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Cmo estudiar la Biblia

Jock Kuhatschek

Introduccin
Hace varios aos el Neui }rk Times public un anuncio acerca de How to Reada Book [Cmo leer un libro}, de Mortimer Adler. Bajo la foto de un perplejo adolescente que lea una carta aparecan estas palabras:

ex libris eltropical
2000 Editorial Patmos
Publicado originalmente en ingls bajo el ttulo How to study the Bible 1985 InterVarsity Christian Fellowship I USA Traducido y publicado con permiso de InterVarsity Press, p.o. Box 1400, Downers Grove, IL 60515, USA. Traducido por Carmina Prez Cubierta diseado por Graphic Oasis Reservados todos los derechos ISBN: 1-58802-022-3 Categora: Estudio bblico

Cmo leer una carta de amor


Este joven acaba de recibir su primera carta de amor. Debe de haberla ledo tres o cuatro veces, pero apenas ha comenzado. Para leerla con toda la precisin que l quiere, se requieren varios diccionarios y una buena cantidad de trabajo con algunos expertos en etimologa y filologa. Sin embargo, podr entenderla sin ninguna de estas cosas. Reflexionar sobre el matiz exacto en el significado de cada palabra y de cada coma. Ella ha comenzado la carta con "Querido Juan". Cul es el significado exacto de estas palabras? se pregunta. Se abstuvo de decirle "queridsimo mo" porque es tmida? Le habr parecido "Mi querido" demasiado familiar? Caramba, quiz le hubiera dicho "Querido Fulano" a cualquiera! Ahora aparecer en su rostro una expresin de preocupacin.

Todas las citas bblicas son de la Versin Reina-Valera, Revisin 1960.

Pero desaparece en cuanto comienza a pensar acerca de la primera frase. Es seguro que ella no le escribira eso a cualquiera! y as va leyendo su carta, por momentos cabalgando arrobado en una nube y a continuacin apocado por la desdicha y el desconcierto. Ha desatado centenares de preguntas en su mente. Podra citarlas textualmente de memoria. En realidad, lo har para s mismo durante muchas semanas. El anuncio concluye: "Si todas las personas leyeran los libros con una concentracin semejante seramos una raza de gigantes mentales:"l La Biblia es la carta de amor de Dios para nosotros. Pero si queremos experimentar el anhelo y la intensidad del joven del anuncio tenemos que aprender a estudiarla. Este folleto presenta las tcnicas fundamentales que se necesitan para estudiar la Biblia. Estas tcnicas son muy importantes tanto para los nuevos cristianos como para los que han conocido a Cristo durante muchos aos.

La naturaleza de las Escrituras


La Biblia es diferente de cualquier otro libro porque Dios mismo es el Autor. Como la Biblia es el libro de Dios, es eterna; le habla a todo el mundo en todo tiempo, lugar, idioma y cultura. Nunca pierde su importancia; nunca est fuera de moda. En otro sentido, la Biblia no es diferente de otros libros. Debido a que fue escrita por autores humanos, la Biblia tiene muchas similitudes con otros libros. Como muchos otros libros, la Biblia es histrica; al principio se escribi para personas en un tiempo, lugar, idioma y cultura en particular. Y como muchos otros libros, la Biblia es literatura. Los autores se comunicaron mediante relatos, poemas, cartas y parbolas. Las cualidades histricas, literarias y eternas de las Escrituras requieren que sigamos tres pasos cuando vamos a estudiar y a aplicar la Biblia. En primer lugar, si tomamos en serio la naturaleza histrica de la Biblia debemos aprender algo acerca del tiempo, el idioma, la cultura y la geografa del mundo bblico. Esto nos ayudar a comprender cmo la palabra de Dios les habl a los primeros que la oyeron.

En segundo lugar, si tomamos en serio la naturaleza literaria de las Escrituras debemos adquirir tcnicas de lectura, el tipo de tcnicas requerido para comprender cualquier libro. Esto nos ayudar a comprender lo que el autor est diciendo. En tercer lugar, si tomamos en serio la naturaleza eterna de las Escrituras, estudiaremos la Biblia con dedicacin y oracin. Esto nos ayudar a comprender cmo la palabra de Dios nos habla a nosotros hoy da.

Primer paso: Viajar al pasado


En 1895, H. G. Wells escribi un libro llamado The Time Machine [La maquina del tiempo}. En l describe una mquina que puede trasladar a una persona al pasado o al futuro: "Ahora bien, quiero que entiendas con claridad que cuando aprietas esta palanca har que la mquina se deslice hacia el futuro y esta otra invierte el movimiento. Esta silla es el asiento del viajero del tiempo. En un momento, voy a apretar la palanca y la mquina arrancar. Desaparecer ..." Todos vimos la palanca. Estoy absolutamente seguro de que no hubo truco. Hubo una rfaga de viento y la llama de la lmpara tembl. Una de las velas se apag y la mquina de repente dio una vuel-

ta, se volvi borrosa, se vio como un fantasma quiz por un segundo, como un remolino ligeramente brillante de bronce y marfil; y se fue, [desaparecif En cierto sentido, estudiar la Biblia es como entrar en una mquina del tiempo. Tenemos que cruzar las barreras del tiempo, el idioma, la cultura y la geografa para comprender a las personas de la poca bblica y los problemas que enfrentaban. Esto nos ayuda a comprender cmo la palabra de Dios se aplicaba a su situacin. Entonces, cuando hemos comprendido cmo la palabra de Dios se aplicaba a las personas de ese siglo, volvemos a entrar en la mquina del tiempo y regresamos al siglo veinte. Ahora podemos reflexionar en lo que hemos aprendido y cmo se aplica a nuestro tiempo y cultura y a los problemas que nosotros enfrentamos. Nuestra mquina del tiempo se construye con las diversas herramientas disponibles en la actualidad para el estudiante de la Biblia. Con estas herramientas podemos cruzar las barreras que nos separan del mundo bblico. 1. Cruzando la barrera del tiempo. Los acontecimientos que se describen en la Biblia sucedieron hace miles de aos. Esto crea un problema evidente para comprender estos acontecimientos. No estbamos al"! Por eso, a menudo carecemos de informacin irnpor-

tan te respecto al contexto histrico en el que ocurrieron estos acontecimientos. Por ejemplo, casi todas las epstolas del Nuevo Testamento se escribieron para tratar con un problema o un conjunto de problemas en particular: los glatas estaban buscando la justificacin en la ley; los corintios queran respuestas para sus preguntas acerca del matrimonio, los dones espirituales, alimentos ofrecidos a los dolos y as sucesivamente; Timoteo necesitaba saber cmo restaurar el orden en la iglesia. A menos que comprendamos estos problemas o preguntas, las epstolas son como escuchar slo un lado de una conversacin telefnica. Omos lo que el autor est diciendo, pero no sabemos por qu lo est diciendo. Lo mismo es cierto cuando leemos los salmos y los profetas. Sabemos nada ms que la mitad de la historia! Una manera de aprender acerca del contexto histrico es buscar indicios en el mismo libro o pasaje. Por ejemplo, en 1 Juan leemos: "Os he escrito esto sobre los que os engaan" (2:26). Cuando miramos otras partes de la carta descubrimos que estos falsos maestros haban sido originalmente parte de la iglesia: "Salieron de nosotros, pero no eran de nosotros" (2: 19). Juan los llama "anticristos" (2: 18). Hay muchas otras declaraciones, algunas explcitas y otras implcitas, que nos

dan detalles adicionales acerca de la situacin que los lectores de Juan enfrentaban y por qu l les escribi. Una vez que hemos mirado en el mismo libro o pasaje es beneficioso consultar un diccionario o manual bblico .3 Por ejemplo, bajo "Juan, Epstolas de" podemos encontrar ms informacin acerca del contexto histrico y del propsito de 1 Juan. Es tambin una buena idea leer en la Biblia pasajes relacionados. Por ejemplo, David escribi el Salmo 51 despus de su adulterio con Betsab. Podemos leer acerca de David y Betsab en 2 Samuelll-12. (En el Salmo 51, el encabezamiento del salmo nos dice por qu se escribi. Cuando esa informacin no aparece, un diccionario o comentario bblico a menudo mencionar los pasajes relacionados.) De igual manera, si estudiamos el libro de Filipenses, debemos consultar el libro de Hechos, porque proporciona informacin acerca de la fundacin de la iglesia en Filipos (Hechos 16). Cuanto ms sabemos del contexto histrico de un pasaje bblico tanto mejor preparados estaremos para comprender el mensaje del autor. Esta informacin es como encontrar las piezas que faltan en un rompecabezas. Al ir ponindolas en su lugar, el cuadro completo se hace mucho ms claro. 2. Cruzando la barrera del idioma. El hecho de que la Biblia fue escrita en hebreo,

arameo y griego en vez de en espaol crea una barrera significativa para la comprensin de su mensaje. Cualquiera que trate de aprender estos idiomas se da cuenta muy pronto de lo difcil que es dominarlos. Afortunadamente, los que son expertos en los idiomas bblicos han cruzado esta barrera por nosotros (en su mayor parte) traduciendo los idiomas bblicos al espaol moderno. En realidad, hay muchas traducciones de la Biblia que podemos escoger. Hay traducciones literales como la ReinaValera. Hay otras traducciones de dinmica equivalente como la Nueva Versin Internacional. Y hay parfrasis como La Biblia al dta. Cada traduccin tiene sus puntos fuertes y sus puntos dbiles. Una traduccin literal se ajusta a la terminologa del hebreo o del griego lo ms exacto posible, pero esa terminologa a veces suena poco elegante en espaol. Una traduccin libre se preocupa ms por la claridad que por la exactitud de la terminologa.. Esas traducciones son fciles de leer, pero dan la impresin de que la Biblia se escribi en el siglo veinte. Por ejemplo, la palabra lmpara puede traducirse como "linterna"! Las traducciones de dinmica equivalente tal vez sean la mejor eleccin. No tratan de actualizar asuntos de historia o cultura (una lmpara es una lmpara, no una linterna). Pero traducen las palabras y las frases bblicas a equivalentes precisos en espaol. Como re10

sultado, son exactas y fciles de leer. Sin embargo, lo mejor es emplear traducciones literales o de dinmica equivalente, como la Nueva Versin Internacional. Estas traducciones nos permiten interpretar el pasaje por nosotros mismos, en vez de hacer el trabajo en nuestro lugar. Entonces, despus de haber comprendido el significado fundamental del pasaje, una traduccin libre puede ayudarnos a aclarar aun ms lo que el autor dice." Aun con una buena traduccin, habr momentos en que no comprenderemos el significado de una palabra. Por ejemplo, las palabras

justificacin, propiciacin, reconciliacin y redencin son muy importantes en la teologa, pero


son desconocidas para muchos estudiantes de la Biblia. Son desconocidas para nosotros porque proceden del idioma y la cultura de los autores bblicos ms bien que del idioma y de la cultura del siglo veinte. Por eso es importante buscar esas palabras en un diccionario bblico. Esto nos capacita para cruzar la barrera del idioma, dndonos una definicin que es coherente con el significado del autor bblico. Un diccionario moderno puede tambin ayudarnos a explicar el significado de ciertas palabras. Pero los diccionarios modernos por lo general nos dicen lo que las palabras significan hoy da ms bien que lo que significaban en los tiempos bblicos. 11

3. Cruzando la barrera cultural. Los acontecimientos bblicos sucedieron en muchas culturas diferentes: egipcia, cananea, babilnica, juda, griega y romana (para mencionar algunas). As que no es raro leer acerca de costumbres y creencias que nos parecen extraas, ya que distan mucho de la cultura del siglo veinte. Por ejemplo, por qu Raquel le rob los dolos a su padre (Gnesis 31:19)? Por qu ]ons les tema tanto a los ninivitas? Quines eran los samaritanos y por qu haba tanto odio entre ellos y los judos (juan 4:9)? Cmo era la ciudad de Corinto y qu tentaciones en particular enfrentaban los corintios que vivan all? Cuando llegamos a comprender las respuestas a estas preguntas, recibimos una nueva percepcin del pasaje o del libro que estamos estudiando. Imagnese que estamos estudiando Ams y que nos encontramos con este versculo: "Que el da que castigue las rebeliones de Israel . . . sern cortados los cuernos del altar, y caern a tierra" (Ams 3:14). Este versculo no tiene sentido para nosotros, pero una enciclopedia o diccionario bblico nos ayudar a comprender lo que Ams quiso decir. Si buscamos la palabra altar o cuerno descubrimos que en la poca del Antiguo Testamento muchos judos crean que el altar era un lugar de refugio. Adonas y Joab se aferraron a los cuernos del altar en busca de proteccin (l

Reyes 1:50; 2:28). Ams est advirtiendo que los israelitas corrern al altar y encontrarn que sus cuernos (es decir, su proteccin) han desaparecido! Tambin podemos descubrir mucho acerca de la cultura en el mismo libro o pasaje que estamos estudiando. Por ejemplo, los Evangelios estn llenos de referencias a la vida de la Palestina del siglo primero. Sabemos que los judos estaban bajo el dominio de los romanos (Lucas 3:1) y que esperaban que el Mesas viniera y los librara de sus enemigos (Lucas 1:71). Leemos acerca del legalismo y del enfoque en lo externo por parte de las autoridades religiosas y de cmo obstaculizaban el verdadero conocimiento de Dios (Mateo 23). Tambin adquirimos conocimiento de la vida domstica en los tiempos bblicos: prcticas comerciales (Lucas 16: 1-18), bodas (juan 2), funerales (juan 11), salarios (Mateo 20:1-16), impuestos (Mateo 22.15-22) y as sucesivamente. Es imposible estudiar la Biblia sin sumergirse en la cultura del antiguo Oriente Medio. Al conocer bien esta cultura, estamos mejor preparados para cruzar esta barrera entre nuestro mundo y el de ellos. 4. Cruzando la barrera geogrdfica. Algunas personas son lo bastante afortunadas para visitar la Tierra Santa. Cuando regresan, nos informan que la Biblia se hace vvida de formas que nunca haban experimentado. Los

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que no hemos visitado la Tierra Santa tambin podemos tener esta experiencia en una forma ms limitada. Cuando aprendemos acerca de la geografa bblica, muchos pasajes bblicos adquieren un nuevo significado. Por ejemplo, en Arns 1:3-2:16, el profeta condena a Damasco, Gaza, Tiro, Edom, Amn, Moab, Jud e Israel. A primera vista parece que Ams menciona estas ciudades y naciones al azar, pero un examen ms minucioso revela lo contrario. Las tres primeras son las capitales de naciones paganas no relacionadas con Israel. La tres siguientes son parientes consanguneos de Israel. J ud, la sptima, es la nacin hermana del sur. Por ltimo, se menciona a Israel. El efecto en los oyentes de Ams debe de haber sido sorprendente. Los israelitas deben de haber vitoreado al escuchar los juicios contra las naciones paganas. Pero cuando sus palabras se iban acercando cada vez ms a su tierra -Amn, Moab, Jud- deben de haber empezado a sudar. Con las palabras "Por tres pecados de Israel, y por el cuarto, no revocar su castigo" fueron atrapados en el "lazo de condenacin" de Arns. Hay varias maneras de conocer bien la geografa bblica. Muchas Biblias incluyen mapas para que el lector los consulte. Un buen atlas o diccionario bblico puede tambin proporcionar informacin valiosa acerca de lu-

garesdesconocidos.5 Estos recursos pueden ayudarnos a trazar la ruta del xodo, mostrarnos las ciudades conquistadas por Josu e identificar a los enemigos vecinos de Israel. Nos permiten seguir el ministerio de Jess y los viajes misioneros de Pablo. Podemos aprender la localizacin de las iglesias del Nuevo Testamento y cmo su posicin puede haber influido en su vida y cultura. Si consultamos estasfuentes cada vez que nos encontramos con un lugar desconocido en la Biblia, pueden ayudarnos a cruzar la barrera geogrfica.

Segundo paso: Aprender a leer


Imagnese que ha entrado en la mquina del tiempo y ha cruzado las barreras del tiempo, el idioma, la cultura y la geografa. Est en Corinto en el siglo primero. Est vestido con ropas griegas. Habla con soltura el griego y conoce la cultura y la geografa circundantes. Usted hasta es miembro de la iglesiade Corinto y conoce bien a las personas y los problemas de la iglesia. En el momento en que se estn reuniendo para el culto en un hogar cercano, un mensajero llega a la puerta con una carta de Pablo, la carta que ahora conocemos como 1 Corintios. Usted abre el rollo y comienza a leer la carta (en griego, por supuesto!). Quie-

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re decir que, como resultado de haber cruzado las barreras del tiempo, del idioma, de la cultura y de la geografa, entender de manera automtica lo que Pablo est diciendo? No necesariamen te. El apstol Pedro fue uno de los contemporneos de Pablo y aun as encontraba algunas cosas en sus cartas "difciles de entender" (2 Pedro 3:16). Por supuesto que la dificultad de Pedro puede haber sido que Pablo era impreciso en algunos lugares. Pero aun si Pablo escribe con claridad, nuestro xito en comprenderlo (a l o a cualquier otro autor) depender de nuestra aptitud para leer. Un aspecto, por lo tanto, de aprender a estudiar la Biblia se concentra en adquirir tcnicas de lectura, el tipo de tcnicas que nos ayudar, ya sea que leamos la Biblia, una novela, una revista o un peridico. Para leer con entendimiento, tenemos que concentrarnos en contestar una pregunta principal: Qu quiso transmitir el autor a sus lectores originales? (La pregunta de lo que el pasaje significa para nosotros hoy da se tratar en el paso "Regresar al presente"). Uno puede descubrir el significado del autor siguiendo cinco pautas: -Identifique el gnero de literatura que est estudiando. -Adquiera una perspectiva general del libro. 16

-Estudie el libro pasaje por pasaje. -Sea sensible al temperamento del libro o del pasaje. -Compare su interpretacin con uno o dos buenos comentarios. 1. Identifique el gnero de literatura que estd estudiando. Un experto en sectas estaba una tarde dando una conferencia acerca del mormonismo. Algunos mormones supieron de la conferencia y decidieron asistir. A mediados de la reunin uno de ellos se puso de pie y comenz a argumentar que Dios el Padre tiene un cuerpo fsico como el nuestro. "Prob" su argumento citando pasajes que se re"1" ieren a1 "braza, a mano " 1 " ' " de y os OJos fi Dios. El experto en sectas le pregunt si haba ledo el Salmo 17:8: "Escndeme bajo la sombra de tus alas." -Pero eso es simplemente una figura del lenguaje -protest el mormn. -Exactamente! -replic el conferenciante. Los autores bblicos se comunicaron de diversas maneras: mediante relatos, cartas, poemas, proverbios, parbolas, metforas y smbolos. Cada gnero de literatura tiene sus caractersticas exclusivas. Debemos identificar el gnero de literatura y el lenguaje que el autor est empleando para interpretar su significado correcto. Si damos por sentado que est hablando literalmente cuando lo est haciendo

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en metfora (el error que cometi el mormn), terminaremos con algo absurdo. La literatura de la Biblia se ha clasificado en varios gneros, entre ellos: El discurso. Es un anlisis lgico y extenso sobre un asunto. Las epstolas del Nuevo Testamento son los ejemplos ms evidentes de discurso. Algunos de los sermones profticos y de los sermones ms largos de Jess tambin pertenecen a esta categora. Prosa narrativa. ste es el estilo que se usa en libros como Gnesis, Josu y los Evangelios. El autor describe y crea escenas y acontecimientos de la historia bblica que son teolgicamente importantes. Poesla. Los Salmos, desde luego, pertenecen a esta categora. La poesa bblica emplea lenguaje figurado, diferentes clases de paralelismo y es emotiva por naturaleza. Proverbios. Los proverbios, como los que se encuentran en el libro de Proverbios, son dichos sabios. Son principios prcticos para vivir. No deben confundirse con los mandamientos o las promesas. Parbolas. Jess emple parbolas ms que ningn otro en la Biblia. Una parbola explica una verdad espiritual por medio de un relato o analoga. Es un smil o una metfora ms extensa. Literatura proftica. Los libros profticos incluyen los cuatro profetas mayores (Isaas, 18

Jeremas, Ezequiel y Daniel) y los doce profetas menores (Oseas, joel, Ams, Abdas, Jons, Miqueas, Nahm, Habacuc, Sofonas, Hageo, Zacaras y Malaquas). Los profetas eran voceros de Dios que anunciaban las maldiciones y las bendiciones asociadas con el pacto de Dios con Israel. Literatura apocaIIp tica. Los libros de Daniel y Apocalipsis son una clase especial de profeca conocida como literatura apocalptica. La palabra apocalypse significa ." "d escub nr o " reve1" algo que estaba ocu1 ar too Una caracterstica distintiva de estos libros es el empleo abundante de smbolos. Una vez que haya identificado el gnero de literatura que est estudiando, consulte un diccionario bblico. (Por si no ha cado en cuenta hasta ahora, un diccionario bblico es una herramienta valiosa que debemos poseer.) Por ejemplo, si est estudiando los salmos, sera prudente leer un artculo sobre poesa hebrea para aprender cmo se escribe. De igual manera, si est estudiando Apocalipsis, lea un artculo sobre literatura apocalptica. Le explicar por qu esta clase de literatura nos parece tan extraa y le dar sugerencias para interpretarla correctamente.

2. Adquiera una perspectiva general del libro. En una gran llanura de Per, los
arquelogos descubrieron una vasta serie de lneas extraas que cubran un rea de cin-

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cuenta y cuatro kilmetros de longitud. Los arquelogos primero pensaron que estas lneas eran caminos antiguos. Su verdadero significado no se descubri hasta que los hombres volaron sobre el rea en un avin. Las lneas se unan para formar un diseo, un gran mural que slo poda verse desde las alturas. Una perspectiva general nos ayuda a descubrir de dos maneras lo que el autor quiso decir. En primer lugar, nos capacita para descubrir el tema principal del libro al observar ideas repetidas. Por ejemplo, el autor de Hebreos destaca la superioridad de Cristo. "Hecho tanto superior a los ngeles, cuanto hered ms excelente nombre que ellos" (1:4). "Porque de tanto mayor gloria que Moiss es estimado ste [jess]" (3:3). teniendo un gran sumo sacerdote" (4:14). En segundo lugar, una perspectiva general nos ayuda a descubrir la estructura del libro, cmo contribuyen las partes del libro al tema general. Laestructura de Hebreos demuestra con claridad la superioridad de Cristo: a. Cristo es superior a los profetas (1:1-3). b. Cristo es superior a los ngeles (1:42:18). c. Cristo es superior a Moiss (3:1-4:13). d. Cristo es superior a Aarn (4:14-10:18). e. Cristo es superior como el camino nuevo y vivo hacia Dios (10:19-12:29). La estructura del libro estar ntimamen20

te relacionada con su gnero literario. Una epstola como Hebreos est organizada alrededor de ideas. Las narraciones histricas pueden estructurarse de varias maneras: Gnesis (despus del captulo 11) est organizado alrededor de personas (Abraham, Isaac, Jacob y Jos); xodo est estructurado alrededor de localidades geogrficas y acontecimientos (en Egipto, en el camino a Sina y en Sina). La poesa del Salmo 119 est estructurada alrededor de las letras del alfabeto hebreo. El tema y la estructura de un libro son las herramientas del autor para lograr su propsito (vase la seccin "Cruzando la barrera del tiempo"). Por ejemplo, como los "hebreos" estaban bajo persecucin por su fe en Cristo eran tentados a abandonar el cristianismo y volver al judasmo. El autor destaca lo insensato y grave que esto sera, ya que Cristo es infinitamente superior a cualquier persona o cosa que el judasmo ofreca. Una perspectiva general es como mirar a travs de un teleobjetivo. Comience con una vista panormica leyendo el libro con rapidez, tratando de descubrir ideas repetidas o palabras que unen el libro. Cuando no es posible leer todo el libro, examine su contenido a la ligera, prestando particular atencin a los encabezamientos de los captulos o prrafos de su Biblia. 21

Despus acerque el lente buscando las secciones o divisiones principales dentro del libro. Cada seccin se concentra en un asunto principal. Una vez que ha descubierto ese asunto, trate de resumirlo dndole un breve ttulo a la seccin, Ahora est listo para concentrarse en los detalles del paisaje: los prrafos, frases y palabras. En cada paso busque las conexiones o la relacin entre las secciones y los prrafos. Por ejemplo, si estuviramos estudiando Romanos, encontraramos que 1:18-3:20 describe la necesidad de la humanidad; despus 3:215:21 muestra la solucin de Dios a esa necesidad. Romanos 7:7-8:39 contrasta la muerte que viene mediante el pecado (7:7-25) con la vida que viene por medio de Cristo y su Espritu (8:1-39). A medida que un autor avanza de un prrafo o seccin a otro, tal vez cambie del problema a la solucin, de la causa al efecto, de lo general a lo especfico. Es posible que emple comparacin, contraste, repeticin y as sucesivamente. Podemos estar atentos a estos eslabones en su cadena preguntndonos cmo cada seccin se relaciona con la siguiente y cmo contribuye al argumento general del autor. Cuanto ms leemos un libro, tanto ms conocemos el tema y la estructura. Nuestra perspectiva original nos ayudar a comprender todo el libro. Esta comprensin afectar 22

la manera en que interpretamos sus partes. Pero a medida que conocemos las partes, es posible que nuestra comprensin del todo tenga que modificarse y as sucesivamente. Cada vez que seguimos este ciclo, nos acercaremos ms y ms al significado del autor. 3. Estudie el libro pasaje por pasaje. Una vez que tenga una perspectiva general del tema y la estructura de un libro, comience a estudiarlo pasaje por pasaje. En nuestras Biblias modernas un pasaje puede ser un prrafo, un grupo de prrafos o un captulo. Tenga en cuenta, sin embargo, que la Biblia originalmente no tena captulos ni prrafos ni versculos (ni siquiera puntuaci6n!). stas son adiciones tiles a nuestras Biblias, pero no tenemos que estar atados a ellas. Mientras estudiamos un pasaje debemos procurar entender el contenido y el contexto. Descubrimos el contenido de un pasaje leyndolo y releyndolo. A medida que leemos debemos preguntarnos: "Cul es el tema principal del pasaje?" Por ejemplo, es obvio que el amor es el tema de 1 Corintios 13, ya que la palabra (o los pronombres referentes) ocurre diecisiete veces en trece versculos. Pero el amor es un tema muy amplio, un tema que Pablo debe de haber contemplado desde centenares de perspectivas diferentes. Por eso tambin debemos preguntarnos: 23

"Qu dijo Pablo acerca del amor?" Una mirada ms atenta al captulo revela lo siguiente: a. El amor es superior a los dones espirituales porque sin amor los dones no tienen sentido (13.1-3). b. El amor es superior a los dones espirituales por su cualidad de desinters (vv. 4-7). c. El amor es superior a los dones espirituales porque permanece para siempre (vv. 813). Descubrimos el contexto del pasaje leyendo los versculos o prrafos anteriores y posteriores. Mientras leemos debemos preguntarnos: "P or qu esta aqUl este pasa je? Cmo lo emplea el autor para aclarar su punto de vista?" Muchas personas, por ejemplo, leen 1 Corintios 13 sin considerar cmo corresponde con el argumento general de Pablo. Lo encontramos colocado entre dos captulos que hablan acerca de los dones espirituales. Por tanto, el anlisis de Pablo acerca del amor en este contexto debe de tener algo que ver con el tema ms amplio de los dones, como indica claramente el bosquejo anterior. 4. Sea sensible al temperamento del libro o del pasaje. La Biblia es ms que una coleccin de ideas. Los autores y los personajes bblicos eran personas como nosotros con pasiones y sentimientos. La tristeza y la agona satura la experiencia de Jess en
' ,

Getseman. Glatas irradia el calor de la ira de Pablo hacia los judaizantes y su perplejidad sobre los glatas. El Salmo 148 es una explosin de alabanza. A pesar de que ste es un aspecto ms subjetivo del estudio bblico, puede darnos percepciones valiosas acerca de los sentimientos y las motivaciones de los personajes y autores bblicos. Esto a su vez aadir profundidad a nuestra comprensin de lo que estn diciendo. 5. Compare su interpretacin con uno o dos buenos comentarios. Una vez que siente que ha comprendido el tema principal de un pasaje y lo que el autor est diciendo, compare su interpretacin con uno o dos buenos comentarios." Pueden darle percepciones adicionales que ha pasado por alto y pueden servirle como un correctivo para cualquier malentendido de 10 que dijo el autor. Pero trate de comprender el pasaje usted mismo antes de consultar comentarios.

Tercer paso: Regresar al presente


Ahora estamos listos para volver a abordar la mquina del tiempo y regresar al siglo veintiuno. Mientras viajamos desde el mundo bblico hacia el nuestro, trataremos de aplicar la Palabra de Dios a las necesidades y problemas de nuestro tiempo y cultura empleando el len-

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guaje que es significativo para nosotros hoy da. La naturaleza eterna de las Escrituras debe motivarnos a aplicar la Biblia con dedicacin y oracin. En 2 Timoteo 2:7 Pablo escribe a su joven asociado: "Considera lo que digo, y el Seor te d entendimiento en todo." Observe las dos divisiones de este versculo. Primero Pablo exhorta a Timoteo a pensar acerca de lo que le ha dicho. Estudiar y aplicar la Biblia requiere pensar y reflexionar. Debemos manejar las Escrituras con dedicacin, empleando todas las herramientas y recursos que Dios nos ha dado para comprender su palabra. S610 entonces podemos sentirnos confiados de que estamos aplicando las Escrituras de la forma que Dios desea. Si nos apresuramos en nuestro estudio bblico, podemos terminar con un elefante (aplicacin) pendiendo de un hilo (interpretacin) . En segundo lugar, Pablo le dice a Timoteo que es el Seor el que da entendimiento. Por lo tanto, debemos tambin manejar la Biblia con oracin, pidiendo al Autor de las Escrituras que nos conceda entendimiento en todo. Debemos abrir nuestros ojos para ver con claridad lo que l est diciendo. Debe revelarnos aquellos aspectos de nuestra vida que deben ser transformados por su palabra y por su Espritu. El salmista se daba cuenta de esto cuando escribi: ''Abre mis ojos, y mirar las maravillas

de tu ley" (Salmo 119:18). El Seor es el revelador de las Escrituras. Para aplicar las Escrituras adecuadamente debemos recordar lo que se dijo acerca de la naturaleza de las Escrituras. Casi todos los libros de la Biblia fueron escritos para referirse a problemas, necesidades y asuntos especfficos de la personas que vivan en ese tiempo. Por ejemplo, los corintios tenan problemas de divisin, inmoralidad y demandas legales entre ellos. Tambin tenan preguntas acerca del matrimonio, de alimentos sacrificados a los dolos y de los dones espirituales. Pablo escribi 1 Corintios para referirse a estos problemas especificas y contestar sus preguntas especficas. Afrontamos muchos de estos mismos problemas y preguntas hoy da. Todava es posible llevar a un hermano creyente a los tribunales y todava tenemos preguntas acerca del matrimonio. En realidad, hay centenares de maneras en las que nuestros problemas y necesidades corresponden con los que afrontaban las personas de la poca bblica. Esto es natural porque tenemos una naturaleza comn. Esto nos conduce al primer principio de aplicacin: Siempre que nuestra situacin corresponde con la que afrontaban los lectores originales, la Palabra de Dios para nosotros es la misma que para ellos. 27

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Pero tambin hay situaciones de los tiempos antiguos que no tienen un duplicado exacto hoy da. Esto tambin es de esperarse por causa de las diferencias entre las culturas bblica y moderna. Por ejemplo, nadie en nuestra sociedad sacrifica alimento a los dolos. En estos casos debemos seguir el segundo principio de aplicacin: Siempre que nuestra situacin no corresponda con la que afrontaron los lectores originales, debemos buscar elprincipiosubyacente en la palabra de Dios para ellos. Podemos entonces aplicar eseprincipio a situaciones comparables hoy da. Cul fue el principio subyacente en las palabras de Pablo acerca de la comida sacrificada a los dolos? Su preocupacin era que los corintios no hicieran nada que condujera a pecar a alguien que tuviera una conciencia dbil: "Por lo cual, si la comida le es a mi hermano ocasin de caer, no comer carne jams, para no poner tropiezo a mi hermano" (l Corintios 8:13). Este principio se puede aplicar a muchas situaciones en la actualidad, tales como si un cristiano debe tomar bebidas alcohlicas cerca de alguien que fue alcohlico, o si no se debe beber jams. Una vez que entendemos estos principios de aplicacin encontraremos muchsimas maneras en las que la palabra de Dios se aplica hoy da. Podemos hacer preguntas como: 28

Hay un mandamiento que debo obedecer? Hay una promesa que reclamar? Hay un ejemplo a seguir? Hay un pecado que evitar o confesar? Hay una razn para accin de gracias o alabanza? Qu me ensea este pasaje acerca de Dios, de Jesucristo, de m mismo o de los dems?

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Conclusin
Aprender a estudiar la Biblia es como aprender cualquier otra cosa: cuanto ms lo hacemos, tanto ms fcil se nos hace. Al principio, seguir los pasos bosquejados en este folleto puede parecer mecnico, como aprender a escribir a mquina. Pero despus de un tiempo, muchos de estos pasos parecern mucho ms naturales, casi automticos. Y recuerde que no estamos solos en el estudio bblico. El Espritu Santo no escribi las Escrituras para confundirnos. l nos ayudar a comprender y a aplicar la Biblia mientras oramos, estudiamos con diligencia y hacemos uso de los muchos auxiliares disponibles hoy da.

Notas
'Corno lo cita RobertA. Traina, Methodical Bible 5tudy [Estudio bblicometdico} (Wilmore, Ky.: Asbury Theological Seminary, 1952), ps. 97-98. 2H. G. Wells, The Time Machine [La mdquina del tiempo} (New York: Bantam Books, 1982), ps. 9-10. 3Paraun buen diccionario bblico de un solo volumen recomiendo New Bible Dictionary [Nuevo diccionario bblico} 2 a ed., de ]. D. Douglas, ed., (Wheaton, Ill.: Tyndale, 1982). Contiene un caudal de informacin. "Una buena versin debe cruzar la barrera del lenguaje entre el mundo bblico y el nuestro. 5 The Macmillan Bible Atlas (New York: Macmilln, 1%8) es uno de los mejores atlas bblicos disponibles. 6Para un buen comentario recomiendo la serie The Tyndale New Testament Commentaries (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans) y The Tyndale Old Testament Commentaries (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press). 7para un anlisis ms completo de los principios de aplicacin, vase How to Read the Bible flr All Its Wrth [Cmo leer la Biblia por todo lo que vale} (Grand Rapids, Mich.: Zondervan,

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1982). Ps. 57-71. Tambin es un libro excelente acerca de cmo estudiar los diversos gneros de literatura en la Biblia.

]ack Kubatschek, antiguo miembro de la Comunidad Internacional de Estudiantes Evanglicos, es editor de estudios blblicos de InterVarsity Press. Es coautor con (james Nyquist) de Leading Bible Discussions: Revised Edition.

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