu ardoare sufleteasc, s ajungem la un sfrit bun. Se cuvine, n al doilea rnd, s cunoatem, dn toate punctele de vedere, i cele trei feluri de renunri, fiindc n nici un caz nu putem atinge desvrirea, dac fie nu tim ce este aceasta, fie chiar tiind, nu tindem s-o ndeplinim n fapt. IV Chemrile snt de trei feluri, fiecare cu trsturile ei : prima vine de la Dumnezeu, a doua este mijlocit de om i a treia are ca izvor trebuina. Este de la Dumnezeu ori de cite ori un gnd trimis n inima noastr, uneori chiar cnd dormim, ne aprinde dorina vieii venice i a mntuirii, ndemnndu-ne printr-un imbold puternic s-L urmm pe

CONVORBIRI DITHOVNICETI

Dumnezeu i s ne dedicm nvturilor Lui. Precum citim n Sfnta Scriptur, aa a fost chemat, prin vocea dumnezeiasc. Avraam s-i prseasc locul de batin i casa printeasc, renunnd la legturile sufleteti fa de toi ai si. I-a zis Domnul : Iei din pmntul tu i din neamul tu, i din casa tatlui tu. 2. Aa tim c a fost chemat i fericitul Antonie, care datoreaza chemrii dumnezeieisti convertirea sa. Intrnd n biseric, el a auzit n Evanghelie pe Domnul vorbind astfel : Cine nu uite pe tatl su i pe mama sa i pe tin si i soie i arinele i chiai sufletul su, nu poate s fie ucenicul Meu. i: Dacd vrei s Hi desvrit, meigi, vinde tot ce ai i d sracilor, cci vei avea comoar n cer, iar apoi vino i urmeaz-M. Aceast porunc a primit-o cu cea mai mare zguduire a inimii, ca i cum i-ar fi fost adresat numai lui; i renunt,ind la toate 1-a urmat pe Hristos, nechemat de nici un ndemn i de nici o nvtur omeneasc. 3. AI doilea fel de chemare este cea care se produce n om, cum am spus, cnd fie exemplele unor sfini, fie sfaturile lor ne aprind n suflet dorina mntuirii. Dar i n cazul acesta sntem chemai tot prin harul lui Dumnezeu, chiar dac neam dedicat acestor osteneli i acestei mrturisiri atate de sfaturide i de virtuile brbatului mad nainte amintit. Citim n Scripturile sfinte c astfel au fost eliberati prin Moise fiii lui Israel din sclavia Egiptului. 4. Iar al treilea fel de chemare este eel care coboar din trebuin, cnd legai de bogiile i de plcerile acestei lumi i supui unor ncercri neateptate, care amenin cu primejdia morii, cu pierderea sau confiscarea averii, ori cu moartea celor dragi, sntem silii s ne gndim la Dumnezeu, pe care L-am dispieuit cnd nu ne lipsea nimic. 5. Gsim necesitatea acestei chemii i in ScripVu ioaile adesea, cmd citim c fiii lui Israel, din pricina pcatelor, au fost dai de ctre Dumnezeu dumanilor, i c stpnirea i cruzimea ngrozitoare a acestora i-a fcut s se ntoarc la Domnul i s se roage : Le-a trimis Domnul se spune ca mntuitor pe Aoth iul Geiei, tiul lui Ieminus, care se iolosea de amndou minile ca de mna dreapt. i iari spune : Au strigat ctre Dumnezeu, care le-a trimis salvator pe Othoniel, fiul lui Cenez, hate mai mic al lui Caleb i i-a eliberat. 6. i n psalmi se vorbete de astfel de lucruri: Cnd i ucidea, atunci ei l cutau i se ntorceau la El i n zori veneau la Dumnezeu. i i-au amintit c Dumnezeu este ajutorul lor. i Dumnezeu Cel Prea nalt este mntuitorul lor. i iari: i au strigat la Domnul pe cnd erau obidii i i-a slobozit din legturile lor.

348

SFINTUL IOAN CASIAN

V Dei dintre aceste chemri primele dou par sprijinite pe obrii mai bune, totui i pe a treia treapt, care pare cea mai de jos i mai nensemnat, au existat brbai desvriti i plini de suflet, asemntori acelora care, ajungnd din starea cea mai buna la slujirea lui Dumnezeu, i-au petrecut i restul vieii cu o frmntare duhovniceasc vrednic de laud. Dar i din acea treapt nalt, foarte muli devenind cldui au adesea un sfrit vrednic de dojan. i dup cum acelora nu le-a fost pgubitor faptul c s-au convertit nu din propria lor judecat, ci mpini de necesitate, ca unii crora buntatea lui Dumnezeu le-a adus nsi ocazia de a se ci, tot aa i acestora nu le-a fost nimic de folos c au avut nceputurile conversiunii pe o treapt mai nalt. dac nu s-au strduit s-i termine restul vieii la fel cu nceputul. 2. Nici pentru printele Moise, care a locuit n partea acestui desert numit Calamus, n-a constituit o lips a meritelor de fericire desvrit faptul c a venit la mnstire mpins de teama morii, care-1 amenina din cauza unei acuzaii de omucidere. Acesta a schimbat n aa fel caracterul necesitii, nct printr-o hotrt putere sufleteasc a transformat-o n voin, ajungnd pe culmile cele mai nalte ale desvririi. Dup cum dimpotriv, multora, al cror nume nu trebuie s-1 amintesc, nu le-a fost de nici un folos c au intrat n slujba Domnului pornind de la o situaie mai buna, dac dup acefea, inima fiindu-le copleit de trndvie i raceal, au cmt n prapastia ad$nc a morii. 3. Acest lucru l vedem exprimat limpede i in chemarea Apostolilor. La ce a folosit lui Iuda faptul c de buna voie a primit treapta cea nalt a apostolatului alturi de Petru i de ceilali Apostoli, dac, irosind nceputurile strlucite ale chemrii n scopul murdar al lcomiei i al iubirii de argini, a ajuns la trdarea Domnului, ca un uciga fr inim ? 4. Sau ce a fost vtmtor pentru Pavel c, orbit i fr voia lui, pe ct se vede, a fost atras pe calea mntuirii, el care dup aceea, urmnd cu toat aria inimii pe Domnul, transformnd necesitatea de nceput ntr-o slujire de buna voie, prin attea virtui i-a ncheiat cu un sfrit fr asemnare o via plin de glorie ? Totul depinde de sfrit, aadar, cci eel ce s-a dedicat Domnului pornind de la condiii optime poate ajunge jos prin nepsare, iar eel silit de necesitate s dobndeasc numele de monah, poate deveni desvrit prin teama i dragostea de Dumnezeu.

CONVORBIR

: DUHOVNICETI

349

VI Acum trebuie s vorbim despre cele trei renunri, aa cum snt artate de tradiia parinilor i de autoritatea Sfintelor Scripturi, pe care fiecare dintre noi se cade s le ndeplineasc cu tot zelul. Prima este cea prin care dispreuim cu totul orice bogie i mriri ale lumii, a doua prin care respingem obiceiurile, viciile i atractiile vechi ale sufletului i ale trupului, iar a treia, cea prin care, ntorcndu-ne mintea de la toate cele prezente i vizibile, contemplm numai pe cele viitoare i le dorim pe cele care nu se vd. 2. Citim c Domnul a poruncit lui Avraam s le svreasc pe acestea trei spunndu-i: Iei din ara ta i din neamul tu i din casa tatlui tu. Inti a zis din ara ta, adic din darurile acestei lumi i din avuiile pmnteti , al doilea din neamul tu, adic din felul de via, din deprinderile i viciile de mai nainte, pe care le avem din natere ca pe nite neamuri i rude ,al treilea din casa tatlui tu, adic din tot ce ne amintete de aceast lume i se vede sub ochii notri. 3. Despre cei doi tai, adic despre eel care trebuie prsit i despre eel care trebuie dorit, iat ce spune Dumnezeu prin gura lui David : Asculi, iiic, i vezi, i-i pleac urechea ta: i uit de poporul tu i de casa tatlui tu. Cel ce spune : Ascult, fiic este tat, fr ndoial, dar mrturisete c tot tat este i eel a crui cas i al crui popor trebuie s le prseasc fiica. Aa este cnd, murind cu Hristos n privina elementelor acestei lumi, contemplm, cum spune i apostolul, nu cele ce se vd, ci cele ce nu se vd; cci cele ce se vd snt vremelnice, iar cele ce nu se vd snt venice. Ieind cu inima din aceast cas vremelnic i care se vede, ne ndreptm ochii i mintea ctre aceea n care vom rmne pentru totdeauna. 4. Vom ndeplini aceasta cnd vom ncepe s luptm pentru Domnul mergnd n trup, dar nu dup trup, mrturisind prin fapte de virtute acea nelepciune a fericitului apostol: Locuina noastr este n cex. Acestor trei feluri de renunri li se potrivesc propriu-zis cele trei cri ale lui Solomon i anunae : despre prima renunare vorbesc Pildele, prin care snt combatute dorinele trupeti i viciile pmnteti, despre a doua renunare Ecclesiastul, n care snt numite deertciune toate cele ce se petrec sub soare, i despre a treia Cntarea Cntrlor, n care mintea, trecnd dincolo de toate cele vzute, se unete cu cuvntul lui Dumnezeu prin contemplarea celor cereti. VII De aceea nu ne va fi de mare folos c ne-am nsuit prima renunare cu eel mai mare devotament al credinei, dac nam ndeplinit-o

350

SFINTUL IOAN CAS1AN

pe cea de a doua cu aceeai rvn i cu aceeai ardoare. Tot astfel, dup ce vom fi adoptat-o pe aceasta, vom putea ajunge i la a treia. Numai aa ieind din casa printelui nostru de mai nainte, de care ne amintim c ne-a fost tat de la nceputul naterii noastre, potrivit omului vechi, cnd eram din natur fiii miniei ca i ceilali, ne putem ndrepta privirile minii ctre cele cereti. 2. Despre acest tat se vorbete ctre Ierusalim, care dispreuise pe adevratul tat : Tatl tu este amoreu i mama ta hetit. i n Evanghelie de asemenea se spune : Voi sntei din tatl vostru diavolul i voii s mplinii dorinele tatlui vostru. Cnd l vom fi prsit pe acesta, trecnd de la cele vzute la cele nevzute, vom putea spune cu apostolul : tim c, dac se slrlm casa aceasta de locuin pmnteasc, vom avea locuina de la Dumnezeu cas venic n cer, nefcut de mn omeneasc, precum s-a amintit i mai nainte : Locuina noastr e n cer, de unde ateptm i pe Mntuitorul nostru Domnul lisus, core va reorma corpul amilinei noastre conform corpului luminei Sale, i precum spune i fericitul David : Cd eu sint locuitor pe pmnt i strain, ca toi prinii mei. Potrivit cu glasul Domnului, ne vom face la fel cu aceia despre care astfel vorbea n Evanghelie Domnul ctre Tatl Su : Ei nu snt din aceasta lame, precum nici Eu nu snt din aceasta lume i ctre apostoli : Dac ai fi din aceasta lume, ea ar iubi ce este al ei ; dar fiindc nu sntei din aceasta lume, ci Eu v-am ales din aceasta lume, de aceea v urte lumea. 3. Aadar vom merita s obinem adevrata desvrire a celei de a treia renunri atunci cnd mintea noastr, nentunecat de nici o grsime a trupului, ci curit prin lefuiri foarte pricepute, prin nencetata meditaie asupra celor divine i prin cuget duhovnicesc, trecnd peste toate cele pmnteti va ajunge la cele nevzute. Atunci nu se va mai simi nconjurat de trupul eel ubred ci de cele nalte i netrupeti. Atunci va avea asemenea nsuiri, nct nu numai c nu va mai primi nici un glas venit prin auzul trupesc i nu va mai fi ocupat de chipuri care vin prin oohi, dar nici mcar lucrurile mari sau foarte mari nu le va vedea cu ochii trupeti. 4. Virtutea i ncrederea n aceasta lucrare nu o va cpta dect acela care, prin propria lui experien, va primi cele pe care le-am spus. Fr ndoial c acestuia n aa msur i-a ndeprtat Domnul ochii inimii de la toate cele prezente, nct nu le va socoti ca i cum vor trece, ci ca i cum au trecut i le va vedea destrmate n nimic, ca un fum care dispare i, umblnd ca Enoh cu Dumnezeu, trecut dincolo de viaa i obiceiurile omeneti, nu va mai fi gsit n trirea veacului prezent. Ceea ce s-a petrecut cu el chiar n corp amintete Facerea astfel: i a mers Enoh cu Dumnezeu i nu s-a mai aflat, fiindc -a ridicat Dumnezeu.

CONVORBIRI DUHOVNICETI

351

Zice i apostolul: Prin credin Enoh a tost luat ca s nu vad moar tea. Despre aceast moarte zice Domnul in Evanghelie : Cine tr-iete i ciede n Mine nu va muri in veci. 5. De aceea, dac dorim s ajungem la adevarata desvrire, trebuie s ne grbim ca, aa cum am dispreuit n trup prinii, patria, bogiile i plcerile lumii, aa s le prsim pe toate i n suflet, s nu ne mai ntoarcem cu dorin-ele la ceea ce am lsat, precum aceia care, scoi de Moise din robie, chiar dac nu se mai ntorceau trupete n Egipt, totui se spune c sufletete s-au ntors, prsind, de buna seam, pe Dumnezeu care-i scosese cu marea Sa putere i venernd chipurile idolilor pe care-i dis-preuiser n Egipt, precum amintete Scriptura : i s-au Intors cu ini-mile lor n Egipt, zicind ctre Aaron : F-ne zei, care s ne conduc. Puteau fi condamnai la fel cu cei care zbovind n desert, dup hrana cu mana cereasc ail dorit mncrurile stricate i de folos murdar ale viciilor. Putem prea c murmurm i noi asemenea lor : Bine ne era in Egipt, unde edeam lng oalele cu came i mncam ceap i usturoi i castravei i pepeni. 6. Acest fapt dei s-a ntmplat nainte la acel popery totui vedem c se mplinete i acum n fiecare zi n rndurile i n tagma noastr. Cci toi, dup renunarea la aceast lume, se ntorc la vechile preocupri i la dorinele de altdat, spunnd ln fap-tele i gndurile lor aceleai cuvinte ca i aceia : Bine mi era n Egipt: M tem c mulimea acestora este att de mare, ct era a ace-lora despre care citim c murmurau sub Moise. Cci dei se numrau la ase sute trei mii de oameni narmai la ieirea din Egipt, din acetia numai doi au intrat in pmntul igduinei. 7. De aceea trebuie s ne grbim s lum exemple de virtute de la cei puini i rari, fiindc, dup acel caz pe care 1-am citat, i n Evanghelie se spune : muli snt chemai, dar puini snt alei. Aadar, deloc nu ne va folosi renunarea trupeasc ii, ntr-un fel, plecarea din Egipt, schimbnd numai locul, dac n-am fost n stare s obinem i n suflet renunarea, care este mai sublim i mai folositoare. Despre acea renunare la cele trupeti, despre care am vorbit, apostolul a spus aa : Dac voi li mprit toate avuiie mele pentru hrana sracilor, i dac voi fi dat corpul meu s lie ars, dar nu voi ti avut dragoste, la nimic nu-mi olosete. 8. Feri-citul apostol n-ar fi spus niciodat aceasta, dac n-ar fi prevzut c se va ntmpla ca unii, chiar dac-i risipesc toate avuiile pentru a hrni pe sraci, s nu poat ajunge la desvirirea evanghelic i la vrful foarte nalt al dragostei, pentru c, fiind sub imperiul trufiei i al nestpnirii, rein n inimile lor viciile i nesbuina nravurilor de alt data i, nengrijindu-se s se spele de ele, n-ajung la dragostea de Dumnezeu, care niciodat nu piere. 9. Cei ce s-au strduit mai puin pe

352

SFINTUL IOAN CASIAN

aceast a doua treapt de renunare cu att mai puin n-o vor dobndi pe a treia, care este, fr ndoial, cea mai nalt. Totui, gndii-v bine c n-a zis pur i simplu : Dac voi impri avuiile mele. S-ar prea c a vorbit poate despre acela care, nemdeplinind n ntregime porunca evanghelic, i-ar fi oprit ceva din avere, cum fac unii dintre cei cldui, dar el a zis : Dacd voi impri toate avuiile mele pentru hrana sracilor, adic dac voi renuna cu desvrire la bogiile pmnteti. 10. i a adugat la aceasta o renunare i mai mare : i dac voi fi piedat corpul meu s fie ais, dax nu voi fi avut dra-goste, nimic nu snt, ca i cum ar fi zis cu alte cuvinte ; Dac vrei s Hi desvrit, mergi, vinde tot ce ai i d siaciloi i vei avea comoar n cei, adic renunnd astfel, nct s nu pstrez din ele nimic pentru mine. Chiar dac ii voi aduga acestei mpriii maithiul piin arderea corpului meu pentru Hristos, dar dac totui, snt fr rbdare, sau suprcios, pizma sau mindru, sau m nfurii de injuriile altora, sau caut la ale mele, sau gndesc cele rele, sau nu rabd cu supunere i de buna voie toate cite mi se pot ntmpla, I I . la nimic nu-mi va folosi renunarea i arderea omului din afar, dac nluntru voi fi frmntat de viciile de odinioar. Aceasta pentru c, dispreuind prin lucrarea acestei prime convertiri numai substana lumii, care nu e n sine nici buna, nici rea, ci este de mijloc, poate c nu m-am ngrijit nici s alung i avuiile vtmtoare din inim i nici s doblndesc dragostea Dom-nului, care este rbdtoare, binevoitoare, care nu rvnete, nu se Ingmf, nu se supr, nu Iucreaz cu nebgare de seam, nu caut ce nu e al su, nu cuget cele rele, care toate le sufer, toate le rabd, n sirit care dragoste nu las pe eel ce o are s cad sub clciul pcatului. VIII. Trebuie s ne' grbim, aadar, cu toat strduina ca i omul nostru interior s alunge i s mprtie tot avutul viciilor sale, pe care le-a strns n viaa de mai nainte. Acest avut este al nostru propriu, legat strns de corp i de suflet. Aezat pn acum n corp, dac nu va fi scos i aruncat, acest avut nu va nceta s ne nsoeasc i dup moarte. Dup cum virtuile i nsi dragostea, care le este izvor, dobndite n acest veac i dup sfritul acestei viei l fac pe posesorul lor frumos i strlucitor, tot la fel viciile l transmit acelei viei venice infectat i ptat oarecum de culori negre. 2. Frumuseea i urenia sufletului iau natere din calitatea virtuilor i a viciilor, din care ie este extras culoarea, care este sau strlucitoare, cum nimerit este s auzirn

CONVORBIRI DUHOVNICETI

353

din gura profetului: i va dori regele frumuseea ta, sau neagr, urt i respingtoare, aa cum ea nsi i mrturisete jonicia putreziciunii sale i zice : Am putrezit i s-au infectat rnile mele de pe fata nebuniei mele. nsui Domnul spune ctre ea : De ce nu s-a nchis rana iicei popoiului Men ?. 3. Acestea snt bogiile noastre proprii, care slluiesc ntotdeauna n suflet i pe care nici un rege i nici un duman nu ni le-ar putea da sau lua. Acestea snt bogiile noastre proprii, pe care nici moartea nu va fi n stare s le despart de suflet; prin renunare la ele putem ajunge la desvrire, iar prin nedezlipirea de ele la pedeapsa cu moartea veniic. IX. Precum se arat n Sfnta Scriptur, bogiile snt de trei feluri: bune, rele i mijlocii. Rele snt cele despre care se spune : Cei bogai au fost lipsii i niometah i Vai de voi, bogailor, fiindc v-ai primit mngierea voasti. Cea mai mare desvrire este faptul de a te fi lepdat de aceste bogii. Spre deosebire de acetia, sraci snt cei pe care vocea Domnului i laud n Evanghelie : Fericiti cei sraci cu duhul, c a lor este mpria cerurilor i n psalm : Acesf same a sirigat i 1-a auzit Domnul, i de asemenea: Sracul i lipsitul vor luda numeie Tu. 2. Snt bune cele pe care este un mare merit i o mare virtute s le fi ctigat, cele care aduc laud brbatului drept, posesor al lor, precum spune David : Neamul celor drepi va ti binecuvlntat. Glorie i bogie in casa lui, i dreptatea lui rmne in vecii vecilor, i de asemenea : Mntuirea sufletuui este adevrata bogie a omului. Despre aceast bogie se vorbete n Apocalipsa ctre acela care neavndu-le este n chip ruinos sarac i gol. Voi ncepe, se spune s te vrs din gura Mea. Fiindc zici : snt bogat i nu-mi lipsete nimic, fr s tii c eti nenorocit i vrednic de mii i srac i orb ; te indemn s cumperi de la Mine aurul eel ncercat n foe, ca s Hi bogat i s te imbraci cu veminte albe, ca s nu se arate ruinea goliciunii tale. 3. Snt mijlocii bogiile care pot fi bune sau rele, trecnd i ntr-o parte i-n cealalt, dup gndul sau felul celui ce le folosete. Despre acestea spunea fericitul apostol : Poruncete bogailor acestei lumi s nu se nale cu gndul, i nici s ndjduiasc n bogii nesigure, ci n Dumnezeu, care ne d toate din belug i ne bucurm de ele. S iac bine, s dea fr preget, s fie prtai la bine i la ru cu alii, s-i adune comori cu bun temei pentru venicie, ca s dobindeasc viaa cea adevrat. Astfel de avuii avea acel bogat din
23 Sfntul loan Casian

354

SFINTUL IOAN CASIAN

Evanghelie, care nu ddea din ele celor lipsii, i la a crui poart sttea sracul Lazr, dorind s se sature mcar cu firimiturile acelui bogat, care a meritat chinurile iadului i focul eel venic.
X.

Prsind aceste bogii vzute ale lumii le lepdm fiindc nu snt ale noastre, ci snt strine de noi, orict ne-a.m luda c snt ctigate prin munca noastr, sau c le avem prin motenire de la prini. Cci, precum am spus, nimic nu este al nostru, n afar de ceea ce posedm n sufletul i n inima noastr, i care nu ne poate fi luat de nimeni. Despre acele bogii vzute vorbete cu mustrare Hristos ctre cei ce avndu-le nu vor s dea din ele i celor ce n-au : Dac n-ai tost cu credin n cele strine, cine v va da ce este al vostiu ?. C aceste bogii snt strine ne nva limpede nu numai experiena zilnic, dar i cuvntul Domnului. 2. Iar despre bogiile nevzute i rele vorbete Petru ctre Domnul : Iat, noi am prsit toate i te-am urmat: aa dar ce vom avea ?. Fr ndoial c ei nu-i prsisera dect uneltele lor, proaste i rupte. n aceste toate dac nu s-ar fi cuprins i renunarea la vicii, ceea ce este un lucru mare i suprem, prsind numai lucruri fr pre ei n-ar fi dobndit pe Domnul, care le-a druit o glorie att de mare a fericirii, inert ei au meritat s-L aud vorbind astfel : La Inviere, cnd Fiul omului va edea pe scaunul mreiei Sale, vei edea i voi pe dousprezece scaune, judecind pe cele dousprezece triburi ale lui Israeh. 3. Dar dac acetia, care-i prsesc cu des-vrire avutul, din anumite ipricini nu pot 's ajung la dragostea apos-tolic i nici s se nale la cea de a treia treapt a renunrii, cea mai nalt, la care puini ajung, ce vor trebui s judece despre ei nii aceia care, nefiind mcar pe prima treapt, care e cea mai uoar, ci pstrndu-i vechiul avut necurat mpreun cu necredina de odinioara, socotesc c merit s fie ludai numai pentru c au numele de mo-nahi ? 4. Aadar prima renunare este, cum am spus, cea la lucrurile strine de noi, i de aceea ea singur nu este de ajuns pentru desvr-ire, dac nu se ajunge la a doua, care const n renunarea la lucrurile noastre adevrate. Dobndind-o pe aceasta prin alungarea tuturor viciilor, ajungem i la renunarea a treia, cea mai nalt, prin care res-pingem cu inima i cu sufletul nu numai ceea ce se petrece n lume, sau ceea ce posed omul n particular, ci chiar toate lucrurile socotite mree, dei dearte i repede trectoare, ,privind, cum spune aposto-lul nu cele ce se vd, ci cele ce nu se vd ; cci ceJe ce se vd snt vremelnice, iar cele ce nu se vd venice. Numai aa sntem vrednici

CONVORBIRI DUHOVNICETI

355

s auzim acea porunc suprem adresat lui Avraam : Vino in pmintul pe care i-1 voi aita. 5. Prin aceasta se arat limpede c, dac nu ndeplinim cu toat cldura sufletului cele trei renunri artate mai nainte, nu putem ajunge la a patra, care const n renunare desvrit, aducnd, ca rsplat i premiu, intrarea n pmntul fgduinei, n care nu cresc spinii i buruienile viciilor. n acest pmnt se intr ' cu tot corpul i cu inima curat, dup alungarea din trup a tuturor patimilor, pe care nu virtutea sau srguina celui ce tinde spre el, ci nsui Domnul promite c-1 va arta, cnd zice : Vino n pmntul pe care i-1 voi arta. 6. Prin aceasta se dovedete limpede c nceputul mnturii noastre se face prin chemarea Domnului, care zice : Iei din ara ta i se druiete la fel, tot de ctre El, nsuirea desvririi i a puritii. El spune : Vino n pmntul pe care i-1 voi arta, adic nu pe acela pe care i tu-1 poi cunoate i descoperi prin priceperea ta, ci pe eel pe care i-1 voi arta Eu, nu numai fr s-1 cunoti, dar i fr s-1 caui. De aci se nelege bine c, precum mergem pe calea.mntuirii chemai de duhul Domnului, la fel ajungem la desvrirea supremei fericiri condui de nelepciunea' i lumina Lui. XI. Ghermanus : Dar n ce const libera alegere i faptul c sntem de laud prin inteligena noastr, dac Dumnezeu ncepe i termina tot ceea ce trebuie pentru desvrirea noastr ? XII. Palnutie : Ai avea dreptate s v punei aceasta ntrebare, dac ar exista n orice lucrare i tiin numai nceputul i sfritul i n-ar fi i un mijloc despritor. Astfel, precum tim c ocaziile de mntuire le aduce Dumnezeu n felurite chipuri, la fel este n puterea noastr s slujim, cu mai mult sau mai puin ncordare, ocaziile aduse de Dumnezeu. Cci lui Dumnezeu i aparine chemarea | i propunefrea : Iei din pmntul tu, iar lui Avraam supunerea de a iei. Mai departe, cuvintele : i vino n pmntuh l arat pe eel ce se supune, pe cnd adaosul: pe care i-1 voi arta indic harul lui Dumnezeu, care poruncete sau promite. 2. Se cade s tim bine c, practicnd cu toat puterea noastr orice virtute, nu putem an nici un chip ajunge la desvrire numai prin zelul i prin nelepciunea noastr i c nu este de ajuns omului ca numai prin srguina sa i prin ostenelile sale s se ridice la nalta rsplat a fericirii, dac n-are i ajutorul lui Dumnezeu, care-i conduce inima spre ceea ce este bine. 3. De aceea, n

356

SFINTUL IOAN CASIAN

fiecare clip rugndu-ne, trebuie s spunem mpreun cu David : ntiete paii mei pe ciiile Tale, ca s nu ovie picioarele mele, i A aezat pe piati picioarele mele i a condus paii mei. n felul acesta libertatea noastr de alegere, ovielnic din necunoaterea bi-nelui, sau din pricina ispitelor noastre, ne ndreapt paii ctre virtui. Acest lucru ni-1 spune foarte limpede profetul n cuvintele : Am fost mpins s cad, cuvinte care arat slbiciunea libertii de alegere. Dar i Domnul m-a susinut arat ajutorul Domnului care, cnd a v-zut c prin libera noastr alegere alunecm n prpastie, ne-a dat de veste susinndu-ne i conducndu-ne oarecum cu minile Sale. i ia-ri, dac zicem Piciorul meu a oviU, bineneles din cauza slbi-ciunii alegerii libere, Miia Ta, Doamne, m-a ajutat. Aceste cuvinte arat c Dumnezeu ntrete cu ajutorul Su slbiciunea libertii de alegere, mrturisind c, dac omul nu ovie pe drumul credinei, a-ceasta nu se datorete puterilor sale, ci milei Domnului. 4. Cuvintele : Dup mulimea duierilor mele n inima mea, arat durerile produse de libertatea alegerii, iar cele urmtoare : Mngiierile Tale au nve-selit inima mea se tlmcete aa : Prin insullaiea ta, Doamne, ve-nind n inima mea i deschizndu-mi ochii spre bucuriile viitoaie, pe care Tu le-ai piegtit ceior ce ptimesc pentm numele Tu, mlngierile Tale nu numai c i-au risipit inimii mele toat tulburarea, dar i-au .adus i cea mai inalt bucurie. Mai departe se spune : Numai fiindc m-a ajutat Domnul, sufletul meu n-a locuit n iad. Aceasta nseamn c prin lipsurile libertii de alegere sufletul ar fi ajuns n iad dac n-ar fi fost salvat prin ajutorul i ocrotirea Domnului. 5. Cci de Domnul, nu de libera noastr alegere snt condui paii omului. i <tcnd va cdea eel drept, cu toat libera alegere, nu se va lovi'. De ce ? Fundc Domnul l va sprijini cu mna Sa, adic nici unul dintre cei drepi nui este de ajuns siei pentru a dobndi dreptatea, ci bun-tatea divin este aceea care, cnd el ovie i e gata s cad, l sprijin cu minile sale n fiecare moment, ca s nu se prbueasc i s piar ca victim a slbiciunii propriei sale liberti de alegere. XIII. Niciodat oamenii sfini n-au fost siguri c vor gsi prin propria lor iscusin drumul drept, care s-i duc la virtute i la nfptuirea ei, ci 1-au cerut mai degrab prin rugciuni ctre Domnul, zicnd : /ndrumeaz-m n adevrul Tu i Condu n iaa Ta drumul meu*. Un altul ns afirm c nu numai n credin, ci i prin experien i n-trun fel prin nsi natura lucrurilor a descoperit adevrul : Am

CONVOHBIRI DUHOVNICETI

357

cunoscut, Doamne, c nu este in om calea lui, c nu este in puteiea omului s mearg i s-i conduc paii si. i Domnul unsui spune ctre Israel: i Eu ll voi conduce ca pe un brad veide ; de la Mine au ieit loadele tale. XIV. Ghiar tiina legii ei doresc s-o dobndeasc nu cu ajutorul cititului, ci prin conducerea i lumina zilnic a lui Dumnezeu, rugndu-se : Arat mie cile Tale, Doamne i : nva-m crrile Tale, Doamne i: Deschide ochii mei i voi vedea minunile legii Tale i nva-m s ac voia Ta, c Tu eti Dumnezeul meu i de asemenea : Tu, care nvei pe om tiina. XV. Fericitul David mrturisete c binemerita de la Domnul nsui darul nelegerii prin care poate recunoate poruncile nscrise n lege. El spune : Robul Tu snt eu : d-mi nelegerea s nv poiuncile Tale. De ndat ce-i era proprie nsuirea nelegerii din firea lucrurilor, avea i cunoaterea poruncilor lui Dumnezeu cuprinse n lege. i totui l ruga pe Domnul s-i dea cunoaterea mai deplin, tiind c nu-i este suficient ceea ce are sdit din natere, dac nu-1 lumineaz zilnic Dumnezeu, pentru a nelege legea n Duh i pentru a-i lmuri mai limpede poruncile ei. Ceea ce spunem ne nva i vasul de buna alegere cnd glsuiete : Dumnezeu este Cel ce face n voi s vrei i s luciai dup buna voin. 2. Ce putea s griasc mai mult dect s nvee c buna noastr voin i svrirea unei lucrri se ndeplinesc n noi de Domnul ? El mai spune : Fiindc v este dat pentru Hristos nu numai s credei In El, dar s i suterii pentru El. Astfel arat c i nceputul vieii i al credinei noastre, ca i rb-darea suferinelor, ne snt druite de Domnul. neleglnd ajceasta i David se roag la fel s-i druiasc Domnul mila Sa, cnd zice : nt-rete, Doamne, ceea ce ai lucrat n noi, artnd c nu-i este de ajuns nceputul mntuirii primit din harul lui Dumnezeu, dac n-a lucrat mai departe pn la sfrit aceast mil de fiecare zi a lui Dumnezeu. 3. Nu libera noastr alegere, ci Domnul dezleag lanurile celor robii, nu virtutea noastr, ci Domnul ridic pe cei zdrobii, nu priceperea ale-gerii, ci Domnul lumineaz pe cei orbi, adic Domnul face pe orbi nelepi, nu paza noastr, ci Domnul pzete pe strini, nu vitejia noastr, ci Domnul ridic (sou sprijin) pe toi cei ce cad. Spunem. acestea nu pentru ca s artm fr coninut i de prisos rvna, pri-

358

SFINTUL IOAN CASIAN

ceperea i munca noastr, ci pentru ca s tim c fr ajutorul lui Dumnezeu nu ne putem strdui i nici nu au vreo putere ncercrile noastre de a dobndi o rsplat att de mare a puritii, dac n-a contribuit la aceasta ajutorul i mila Domnului. Cci Calul este pregtit pentru. ziua izboiului; de la Domnul este ns ajutorul, iiindc brbatul nu este puternic in vitejie. 4. Trebuie aadar s spunem ntotdeauna mpreun cu David : Vitejia mea i lauda mea nu este libertatea alegerii, ci Domnul i EI mi-a fost mie spre izbvire>>. Inv-

torul neamurilor, tiind c a devenit vrednic s slujeasc legmntului celui nou nu prin minte personal, sau prin sudoarea sa, ci prin mila Domnului, spune : Nu sntem vrednici de a cugeta ceva din noi ca de la noi, ci puterea noastr este de la Dumnezeu. Ceea ce se poate spune, mai puin latinete, dar mai lmurit, astfel: Vrednicia noastr este de la Dumnezeu. In sfrit, urmeaz : Care ne-a fcut i vrednici slujitor ai legmntului celui nou. XVI.

Intr-att au simit Apostolii c le-au fost druite de Dumnezeu toate, cele privitoare la mntuire, Inct ei declar c i credina le este data de Domnul, cnd spun : D-ne nou credina, itiind mai dina-inte c deplintatea ei nu le este ncredinat de libera lor alegere, ci de darul lui Dumnezeu. Mai departe, acelai nfptuitor al mntuirii omeneti ne nva ct de alunecoas, de slab i de nevolnic este credina noastr, dac nu este ntrit de ajutorul Domnului. El spune lui Petru : Simone, Simone, iat Satana v-a cerut pe voi s v cearn ca pe gru ; dar Eu M-am rugat Tatlui Meu s nu piar credina ta. 2. Un altul, simind c acest lucru se petrece n sine nsui i vznd c oarecum credina sa este mpins de valurile necredinei spre stncile cele primejdioase,-cernd ajutor pentru credina sa tot Domnului, zice : Doamne, ajut neciedinei mele. ritr-att au isimit barbaii evanghelici i apostolici c toate cele bune se petrec cu ajutorul Domnului, ntr-att i-au dat seama c nici mcar credina lor n-o pot pstra prin puterile i prin libertatea lor de alegere, Snct cer ca aceasta s fie ajutat n ei, sau s li se dea de ctre Domnul. 3. Dac aceasta are nevoie de ajutorul Domnului ca s nu slbeasc n inima lui Petru, cine ar fi att de nfumurat i de orb, nct s cread c n-are nevoie de ajutorul zilnic al Domnului pentru ca s-o pzeasc ? Mai ales c nsui Domnul a spus lmurit aceasta n Evanghelie, zicnd : Dup cum vita nu poate face roade de la sine, dac nu rmme in butucul ei, tot aa

CONVORBIRI DUHOVNICETI

359

i voi, dac nu vei rmne in Mine i n alt loc : Fiindc ir Mine nu putei face nimic. 4. Ct de nelegiuit i de nesocotit este s atribuim ceva din faptele bune deteptciunii noastre i nu ajutorului sau harului lui Dumnezeu, o dovedete prin nvtura Sa Domnul, Care arat c fra insuflarea sau ajutorul Su nimeni nu poate s dobndeasc roade duhovniceti. Cci &tot binele i tot daiul eel desvrit de sus coboar, de la Printele luminiloi. i Zaharia spune : C dac este ceva bun, al Su este i, dac este ceva foarte bun, de la El vine. De aceea mereu spune fericitul Apostol: Ce ai fr s ii primit ? Iar dac ai primit, de ce te fleti ca i cum n-ai ii primit ?. XVII. Cea mai mare rbdare, prin care putem rezista ispitelor, const nu att n virtutea noastr, ct n mila i toelepciunea lui Dumnezeu, precum spune fericitul apostol : Ispita nu v ajunge decit dac este omeneasc. Dar credincios este Dumnezeu, care nu va ngdui ca voi s iii ispitii mai presus de ceea ce putei. Iar cu ispita va tace i siritul, ca s putei rezista. C Dumnezeu nvreidnicete sau ntree sufletele noastre pentru toat lucrarea cea buna i c svrete n noi cele plcute Lui, acelai apostol ne nva : Dumnezeul pcii, care a scos din ntunecimi pe marele pastor de oi In sngele legmlntului celui venic, pe Iisus Hristos, v va nvrednici pe voi in tot binele, icind in voi ceea ce place n taa Sa. i se roag s se ntmple aceasta i tesalonicenilor, zicnd : nsui Domnul Iisus Hristos i Dumnezeu Tatl nostru, care ne-a iubit i ne-a dat mngiere venic i ndejdea cea buna in har, s ndemne inimile voastre i s v ntreasc n toat lucrarea i n cuvntul eel bun. XVIII. Profetul Ieremia mrturisete limpede c nsi teama de Dumnezeu, prin care s-L putem pstra cu trie n inima noastr, ne este sdit de Domnul din persoana lui Dumnezeu. El zice : i le voi da o singur inim ,i o singur cale ca s se team de Mine n toate zilele. i s le fie bine lor i copiilor lor dup ei. i voi ncheia cu ei o nvoial venic i nu voi nceta s le iac bine. i voi da teama Mea n inima lor, ca s nu piece de la Mine. i Iezechiel spune : *Le voi da o singur inim i le voi sdi un duh nou n mruntaiele lor. i voi scoate inima de piatr din trupul lor i le voi da inim de came, ca s umble ntru poruncile Mele i legile s le pzeasc i s le nde plineasc ; vor ii poporul Meu, iar Eu le voi ii Dumnezeu.

360

SF1NTUL IOAN CASIAN

XIX. Din aceasta nelegem foarte limpede c i nceputul voinei celei bune ne este insuflat de Dumnezeu, ori de cite ori ne atrage pe calea mntuirii sau prin El nsui, sau prin ndemnul vreunui om, sau prin necesitate, i c tot de El ne este druit desvrirea virtuilor. Dar st n puterea noastr s rspundem cu mai mult sau cu mai puin tragere de inim la ndemnul i ajutorul lui Dumnezeu i de aceea noi meritm pe buna dreptate pedeaps sau rsplat, n msura n care fie am dispreuit grija i marea bunvoin a Lui fa de noi, fie,ne-am strduit s-I artm recunotin prin supunerea noastr. 2. Acest lucru ne arat destul de bine i de lmurit n Deuteronom : Cnd te va aduce Dumnezeul tu pe pmntul in care intii s-1 stpineti i va nimici multe neamuii n iaa ta; pe hetei, pe gherghesei, pe amoiei, pe canaanei, pe lerezei, pe hevei i pe iebusei, apte neamuii cu mult mai numeroase i mai putemice decit tine i le va lsa Domnu.1 tie i le vei lovi pn la nimiche. Nu vei ncheia cu ele alian, nici nu te vei ntovri in cstoiii cu e/e. C snt condui n pmntul fgduinei, c snt nimicite multe neamuri n fata lor, c slnt date in mna lor neamuri de un numr mai mare i mai putemice dect poporul lui Israel, toate acestea snt, precum spune Scriptura, lucrarea harului lui Dumnezeu. 3. Dar dac Israel le lovete pn la nimicire, sau le cru i le las s triasc, dac face sau nu alian cu ele, dac se ntovreite sau nu an cstorii cu ele, despre acestea Scriptura mrturisete c snt n puterea lor s le svreasc sau nu. Din aceast mrturie se deosebete bine ce trebuie s punem pe seama liberei noastre alegeri, i ce pe intervenia i ajutorul zilnic al Domnului, c snt manifestri ale harului divin ocaziile noastre de mntuire, ca i succesele i victoriile, iar n puterea noastr este s primim cu dragoste sau cu nepasare binefacerile lui Dumnezeu fa de noi. Aceast rnduial o vedem destul de desluit n vindecarea acelor orbi. C a trecut naintea lor Ilsus este faarul providenei i al bunvoinei divine, iar c ei strig i spun : Ai mil de noi, Doamne, fiul lui David, este lucrarea credinei i a ndejdii lor. 4. C primesc vederea ochilor este darul milei divine , iar c dup primirea oricrui dar struie att harul lui Dumnezeu, ct i judecata liberei noastre alegeri, o arat exemplul celor zece leproi, care i ei au fost vindecai n chip asemntor. Dintre acetia, de vreme ce unul prin libera sa alegere aduce mulumit harului divin, iar Domnul, cutnd pe cei nou i ludndu-1 pe al zecelea, dovedete c are nencetat n grija Sa i pe cei ce nu-i aduc aminte de binefacerile Lui. Este

CONVORBIRI DUHOVNICETI

361

un dar al ocrotirii Safe faptul c-1 primete i-1 laud pe eel recunosctor i c, dimpotriv, i urmrete i-i mustr pe cei ingrai.
XX.

Se cuvine s credem cu nestrmutat convingere c nimic nu se petrece pe aceast lume fr Dumnezeu. Trebuie s mrturisim c toate se fac i se ndeplinesc cu voia sau cu ngduina Lui, cu lmurirea c binele se svrete cu voina i ajutorul lui Dumnezeu, iar rul cu ngduina Lui, cnd ocrotirea divin ne prsete din cauza netrebniciei i a nvrtorii inimii noastre i ngduie s fim stpnii de diavol sau de patimi ruinoase. 2. Aflm aceasta foarte limpede i din cuvintele apostolului care zice : Pentru aceea i-a lsat Dumnezeu in patimi josnice i iari: Pentm c n-au crezut c-L au pe Dumnezeu in contiint i-a lsat Dumnezeu in minte pioast, ca s ac ei ceea ce nu se cade. Insui Domnul vorbete prin cuvintele profetului: i n-a auzit popoiul Meu vocea Mea. i Israel nu s-a supus Mie. Pentiu c i-am lsat cu nscocirile inimilor lor, vor umbla potrivit cu nscocirile lor. XXI Ghermanus : Libertatea de alegere este dovedit foarte clar prin cuvintele : Dacd poporul Meu M-ar ii ascultat. i n alt loc : Dar n-a ascultat poporul Meu vocea Mea. Cci cnd zice : dac ar fi ascultat arat c n puterea lui a fost s-i primeasc sau nu judeoata. Aadar de ce s n-aezm n noi mntuirea noastr, dac Dumnezeu ne-a dat putina de a-L asculta sau de a nu-L asculta ? XXII. Painutie : Ai privit cu ptrundere cuvintele Dac M-ar fi ascultat)), dar n-ai lmurit cine este eel ce vorbete celui ce asculta sau nu asculta i nici ceea ce urmeaz: A i umilit ca pe un nimic pe dumanii lui; asupra celor ce-1 calc in picioare as ii trimis mina Mea. Nimeni s nu ncerce ca, printr-o rea tlmcire, s ia n aprarea libertii de alegere cele ce am spus cnd am afirmat c nimic nu se petrece fr Dumnezeu i s ndeparteze de om harul i nelepciunea lui Dumnezeu prin cuvintele : i n-a auzit poporul meu vocea Mea i iari: Dac M-ar ii ascultat poporul Meu Israel, dac ar ii mers pe cile Mele i celelalte, ci s aib n vedere c, dup cum se dovedete puterea libertii de alegere prin nesupunerea poporului, la fel se arat grija zilnic a lui Dumnezeu, care strig oarecum i sftuiete. 2. Cnd

362

SFINTUL, IOAN CASIAN

zice : Dac popoiul Meu M-ar ii ascultat, arat clar c mai nti El le-a vorbit lor. Aceasta se face de obicei de ctre Dumnezeu nu numai prin legea scris, ci i prin sfaturile zilnice, potrivit celor spuse de Isaia : Toat ziua am ntins minile Mele che poporul care nu crede n Mine i Mi se impotiivete. Se poate dovedi, aadar, i una i alta prin cuvintele : Dac M-ar ii ascultat poporul Meu, daC Israel ar ii mers pe cile Mele, as ii umilit pe dumanii lui ca pe un nimic i asu-pra celor ce-1 calc n picioare as ti ntins mna Mea. 3. Cci dup cum se demonstreaz libera alegere prin nesupunerea poporului, la fel se arat grija i ajutorul lui Dumnezeu la nceputul i la sfritul acelui verset, cnd amintete c El mai nti a vorbit i dup aceea i-ar fi umilit pe dumani, dac ar fi fost ascultat de popor. Prin ceea ce am afir-mat noi nu voim s tgduim libertatea omului de a alege, ci s nt-rim adevrul c harul i ajutorul lui Dumnezeu este necesar omului n fiece zi i n fiecare olip. 4. Dup ce ne-a dat lmuriri prin aceast con-vorbire, printele Pafnutie ne-a lsat s plecm din chilia lui nainte de miezul nopii plini de voie buna, dar i de puternice impresii n inima noastr, prilejuite mai ales de nvtura. cu care am rmas din expu-nerea sa. Prin ndeplinirea primei renunri, pe care ne strduim s-o n-fptuim cu toat virtutea, credeam c sntem aproape s atingem culmea desvririi, dar acum ne ddeam