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Anlisis comparativo de los sistemas electorales estadounidense y mexicano: Elecciones presidenciales Por: Javier Nez Pro

SUMARIO: Introduccin. 1. Sistema Poltico. 2. Partidos Polticos. 3. Sistema Electoral. 3.1 Proceso Federal Electoral. 3.2 Elecciones primarias y caucuses. 3.2.1 Exposicin. 3.2.2 Crtica. 3.3 Colegio Electoral. 3.3.1 Justificacin Histrica. 3.3.2 Exposicin. Conclusin.

Introduccin.Uno de los sucesos polticos sobresalientes de la modernidad es el incremento sostenido de las formas de gobierno democrticas sobre el totalitarismo. En la medida en que las sociedades modernas, por su dimensin, complejidad y composicin, no permiten el ideal clsico del gobierno directo del pueblo, la democracia moderna ha sido representativa y, consecuentemente, su consolidacin queda supeditada a una amplia y slida cultura democrtica. En el caso de las formas de gobierno presidencialistas, como lo son Estados Unidos y Mxico, se destaca particularmente que la eleccin del Presidente, quien es a su vez jefe de Estado y de gobierno, es electo manera directa o semidirecta en el caso de Estados Unidos, a diferencia del sistema parlamentario, en el que se elige de manera indirecta, a travs del Parlamento, a un Primer Ministro, quien funge como jefe de gobierno nicamente, variando la titularidad del jefe de Estado en un monarca, presidente o alguna figura anloga, dependiendo si se est hablando de una monarqua parlamentaria o una repblica parlamentaria, respectivamente. Como es el caso en todo rgimen constitucional democrtico, la eleccin se realiza y se convierte en representacin poltica mediante un sistema electoral que vara entre Estados, incluso aunque compartan una misma forma de gobierno. Es decir, a pesar de que la forma de gobierno de dos pases sea presidencialista, el sistema jurdico que delimita el procedimiento para la eleccin del presidente, puede variar significativamente entre cada Estado.

En virtud de lo previo, es la finalidad de este estudio, la contribucin a la divulgacin de la cultura democrtica en la sociedad mexicana, mediante el conocimiento del sistema electoral estadounidense. Toda vez que el presidencialismo moderno tiene su modelo original en dicho pas, as como el hecho de constituir el prototipo del sistema presidencial a escala mundial1, es de suma importancia el anlisis del sistema electoral de dicha nacin en contraste con el rgimen electoral mexicano, pues a pesar de su cercana geogrfica, aunado al hecho de que la composicin poltico-constitucional y forma de gobierno de Mxico ha sido fundamentalmente influenciada por Estados Unidos, el sistema federal electoral, as como el desarrollo poltico del primero, se ha alejado paulatinamente de los ideales fundacionales estadounidenses, resultando en un sistema significativamente distinto al de nuestro pas vecino.

1. Sistema poltico.Antes de comenzar con el estudio comparativo de ambos sistemas electorales, considero de importancia destacar de forma general las atribuciones del Presidente en ambos sistemas polticos, pues de esta forma resultar ms fcil para el lector la posible vinculacin de estas diferencias entre los presidentes, con las halladas en ambos regmenes electorales. En ambos pases, el Poder Ejecutivo est encabezado por el Presidente de la Repblica. En Estados Unidos, este es electo para un mandato de cuatro aos, con una nica posibilidad de reeleccin y en Mxico por seis aos, sin posibilidad de reelegirse.2 3 Dentro de las facultades del presidente, en ambos pases, est la de fungir como comandante en jefe de las fuerzas armadas, as como la de conducir la poltica exterior del pas.4 Puede firmar tratados internacionales, que debern ser ratificados por el Senado y debe proponer los ministros que habrn de integran la Suprema Corte de Justicia, rgano mximo del Poder Judicial en ambos pases, con su respectiva ratificacin por parte del Senado.

Navarro Fierro, Carlos M. Elecciones Presidenciales y Legislativas en Amrica. Estudio Comparado de 20 pases: Sistemas Polticos y Electorales Contemporneos. Mxico, IFE, 2000. (p. 13) 2 Aguirre, Pedro. Sistemas Polticos y Electorales Contemporneos: Estados Unidos. Mxico, IFE, 2008. (p. 18) 3 Navarro Fierro, Carlos M. Ob. Cit. (pp. 20-21) 4 Aguirre, Pedro. Ob. Cit. (p. 18)

Como jefe de gobierno, toda vez que el presidente es el titular del Poder Ejecutivo Federal, tiene la libertad para proponer a todos los integrantes de su gabinete, as como la facultad de nombrar y remover a los titulares de distintos departamentos y agencias gubernamentales, lo cual implica una obediencia absoluta por parte de stos. Por otra parte, ambas figuras, con mnimas diferencias5, tienen la facultad de proponer proyectos de ley para que sean sometidos a discusin y, en su caso, aprobacin en el Congreso, as como el derecho de vetar las leyes que apruebe el Legislativo, con la nica limitacin de que ste puede ser superado por el voto de las dos terceras partes de los miembros de cada una de las cmaras en caso de que ratifiquen el proyecto rechazado.6 Una diferencia significativa es la existencia de la figura del Vicepresidente en Estados Unidos. ste es electo en la misma planilla que el presidente y como principal caracterstica, acta como sustituto inmediato de ste en caso de ausencia total debida a remocin, muerte o renuncia. En este rubro en particular, se substituir de manera provisional al Presidente de Mxico, en caso de falta absoluta de ste, por el Secretario de Gobernacin, en tanto el Congreso nombra a un presidente interino o substituto en un trmino no mayor a sesenta das. El que ocupe provisionalmente la Presidencia no podr remover o designar a los Secretarios de Estado ni al Procurador General de la Repblica sin autorizacin previa de la Cmara de Senadores, a diferencia del vicepresidente, quien se vuelve titular por el transcurso del periodo presidencial.

2. Partidos polticos.La Constitucin estadounidense, al igual que la mexicana, consagra la libertad de asociacin que protege, entre otras formas de agrupacin, a los partidos polticos.7 En los Estados Unidos los estados regulan a los partidos en temas como las elecciones primarias, nominacin y eleccin de delegados al Colegio electoral y derecho de participacin de los candidatos; a su vez, existen leyes federales que regulan diversos aspectos de la eleccin presidencial, como financiamiento de campaas y acceso a
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El Presidente de Estados Unidos no cuenta con la nuevamente adicionada facultad del Presidente de la Repblica de proponer iniciativas con carcter de preferente, en trminos del artculo 71 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos. 6 Aguirre, Pedro. Ob. Cit. (p. 18) 7 Este derecho es contenido en la primera enmienda de la Constitucin Estadounidense y en el artculo 9 de la Constitucin Mexicana.

medios.8

Por el contrario, en Mxico la regulacin de todo el proceso electoral federal,

incluido lo referente a los partidos polticos, es regulado a nivel federal por el Cdigo Federal de Instituciones y Procedimientos Electorales y sta es ejecutada por el Instituto Federal Electoral, organismo pblico descentralizado autnomo, encargado de vigilar su cumplimiento y sancionar las violaciones cometidas por los partidos y candidatos. A diferencia de Mxico, cuyo sistema electoral est basado en el principio de representacin proporcional, en el que se facilita que las pequeas agrupaciones tengan una presencia nacional, Estados Unidos cuenta con un sistema de mayora, en el que se inhibe la formacin de terceros partidos en pro de un nivel ms elevado de gobernabilidad.10
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En virtud de lo previo, el sistema de partidos estadounidense es poco

ideologizado; desde su aparicin no han existido signos que identifiquen distintivamente a estas agrupaciones con una cierta clase social o forma de concebir la poltica, sino que se asemejan ms a una coalicin de intereses diversos, unidos durante los procesos electorales para asegurar el acceso a los rganos de eleccin popular. Caracterstico del sistema electoral estadounidense incluso en oposicin a otros sistemas de mayora de votos como el britnico, ninguno de los partidos cuenta con una estructura nacional o centralizada, sino que ms bien se basan en las instancias locales para elegir a sus candidatos y a la Asamblea Nacional del partido. Por lo previo, los legisladores actan con gran libertad en cuanto al sentido de su voto en las distintas iniciativas de ley, as como su posicin frente a los debates y discusiones propios de la actividad parlamentaria.12 Responden ms a su conciencia, a los compromisos con sus electores, que a una disciplina o lnea de partido, resultando en un alto grado de identificacin de los ciudadanos con sus representantes, pues los estadounidenses no se sienten cmodos cuando los dirigentes de organizaciones partidistas tienen mucho poder sobre el gobierno13; hecho que es completamente distinto en Mxico, en donde la estructura partidista est altamente concentrada y la gran mayora de nuestros representantes responden a una lnea partidista piramidal, resultando en un grado elevado de alienacin entre el pueblo y sus representantes. Aunque en Mxico tampoco

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Aguirre, Pedro. Ob. Cit. (p. 46) Navarro Fierro, Carlos M. Ob. Cit. (p. 11) 10 Aguirre, Pedro. Ob. Cit. (p. 47) 11 Bibby, John F. Partidos Polticos en los Estados Unidos. En: Elecciones 2000 en Estados Unidos. Washington. Departamento de Estado de Estados Unidos. 2000. (p. 3) 12 dem. (p. 48) 13 Bibby, John F. Ob. Cit. (p. 5)

existe confianza ciudadana en los lderes partidistas, la estructura partidista permanece igual.

3. Sistema electoral.3.1 Proceso federal electoral Para ubicar al lector en las etapas del proceso federal electoral, comienzo por exponer, de manera sintetizada, el proceso en ambos pases, para sucesivamente desarrollar cada etapa en lo individual. La temporada electoral en Estados Unidos dura ms de un ao, inicindose desde el momento en que los aspirantes a la nominacin de ambos partidos dan a conocer sus intenciones. Las elecciones primarias inician en febrero del ao electoral y terminan en junio, pasando despus a la celebracin de las convenciones nacionales, a partir de las cuales da principio la campaa directa entre los dos finalistas hasta terminar en la eleccin presidencial, que se celebra el primer martes de noviembre de todos los aos bisiestos y concluye con la eleccin interna que celebrar el Colegio Electoral. El triunfador entra en posesin en enero del ao posterior. En Mxico, la temporada electoral comienza con las precampaas, que debern iniciar forzosamente en la tercera semana de diciembre del ao previo al de la eleccin y no podrn durar ms de sesenta das.14 Finalizado el periodo de las precampaas, el partido poltico postulante deber presentar y obtener el registro de la plataforma electoral ante el Consejo General, dentro de los quince primeros das de febrero del ao de la eleccin, mismo Consejo que despus deber registrar los candidatos a la presidencia entre el 15 y 22 de marzo del mismo ao.15 Desde el trmino de las precampaas, hasta que comience la campaa presidencial, los partidos polticos y sus aspirantes debern abstenerse de promocionarse. A este periodo se le conoce como la etapa de intercampaas. Una vez publicado en el Diario Oficial de la Federacin el nombre de los candidatos a la Presidencia, inicia la etapa de las campaas electorales, que no deber durar ms de noventa das.16 El da de la eleccin presidencial ser el primero de julio y el

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Lo previo en trminos del artculo 211 del Cdigo Federal de Instituciones y Procedimientos Electorales. Lo previo en trminos de los artculos 222 y 223 del Cdigo Federal de Instituciones y Procedimientos Electorales. 16 Lo previo en trminos del artculo 237 del Cdigo Federal de Instituciones y Procedimientos Electorales.

nuevo presidente deber tomar posesin el primero de diciembre del mismo ao en que fue electo. 3.2. Elecciones primarias y caucuses 3.2.1 Exposicin Refirindonos al sistema electoral de Estados Unidos, es imprescindible hablar de las elecciones primarias. Una eleccin primaria se lleva a cabo por el gobierno en nombre de los partidos, en la cual el pblico en general de cada uno de los Estados que conforman la Federacin, selecciona a un candidato o candidata a la presidencia propuesto por cada partido poltico a participar en las elecciones. 17
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En otros pases,

como Mxico, la nominacin de los candidatos presidenciales, queda por lo general a cargo de los partidos polticos que han de proponerlos, quedando a su discrecin, en arreglo a la Ley, el mtodo usado para su determinacin. En la actualidad existen varios tipos de elecciones primarias. Se le denomina eleccin preferencial en donde los electores votan directamente por el candidato a la Presidencia; o una eleccin indirecta en la que se elige a los delegados que estarn presentes en las convenciones nacionales en las que habr de determinarse el candidato a la presidencia.19 Algunos Estados disponen de una combinacin de ambos mtodos. Tambin pueden ser primarias cerradas, donde slo pueden votar personas que afiliadas al partido poltico en cuestin, o primarias abiertas, donde independientemente de su afiliacin poltica, pueden votar por el candidato.20 El sufragio en las elecciones primarias es en secreto, depositando su voto en las urnas. Sin embargo, algunos Estados, cuyo nmero ha ido decreciendo, prefieren la celebracin de asambleas abiertas o caucuses, donde los ciudadanos se renen pblicamente para expresar su apoyo a un candidato.21 22

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Ginsberg, Benjamin. We the People: An Introduction to American Politics. New York, Norton & Co., 2011. (p. 349) 18 Wayne, Stephen J. Cmo llegar a ser Candidato Presidencial. En: Elecciones 2000 en Estados Unidos. Washington. Departamento de Estado de Estados Unidos. 2000 (p. 8) 19 Aguirre, Pedro. Ob. Cit. (p. 27) 20 Loc. Cit. 21 Loc. Cit. 22 Disponible en lnea: America.gov Archive. <http://www.america.gov/st/pubsenglish/2007/October/20071009122700hmnietsua0.2381555.html> (Consulta: 22/11/12).

3.2.2 Crtica La celebracin de elecciones primarias ha sido cuestionado por ciertos analistas y politlogos, mismos que califican a la temporada electoral como innecesariamente larga, desgastante e ineficiente.23 Durante todo el tiempo que duran las campaas electorales, los candidatos estn expuestos a un desgaste considerable, adems de que cuando uno de los aspirantes es el presidente en funciones buscando la reeleccin, buena parte del quehacer gubernamental se ve determinado por fines electorales. La amplitud en la duracin del proceso electoral implica ineficiencia en el manejo de los recursos, pues si se celebraran antes las elecciones primarias como lo hicieron California y Michigan en 2008, permitira a los candidatos concentrar sus esfuerzos y recursos en la campaa principal, as como evitar un considerable deterioro de imagen. 3.3 Colegio Electoral 3.3.1 Justificacin Histrica Alexander Hamilton, durante el Congreso Constituyente de Estados Unidos, advirti la importancia de dar la menor oportunidad posible al tumulto y al desorden en la eleccin del presidente. Sealaba que la eleccin de ste por el Congreso invitara a la intriga y a la corrupcin, mientras que la eleccin directa podra exponer el proceso a los vaivenes de la emocin de las masas. Sostena que la eleccin del presidente debera hacerse por un nmero reducido de individuos electos por sus conciudadanos, pues este cuerpo de electores sera menos vulnerable frente a la agitacin y los movimientos violentos.24 2.3.2 Exposicin Desde la primera eleccin en la historia de Estados Unidos, el presidente es designado mediante el voto indirecto de los ciudadanos, quienes eligen a los delegados que habrn de conformar el Colegio Electoral, el cual se encargar de designar por el voto mayoritario de sus miembros, al presidente de la Repblica.25 El Colegio Electoral se conforma por electores de cada estado, con un nmero igual al total de representantes de cada estado al Congreso de la Unin, es decir, la suma
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Aguirre, Pedro. Ob. Cit. (p. 28) dem. (p. 30) 25 Loc. Cit.

entre diputados y senadores, con la excepcin del Distrito de Columbia, pues a partir del 65 cuenta con tres delegados aunque no cuenta con senadores ni representantes en el Congreso. El nmero de votos por Estado en Colegio Electoral vara de 55 votos (California) a tres votos (Alaska).26 Actualmente se eligen 538 miembros al Colegio Electoral, de los cuales se necesitan 270 votos para obtener la victoria por virtud de la mayora absoluta. En la mayora de los estados el candidato que obtenga mayor nmero de votos se lleva la totalidad de la planilla, sin embargo en Nebraska y Maine se dispone que el partido que obtenga el mayor nmero de votos habr de contar con dos delegados al Colegio Electoral, en tanto que los dems se definirn de acuerdo con los resultados en cada uno de los distritos electorales. Caracterstico de este sistema de sufragio indirecto, se vuelve posible que un candidato obtenga la presidencia con menos votos que su contrincante, sin embargo, el triunfador casi siempre goza del apoyo de la mayora de la poblacin.27 Es importante destacar que no existe obligacin jurdica alguna para los delegados electos al Colegio Electoral para respetar el mandato depositado por los ciudadanos en las urnas. Es tericamente posible, en su extremo, que la totalidad de los delegados de un partido voten por el candidato del otro partido en el Colegio Electoral sin que exista responsabilidad legal para ellos.28 29 Lo previo a diferencia de Mxico y otros pases que eligen a su presidente sin intermediarios, mediante el sufragio directo30; es decir, cada ciudadano vota por el candidato que ms le parezca en las urnas, para despus contabilizarse los votos y, mediante una operacin aritmtica, determinar qu candidato obtuvo la mayor cantidad de votos. El que haya obtenido dicha mayora simple es quien resulta ganador de la eleccin. A diferencia de Mxico, en el que es virtualmente imposible tener un empate entre ochenta millones de votantes; en el caso de Estados Unidos s es que suceda un empate, aunque improbable, cuando ambos candidatos obtengan el mismo nmero de votos electorales. Cuando esto haya de suceder, le corresponder a la Cmara de
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dem. (p. 31) Loc. Cit. 28 dem. (p. 32) 29 Slo en tres ocasiones en los ltimos 26 aos un delegado de un partido ha votado por el candidato del otro. 30 Otros pases en Latinoamrica, cuya va de eleccin es la directa, son: Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela.

Representantes elegir a quien ser Presidente de la Repblica de entre los tres candidatos presidenciales con ms votos electorales.31 Lo mismo sucede en caso del Vicepresidente, con la diferencia de que ste ser electo por la Cmara de Senadores y slo participan los dos que ms votos electorales hubieren obtenido.32

Conclusin.Considerando el contexto poltico actual del pas, resulta adecuado el estudio de sistemas electorales diferentes al mexicano, pues de estos podemos identificar qu aspectos podran mejorar las elecciones en nuestro pas, as como nuestro entorno poltico en general. Es de mi pensar que una posible adecuacin de un sistema anlogo al Colegio Electoral de Estados Unidos en Mxico, no sera funcional, pues a reserva de emitir un juicio de valor sobre la aristocracia como forma de gobierno per se, considero que el uso de intermediarios, representantes de los partidos polticos, para elegir a nuestro Presidente, sin consecuencias jurdicas por quebrantar el mandato ciudadano, dara una fuerza inadmisible a unos excesivamente poderosos partidos polticos que constituyen, en mi opinin, una aristocracia de facto. Como fue previamente explicado, este sistema es funcional en Estados Unidos, pues los ciudadanos no han permitido que sus partidos polticos tengan una injerencia tan significativa en el gobierno. Sin hacer alusin a distinciones idiosincrticas entre ambos pueblos para explicar esta diferencia, considero que la misma ha sido posible por el hecho de que los partidos polticos en Estados Unidos no tienen una estructura centralizada federal, sino que se basan en instancias locales para la eleccin de sus candidatos. La identidad partidista a nivel estatal, as como la ausencia de una concreta ideologa de partido, debilita el poder de los partidos polticos y empodera al ciudadano frente a representantes que se ven comprometidos a cumplir sus promesas electorales y actuar en beneficio de sus intereses. Considero que una transicin de la legislacin mexicana hacia estos aspectos, podra mejorar significativamente el desarrollo poltico y social de nuestro pas, as como recuperar de la confianza en el sector poltico y empoderar al ciudadano mexicano.
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Duodcima Enmienda. Vigsima enmienda.

BIBLIOGRAFA

DOCTRINA.

Aguirre, Pedro. Sistemas Polticos y Electorales Contemporneos: Estados Unidos. Mxico, IFE, 2008. Navarro Fierro, Carlos M. Elecciones Presidenciales y Legislativas en Amrica. Estudio Comparado de 20 pases: Sistemas Polticos y Electorales

Contemporneos. Mxico, IFE, 2000. Bibby, John F. Partidos Polticos en los Estados Unidos. En: Elecciones 2000 en Estados Unidos. Washington. Departamento de Estado de Estados Unidos. 2000. Ginsberg, Benjamin. We the People: An Introduction to American Politics. New York, Norton & Co., 2011. America.gov Archive. <http://www.america.gov/st/pubsenglish/2007/October/20071009122700hmnietsua0.2381555.html> (Consulta: 22/11/12).

B.

LEGISLACIN.

Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos. (Promulgada Feb. 5, 1917/Octubre 15,2012). Cdigo Federal de Instituciones y Procedimientos Electorales. (P.O. Enero 14, 2008/ Abril 7, 2009). Constitution of the United States. B.O.E. Mar. 4, 1787/Mayo 7/1992. Disponible en lnea: Cornell Law School <http://www.law.cornell.edu/constitution/> (Consulta: Noviembre 22, 2012).