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Instituto Profesional de Chile Escuela de Pedagogía Básica

Módulo de Aprendizaje Nº 5 LA CONQUISTA DE CHILE (1542-1598) La incorporación de Chile al imperio español fue un largo y complejo proceso que tuvo diversas etapas. El primer contacto de exploradores europeos con nuestro territorio se realizó por el extremo sur. El navegante portugués al servicio de España, Hernando de Magallanes, en su viaje en busca de un paso a las islas Mulucas (famosas por su riqueza) penetró el estrecho que lleva su nombre el 1 de noviembre de 1520. Después de un breve reconocimiento de la zona, prosiguió su viaje a través del pacífico. Posteriormente en 1536, y desde el Perú, como una prolongación de la conquista de este territorio, Diego de Almagro inicia su viaje hacia el sur. Este conquistador, se había destacado en una serie de empresas de incursión en Centroamérica, donde conoció a Francisco Pizarro, y juntos, iniciaron un viaje que los condujo a los territorios incas en el del sur del continente. Las rivalidades con su compañero de armas, en el reparto del botín, lo condujo a iniciar un viaje a los territorios de Chile, que prometían –según los indígenas cuzqueñosespléndidos tesoros. Al respecto, podemos destacar la información que recogió Francisco López de Gómara, ( probablemente a partir de los comentarios indígenas) en su Historia General de Las Indias sobre los territorios de Chile, los cuales describe: “Con todo este trabajo y miseria, descubrieron mucha tierra por la costa, y oyeron decir que había un señor dicho Leuchen Golma, el cual juntaba doscientos mil combatientes para ir contra otro rey vecino suyo y enemigo que tenia otros tantos; y que Leuchen Golma poseía una isla, no lejos de su tierra en que había un grandísimo templo con dos mil sacerdotes; y que más adelante había amazonas, la reina de las cuales se llamaba Guanomilla, que suena cielo de oro, de donde argüían muchos, ser aquella tierra muy rica; mas pues ella está, como dicen, cuarenta grados de altura, no terná mucho oro; empero ¿qué digo yo, pues no han visto las amazonas, ni el oro, ni a Leuchen Golma, ni la isla de Salomón, que llaman por su gran riqueza?.”1 La hueste que acompañó a diego de Almagro en su viaje estuvo integrada por 500 españoles y varios miles de indígenas; a pesar de esto, su marcha fue larga y desventurada. El camino que recorrió fue por el altiplano boliviano y el del oriente de la cordillera de los Andes, donde sufrieron una serie de inclemencias del clima. Después de muchas penalidades descendieron en 1536 al valle de Copiapó, avanzando hasta el Aconcagua. Desde allí envió tropas a reconocer el territorio. Se destaca la incursión del soldado Goméz de Alvarado quién logró llegar hasta los márgenes del Itata, donde sostuvo la primera batalla, de Reinohuelén, contra los belicosos indígenas araucanos. Ante la pobreza del territorio, Almagro decidió volver al Perú, pero esta vez lo hizo por el desierto. Una vez llagado al Cuzco se desato una terrible guerra civil entre los conquistadores del imperio Inca. Es interesante destacar como la aventura de Almagro, y la conquista de Chile en general, es retratada por el poeta vizcaíno Alonso de Ercilla, quién en La Araucana (1569) se refiere a esta expedición, y la posterior conquista de Pedro de Valdivia: “Pues don Diego de Almagro, adelantado Que en otras mil conquistas se había visto, Por sabio en todas ellas reoutado, Animoso, valiente, franco y quisto, A Chile caminó determinado De estender y ensanchar la fe de cristo. Pero llegado al fin de este camino, Dar en breve la vuelta le convino.” (Canto I, 54) A sólo el de Valdivia esta victoria con justa y gran razón le fue otorgada y es bien que se celebre su memoria, pues pudo adelantar tanto su espada. Este alcanzó en Aruco aquella gloria Que de nadie hasta allí fuera alcanzada; La altiva gente al grave yugo trujo Y en opresión la libertad redujo. (Canto I, 55)2

Pedro de Valdivia, nació en Nueva Extremadura. Desde muy joven participó en las campañas españolas en Europa, posteriormente pasó al Nuevo Mundo a Venezuela, y desde allí al Perú. En los momentos de la guerra civil, sirvió a Francisco Pizarro como maestre de campo. Por estas acciones obtuvo como recompensa dos importantes mercedes: una mina de plata en el cerro el Porco y una gran encomienda de indios en el valle de la Canela. A pesar de estos importantes beneficios, los abandono, para iniciar la campaña de Chile en calidad de teniente gobernador de Francisco Pizarro.
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Francisco López de Gomara. Citado por Diego Barros Arana. Historia General de Chile, Tomo I. Santiago, Rafael Jover Editror, Imprenta de la Calle el puente, 1884, p. 266 2 La Araucana. Edición de Isaías Lérner. Madrid, Editorial Cátedra, 1999.

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Integraron este primer contingente el comerciante Francisco Martínez. Lucia Invernizzi ha caracterizado a estos primeros años como los “Trabajos de la guerra y del hambre”. que parece que la crió Dios aposta para poderlo tener todo a la mano. infinidad otra de leña para el servicio de ellas. Editorial Universitaria. Dice de los territorios: “Es la más abundante de pastos y sementeras. descontento y sobre todo levantamientos sucesivos de los naturales. 28-29. señala sobre la fundación de la ciudad: “Habiendo todos respirado un rato de cansancio de la refriega mandó el general traer en sí algunos de los indios que en ella habían sido presos. citado por Lucia Invernizzi Los trabajos de la guerra. y así lo llamaron todos por muy particular abogado suyo y Patrón del pueblo. tanto que se quedaron todos pasmados y despavoridos. y haciendo tan grande estrago en él. continuas conspiraciones. Santiago. Después de un año de la salida del Cuzco su grupo expedicionario había aumentado a 154 españoles. presente en su Carta II escrita en 1545. sentido primordial de la conquista. riquísimas de oro. socio capitalista. se intentaba tuviese el apellido de este glorioso apóstol. a efectuar el trazo de la ciudad. y para darse todo género de ganado y plantas que se puede pintar. llegan algunos barcos desde el Perú con refuerzos de población y pertrechos. Los cronistas del periodo han relatado estos sucesos con un colorido especial. con los que llegó al valle del Mapocho. y agua y leña y yerba para sus ganados. recogerán una importante población indígena que trasladaron a Santiago. Para su viaje tomó la ruta del desierto. venir a poblar la nueva capitanía. conformándose los votos sin excepción en que el pueblo. de acuerdo a las leyes españolas.. ni tuvieron sentido para otra cosa más de huir desatinados. y las minas. Cfr. y los examinó haciendo escrutinio de las causas porque habían tan repentinamente desamparado el campo. La protección que ofrece esta nueva soldadesca le va a dar una mayor seguridad al reino. ya que otorga estabilidad y mano de obra indígena. y en su curso se le fueron agregando soldado desplazados de otras expediciones. A lo que respondieron que estando en su mayor coraje y certidumbre de su victoria. futuro primer arzobispo de Santiago. tales como Francisco y Pedro de Villagra... 1970. Francisco de Aguirre. Menphis número 3 5 Carta II de Pedro de Valdivia.. Rodrigo Quiroga. se dirigen al sur a la altura de los ríos Maule e Itata. aislamiento. armas y vestimentas. Crónica del Reino de Chile. de gran interés.Instituto Profesional de Chile Escuela de Pedagogía Básica En enero de 1540 partió del Cuzco con ocho o diez hombres. mucha y muy linda madera para hacer casas. Uno de los fragmentos más conocidos. vieron venir por el aire un cristiano en un caballo blanco con la espada en la mano desenvainada. tiene por objetivo incitar a otros conquistadores.p.. oyendo tales palabras y viendo tales ademanes.” 3 Una vez fundada la ciudad se delegó al alarife Pedro de Gamboa.. por ejemplo Pedro Mariño de Lobera. ya que la carencia de soldados. Durante los años 1543-1544. hace que la hueste y la cuidad sean un blanco fácil de los belicosos indígenas. del hambre y de las manos en el discurso de Pedro de Valdivia. corporación que procedió algunos días más tarde a nombrarle gobernador del Reino. donde Aguirre y Villagra. y toda la tierra está llena dello. El 12 de febrero de 1541 fundó la ciudad de Santiago del Nuevo extremo. Jerónimo de Alderete y el bachiller Rodrigo González de Marmolejo. en la ciudad de La Serena a Carlos V. que se hizo en manzanas de 136 varas por lado y con calles de 12 varas de ancho...7 2 . resume en forma clara las necesidades más imperiosas que tiene la hueste. con cuya. despacharon a los lavaderos de oro en Marga-Marga. y con esta resolución tornaron de nuevo a dar gracias a Dios. y una mujer Inés Suarez. que la ocupación territorial es un objetivo central de los primeros años. y su santo apóstol que con tan benigno p. La dependencia que va a inaugurar esta situación se va a intensificar durante el siglo XVII. cuya. conduce a que Valdivia emprenda algunos importantes viajes al Perú en búsqueda de nuevos reclutas.”5 Esta descripción panegírica de la tierra.4 Los años iniciales fueron duros: pobreza. pusieron luego mano en la obra a los doce días del mes de febrero de mil quinientos cuarenta y uno. amenazando al bando índico. ya que nos permiten caracterizar retórica-discursivamente los objetivos del conquistador. allí hallarán en que sembrar y con que edificar. y unos cuantos indígenas. la que a su vez permitirá ampliar la conquista del territorio. y desde de allí.. Podemos comprender entonces. Las primeras incursiones fuera del área de Santiago. nos había amparado al punto de la necesidad más urgente.. Al respecto.. se basan en la información que proporcionan las mismas cartas de Valdivia. Las descripciones que la estudiosa trabaja. Valdivia sabe que para consolidar el territorio necesita de gente con que poblarla. reconocieron los cristianos ser el glorioso Santiago el que había de socorro.. dejando caer las armas de las manos no fueron señores de sí. de regiones remotas. en honor al santo patrono de la guerra. Manuscrito p. Junto con ello Valdivia instituyó el cabildo. y donde quiera que quisiesen sacarlo. Esta situación inestable. para esto debe iniciar una campaña de fundación de 3 4 Pedro Mariño de Lobera.

en el desastre de Curalaba de 1598. Rodrigo de Quiroga y Francisco de Aguirre. y uno de los textos más importantes para conocerla. La fundación de Concepción (1550) y la instalación de los fuertes Tucapel y Arauco. que cierran el siglo con la muerte de Martín García Oñez de Loyola. de Santiago y La Serena respectivamente. obedecen a estos objetivos de protección y mano de obra: “En febrero de 1552.74 7 Op cit. Como señala Ercilla: “Pues luengo el Gobernador en llegando en libertad las leyes oprimidas. a su vez. 28) Con el término del gobierno de García Hurtado de Mendoza. el gobernador Pedro de Valdivia continuo con su política expansionista por medio de la fundación de ciudades. y es aquella a que más naturalmente en la niñez mostrare aficionarse. En cuadernos de Historia (18). tiempo más tarde. ni van por calidad. Bajo esta misión llegó al país el nuevo gobernador. y en ella ejercitarse. cuando una formidable rebelión indígena le costo la vida a Valdivia en Tucapel. Pero ante los infortunios guerreros. Estos fueron: Francisco de Villagra. Es importante destacar que durante este periodo aparece un nuevo organismo. y no empacharse en jugar de la pica el que es flechero. ni por hacienda y ser mejor nacidos. tiene el propósito de obtener grupos indígenas que encomendar. La Araucana de Ercilla señala sobre las costumbres indígenas: “Los cargos de la guerra y preeminencia no son por flacos medios proveídos. 3 . como ha señalado Héctor Caviedes. También se dirige al sur para asegurar la protección meridional a la entrada de los ataques mapuches. y el exceso y desórdenes quitando de la nueva codicia introducidas. fue explorado y quedó de alguna forma sometido a Castilla. este ilustra. Los años que siguieron a este suceso fueron de anarquía y defensa desesperada. Raúl Valpuesta. Se aprecia entonces que a la muerte del primer conquistador no tan solo sucede un periodo de inestabilidad guerrera contra los naturales. mas la virtud del brazo y la excelencia. a medida se desarrolla esta campaña. en todo lo demás por buen camino dio la traza y asiento que convino. Dicha táctica se detuvo en 1553. sino que también tensión entre los mismos españoles. Se aprecia que la guerra es el tópico que domina el periodo. con el objetivo de ser un puente económico y administrativo con el virreinato. ni por herencia. p. pronto reconstruyo Concepción. complicó más las cosas y entregó el gobierno a cada cabildo en los distritos de sus jurisdicciones. su localización tiene dos particularidades: queda prácticamente a espaldas del territorio mapuche y en las proximidades de los yacimientos de oro Madre de Dios”6 A pesar de los continuos conflictos en el territorio. ya que la mayor parte del territorio de Chile. emergió en las riberas del río Calle-Calle la ciudad fluvial de Valdivia. joven capitán vinculado con la más lata nobleza europea. Actuando con gran celeridad y decisión García Hurtado desterró a los viejos conquistadores que disputaban el poder ( Francisco de Aguirre y Francisco de Villagra). se considera tradicionalmente concluido el proceso de conquista. desde el valle de Copiapó al seno de Reloncaví. Don Pedro de Valdivia y su Hueste: el proyecto de Chile y su ámbito territorial. La Real Audiencia de Lima.17) 6 “Cada soldado un arma solamente ha de aprender. habilita. 22)7 Hector Caviedes. 60-87. Ulises Cárcamo. Así Juan Bautista Pastene funda la Serena en 1544.Instituto Profesional de Chile Escuela de Pedagogía Básica ciudades que responde a las ambiciones señoriales de los conquistadores. A pesar de esto sus acciones fueron infructuosas ante la furia de los belicosos araucanos. en 1561. desta sola procura diestramente saberse aprovechar. Este viaje. éste hace los hombres preferidos. fundada por Pastene. Sin embargo la guerra no concluyó y toda la vida chilena del siglo XVI pareció depender de ella. lo que obligó a los españoles a abandonar la ciudad de Concepción y algunos fuertes. que se instaló originalmente en la ciudad de Concepción con el objetivo de pacificar el territorio. don García Hurtado de Mendoza. perfecciona y quilata el valor de la persona” (canto I. la Real Audiencia. El poder se fragmentó y Chile apareció sin gobernantes ya que tres capitanes fueron proclamados como tales por los cabildos de las ciudades del sur. en los cuales fundó dos nuevas ciudades Osorno y Cañete en el año de 1558. la justicia y costumbres reformando por los turbados tiempos corrompidas. y se introdujo en los territorios de los iracundos araucanos. ni la masa y flechas el piquero.” (canto I.” (Canto XXXI. se decidió desde el Perú “pacificar” los territorios y a los primeros conquistadores.

Este sistema obligaba al gobernador y a los jefes militares que pretendían realizar alguna campaña. Su actividad tenía un carácter constante. se traslado el aparto administrativo como la Real Audiencia y el Gobernador. Modelo de conquista que se inició con Valdivia. Este suceso fue el comienzo de un nuevo levantamiento general de la tierra ( ya que el primer gran levantamiento es de 1553. Santiago. esta situación era crítica. Al llegar el verano se reiniciaban las hostilidades que no terminaban hasta comienzos del otoño. fue sorprendido en Curalaba y muerto junto a 50 soldados que le acompañaban. y durante este mismo año. “El régimen jurídico de la Conquista y de la Guerra de Arauco. Obtuvieron del virrey y de la Real Audiencia de Lima la liberación de estas obligaciones... Así destaca Néstor Meza: “ La ineficacia del régimen de conquista se suma la posición de las ciudades. a partir de los gobiernos de Quiroga y de Gamboa. que se desplazó hacia la ciudad de Concepción. Santiago fue desplazado como el centro de la capitanía. Villarrica y Osorno. ni una preparación sistemática para la lucha.. incluso el equipo y armamento de que se disponía era en general.Instituto Profesional de Chile Escuela de Pedagogía Básica Durante el siglo XVI la guerra fue una prolongación de la conquista y se realizó dentro de las modalidades parecidas a ella.158-160. generó una reacción desde las grandes ciudades alejadas del epicentro bélico. Desaparecían así casi todas las huellas de ocupación española al sur del río Biobío. el gobernador Martín García Oñez de Loyola. hubo momentos en que se alcanzaron triunfos ocasionales y se pudo ampliar la conquista de Chile. el importante hecho de que las campañas de conquista fueran en su mayor parte financiada por los vecinos. Cuando desaparecía el peligro. se liberó en forma a los encomenderos a participar de las obligaciones en la guerra. e inclusive. p. 1983.. por resultado de la Real cédula de 1597. La fuerza castellana se basó en el ejército vecinal. como por ejemplo lo ocurrido en el año 1567 cuando Martín Ruíz de Gamboa Fundó la ciudad de Castro en la Isla grande de Chiloé. y en la utilización de un ejército privado..vecinal. Entonces los españoles se retiraban a sus fuertes y ciudades y los indígenas a sus tierras.” 8 En 1558. y en los últimos años del siglo XVI. es decir a través de un financiamiento privado. La continua guerra impuso a la vida chilena un marcado carácter castrense. se dispersaban y volvían a sus actividades habituales. recién fundada. y éstos expresaron el propósito ofensivo. A pesar de estas breves campañas. A pesar de este estimulo institucional.. que cada año se repetía de igual manera. Se puede explicar esta situación como fruto de un error estratégico de dispersar las pocas fuerzas de que se disponía en un territorio tan extenso. Editorial Universitaria.” En su: Estudios sobre la conquista de América. En enero de 1594. y su proyecto de conquista. 8 Néstor Meza Villalobos. se hizo frecuente que las personas obligadas a participar en la guerra fueran liberadas mediante una composición en dinero (. con hombres y pertrechos. Desde allí partían todas las campañas que se hacían. No existía una organización continua.) En 1592 se tomo parecer a los principales vecinos de Santiago sobre la situación en la Araucania. Valdivia. el que aportaba cada hombre. 4 . Angol. constituido por los vecinos de las ciudades que tenían la obligación de ir a las armas ante cualquiera emergencia bélica y ponerse a las ordenes de un jefe designado por el gobernador o el cabildo respectivo. y costo la vida a Valdivia) que se prolongó por varios años y significó que las ciudades del sur fueran arrasadas por los indígenas: Santa Cruz de Oñez. a apremiar a los vecinos para que contribuyeran al financiamiento de la guerra. La Imperial. la Audiencia acordó liberar de obligaciones militares a los encomenderos de todas las ciudades y a los de las ciudades afectadas les obligó sólo elementos al ejército.