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Aristteles

ndice 1. Vida y obra de Aristteles a. Notas biogrficas b. La ingente obra de Aristteles c. Frente al idealismo de Platn d. De la experiencia al lenguaje 2. El hombre en la sociedad a. tica y poltica b. La aret c. Las virtudes: el trmino medio d. La poltica y el Estado 3. La lgica de Aristteles a. La palabra y el lenguaje b. Retrica y poltica 4. La naturaleza y el alma a. Cambio y movimiento b. La vida de la naturaleza c. El lugar del hombre 5. La metafsica aristotlica a. La nocin de ser. b. Esencia y existencia c. La ciencia del ser 6. Teofrasto y otros aristotlicos

Se suele plantear el estudio de Aristteles sobre un equvoco. Por causas que, ahora, no podemos detallar, su nombre evoca a un autor de complicados tratados filosficos. Pero esto no es exacto. Aristteles no escribi tratados de filosofa, porque, como vimos, la relacin de un autor con su obra era muy distinta de lo que pueda ser hoy. A pesar de que ya la escritura haba comenzado a tener un cierto desarrollo, todava predominaba la oralidad en la transmisin del pensamiento. La idea, adems, de escribir libros fue ajeno a una cultura en la que hablar era, en buena parte, la nica forma de pensar. No es extrao, pues, que Aristteles, como su maestzo Platn, escribiese dilogos, en su totalidad perdidos, y que lo que de l se ha conservado, al contrario de lo que ha pasado con Platn, fueran los otros escritos que elabor para

1.Vida y obra de Aristteles


a. Notas biogrficas El lugar donde Aristteles trabajaba tena el nombre de Liceo, un antiguo gimnasio dedicado a Apolo, al noroeste de Atenas, y en cuyos jardines acostumbraba a pasear mientras haca filosofa con sus discpulos y amigos. De ah, el nombre de peripattico (de peripatein, pasear). Parte de los escritos que nos han quedado eran las notas que Aristteles tomaba y redactaba para esta enseanza, dialogada. Todo esto da a la obra aristotlica un carcter mucho ms gil e inmediato de lo que, a primera vista, presentan esos escritos tan rigurosos que han llegado hasta nosotros. Aristteles, un meteco, o sea, un ciudadano de origen griego, pero no ateniense, haba nacido el ao 384 en Estagira, en la pennsula de Calcidia. Era hijo de un mdico al servicio del rey de Macedonia, Amintas III, abuelo de Alejandro. Cuando tena 17 aos haba quedado hurfano de nio fue enviado por su tutor a Atenas y durante veinte aos permaneci en la Academia platnica. Cuando en el ao 347 muere Platn, marcha a Asos, una ciudad de Asia Menor, gobernada por Hermias, con cuya hija adoptiva, Pythia, se casar y donde permanece hasta el ao 344. Al enviudar, Aristteles volver a casarse con una esclava, Herpilis, ms joven que l y madre de Nicmaco. Otras fuentes atribuyen la maternidad de Nicmaco a su primera mujer. En Asos conoce tambin a Teofrasto, el gran cientfico e historiador que haba de continuar su obra. En el ao 342 acepta una invitacin de Filipo para ocuparse de la educacin del adolescente Alejandro. Junto con Teofrasto, vuelve Aristteles a Atenas (334), funda el Liceo y comienza a desarrollar una extraordinaria labor docente e investigadora. A la muerte de Alejandro (323), acusado tambin de impiedad como Anaxgoras y Protgoras, aunque tal vez las verdaderas razones fueran sus relaciones con Alejandro y la Corte macedonia, huy de Atenas para que los atenienses no pecasen de nuevo contra la filosofa. Se refugi en Calcis, en la isla de Eubea, y all muri en el ao 322. b. La ingente obra de Aristteles Con la historia de sus escritos podra hacerse una buena novela de aventuras. Esos escritos heredados por un discpulo, Neleo, a la muerte de Teofrasto, acabaron depositados en una habitacin subterrnea y, despus de varias peripecias, fueron a parar a manos de Sila, que conquista Atenas el ao 86 a.C. Ya en Roma, se ocup de ellos un gramtico que los hizo copiar. Muchas de esas copias llegaron a Andrnico de Rodas, un peripattico del siglo I a.C., que los orden y edit. A l debemos la primera edicin del Corpus Aristotelicum. Se cuenta que en la organizacin de estos escritos, encontr Andrnico unos pequeos fascculos, de diverso contenido y que, por lo extrao de sus temas, no saba cmo ordenar entre las otras obras que estudiaban cuestiones ms conocidas: el lenguaje, los fenmenos de la naturaleza, la vida de los animales, las costumbres de los hombres, la organizacin de la ciudad, etc. A esos escritos inclasificables, los coloc detrs de los que trataban de fsica. Y al ponerlos en tal lugar los llam los que van detrs de los libros fsicos, [ Este nombre casual, ]. habra de constituir uno de los grandes dominios de la filosofa: la metafsica. # Amplitud de su saber. Creador de palabras Entre muchas cosas sorprendentes de la personalidad de Aristteles destaca la diversidad de sus intereses intelectuales que le llevaron a descubrir dominios nuevos. Saberes tan aparentemente contrapuestos y que abarcan campos que despus se llamaran Lgica, Biologa, Poltica, Fsica, Potica, tica fueron inventos suyos. Una buena parte de la terminologa cientfica y filosfica, hasta nuestros das, son palabras de Aristteles: sustancia, accidente, relacin, esencia, universal, acto, potencia, actividad, entidad, silogismo, finalidad, anlisis, categora, pragmtico, forma, materia, eleccin, deseo, deliberacin, energa, purificacin y algunas decenas ms de palabras. Muchas de estas palabras existan ya en la lengua griega, pero Aristteles les da un contenido absolutamente nuevo. Por ejemplo, , que para l significar algo as como lo que es o la sustancia, tena en el lenguaje usual de los griegos el significado de lo que hay, las cosas que pasan de padres a hijos como herencia. Esta intuicin de quedar, de permanecer, le hizo pensar que haba, en el cambio de las cosas, en sus accidentes que l llam l, lo que va con otro algo que no se mudase y que permaneciese siempre igual a s mismo: la , la sustancia. Pero no fueron slo este tipo de palabras. Lo que realmente caracteriza a Aristteles como creador de terminologa filosfica fue esa serie de trminos en los que utilizaba artculos, preposiciones, adverbios y que, al juntarlos, adquiran, dentro del lenguaje, un contenido nuevo. Terminologa aristotlica lo ahora, o sea, el instante. lo hacia algo, o sea, la relacin. lo esto algo, o sea, el singular. lo algo cual, o sea, la cualidad. lo en cuanto a todo, o sea, lo universal. lo algo es. lo que era ser, o sea, la esencia. lo en cuanto mismo, o sea, lo en s. z compuesto de las palabras ( l) completo, acabado y ( ) tener, de ah nuestra entelequia, o algo que tiene finalidad en s, que se da la finalidad a s misma, perfeccionndose. lo por algo, o sea, la finalidad. l z

# Clasificacin de la obra de Aristteles Todo esto presta a la obra de Aristteles un carcter peculiar. Una

obra que se extiende, pues, por todos los campos del saber. Se suele agrupar su obra en cinco grandes grupos de libros.

I La lgica l la llama Organon, un instrumento intelectual que sirve para manejar el pensamiento. Parte de ese Organon son: las Categoras, Sobre la interpretacin, los Analticos, Tpicos, Refutaciones sofsticas. II Escritos sobre la naturaleza En ellos Aristteles describe sus observaciones sobre el mundo animal o sobre los fenmenos celestes: Historia de los animales, Las partes de los animales, El movimiento de los animales, Sobre el nacer y el perecer, Sobre la generacin de los animales, Pequeos tratados de historia natural, Sobre el alma, Fsica, Meteorologa, Sobre el cielo. III Escritos sobre teora del comportamiento humano individual o colectivo Gran tica, o Magna moralia como se le llam en latn, tica Eudemia, tica Nicomquea, Sobre la virtud, Poltica, Econmicos. IV Teora del arte Retrica, Potica. V Filosofa primera o Metafsica Estos supuestos Tratados no eran, en realidad, como dijimos, libros, sino escritos redactados muchos de ellos en distintas pocas. Fue un investigador alemn, Werner Jaeger, quien en dos obras famosas publicadas en 1912 y 1923, mostr cmo ese corpus sistemtico estaba formado por una serie de pequeos escritos que, aunque tratasen de un tema nico, por ejemplo la tica, y pudiesen componer un libro, sus pginas acusaban la mentalidad del autor segn el periodo de su vida en que los haba redactado. Segn Jaeger, la evolucin del pensamiento de Aristteles haba pasado de un posible platonismo a un estudio ms concreto de la naturaleza y la vida. Aristteles tuvo simpre una actitud crtica y creadora hacia su maestro, que le llamaba el lector, por la aficin que mostraba no slo a or las enseanzas que se daban en la Academia, sino a leer ya los escritos que en ella empezaban a reunirse. Ese mote que Platn puso a Aristteles indica hasta qu punto era entonces poco usual leer. c. Frente al idealismo de Platn Cuando Aristteles llega a Atenas (367) a estudiar en la Academia, Platn se encontraba en Sicilia, y haba escrito el Teeteto, el Parmnides y el Sofista, donde someta a crtica uno de sus propios productos: la teora de las Ideas. Pero, por encima de la revisin que Platn hace de sus propios trabajos, las obras de Aristteles expresaban no slo una nueva forma de saber, sino tambin una idea central con la que se opona a la ideologa de su maestro. Efectivamente, parece que a lo largo de la filosofa griega se desarrollan dos corrientes fundamentales. ! Una que se orienta a explicar los fenmenos

(phainome n a , es en griego la cara de las cosas; sus apariencias; lo que se ve, lo que resplandece por la luz), basndose en algo ms all de los fenmenos mismos. As, el pensamiento mtico, las historias de los dioses o los hroes sern modos de ver el mundo e interpretarlo, salindose de ellos. Platn, por supuesto, no piensa desde la tradicin mtica; pero flotando sobre su filosofa est ese mundo ideal que es el fundamento de las cosas y hacia lo que todo tiene que proyectarse. Entender es mirar ms all, y ver en esa mirada el reflejo de unas ideas modelo. En la imitacin de esas ideas consiste el conocimiento y el sentido de la vida. La filosofa de Platn construye, con las palabras, el eco de un cosmos de ideas que forman, segn l, la verdadera realidad. ! Aristteles, por el contrario, centra su mirada en el ms ac. Intenta descubrir en las cosas mismas los principios que las explican. Por eso, con una cierta imprecisin, se ha hablado del idealismo platnico y d e l realismo aristotlico. Decimos imprecisin porque dos perspectivas aparentemente tan opuestas no responden a la teora que exponen nuestros dos filsofos. En el fondo, idealismo y realismo son caras de la misma moneda. Y la moneda es la realidad del mundo y de la vida que surge sobre l. Ninguno de nuestros dos filsofos conoci esos trminos en el sentido que hoy les damos. Platn, al descubrir las ideas, no haca sino entrever la oposicin que existe entre el mundo y el lenguaje que lo dice. Y como el saber tena que ser algo que sobrenadase al flujo continuo de las cosas, descubri que este cambio deba ser superado por un mundo inmutable como el Ser de Parmnides, ya que de lo que siempre cambia no podemos hacer ciencia. d. De la experiencia al lenguaje Ese mundo se vislumbraba en el lenguaje. Decimos de las cosas que son buenas, verdes, dulces, pero ese ser est atado al tiempo cuya estructura consiste en estar siempre dejando de ser. Y esto era, sin duda, una intuicin certera que seguir preocupando a la ciencia y a la filosofa posterior. El problema es el mismo para Aristteles. Las cosas, efectivamente, cambian. Pero en eso consiste su ser, y es ese ser, el ser de las cosas, el ser de lo que cambia, lo que hay que investigar y explicar. Esta obra tan rica y compleja suele exponerse describindola como una serie de disciplinas filosficas, que ya Aristteles hubiese intuido como partes de un sistema. Un autor, pues, que escribiera sobre asignaturas como Fsica, Biologa, Lgica, etc. Nada ms errneo. Su obra escrita provena, como hemos dicho, de sus notas para hablar con sus discpulos, para leerlas ante ellos y discutirlas. De la misma manera, su obra pensada, lo que esa obra escrita descubre, no son campos de saberes como los que a lo largo de la historia habran de irse condensando en lo que se suele llamar disciplinas filosficas. Lo que se descubre en esos escritos son una serie de preocupaciones y ocupaciones intelectuales en las que, en principio, se recogen muchos de los problemas que plantearon los filsofos anteriores a l, y en los que, adems, aparecen las cuestiones que expresan su propia personalidad, su propia manera de entender el mundo y a los seres que lo habitan.

Pero, adems, esta mirada hacia las cosas se hace desde un hombre concreto, desde cada hombre concreto situado en el tiempo y en la realidad. Un ejemplo de ello es la importancia que da Aristteles al lenguaje que se habla y a las opiniones que en l se sustentan. As, son frecuentes, en los libros de tica, expresiones como se dice que; suele afirmarse; he odo que. A estas expresiones en las que se resumen opiniones usuales sobre la felicidad, la justicia, la poltica, aade Aristteles las suyas propias. Esa misma curiosidad que le vuelve hacia las cosas, le hace fijarse tambin no slo en ese lenguaje que oye y que consolida lo que se piensa, sino en lo que, por encima de esas opiniones comunes, han pensado hombres singulares que Aristteles comenz a llamar filsofos o, ms concretamente, los primeros que filosofaron. Aristteles muestra la originalidad de su pensamiento en tres mbitos distintos: 1. El mundo de lo real como objeto de experiencia, o sea, el mundo visto, sentido, percibido por alguien que lo interpreta y comunica. 2. El mundo odo, y dicho en el lenguaje, o sea, en la tradicin

de lo que se ha ido pensando en el tiempo y se ha ido expresando. 3. El mundo de la historia que ya no es slo el que nos llega por la tradicin sostenida en el lenguaje que se habla, sino en ese otro lenguaje que pretende decir otra cosa que lo que se dice, o sea, el lenguaje filosfico. Aristteles nos deja ver as un momento original y nuevo. Se trataba de decir lo que es el mundo; de pensar la vida y la sociedad para vivirla y organizarla mejor. Pero Aristteles perciba tambin que su obra intelectual era parte de una historia y que, en ella, l constitua un eslabn del proceso temporal. La consciencia que Aristteles tena del lugar que ocupaba en ese proceso le hizo escribir una pequea historia de los primeros que filosofaron al comienzo de su Metafsica. La interpretacin que hace de estos filsofos muestra una perspectiva esencial del pensamiento filosfico y, en general, de la cultura que aparece en Grecia: sentirse miembro de una comunidad, elemento de un proceso que se proyecta hacia el futuro. Y en ese futuro est inscrito el desarrollo positivo del ser humano, que descubre, como motor, un ideal de bien y un instrumento para alcanzarlo, la justicia.

2.El hombre en la sociedad


Un texto de su Protrptico , una especie de introduccin a la filosofa, escrito en su juventud y del que slo nos quedan un par de fragmentos, nos dice: Amamos el pensamiento, amamos la investigacin, porque amamos la vida (B 73). Este amor a la vida se manifiesta continuamente en su trabajo. No es, por eso, extrao que abarcase tantos dominios y que, en todos ellos, dejase una marca inconfundible. Cuando hoy tomamos algunos de sus libros, editados cuidadosamente por la gran tradicin de filologa clsica europea, no podemos por menos de admirar la fuerza y modernidad de muchas de sus ideas. Y sorprende tambin que una vida que dur poco ms de sesenta aos dejase esa obra inmensa que era la mejor prueba de que haba sido consecuente con esa pasin por mirar, por saber, de la que tanto haba hablado. a. tica y poltica El primer crculo de planteamientos que cien la vida humana tiene que ver con el comportamiento individual y colectivo. El amor a la vida que parece presidir la filosofa aristotlica tendr que analizar las formas en que esa vida se hace presente y qu valores presiden ese vivir. # La idea de bien y de felicidad: Eudaimona Aristteles, mostrando una vez ms el realismo e inmediatez de muchos de sus planteamientos, empieza la tica Nicomquea el ms importante de sus escritos sobre el bien humano y el comportamiento de los hombres con estas palabras:
Todo arte y todo saber igual que todo lo que hacemos y elegimos parece tender a algn bien; por esto se ha dicho con razn que el bien es aquello hacia lo que todas las cosas tienden. (EN, 1094a 1-3)

Esta confesin preside toda su obra. El bien es, pues, una tendencia natural del hombre. Pero este bien no es, en principio, algo alejado de los hombres y situado en un horizonte ideal. El bien empieza siendo un objetivo dentro de la existencia humana. Por eso, Aristteles acude a uno de los conceptos fundamentales de la cultura griega: la felicidad. En griego, felicidad se dice con un nombre poco misterioso, eudaimona, que quiere decir tener un buen demon. El trmino demon ( ) no encierra ningn sentido negativo, aunque nuestra palabra demonio proceda de ah. Demon es una especie de divinidad, algo que, fuera de nosotros, puede influir en nuestro destino y nuestra suerte. Por eso, el adverbio , bien, que completa el trmino eudaimona), le da ese carcter de buena suerte. Estar en el mundo es procurar esa buena suerte, esa felicidad. Pero los griegos observaron las enormes desigualdades que existan en su sociedad. Vean la riqueza ms grande junto a la ms extrema pobreza. Ese tener tanto, o no tener nada, les hizo plantearse el porqu de estas diferencias. Antes de que la democracia abriese nuevas perspectivas a la felicidad posible, los griegos creyeron que esa abundancia de bienes era, efectivamente, un regalo de alguna generosa y arbitraria divinidad. Lo importante era, pues, tener un buen demon, que gratuitamente sorteaba la felicidad. Ms que algo que se consigue, el bien y, en consecuencia, la felicidad, es algo que se recibe. Pero esta teora tradicional que, en cierto sentido, responda a una experiencia de los destinos humanos, hace con Aristteles un giro fundamental. Su interpretacin de la felicidad, que arranca de ese tener m s, le lleva a prestar atencin al lenguaje de sus contemporneos, para saber qu dicen que es la felicidad. Una prueba ms de ese espritu de observacin con el que, como veremos, estudiar a los animales, a los seres humanos como seres biolgicos, a los productos del hombre como el arte y la poesa, etctera. # Individuo y sociedad

La mirada del filsofo se posa en la realidad de su tiempo y en los intereses de los seres humanos. Vivir bien que es un principio tico fundamental se basa en tener cosas que satisfagan nuestros deseos.

humana; lo que nos hace mejores en cualquier sentido. Aristteles nos ofrece varias definiciones de aret. En una de ellas especifica que la aret, o excelencia del hombre, es un hbito por el cual el hombre se hace bueno y realiza bien su funcin propia (EN, II, 1106a 20-22). En griego, hbito se dice con un trmino que procede del verbo tener. La aret es, pues, algo que se tiene, que se incorpora a nuestro propio ser. Como el zapatero hace mejores zapatos cuantas ms veces los haga, as nos hacemos buenos practicando actos buenos. Pero en la definicin de Aristteles hay una expresin un tanto misteriosa. Qu entiende Aristteles por funcin propia del hombre? Hay una palabra importante para entender esta funcin del hombre: la energeia, o energa: una capacidad para actuar. Pero esta intervencin en el mundo de los otros hombres tiene que ser de acuerdo con el lgos. As como la excelencia del ojo es hacer que ejecute bien su funcin de ver, de la misma manera la funcin del hombre es hacer bueno su desarrollo como tal hombre. Y esto es una forma superior, o sea, excelente de vivir. Esta forma de vida est, pues, unida al lgos, a la racionalidad, al lenguaje que nos une con los otros hombres, y a travs de esa unin dialogada llegamos a conocerlos y a conocernos a nosotros mismos. Esta energa o actividad razonada, con la que entramos en contacto con los dems, es una forma superior de felicidad. Este trmino que indicaba en principio un tener ms y una simple posesin de cosas, a travs de la experiencia socrtica se ha transformado en ser ms. La felicidad ya no es un tener, sino un ser. O mejor dicho, es un tener algo tan impreciso como el lgos, la palabra; pero este tener es lo que nos hace seres humanos. Estas perspectivas que abre la excelencia o virtud de la racionalidad hacen que Aristteles defina tambin la aret como un hbito de elegir que consiste en un trmino medio relativo a nosotros, determinado por la razn (EN, II, 1106b 35). # Lo necesario y lo posible Elegimos porque el mundo se nos presenta como posibilidad. No elegimos, por ejemplo, que dos y dos sean cuatro. Lo que necesariamente tiene que ser no es objeto de eleccin. Lo maravilloso de la vida humana es que estamos situados ante un mundo posible, ante una ambigedad que es, precisamente, lo que da sentido al vivir. Y en ese mundo ambiguo elegimos. Pero esta eleccin tiene que estar de acuerdo con un equilibrio, un trmino medio que ha de determinar el lgos, la racionalidad. Esta mediacin del lgos armoniza las tensiones del individuo, mitiga su egosmo y lo convierte, as, en un ser humano. En la Poltica hablar Aristteles de esta necesidad de comunicacin del hombre, para la que el lgos y su forma perfecta, el dilogo, constituyen el medio real en el que se desarrolla:
Es evidente que la ciudad es por naturaleza anterior al individuo, porque si el individuo separado no se basta a s mismo es por ser parte de un todo, y el que no puede vivir en sociedad o no necesita nada por su propia suficiencia, no es miembro de la ciudad, sino una bestia o un dios. (EN I, 1253 la 25-29)

La bsqueda del bien Puesto que todo saber y todo elegir tienden a algn bien, volvamos a plantearnos la cuestin: cul es la meta de la poltica y cul es el bien supremo entre todos los que pueden realizarse. Sobre su nombre, casi todo el mundo est de acuerdo, pues todos dicen que es la felicidad y piensan que vivir bien y obrar bien es lo mismo que ser feliz. Pero discuten sobre qu es la felicidad y no lo explican igual los que nada saben que los que tienen conocimientos. Pues unos creen que es algo tangible y visible, como el placer, la riqueza o los honores... Muchas veces incluso una misma persona opina cosas distintas: si est enferma, la salud; si es pobre, la riqueza; los que son conscientes de su ignorancia admiran a los que estn por encima de los dems con sus palabras y pensamiento. Pero algunos creen que entre tantos posibles bienes, hay algo que es bueno por s mismo y que es la causa de que todos los otros sean bienes. (EN, 1, 1095a 14-27)

Casi parece inevitable ese principio de egosmo que est en la naturaleza humana. A lo largo de la historia, este planteamiento, en el que predomina el egosmo del individuo o de una clase social determinada, seguir constituyendo un problema esencial de la tica y de la poltica. Aristteles entiende que el comportamiento individual, por muy independiente que pretenda ser, est siempre sumido en el contexto colectivo. De ah viene su afirmacin de que, en el fondo, la tica es parte de la poltica, aunque analiza el bien del individuo. Pues aunque el bien del individuo y de la ciudad sea el mismo, es evidente que ser mucho ms grande y perfecto alcanzar y preservar el bien de la ciudad; porque, ciertamente, es apetecible procurarlo para uno solo; pero es ms hermoso y divino el bien de la sociedad. (EN, 1, 1094b 7-10) La idea del bien, que segn Platn est por encima y ms all del mundo, adquiere en Aristteles una distinta perspectiva. Efectivamente, el bien del individuo tiene que sobrepasar sus particulares intereses y, para ello, ha de recurrir a ese bien superior como es el bien de todos, el bien colectivo. Un bien superior, pero humano; un bien en el mundo. b. La aret Esa interpretacin del individuo en la sociedad requiere un proceso de educacin donde la tica sea como una teora de la felicidad humana en la que se conjuguen los intereses individuales con los colectivos. La tica es, por tanto, un saber prctico, pues no investigamos para saber qu es la aret, sino para que seamos buenos (EN, II, 1103b 27-28). Aqu encontramos una palabra fundamental, aret, que podemos traducir por virtud, aunque significa ms bien la excelencia

La ciudad, la polis, es el espacio adecuado en el que el hombre delibera y elige. Estar en medio del mundo humano requiere que los impulsos que nos mueven en l puedan ser libres. Esa posibilidad de elegir e inclinarnos deliberadamente al bien, plantea la cuestin de que, tal vez, cada uno busca lo que le parece bien. As, la voluntad se determina por bienes aparentes. Esta teora de la apariencia expresa, por tanto, la fuerza de la perspectiva personal en todas nuestras deliberaciones y decisiones. Por eso, para superar la simple apariencia, ser preciso el cultivo de algunas de las virtudes o excelencias que son lazos que nos unen a la sociedad. c. Las virtudes: el trmino medio Partiendo de estas ideas, Aristteles desarrolla una teora de las virtudes y hace una divisin entre ellas: hay virtudes ticas, que tienen que ver con el comportamiento, y se adquieren y consolidan con el ejercicio y la prctica. Entre estas virtudes describe Aristteles la generosidad, la veracidad, la moderacin, el valor, que son trminos medios entre extremos; as, el valor es un trmino medio entre la osada, que es un exceso de valor, y la cobarda, que es un defecto, etc. Sobre todas estas virtudes o excelencias, destaca la justicia. Su fuerza sobre las dems consiste en su perfeccin, porque quien es justo se proyecta ms hacia el otro que hacia s mismo. Este planteamiento muestra el sentido de solidaridad que corresponde esencialmente a la vida humana. Y esta perfeccin quiere decir que aquello que sirve para proteger el conjunto de los individuos la sociedad es ms importante que lo que protege a uno de ellos cada hombre concreto. Por eso, la injusticia es el mayor de los males, al desgarrar el tejido social. Las virtudes dianoticas se desarrollan en el mundo intelectual y

manifiestan la vertiente racional del ser humano. Su objetivo son, en principio, las cosas necesarias, o sea, aquello que no puede ser de otra manera. Por ejemplo, el que dos ms dos sean cuatro. La ciencia (episteme) y la inteligencia (nous) son dos especies de estas virtudes intelectuales. La unin de estas virtudes es la sabidura (sopha). Pero hay tambin otras virtudes dianoticas que se refieren a lo contingente, o sea, a lo que puede ser de otra manera. Las virtudes caractersticas de lo contingente son el arte (tchne) y la prudencia (phrnesis). El inters de estos dos aspectos de la racionalidad consiste en ser expresin del mundo real; de la inestabilidad de la vida y de la capacidad del hombre para inventar una forma mundana de racionalidad. El arte desarrolla la posibilidad de crear objetos; la prudencia, la posibilidad de idear objetos, de reflexionar sobre el bien y el mal en funcin de determinados comportamientos. Es, pues, una especie de sabidura prctica con la que nos orientamos. La misma experiencia de las relaciones humanas le lleva a destacar la importancia de la amistad (phila). Casi una cuarta parte de la tica Nicomquea est destinada al anlisis de la amistad, de lo ms necesario de la vida (EN, 1, 1155a 2). La sensibilidad de Aristteles ante esta fuerza que une a los seres humanos le hace descubrir ese concepto del alter ego el otro que es como yo encamado en el amigo. En un sorprendente texto nos dice:
El amigo es otro yo. Y como es muy difcil conocerse a s mismo [...] y por otro lado resulta muy agradable este conocimiento, y como tampoco es posible vernos a nosotros mismos a partir de nosotros mismos como vemos en el espejo nuestro rostro, cuando queremos conocernos nos vemos en un amigo. (MM, II, 1213a 12-24)

3.La poltica y el Estado


Las cualidades que Aristteles estudia en la tica encuentran su sentido en la Poltica, ya que esta es la ms fundamental de todas las ciencias, porque las contiene a todas (EN, 1, 1094a 26-28). Es fundamental, al ser el hombre, por naturaleza, un animal poltico, o sea, un ser que necesita, esencialmente, convivir. Por consiguiente, la poltica sirve para construir lo mejor posible una vida humana, y esta vida en comn surgi para suplir la soledad del hombre, su debilidad y su indefensin. Es cierto que la polis griega era una forma de organizacin colectiva muy pequea si se la compara con un Estado moderno, aunque en sus estructuras fundamentales presentan muchas semejanzas. En torno al ao 400 a. C. la poblacin de Atenas era de 300.000 habitantes, de los cuales 100.000 eran esclavos. Si no se cuentan nios y mujeres, la poblacin de ciudadanos libres y atenienses era de 40.000 aproximadamente. Precisamente en la Poltica da Aristteles esa famosa definicin del hombre como animal que tiene lgos, un animal que habla. Esta definicin se encuentra en las pginas donde se expone la natural sociabilidad del ser humano. La ciudad es, por tanto, un lugar donde el hombre realiza, necesariamente, su vida; donde habla y se comunica. La esencia del hombre se alcanza en ese espacio de comunicacin que es la ciudad. La convivencia no tiene lugar slo en un territorio fsico, sino en un territorio ideal. Como Platn, tambin hace Aristteles un estudio de los regmenes polticos. Entre ellos destacan la aristocracia, la oligarqua, la democracia, la tirana. El mejor de los regmenes posibles consistir en una mezcla donde se combine tambin lo mejor de cada uno de ellos. Lo mejor de la democracia es la libertad, de la oligarqua, la capacidad de crear riqueza, y de la, aristocracia, su excelencia, capacidad y cualidades intelectuales, ya que aristocracia quiere decir el poder y la fuerza de los mejores. En la organizacin aristotlica del Estado hay tres ideas fundamentales: 1. La armona de los ciudadanos para que se alcance lo que conviene a todos, ya que nada en el Estado ha de regirse por principios egostas. 2. La autarqua, trmino tpicamente aristotlico y en el que se expresa la independencia y autosuficiencia de la polis. Cuando la ciudad, e incluso el ciudadano, pierde esa independencia que permite vivir y pensar libremente comienza la destruccin.

Llamamos ciudadano al que tiene la posibilidad de participar en las deliberaciones, posee la capacidad para juzgar, y, por consiguiente, llamamos ciudad a la unin de ciudadanos capaces tambin de vivir con autarqua (Poltica, III, 1275b 16-20). 3. La educacin, que es tarea esencial del Estado, tiene como meta crear los mejores ciudadanos. La idea de una cultura moral como fundamento de la sociedad debe presidir la educacin. Esta educacin ha de facilitar el desarrollo de lo natural (physis); ha de cuidar tambin la estructura moral y los verdaderos valores solidaridad, generosidad, creatividad de los jvenes, y ha de fomentar su inteligencia y capacidad de pensar. Por eso, Aristteles sostiene que es el Estado quien debe organizarla. Puesto que toda ciudad tiene un solo fin, es claro que la educacin ha de ser una y la misma para todos los ciudadanos, y que el cuidado de ella debe ser cosa de la comunidad y no privada, como lo es en estos tiempos, en que

cada uno se cuida privadamente de sus propios hijos y les da la instruccin particular que le parece (Poltica, VIII, 1337a 21-25). Entre los escritos polticos de Aristteles ocupa un lugar especial la Constitucin de Atenas, que fue descubierto el siglo pasado en Egipto. Esta obra formaba parte de las 158 constituciones que Aristteles haba reunido para tener una base emprica en la reflexin sobre la teora poltica.
Una constitucin es el ordenamiento de las distintas magistraturas de un Estado y especialmente de aquella que es la suprema y lo es en el sentido de que es la autoridad mayor y la que todo lo rige. (Poltica, III, 127Rb 6-10)

4.La lgica de Aristteles


a. La palabra y el lenguaje Desde el nivel de la tica y la poltica hemos descubierto en Aristteles la importancia del lgos y de la comunicacin. El estudio del lgos le lleva a otro de sus grandes descubrimientos: la lgica. Es curioso que el nombre que dio a estas investigaciones sobre aspectos formales del lenguaje fue el de Organ o n , que entiende como un instrumento de la ciencia. Proposiciones El carcter general de este instrumento de investigacin no es exclusivamente formal puras estructuras mentales que operan segn presupuestos establecidos, sino que esas formas se refieren a lo real, e incluso parten de ello. En este caso, lo real es la lengua griega que Aristteles analiza y disecciona para descubrir sus estructuras esenciales y sus posibilidades de llegar a formas de las que se deduzca verdad. Las proposiciones con las que decimos el mundo son, pues, organizaciones formales de lo que existe. CATEGORAS ARISTOTLICAS Categora Sustancia ( ) Cantidad ( ) Cualidad ( ) Relacin (l ) Lugar ( ) Tiempo ( ) Posicin ( ) Posesin ( ) Accin ( ) Pasin ( ) hombre dos metros listo, bueno mitad, doble en la escuela, en casa ayer, luego sentado, de pie vestido, calzado correr, pintar gozar, afligirse Ejemplos estructuras fundamentales que organizan la realidad y que al mismo tiempo son formas de atribuir un predicado a un sujeto. Estas categoras son, sin embargo, determinaciones reales de las cosas y no son, como ocurrir a partir de Kant, puras estructuras subjetivas de la mente. Pero esto confirma nuevamente ese carcter emprico, esa manera de pensar que parte siempre de la experiencia, o sea, de la vida del lenguaje. # La demostracin El silogismo Los Analticos son dos colecciones de escritos en los que se dividen (analizan) las formas del pensamiento desde su posibilidad de afirmar o negar, de ser verdadero o falso, de ser universal o particular. Aristteles inventa la forma del silogismo que haba de tener un gran desarrollo en la filosofa medieval y en la lgica posterior. Partiendo de tres conceptos, Aristteles juega con sus formas de unin para llegar a determinadas conclusiones. La palabra silogismo quiere decir, pues, las posibilidades de unin del lgos, donde se establecen los principios de la demostracin. Aristteles no slo emplea conceptos como blanco o animal, sino letras del alfabeto griego, estableciendo as los fundamentos de la lgica formal.
Llamo silogismo al que no precisa de ninguna otra cosa, aparte de lo aceptado en sus proposiciones, para mostrar la necesidad de la conclusin. (Analticos, 1, 24b 23-25)

El silogismo est formado por tres oraciones, dos de las cuales son las premisas y la tercera es la conclusin que de ellas se deduce. Tres son los trminos de un silogismo, dos de los cuales se comparan con otro que hace la funcin de trmino medio y que se repite en las dos premisas.
Premisas

Categoras En las Categoras, estudia Aristteles esas formas ms generales de la existencia, que son esas diez famosas categoras, o sea, Todos los hombres son mortales

[trmino medio]

Scrates es hombre
[trmino medio] Conclusin

de convencer que no radica slo en su fuerza probatoria, en su verdad lgica. Aristteles parte de la experiencia de los sofistas, de la prctica legal de los retores y oradores, que eran capaces de convencer a sus oyentes con argumentos que podan no ser verdaderos. Parece, pues, como si se pretendiese configurar el fondo tico y personal; lo que, en cierto sentido, podramos llamar hoy ideologa, o manera de pensar forjada por diversos y, a veces, contradictorios intereses. De ese fondo ntimo brotan nuestras palabras y ellas forman, en lo que decimos, el lenguaje que somos, el lenguaje que nos constituye. La retrica se funda no tanto en la verdad o falsedad de lo que se dice, como en su verosimilitu d , su parecer verdad. Pretende convencer contando, adems, con las caractersticas de sus oyentes, con sus predisposiciones y tambin con esas estructuras personales desde las que el orador habla y que presupone en quienes le escuchan. # La opinin ( ) Esos argumentos probables que giran en torno a este gran concepto de la filosofa griega, la opinin ( ), expresan, una vez ms, el universo de comunicacin en el que el ser humano se mueve y que, prximo o alejado de la verdad, es algo tan real y objetivo como la verdad misma. Tenemos, sin embargo, la obligacin de contrastar esas opiniones, esas informaciones que pueden ser falsas y deformar la vida individual y la necesaria convivencia. En un mundo de intereses, de egosmo individual o gremial, es posible crear enemistades, provocar equvocos intelectuales. Estas manipulaciones que tienen lugar a lo largo de la historia y, sobre todo, en nuestra poca por la abundancia de medios para comunicar, ya fueron intuidos tambin en la Retrica. Uno de sus ltimos apartados trata, precisamente, de las formas de hacer odioso al rival. Hay maneras de provocar estas tergiversaciones, por ejemplo.
Cuando un acusador hace que un inocente se convierta en sospechoso. Haba que poner, entonces, la sospecha en quien la ha movido, ya que sera absurdo que si l no es digno de crdito, lo fueran sus palabras. (Retrica, III, 1416a 25-28)

Luego Scrates es mortal.

La induccin En los Analticos se estudian, adems, las definiciones, la demostracin inductiva que partiendo de proposiciones particulares llega a formas generales o universales de conocimiento. As como las deducciones, de las que tanto se alimenta la ciencia, parecen que son en s ms concluyentes y ms potentes en su prueba, la induccin, al partir de lo real y sensible, parece para nosotros ms convincente.

# La definicin: comprensin y extensin La determinacin conceptual que llamamos definicin y que, en parte, procede de demostraciones o inducciones pretende un conocimiento de la esencia (ELhos), y para ello son necesarias una serie de distinciones claras entre gneros () y especies (). Estos dos conceptos expresan dos formas de clasificar a los individuos reales y existentes. Aristteles vara el significado que los gneros y las especies tenan en Platn, desarrollando ms sus relaciones lgicas. El gnero es una clase de conceptos definidos sobre todo por su extensin: animal es un gnero en el que est comprendida la especie hombre, y es, por consiguiente, un concepto ms extenso. ! La extensin de un concepto tiene que ver con su amplitud, o sea, con la mayor o menor cantidad de objetos que caben en l. ! La comprensin de un concepto tiene que ver con las notas que determinan ese concepto. Suele decirse que a mayor comprensin de un concepto, menor es su extensin, y viceversa, a mayor extensin, menor es la comprensin. El concepto hombre tiene ms comprensin que el concepto anima l , pues lo definimos por una diferencia especfica, la racionalidad, que no tiene el concepto animal. La riqueza de notas que definen un concepto adquiere su mayor significacin en el individuo concreto, por ejemplo, Juan, que tiene un sinfn de notas: animal, mamfero, hombre, nacido el 1 de mayo de 1979, en Roma, etc. Son tantas las notas que su extensin es mnima: slo puede predicarse de s mismo. Por eso, como veremos, el individuo es inefable. Todo el instrumental que Aristteles prepara tiene como objetivo el llegar a un organismo cientfico, donde se explican las causas de las cosas, y alcanzar as la verdad de su constitucin. la verdad del ser. b. Retrica y Potica Estos anlisis formales del lenguaje no bastan para agotar ese carcter esencial del lgos. En el lenguaje se describen tambin otros usos y otras posibilidades. El lenguaje tiene una capacidad

A pesar de la actualidad de sus planteamientos, la Retrica no ha sido estudiada suficientemente, si la comparamos con otras obras aristotlicas. Pero hoy es importante, por las complejas caractersticas de nuestra sociedad, volver a reflexionar sobre aquellas formas de comunicacin que no tienen la verdad como neta, sino algo que se parece a la verdad. # La potica En la Potica, Aristteles se enfrenta con otra forma de lenguaje: lo que hoy podramos llamar lenguaje literario. Uno de los conceptos fundaunentales de este singular escrito es el de imitacin ( ). Pero esta imitacin no se refriere a realizar una copia de lo que

existe, sino a mejorar lo real, ya que el arte tiene una funcin educativa, aunque sirva adems para recrearnos y hacernos gozar. Un gozo que aparece bajo un trmino enraizado en la tradicin de la medicina hipocrtica, la catarsis o purificacin. Esta palabra ha sido objeto de diversas interpretaciones. Es evidente, sin embargo, que en ella se expresa la exaltacin o purificacin del oyente o del espectador. En la catarsis se agudiza la sensibilidad y se alteran e, incluso, se hacen mejores los afectos. Nuestra experiencia personal del arte, sobre todo si hemos sido educados en ciertos valores, nos deja ver muchas veces algo de lo que quiere decir catarsis, en relacin con esa otra palabra ms usual, pero no por ello fcil de definir, como es la belleza. Aristteles entenda por bello lo que siendo preferible por s mismo, es digno de ser alabado, o lo que siendo bueno, nos da placer porque es bueno (Retrica, 1366a 33-35). Una definicin que expresa esa posibilidad de eleccin proyectada hacia el bien y hacia su manifestacin y comunicacin. La funcin pedaggica de este trato con el arte, que arranca de una imitacin, plantea el sentido de la poesa:

Resulta claro que no corresponde al poeta decir lo que ha pasado sino lo que podra pasar, o sea lo que es posible desde la verosimilitud o la necesidad. En efecto, el historiador o el poeta no se diferencian por decir cosas en verso o en prosa (pues sera posible versificar las obras de Herdoto y no, por ello, seran menos historia). La diferencia estriba en que uno dice lo que ha sucedido y el otro lo que podra suceder. Por eso es tabin la poesa ms filosfica y elevada que la historia, pues la poesa dice lo universal, la historia lo particular. (Potica, 1451b 1-5)

Estas formas de lenguaje aluden tambin a dos perspectivas en el conocimiento. Pero ambas apuntan a un carcter de modelo y ejemplo que estos conocimientos tienen. Cuando Tucdides escriba que lo que hace es un logro para siempre y no algo destinado a desaparecer en el instante (1, 23) estaba tambin proyectando ese impulso pedaggico, que como la tragedia o la comedia, apuntaban al futuro.

5.La naturaleza y el alma


Saliendo del territorio que, en buena parte, es producto de la voluntad y creatividad humanas, como la tica, la poltica o el arte, hay un dominio ajeno ya a la voluntad del hombre. A este dominio los griegos llamaron naturaleza (n La caracterstica esencial l). de estas realidades naturales es la de estar en movimiento y transformacin. As como las matemticas u otros objetos ideales son inmutables y abstractos, la naturaleza es variable y concreta. a. Cambio y movimiento La fsica ser, pues, el saber que pretende explicar el movimiento. Aristteles entiende esta inestabilidad o cambio de tres maneras: 1. Un cambio de lugar en el espacio (n l). 2. Un cambio cualitativo en el que se transforma la materia misma objeto del cambio ( l). 3. Otro tipo de movimiento que no transforma las cosas, sino que las hace aumentar o disminuir. Tal como se suele afirmar, estos tres cambios corresponderan, respectivamente, a la mecnica, a la qumica y a la biologa o estudio del desarrollo de los organismos vivos. Una idea central de los cambios en la naturaleza es su finalidad. La naturaleza no hace nada en vano (Sobre el cielo, 271 a 33), aunque Aristteles seala tambin ese carcter de azar () que combina, muchas veces, el movimiento de las cosas. Este carcter azaroso hace que la naturaleza no alcance en muchos momentos la finalidad que busca. Formas que expresan esa finalidad y movimiento que preside la naturaleza son la teora de los cuatro principios o causas que determinan el proceso de lo real: 1. La materia (), o sea, aquello de lo que algo se hace. 2. La forma ( l, n), que determina la estructura de la materia. 3. Lo que origina el molimiento ( ) y que acta de una manera causal en l, siendo el agente que lo origina. 4. La finalidad ( l) por la que algo se hace. El ya famoso ejemplo de la estatua serva para expresar estas distintas causalidades. El mrmol de la estatua sera la materia; la forma sera la del auriga de Delfos. por ejemplo: quin la origina sera el artista, y el fin por el que se hace sera para premiar a un determinado triunfador en una competicin. b. La vida de la naturaleza Una parte importante en la obra de Aristteles la constituyen sus escritos en los que nos describe la naturaleza de los animales. En ellos estudia otros tipos de movimientos que los de los astros y en sus pginas encontramos descripciones sorprendentes que van desde la reproduccin de los moluscos o los mamferos hasta la inteligencia de los delfines, por ejemplo. La mirada de Aristteles, como la de todo gran investigador, est llena de curiosidad, de inteligencia y amor. Por eso encuentra en todos los seres de la naturaleza algo maravilloso:
En cada criatura de la naturaleza hay algo maravilloso . Y as como se cuenta que Herclito dijo a unos extranjeros, parados a su puerta al verlo calentndose en una estufa, entrad que aqu tambin hay dioses, del mismo modo al investigar cada uno de estos seres vivos, no hay que avergonzarse, sino tener la seguridad de que en cada uno de ellos se encuentra algo que manifiesta su naturaleza y su hermosura . Porque en toda obra de la naturaleza no es el azar quien domina, sino el sentido y la finalidad. Este fin en vista al cual se han constituido estos seres, pertenece al reino de la belleza. (Sobre las partes de los animales, I, 645a 10-25)

Ese amor por la naturaleza que hoy debemos sentir como extraordinariamente actual, llev a Aristteles a reunir en esos trabajos una cantidad tal de informaciones que provoc la

admiracin de Darwin y de bilogos de nuestros das. c. El lugar del hombre Aristteles traza una lnea continua que, en el desarrollo de la naturaleza, va de lo inorgnico a lo orgnico. El momento supremo de este desarrollo es el ser humano. La psicologa es, pues, parte del estudio de ese gran organismo que es la naturaleza.
De la misma manera que los animales se diferencian del hombre por tener, en mayor o menor grado, ciertas cualidades, lo mismo s e distingue el hombre de los otros animales. Tambin del arte, de la sabidura y de la inteligencia que se dan en el hombre, hay algo en los animales. Esto se manifiesta claramente en los nios. Durante la infancia es posible descubrir rasgos de disposiciones futuras y su alma, por as decirlo, no difiere en este periodo del alma de los animales. No es, por eso, extrao que sean idnticos algunos de sus rasgos psquicos y otros sean muy parecidos y otros anlogos. (Historia de los animales, VIII, 588a 30-588b 4)

o a un ojo pintado. (Sobre el alma , II, 412h 17-20)

El concepto de forma y materia tan caracterstico de Aristteles ofrece en este ejemplo un gran inters. La vista informa al ojo, pero no modificando su estructura como el escultor el trozo de mrmol, sino dotndole de vida, o sea, permitindole que sirva para lo que es. El alma es el ser del cuerpo, como el ser del ojo es la visin. # El pensamiento ( l) l Y este ser adquiere su verdadera y ms elevada funcin en el lenguaje ( l) y el pensamiento ( l). La inteligencia o nous es la forma superior del alma. Pero hay diversos tipos de inteligencia: ! ! Una inteligencia que recibe y elabora. Otra que acta, modifica y crea.

En conexin con estas analogas, el alma (), principio de la vida, ocupa tres niveles distintos. a) Alma vegetativa, que sera el nivel inferior y que anima los procesos de alimentacin y procreacin. b) Alma sensitiva, que da vida a las sensaciones, a los estados de placer y dolor, y a los deseos que impulsan determinados movimientos. c) Alma intelectiva o racional, que es el grado superior y que caracteriza, sobre todo, al hombre. # Racionalidad y lenguaje A pesar de las relaciones entre estas formas de ser vivo y de la semejanza del hombre con el animal, Aristteles fue quien vio con ms claridad la esencial diferencia. El animal siente pero no entiende. Este proceso de inteligencia est unido al lenguaje, que es la verdadera caracterizacin de la esencia del ser humano. La vida del hombre es una vida en la racionalidad y en el lenguaje. Aristteles define el alma como forma de perfeccin de un cuerpo natural que tiene la vida en potencia (Sobre el alma, 412a 30). Se ha insistido en esta complicada definicin en la que utiliza una difcil terminologa: por ejemplo, el concepto de entelequia, que quiere decir algo as como perfeccin, lo que completa un ser. Parece, sin embargo, que Aristteles se refiere al alma humana, en una estrecha unin con el cuerpo, como la fuerza que determina y da la forma de vida la vida del lgos a un cuerpo que ya es en s mismo organizacin para vivir. Intentemos, desde un texto suyo, intuir esta definicin de alma. Aristteles busca ejemplos muy concretos para explicar lo que tan abstractamente quiere decir:
Apliquemos lo que venamos diciendo a las partes de un cuerpo vivo. Si el ojo, en efecto, fuese un animal, la vista sera su alma , porque ella es la sustancia y razn del ojo, y el ojo es la materia de la vista. Y si a ese ojo le faltase la vista, ya no habra ojo, sino slo la palabra que podra aplicarse a un ojo de piedra

La inteligencia receptora o pasiva es como una especie de tablilla de cera en la que la inteligencia activa y creadora escribe. Estas divisiones que hoy podran parecernos demasiado abstractas o formales trataban, sin embargo, de analizar los fenmenos mentales con extraordinaria sutileza y precisin. En estas descripciones Aristteles procuraba no alejarse de la experiencia y, por eso, tomaba siempre en consideracin las manifestaciones corporales de la inteligencia. As, en un pasaje muy conocido de uno de sus es critos biolgicos dice:
Anaxgoras cree que porque el hombre tiene manos es por lo que es el ms inteligente de los animales. Quiz tuviera ms sentido decir que tiene manos porque es el ms inteligente. [...] En efecto, el animal ms inteligente es el que es capaz de usar un gran nmero de instrumentos, pero las manos no son un instrumento sino muchos [...] y precisamente para poder adquirir la mayor cantidad de tcnicas posibles es por lo que la naturaleza le ha dado el instrumento ms til: las manos. (Sobre las partes de los animales. IV, 687a 8-23)

En otro texto del escrito aristotlico Sobre el alma se recogen estos ejemplos en un nuevo contexto, donde se analizan la inteligencia, los sentidos y las imgenes:
El alma es como la mano porque de la misma manera que la mano es el instrumento de los instrumentos la inteligencia o nous es la forma de las formas, y la sensacin es la forma de los sensibles. Y puesto que no hay cosa alguna que exista separadamente fuera de esas magnitudes sensibles, es en esas formas sensibles donde existen las inteligibles, tanto las llamadas abstracciones las matemticas, por ejemplo como las cualidades y afecciones de las cosas sensibles. Por eso, si nos falta la sensacin no sera posible aprender nada. El ejercicio terico debe estar acompaado de una imagen (n ), porque las imgenes son como las sensaciones slo que inmateriales. La imaginacin (n ) es, pues, distinta de la afirmacin o la negacin. Se precisa pues una

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combinacin de nociones o formas mentales (noemata) para llegar a lo verdadero y a lo falso. (III, 432a 1-12)

La facultad de imaginar o fantasa nos lleva a otro campo de

anlisis, donde Aristteles describe aquellas formas de conocimiento que estn unidas an a lo sensible. Destaca, as, la importancia de la memoria ( ), que tambin puede darse en los animales; pero hay una forma de memoria consciente, la reminiscencia ( l), que es slo propia del hombre.

6.La metafsica aristotlica


Como vimos, este nombre, aparentemente tan filosfico y que sirve de ttulo a una serie de escritos dispersos de Aristteles, fue totalmente casual. Sin embargo, buena parte de estos escritos trataban de un tema central para la filosofa: el ser. La tradicin griega ya haba utilizado este concepto, que aparece en el horizonte filosfico con Parmnides. Pero ser Aristteles su gran terico y la Metafsica la obra donde nos exponga su teora. En ella se habla de los principios de la realidad sensible que, como la materia y la forma, parecen ser estructuras fundamentales de la realidad; de los nmeros y la matemtica; incluso hay un pequeo vocabulario filosfico en uno de estos libros; y una breve historia de la filosofa en el primero; pero es el ser, la esencia, los modos de ser, lo que constituye el argumento central de la obra. Resumen del ndice de la Metafsica Libro I De lo que trata la filosofa: causas y principios. Pequea historia de la filosofa. Libro II Libro III Libro IV Libro V Libro VI Libro VII La verdad. Las ciencias prcticas. La filosofa. El mtodo. Hay una ciencia o muchas? Los nmeros y las matemticas. El ser en cuanto ser. Apariencia y verdad. Vocabulario de trminos filosficos. La ciencia terica. Sobre el ser accidental. Ser y no ser. Sobre la sustancia. Forma y creacin. El arte y el azar. Libro VIII Libro IX La sustancia, la materia y las causas. De la potencia. La actualidad del Bien. Verdadero y falso. Libro X La unidad y la diferencia. Igualdad y oposicin. Lo que perece y lo imperecedero. Libro XI De nuevo sobre la filosofa. El cuerpo, el infinito y el movimiento. Libro XII Sobre la esencia. El primer motor y la inteligencia. Libro XIII Los seres matemticos. Crtica a las Ideas. Libro XIV Los seres eternos. Los nmeros y su origen. Los pitagricos. Otra vez las Ideas.
(I 980h 24-30)

a. La nocin de ser. Esencia y existencia Un lingista de nuestro tiempo ha escrito que la estructura de la lengua griega predispona a que la nocin de ser tuviese un largo destino filosfico. Abundantes testimonios de la literatura griega, anteriores a Platn y Aristteles, nos permiten afirmar que ser era sinnimo de vivir. Yo soy, equivala, pues, a yo tengo vida. El ser empezar a expresar dos aspectos de la realidad: existencia y esencia. Desde el punto de vista de lo existencial, ser es la estructura fundamental de las cosas, su presencia real, incluso el aparecer: su manifstacin: esos rboles, esas casas, esos hombres. Por mucho que la reflexin filosfica se haya ido abstrayendo de las determinaciones o formas del ser, ese primer momento masivo e indeterminado de lo real ha estado siempre presente en el ser. Pero hay tambin una consideracin esencial y es la que va a desarrollar, de una manera original, Aristteles. Ese otro carcter del ser aparece sobre todo cuando predicamos una cualidad de un sujeto: el hombre es joven; el cielo es azul. Esta presencia del ser estaba en la estructura de la lengua griega e implicaba una especie de identificacin entre dos partes aparentemente separadas por el lenguaje. Los sentidos me dan una nica realidad, cuando digo: Juan es alto. Los sentidos slo me indican: Juan, como un bloque masivo de sensaciones. La relacin entre el hombre concreto e individual y las distintas cualidades que de l predicamos no est lejana de esa concepcin existencial o realista de la filosofa aristotlica. Llama la atencin, en este sentido, el arranque de su Metafsica, que traducimos interpretando lo que en ese texto se dice:
Todos los hombres desean por naturaleza mirar y saber lo que miran. Prueba de ello es el gozo que nos dan los sentidos. Porque gozamos el sentir en s mismo, con independencia de que nos sirva para algo. Y sobre todo el gozo de mirar. [...] Y la razn es que la vista es, de entre todos los sentidos, quien nos hace conocer ms y nos descubre ms diferencias. (980a 22-27)

Este comienzo imprescindible de todo conocimiento aparece en el hombre en un nivel distinto que el de los animales.
Por naturaleza, los animales nacen dotados de sensacin; de la sensacin nace, en algunos, la memoria [...] los dems animales viv en con imgenes y recuerdos y participan poco de la experiencia: pero el gnero humano dispone del arte y del razonamiento. En los hombres, pues, la experiencia viene de la memoria.

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La memoria constituye as un fondo donde las sensaciones se liberan de su carcter efmero. Algo queda en nosotros de esas sensaciones inmediatas que el tiempo se lleva. La memoria es la posibilidad de salvarlas. # Crtica a las ideas platnicas Este comienzo de la filosofa partiendo de lo sensible har que Aristteles critique las ideas platnicas:
Todos los argumentos con que se intenta probar la existencia de las ideas, no prueban nada. [...] Una de las ms difciles cuestiones sera demostrar para qu sirven las ideas a los seres sensibles eternos o a los que nacen y perecen, pues no causan en ellos ni movimiento ni cambio alguno. Tampoco sirven de nada para la ciencia de las dems cosas, pues no son sustancia de stas, de lo contrario estaran en ellas. (990b 9-99 1 a 5)

cualidad de la sustancia, o porque produce o genera la sustancia o las cosas que se dicen de la sustancia (Met.. IV, 1003a 33-1003b 10). En el lenguaje encontramos, pues, los sentidos del ser. Efectivamente, el verbo ser tiene matices distintos cuando afirmamos: Juan es hombre. Juan es listo o Juan es ms alto que Carlos. Estas maneras de decir expresan firmas diferentes de comportarse el verbo ser. En la primera oracin, ser expresa la esencia, lo que verdaderamente es Juan: en el segundo caso, expresamos una cualidad: en el tercer caso, una cantidad. Pero Aristteles insiste en algo fundamental: estas categoras que descubrimos al analizar las formas de atribucin del verbo ser, no son categoras del juicio, no son slo categoras del lenguaje, sino de la realidad.
Yerra, pues, aquel cuyo pensamiento est en contradiccin con las cosas [...] pues t no eres blanco porque nosotros pensemos verdaderamente que eres blanco, sino porque t eres blanco nosotros decimos, con verdad, que lo eras. (Met. IX, 1051b 4-9)

La principal objecin de Aristteles se refiere a esta separacin que Platn pone entre las ideas y las cosas. Por eso busca un saber lo suficientemente universal y abstracto y que, al mismo tiempo, est radicado en las cosas y parta de la experiencia de ellas. Una experiencia que acopla la mirada con el recuerdo, la sensacin con la reflexin. Aristteles piensa que los conceptos subjetivos esas visiones de las ideas han de tener un fundamento en lo real, ya que, como veamos, cualquier conocimiento de lo universal ha de estar precedido de un conocimiento sensible y no ideal. No existe la idea que no haya ido levantndose sobre la realidad de la experiencia, esa mezcla de sensacin y memoria. Los hombres empezamos conociendo lo primero en relacin con nosotros y slo de ello podemos partir para llegar a lo que es primero en la naturaleza. Lo primero para nosotros son las cosas singulares, lo que perciben mis sentidos, este hombre que es, por ejemplo, Juan. Aristteles construir as toda una nueva interpretacin del ser. Los puntos ms importantes de esta interpretacin son: a) Hay una ciencia que pretende estudiar el ser en cuanto ser. b) Este ser en cuanto ser es una perspectiva que brota del hecho de que slo existe la sustancia individual. c) Sin embargo, la ciencia del ser en cuanto ser no puede construirse en el estudio de cada sustancia individual, en cuanto tal, sino de lo universal que hay en cada sustancia y que podernos predicar de ella, gracias a la abstraccin y generalizacin que permite el lenguaje. d) Por eso Aristteles afirmar que el ser se dice en muchos sentidos; pero todos se refieren a una sola cosa y a una naturaleza nica y no equvocamente; y de la misma manera que por sano se entiende todo lo que se refiere a la salud, lo que la conserva, lo que la produce y lo que la indica [...] as tambin el ser tiene muchas significaciones: pero todas se refieren a un solo principio. Decimos de tal cosa que es porque es sustancia: de otra decimos que es por ser modificacin de la sustancia. De otra porque est en camino de ser sustancia: de otra decimos que es porque es corrupcin, privacin o

b. La ciencia del ser # Sustancia y accidente La filosofa primera o ciencia que busca el ser se presenta en Aristteles como un saber sobre la sustancia ( ): el ser est all donde se da una realidad determinada con la que los sentidos se encuentran. La sustancia es algo que existe en s mismo, individualmente. No es una coleccin de seres, ni algo abstracto y general. Las cualidades, por ejemplo, fro, pesado, no son sustancias aunque acompaan y determinan a la sustancia. Son, pues, accidentes, que pueden variar, ser distintos, en cada sustancia sin que sta deje de serlo, y que slo se dan en algo que ya es sustancia. Esta perspectiva acenta el sentido realista de la filosofa aristotlica. Por eso, sustancias son los cuatro elementos, que ya conocamos por la tradicin anterior a Platn, y los seres vivos y toda esa serie de realidades que existen por s mismas. Aristteles establece, en las sustancias, una interesante distincin: Sustancia primera La sustancia llamada as en su sentido ms propio es aquella que ni se dice de un sujeto ni est en un sujeto, por ejemplo, el hombre individual, o el caballo individual. Efectivamente, este hombre, Juan, no puede decirse o predicarse de otro, en cuanto tal hombre concreto. Y l mismo no est en otro, como puede estar el accidente, blanco, en Juan. Esto daba a las sustancias individuales su marcado carcter de principio de toda reflexin; pero, al mismo tiempo, surgan ciertas dificultades que la tradicin posterior expres. Como vimos, la famosa frase el individuo es inefable significaba tambin que cada ser concreto es tan complejo que no podemos decirlo. No podemos agotar todas sus posibles caractersticas. Pero, de todas formas, son sustancias por excelencia, porque son sujeto lo que subyace a todas las otras cosas; de modo que todas las otras cosas, o bien se dicen de esas sustancias como de sus sujetos, o bien

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estn en ellas como en sus sujetos (Categoras, 2b 3-5). Se dice de Juan que es hombre; se dice de moreno que est en Juan. Sustancia segunda Se llaman sustancias segundas las especies a las que pertenecen las sustancias llamadas primeras, tanto esas especies como sus gneros. El hombre individual, Juan, pertenece a la especie hombre y el gnero de dicha especie es animal; as pues, estas sustancias se llaman segundas: hombre y animal, por ejemplo (Categoras, 2a 13-19). Partiendo, pues, de las sustancias primeras, Aristteles construa todo un entramado intelectual que no slo le permite universalizar la realidad y poder hablar de ella, sino definir sus relaciones, sus identidades y sus diferencias, que como hombre y animal, en cuanto conceptos abstractos, no existen en la realidad. # Materia y forma En su anlisis de la realidad, Aristteles descubre otra distincin. Hay algo de lo que parece que estn hechas las cosas, y una hechura o forma que, sin embargo, las distingue. No existe nunca una materia sin forma, aunque puede haber superposicin de formas en una materia: por ejemplo, el mrmol, su forma de mrmol, antes de ser estatua. La materia no existe como pura materia prima en el mundo real, aunque, tal vez, haya que intuir una primera materia indeterminada como fundamento ltimo de todo ser y todo cambio. Se plantea entonces ese deseo de la materia a ser informada, como si la materia saliese en busca de su forma. Esto presta a la concepcin aristotlica del mundo un aire potico y creador. Como si hubiese en la realidad una continua aspiracin a ser ms o a ser mejor: La forma no pueda desearse a s misma, pues nada le falta, ni tampoco puede desearla el contrario, pues los contrarios son mutuamente destructivos; lo que desea la forma es la materia, como la hembra desea al macho y lo feo a lo bello, salvo que no sea feo por s sino por accidente, ni hembra por s sino por accidente (Fsica, I, 192a 20-25). # Potencia y acto Esta pareja de conceptos presenta una semejanza con la anterior divisin. Porque la forma es algo as como el acto ( ), la energa que pone en obra la posibilidad ( de la materia. l) Pero la potencialidad o posibilidad de las cosas supone que, en ellas, caben y esperan los actos y energas que se realizan. Hay relacin y tensin entre estos dos conceptos. El estudio de la naturaleza ofreci a Aristteles suficientes ejemplos de que las cosas encierran en s sus propias realizaciones: la semilla contiene ya al rbol. Todo esto no haca sino confirmar esa concepcin dinmica del mundo y de la vida. El tiempo El paso de lo posible a lo real implica el movimiento; pero la estructura de todo el universo en sus cambios y mutaciones requiere, a su vez, la idea de tiempo, que Aristteles define como: medida del movimiento segn el antes y el despus [...] y as como

el movimiento es siempre distinto, as tambin el tiempo (Fsica, IV, 219b 1-10). Toda la realidad tiene lugar en este esquema inestable, organizado siempre desde el pasado y orientado hacia el futuro. El tiempo y el movimiento se exigen, pues, mutuamente. No pueden existir el uno sin el otro.
Pero es imposible que el movimiento se genere o se corrompa pues, como hemos dicho, ha existido siempre, ni que se genere o se corrompa el tiempo. No podra haber un antes ni un despus si no hubiera tiempo. Y el movimiento, por consiguiente, es continuo en el mismo sentido que lo es el tiempo. (Metafsica, XII, 1071 b 5-10)

El motor inmvil Su teora de la temporalidad y el movimiento lleva a Aristteles a suponer la existencia de un motor inmvil que mueve sin necesidad de pasar de la potencia al acto y, por consiguiente, sin tener que estar supeditado al tiempo. Es, pues, un acto puro y un pensamiento puro que no necesita cosas para llenar y estimular su pensamiento: un pensamiento cuyo objeto es su mismo pensar. Lo aparentemente contradictorio y abstracto de estas conclusiones es, sin embargo, fruto de una serie de reflexiones de gran precisin y en las que se ponen en juego todas las premisas de la terminologa aristotlica. Esas reflexiones constituyen en la historia de la filosofa uno de los momentos ms altos de anlisis del lenguaje y de creacin conceptual partiendo del lenguaje mismo. Aristteles parece aproximarse, en estos momentos, al platonismo. Ese motor inmvil no puede mover el universo ponindose en contacto con l. Surge aqu uno de los pasajes ms interesantes de ese fondo que se transparenta en toda la filosofa griega. Las cosas y el mundo aspiran a una continuada perfeccin, a pesar de todas las limitaciones, errores y entorpecimientos. El motor inmvil acta como un horizonte de plenitud al que toda la naturaleza aspira. La teora del deseo arraigada en la filosofa de Platn y Aristteles presenta aqu uno de sus momentos supremos. Ese motor que no necesita moverse, porque eso supondra que carece de algo hacia lo que se mueve, impulsa el movimiento del mundo en cuanto que es amado (Metafsica, XII, 1072b 3). Al final, todo el extraordinario edificio levantado por Aristteles en la lengua griega para analizar la vida, el mundo, la sociedad, el arte y el hombre mismo se tensa en esa palabra, amor ( l), que, junto con el lenguaje ( l), constituyen dos conceptos fundamentales de la filosofa griega. Precisamente en el contexto de la tica, encontramos tambin uno de estos sorprendentes pasajes en los que aparece una de las claves de la filosofa aristotlica y uno de los motores de su obra:
Todos los creadores aman su propia obra ms de lo que seran amados por ella, si sta fuera animada. Quiz esto ocurre con los poetas que aman extraordinariamente sus propias obras como si fueran hijos. [...] La causa de ello es que la existencia es, para todos, objeto de predileccin y de amor y existimos por nuestra actividad es decir, por vivir y actuar . Y as, la obra es, en cierto sentido, obra de un creador, y el creador ama su obra porque ama el ser.

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(EN, IX, 1168a 3-8)

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Textos El saber y la admiracin Lo ms cientfico que existe lo constituyen los principios y las causas. Por su medio conocemos las dems cosas y no conocemos aqullos por las dems cosas. Porque la ciencia soberana, la ciencia superior a toda ciencia subordinada, es aquella que conoce el porqu debe hacerse cada cosa. Y este porqu es el bien de cada ser que, tomado en general, es lo mejor en todo el conjunto de los seres. De todo lo que acabamos de decir sobre la ciencia misma, resulta la definicin de filosofa que buscamos: es imprescindible que sea la ciencia terica de los primeros principios y de las primeras causas, porque una de las causas es el bien, la razn final. Y que no es una ciencia prctica lo prueba el ejemplo de los primeros que han filosofado. Lo que en un principio movi a los hombres a hacer las primeras indagaciones filosficas fue, como lo es hoy, la admiracin. Entre los objetos que admiraban y de los que no podan darse razn, se aplicaron primero a los que estaban a su alcance; despus, avanzando paso a paso, quisieron explicar los ms grandes fenmenos; por ejemplo, las diversas fases de la Luna, el curso del Sol y de los astros y, por ltimo, la formacin del universo. Ir en busca de una explicacin y admirarse es reconocer que se ignora. Y as puede decirse que el filsofo es, en cierta manera, amigo de los mitos, porque el mito se compone de cosas maravillosas. Por consiguiente, si los primeros que filosofaron lo hicieron para librarse de la ignorancia es evidente que buscaban el saber por s mismo y no con miras a utilidad alguna. ARISTTELES, Metafsica, I, 2, 928b 1-22 El pensar que sentimos Ahora bien, la vida de los animales se define por su capacidad de sentir, pero la de los hombres, por sentir y pensar. Y la vida es de las cosas buenas y agradables por s mismas, porque es algo definido, y lo definido es por su propia naturaleza bueno. [...] Y si la vida es buena y agradable (y as lo parece por el hecho de que todos la desean, y en grado sumo los buenos y dichosos, porque el modo de vida que ellos eligen es el ms deseable y su existencia es la ms dichosa); si el que ve se da cuenta de que ve, y el que oye de que oye, y el que anda de que anda, y en todas las otras actividades hay algo que percibe que estamos actuando y se da cuenta cuando sentimos de que estamos sintiendo, y cuando pensamos de que estamos pensando, y percibir que sentimos o pensamos es percibir que somos, vemos que ser es percibir y pensar. ARISTTELES, tica Nicomquea, IX, 9, 1170a 20-34 El bogavante El bogavante tiene dos hileras de dientes como la langosta, y encima unas largas antenas, pero que son ms cortas y ms finas que las de la langosta. [...] Por encima de las antenas tiene unos ojos pequeos y un poco saltones, y son tan grandes como los de la langosta. Por encima de los ojos tiene una superficie puntiaguda y rugosa como si fuera una frente. El pecho del bogavante es mucho ms ancho que el de la langosta y el conjunto de su cuerpo es ms carnoso y blando. Tiene todo el cuerpo liso, as como la regin del cefalotrax, a diferencia de la langosta que es rugoso.

[...] Todos estos animales tienen dos dientes, y en la boca una parte ms carnosa que hace las veces de lengua. ARISTTELES, Investigacin sobre los animales, IV, 526a 32-526b 24 Amar la vida Si tanto nos apasiona mirar y ver, por el gozo mismo de la mirada, es esto una prueba suficiente a favor de ese conocimiento y ese saber por el que tambin se apasionan los hombres. Amamos efectivamente el conocimiento y el saber, pero sobre todo amamos la vida. ARISTTELES, Protrptico, B 72-73, Ed. de 1. During El ser es para todos objeto de predileccin y de amor y somos por nuestra energa (por vivir y actuar). Y la obra es en cierto modo la energa de su creador, y as el creador ama su obra porque ama el ser. ARISTTELES, tica Nicomquea, IX, 1168a 5-8 La ciudad y el lenguaje La comunidad perfecta de varias aldeas es la ciudad, que tiene, por as decirlo, el extremo de toda suficiencia, y que surgi por causa de las necesidades de la vida, pero existe ahora para vivir bien. De modo que toda ciudad es por naturaleza, si lo son las comunidades primeras; porque la ciudad es el fin de ellas, y la naturaleza es fin. En efecto, llamamos naturaleza de cada cosa a lo que cada una es, una vez acabada su generacin, ya hablemos del hombre, del caballo o de la casa. Adems, aquello para lo cual existe algo y el fin es lo mejor, y la suficiencia es un fin y lo mejor. De todo esto resulta, pues, manifiesto que la ciudad es una de las cosas naturales, y que el hombre es por naturaleza un animal social, y que el insocial por naturaleza y no por azar o es mal hombre o ms que hombre, como aquel a quien Homero increpa: sin tribu, sin ley, sin hogar,porque el que es tal por naturaleza es adems amante de la guerra, como una pieza aislada en los juegos. La razn por la cual el hombre es, ms que la abeja o cualquier animal gregario, un animal social es evidente: la naturaleza, como solemos decir, no hace nada en vano, y el hombre es el nico animal que tiene palabra. La voz es signo del dolor y del placer, y por eso la tienen tambin los dems animales, pues su naturaleza llega hasta tener sensacin de dolor y de placer y significrsela unos a otros; pero la palabra es para manifestar lo conveniente y lo daoso, lo justo y lo injusto, y es exclusivo del hombre, frente a los dems animales, el tener, l slo, el sentido del bien y del mal, de lo justo y de lo injusto, etc., y la comunidad de estas cosas es lo que constituye la casa y la ciudad. ARISTTELES Poltica I, 1252b27-1253a19 1. En qu sentido vivir bien es el objetivo y la meta de la existencia en la ciudad? 2. Qu diferencia y qu relacin hay entre la felicidad individual y la felicidad en la ciudad? 3. Qu significa el trmino naturaleza en este texto?

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4. Qu famosas definiciones se dan en el texto? 5. Es necesariamente el hombre un ser poltico o solidario? Cul es el fundamento de su solidaridad? 6. Por qu el lenguaje expresa el bien y el mal? Qu diferencia hay

entre bien y justo? Qu relacin tiene esto con la ciudad? 7. Por qu surge y por qu es necesaria la ciudad? 8, Qu tiene que ver este texto con la organizacin de las actuales ciudades?

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