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APNDICE: EL CALENDARIO

Por: J. Gurdia Doctor en Matemticas por la Universidad de Barcelona (1998). Sus trabajos de investigacin se centran en el campo de la Geometra Aritmtica. Actualmente es Profesor Ayudante del Depto. de lgebra y Geometra de la Universidad de Barcelona, y Profesor Consultor de la Universitat Oberta de Catalunya.

Introduccin
Pap, por qu hay aos bisiestos? Muchos padres no saben qu responder cuando sus hijos les hacen esta pregunta. Todo el mundo sabe que uno de cada cuatro aos es bisiesto, pero no todo el mundo sabe que no siempre es as: los aos acabados en dos ceros no siempre son bisiestos. Por qu nuestro calendario es tan peculiar? Desde siempre, el hombre ha sentido necesidad de medir el tiempo. La propia naturaleza nos empuja a ello: nuestro ritmo vital se basa en perodos de un da, que es el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta sobre s misma. Quiz hoy podramos disponer de mtodos ms sofisticados, pero nuestros antepasados no tuvieron otro remedio que recurrir a la observacin de los fenmenos cclicos de la naturaleza para medir el tiempo. El movimiento de los astros ha regido todos los calendarios inventados por el hombre. Todas las grandes civilizaciones han diseado su propio calendario. El progreso de la humanidad ha conllevado un mejor conocimiento de los fenmenos astronmicos, y con ello, una mejora de los calendarios. La religin y la poltica tambin ha influido notablemente en la evolucin del calendario: no hay ms que recordar, por ejemplo, que los musulmanes cuentan los aos a partir de la Hjira, la huida de Mahoma de La Meca, o que los revolucionarios franceses instituyeron su potico calendario en 1792. Dentro de unos meses, muchos ordenadores tendrn problemas con las fechas, pero el calendario ha jugado malas pasadas al hombre desde siempre: la primavera del ao 1582 empez el da 11 de marzo! Y ms recientemente, mucho antes de que se empezara a hablar de los problemas del ao 2000, los primeros ordenadores con UNIX ya tenan el problema del ao 4: no fue un ao bisiesto, aunque la funcin cal de UNIX as lo diga. En este apndice vamos a presentar los diferentes calendarios ideados por el hombre, especialmente el calendario gregoriano, que es el empleado por la civilizacin occidental. Vamos a ver cmo confeccionar un calendario perpetuo, cmo convertir fechas entre dos calendarios diferentes (qu da es hoy en Pekn?), y cmo incorporan el calendario los principales programas informticos.

Tipos de calendarios
Como ya hemos dicho, todos los calendarios estn basados en los movimientos de los astros. El Sol, la Tierra y la Luna son, naturalmente, los cuerpos celestes en los que se ha inspirado el hombre para medir el tiempo. El movimiento de rotacin de la Tierra sobre su eje da lugar al concepto de da. La rotacin de la Luna alrededor de la Tierra da lugar al mes, y finalmente, la rotacin de la Tierra alrededor del Sol origina el ao. Los diferentes calendarios dan ms o menos peso a cada uno de estos tres movimientos, alterando, en funcin de ello, los valores relativos de da, mes y ao. Podemos dividir los calendarios en tres grandes grupos: los calendarios solares, los calendarios lunares y los calendarios lunisolares. Los calendarios solares son aqullos que se basan en la posicin del Sol sobre el horizonte, es decir, en la rotacin de la Tierra alrededor del Sol. La base de la escala temporal en estos calendarios es el ao trpico, es decir, el ao de las estaciones. La duracin de los meses se aproxima a las fases de la luna, pero se ajusta para tener aos de 365 das. Nuestro calendario gregoriano es el ms evolucionado de cuantos calendarios solares ha diseado el hombre. Los calendarios lunares toman como base de la escala temporal el mes, entendido como el perodo de tiempo transcurrido entre dos lunas llenas (o dos lunas nuevas). Si bien son ms simples, presentan el grave inconveniente de que no tienen una fecha fija para los equinoccios: los cambios de estacin se

producen en fechas variables. El calendario islmico es un ejemplo de calendario lunar todava usado hoy en da. Por ltimo, los calendarios lunisolares son una combinacin de los dos tipos anteriores. Por ello son ms complejos, aunque a cambio, permiten conocer con exactitud la posicin de la Luna en cada fecha. El calendario hebreo es un calendario lunisolar. La razn ltima de la complejidad de los calendarios es la inconmensurabilidad de los movimientos astronmicos en que se basan. El ao trpico tiene una duracin media de 365 das, 5horas, 48 minutos y 46 segundos, esto es, 365.2422 das. La duracin media del mes lunar es de 29 das, 12 horas, 44 minutos y 2.78 segundos, o sea, 29.53059 das. Como no hay ninguna relacin sencilla entre los nmeros 365.2422 y 29.53059, no podremos construir calendarios sencillos que se basen en el Sol, la Tierra y la Luna.

Los primeros calendarios de la historia


Cada una de las grandes civilizaciones habidas a lo largo de la historia ha desarrollado su propio calendario. Vamos a dar un breve repaso a los principales calendarios primitivos. Si la civilizacin egipcia fue quiz la ms esplendorosa de la antigedad, el calendario egipcio fue, en buena lgica, el ms exacto y complejo de los calendarios primitivos. Se trataba de un calendario solar, basado en un ao de 365 das, con 12 meses de 30 das ms 5 das festivos. Los egipcios saban bien que la duracin real del ao trpico es aproximadamente de 365.25 das, de manera que eran conscientes de que su calendario iba retrasndose. Cada 1461 aos egipcios su calendario se retrasaba un ao, y completaba un ciclo que ellos conocan con el nombre de perodo stico. El calendario babilonio era de tipo lunar, basado en 12 meses de 30 das. Su simplicidad hizo que se modificara con frecuencia, adaptndose poco a poco al ao trpico. Los griegos acabaron copindolo y mejorndolo. El calendario griego ya era de tipo lunisolar, con aos de 12 meses de 29 y 30 das alternativamente. Puesto que de esta forma el ao slo tena 354 das, cada tercero, sexto y octavo ao se aada un nuevo mes. El astrnomo griego Metn busc con ahnco un intervalo de tiempo que contuviese un nmero exacto de aos trpicos y lunisolares. La aproximacin que finalmente encontr se conoce como ciclo metnico: es un perodo de 19 aos, que equivale muy aproximadamente a 235 meses lunares. El calendario hebreo lo usa todava hoy en da. Los romanos emplearon inicialmente un calendario lunisolar semejante al griego. Ellos bautizaron los meses con los nombres que todava hoy se usan en Occidente: Martius, Aprilis, Maius, Iunius, Quintilis, Sextilis, September, October, November, y December. Hacia el siglo VI a.C, Numa Pompilio aadi dos nuevos meses, Ianuarius y Februarius, y fij el 25 de marzo como fecha del comienzo de la primavera. Cabe observar que febrero era el ltimo mes, y por ello se qued en slo 28 das. Sin embargo, los antiguos romanos no tenan un sistema fijo para recuperar el retraso acumulado en su calendario. Los pontfices proclamaban el primer da de cada mes (que ellos llamaban calendas, palabra de la que deriva calendario), y aadan un mes cuando el retraso lo aconsejaba o cundo los gobernantes queran alargar sus perodos de mandato. El desorden fue en aumento hasta que Julio Csar encarg al astrnomo alejandrino Sosgenes la elaboracin de un calendario uniforme para todo su Imperio. El calendario juliano se hizo oficial el da 1 de enero del ao 708 de la fundacin de Roma, es decir, en el ao 45 a. C. Para mantener la fecha del equinoccio de primavera cercana al 25 de marzo, se decret que el ao anterior, conocido como el ao de la confusin, tuviera 445 das. El calendario juliano, inspirado en el egipcio, era ya muy parecido al nuestro: aos de 365 das, divididos en 12 meses de duracin desigual, y con un ao bisiesto cada cuatro. En honor de Julio Csar se cambi el nombre del mes Quintilis por Julius.

ETIMOLOGA DE LOS NOMBRES DE LOS MESES El origen de los nombres de los meses es un tema controvertido, pero stas son las etimologas ms probables: Enero: Ianuarius, dedicado a Janus, el dios de las dos caras: una cara mira al pasado y otra al futuro. Febrero: Februarius, procedente de Februa, ritual de purificacin para acabar el ao. Marzo: Martius, mes dedicado al dios de la guerra Marte. Abril: Aprilis, el mes que abre la primavera. Mayo: Maius, derivado del nombre de la diosa oriental Maia. Junio: Junius, mes dedicado al dios Juno. Julio: Julius, en honor de Julio Csar. Agosto: Augustus, en honor del emperador Augusto. Septiembre, octubre, noviembre, diciembre: September, october, november, december, meses sptimo, octavo, noveno y dcimo del primitivo calendario romano. Julio Csar, adems, estableci el 1 de enero como primer da del ao consular, aunque durante mucho tiempo el 25 de marzo sigui considerndose el da de ao nuevo. De hecho, hasta bien entrado el siglo XVIII el 25 de marzo fue considerado el primer da del ao legal en Inglaterra y las colonias norteamericanas. Tras el asesinato de Julio Csar un ao despus de la implantacin del calendario juliano, una errnea interpretacin de la regla de los aos bisiestos hizo que durante un tiempo se considerara bisiesto uno de cada tres aos. Augusto corrigi el error omitiendo el 29 de febrero durante tres aos bisiestos consecutivos y restablecindolo en el ao 8 d. C. (los diseadores de UNIX no conocan este detalle cuando implementaron la funcin cal). El Senado romano cambi el nombre del mes Sextilis por Augustus para honrar al emperador. Los calendarios americanos precolombinos son poco conocidos, aunque se sabe que en general eran poco precisos y muy diversos. Sin duda, el mejor de todos ellos es el calendario azteca, contenido en la famosa Piedra del Sol (vase la ilustracin), una escultura plana de 3.5 metros de longitud y 24 toneladas de peso, esculpida en 1479. El ao azteca, probablemente diseado hacia la mitad del primer milenio, tena 360 das, repartidos en 18 meses de 20 das cada uno y un perodo adicional de 5 das. <aqu va la figura 1, con el pie de pgina La Piedra del Sol del calendario azteca>

El calendario gregoriano
El calendario juliano acumulaba un retraso de 11 minutos y 14 segundos por ao, dando lugar a un error de un da cada 128 aos. En el concilio de Nicea del ao 325 se haba fijado el 21 de marzo como fecha de inicio de la primavera, pero en el siglo XIII la primavera empezaba ya el 11 de marzo. Esto afectaba a la celebracin de la Pascua, que marca el comienzo del ao litrgico, por lo que la Iglesia se preocup de

subsanar este desfase. El papa Gregorio XIII encomend la reforma del calendario juliano al mdico verons Luigi Lilio Ghiraldi, que cont con la inestimable ayuda del astrnomo y matemtico Cristbal Clavius. El nuevo calendario, que acab siendo conocido como el calendario gregoriano, modificaba la regla de los aos bisiestos, suprimiendo tres das civiles de cada cuatrocientos aos. Los aos que terminan un siglo ya no son bisiestos, a menos que sean divisibles por 400. As, el ao 1900 no fue bisiesto, pero el 2000 lo ser. Para que la primavera volviera a empezar el 21 de marzo, hubo que suprimir los diez das de retraso acumulados a lo largo del primer milenio. El calendario gregoriano entr en vigor el jueves 4 de octubre de 1582, aunque se decret que el da siguiente era viernes15 de octubre! Con frecuencia se dice que Santa Teresa estuvo diez das sin ser enterrada, aunque en realidad slo pasaron unas diez horas entre su muerte y su sepultura: muri justamente el 4 de octubre de 1582. <aqu podra ir, si se encuentra, una ilustracin del Papa Gregorio XIIX, con el pie de pgina El Papa Gregorio XIII> El calendario gregoriano fue adoptado inmediatamente en Espaa, Italia y Portugal, y se fue incorporando muy lentamente en el resto de naciones. As, Inglaterra y las colonias norteamericanas no se adaptaron al nuevo calendario hasta el 3 de septiembre de 1752, por lo que tuvieron que suprimir once das en lugar de diez. (Si bien el Da del Libro se celebra el 23 de abril para conmemorar las muertes de Shakespeare y Cervantes, lo cierto es que Shakespeare muri diez das ms tarde que Cervantes.) Suecia adopt el calendario gregoriano poco despus (1753). Japn lo hizo en 1873, y Egipto en 1875. Algunos estados no lo incorporaron hasta el siglo XX. Turqua tuvo que esperar a la occidentalizacin promovida por Ataturk para adaptarse (1917), y su irreconciliable vecina Grecia la imit rpidamente (1923). China se haba convertido poco antes (1912), y Rusia, tras un primer intento en 1918, adopt oficialmente el calendario gregoriano en 1940. El ltimo pas en adoptarlo fue Corea del Sur, que lo oficializ en 1962. El calendario gregoriano, aun siendo el ms evolucionado de cuntos ha diseado el hombre, tampoco es perfecto. Acumula un da de error cada 3000 aos. Pero seguro que el lector no lo notar

Un calendario perpetuo
Quin no recuerda aquellas magnficas agendas de bolsillo que, adems de un mapa detallado de Espaa, las distancias kilomtricas entre todas las capitales de provincia y los prefijos telefnicos de medio mundo, incluan tambin una tabla para determinar el da de la semana en que caa una fecha determinada? Todos hemos jugado con estas tablas, para saber, por ejemplo, en qu da de la semana nacimos. Pero dichas tablas slo son validas para intervalos de tiempo determinados. Vamos a explicar un mtodo eficaz para construir un calendario perpetuo, que nos permita calcular el da de la semana correspondiente a cualquier fecha del calendario gregoriano. El calendario perpetuo que vamos a explicar se basa en una ingeniosa frmula, ideada por el reverendo Zeller: a c d + 5c + a + [2.6m 0.2] + 4 + 4 (mod 7) Expliquemos el significado de esta frmula, y cmo debemos aplicarla. Las letras que aparecen identifican la fecha de la que queremos saber el da de la semana correspondiente: la letra d es el da, la m es el mes, la c el nmero compuesto por las dos primeras cifras del ao y la a las dos ltimas cifras del ao. Pero atencin, vamos a suponer, como los primeros romanos, que los aos empiezan en marzo y acaban en febrero. As, por ejemplo, para saber en qu da de la semana va a caer el da 1 de enero del ao 2000, tomaremos d=1, m=11, c=19 y a=99, dado que consideraremos que enero es el penltimo mes de 1999. En cambio, para saber en que da de la semana va empezar la primavera del ao 2000, tomaremos d=21, m=1, c=20 y a=00, puesto que tomamos marzo como primer mes. Veamos el significado de los smbolos matemticos que aparecen en la frmula. En primer lugar, los corchetes. Cuando escribimos un nmero entre corchetes, estamos aludiendo a su parte entera, es decir, al mayor nmero entero que es menor que nuestro nmero. As [3.8] es 3, porque no hay ningn entero mayor que 3 y menor que 3.8. Quizs a algn lector le parezca intilmente complicada esta definicin de la parte entera de un nmero, pero es la correcta desde el punto de vista matemtico.

Slo nos falta explicar el smbolo (mod 7) del final de nuestra frmula. ste es un smbolo muy usado por los aritmticos. Cuando escribimos (mod 7) detrs de un nmero, estamos indicando que debemos quedarnos con el resto de dividir el nmero por 7. Por ejemplo, 16 (mod 7)=2. De esta manera, el resultado final de nuestra frmula ser siempre un nmero entre 0 y 6. Si el nmero obtenido es un 0, nuestra fecha va a caer en domingo, si es un 1 caer en lunes y as hasta el 6, que representa el sbado. Aclaremos las cosas con un ejemplo. Vamos a ver qu da de la semana ser el 1 de enero del 2000. Ya hemos dicho antes que debemos tomar d=1, m=11, c=19 y a=99. Sustituimos estos valores en la frmula de Zeller: 99 + 19 (mod 7) = 1 + 5 19 + 99 + [2.6 11 0.2] + 4 4 = 195 + [28.4] + [24.75] + [4.75] (mod 7) = = 195 + 28 + 24 + 4 (mod 7) == 251 (mod 7) = 6. As pues, el 1 de enero del 2000 va a ser un sbado. Probablemente muchos informticos debern trabajar el primer fin de semana del 2000. La sencillez de la frmula de Zeller hace que se pueda implementar muy fcilmente en cualquier lenguaje de programacin. Incluso podemos incorporarla a cualquier calculadora de bolsillo programable. Por supuesto, con esta frmula tambin podemos calcular el da de la semana correspondiente a fechas del calendario juliano, con slo restar 10 das a la fecha escogida si es anterior al 4 de octubre de 1582. Adems de la frmula de Zeller, existen otras frmulas para determinar ciertas efemrides religiosas, como el da de Pascua. El prncipe de las matemticas, C.F. Gauss, encontr una frmula para determinar el Pesach judo.

El calendario islmico
Sin duda, el perodo ms importante del calendario islmico corresponde al Ramadn, mes de ayuno obligado para los musulmanes. El lector habr observado que este perodo no concuerda con ningn mes de nuestro calendario. De hecho, para nosotros el Ramadn va cambiando de fecha. Esto se debe a que el calendario islmico no es de tipo solar como el nuestro, sino que se basa en las fases lunares. La primera curiosidad del calendario islmico es que los das no empiezan a las 24h, sino que empiezan cuando se pone el sol. La fiesta semanal de los musulmanes no es el domingo, sino que va desde la puesta de sol del jueves hasta la puesta de sol del viernes. <aqu va la figura 2, con el pie de pgina: Una pgina de una agenda iran> El ao islmico consta de 354 das, repartidos en 12 meses como indica el cuadro adjunto. Los meses empiezan cuando se ve por primera vez la Luna en cuarto creciente despus de cada Luna Nueva. Esto implica no pocos problemas, puesto que el mal tiempo puede retrasar el inicio de un mes. Para evitar desfases excesivos, si todava no se ha visto la luna, 30 das despus del inicio de un mes se decreta el inicio del mes siguiente. Dado que el ao slo tiene 354 das, el calendario islmico se retrasa 11 das cada ao trpico. Los musulmanes solventan este problema estableciendo ciclos de 30 aos. En cada uno de estos ciclos, los aos 2, 5, 7, 10, 13, 16, 18, 21, 24, 26, 29 y 30 se consideran bisiestos, que en su caso significa que el mes de Dhu al-Hijjah tiene 30 das. De esta forma, 33 aos musulmanes equivalen a 32 aos trpicos, es decir, en un ciclo de 32 aos los meses musulmanes recorren todas las estaciones del ao trpico.

MESES DEL CALENDARIO ISLMICO 1. Muharram 2. Safar 3. Rabi'a I 4. Rabi'a II 5. Jumada I 6. Jumada II 30 29 30 29 30 29 7. Rajab 8. Sha'ban 9. Ramadan 10. Shawwal 11. Dhu al-Q'adah 12. Dhu al-Hijjah 30 29 30 29 30 29

Recordemos que los musulmanes empiezan a contar los aos a partir de la huida de Mah oma de La Meca. La fecha ms aceptada por los historiadores es el 16 de julio del ao 622, que fue un viernes (atencin, se trata de una fecha anterior al 15 de octubre de 1582, por lo que hay que sumarle 10 das para poder aplicarle la frmula de Zeller).

El calendario hebreo
El calendario hebreo es el calendario litrgico de los judos, pero es tambin el calendario oficial de Israel. Es un complicado calendario lunisolar, basado en el ciclo metnico de 19 aos y regido por criterios religiosos. Como los musulmanes, los judos empiezan el nuevo da con la puesta de sol. Su fiesta semanal es el Sabbath (sbado). Los meses hebreos son meses lunares, pero no se basan en la observacin de la Luna como los musulmanes, sino en tablas precalculadas, que predicen las fases lunares de un perodo de 14000 aos con un error inferior a un da. Los meses empiezan con el Molad, es decir, la Luna nueva. Los aos se cuentan desde la Era de la Creacin, que corresponde al 7 de octubre del ao 3760 a. C. Los aos ordinarios constan de 12 meses de 29 30 das. En cada ciclo metnico, los aos 3, 6, 8, 11, 14, 17 y 19 son bisiestos, lo que en este caso significa que el mes de Adar tiene 30 das y va seguido de un mes aadido, Adar-II, de 29 das. Los aos hebreos no tienen una duracin fija. Constan de 50 semanas y 3,4 o 5 das. Estos das de ms se aaden segn unos criterios litrgicos (los dehiyyot), para asegurar que ciertas celebraciones religiosas no coincidan con el Sabbath. As, los aos hebreos se clasifican en defectivos (353 das, o 383 si son bisiestos), regulares (354 384) y abundantes (355 385). Los meses de Heshvan y Kislev ganan o pierden un da en funcin de la duracin del ao.

El calendario chino
El calendario chino es otro complicado calendario lunisolar. Aunque no es el calendario oficial de China, todava se usa para establecer las fiestas tradicionales y fijar las actividades agrarias. El calendario chino es semejante al hebreo, con aos ordinarios de 353, 354 355 das repartidos en 12 meses de 29 o 30 das, y aos bisiestos de 13 meses. Sin embargo, en lugar de basarse en el ciclo metnico se basa en ciclos de 60 aos. Dentro de cada ciclo, cada ao tiene un nombre, que se construye combinando los Tallos Celestiales con las Ramas Terrenales. Los nombres de los Tallos Celestiales no tienen traduccin, pero las Ramas Terrenales tienen nombre de animal. Para saber el nombre de un ao, se toma el Tallo Celestial que indica la cifra de las decenas y la Rama Terrenal dada por el resto de la divisin por 12. Por ejemplo, el ao 29 de cada ciclo se llama yi-chen.

Ciclo sexagenario del calendario chino Tallos Celestiales 1. jia 2. yi 3. bing 4. ding 5. wu 6. ji 7. geng 8. xin 9. ren 10. gui Ramas Terrenales 1. zi (rata) 2. chou (buey) 3. yin (tigre) 4. mao (liebre) 5. chen (dragn) 6. si (serpiente) 7. wu (caballo) 8. wei (oveja) 9. shen (mono) 10. you (gallo) 11. xu (perro) 12. hai (cerdo)

Los criterios para determinar la duracin de los aos son incluso ms complicados que en el calendario hebreo.

Conversin entre calendarios


Pese a que el calendario gregoriano es el ms extendido hoy en da, convive con otros muchos calendarios oficiales. Los historiadores suelen tener autnticos quebraderos de cabeza para aclarar fechas histricas (slo hay que recordar la confusin creada con Shakespeare y Cervantes). Por todo ello es necesario establecer mecanismos de conversin de fechas de unos calendarios a otros. Sin entrar en detalles, vamos a ver como funcionan estos mecanismos. La idea bsica es muy sencilla: empezamos escogiendo una fecha que conozcamos con certeza en todos los calendarios. Por ejemplo, el 20 de julio de 1969, el da en que el hombre lleg a la Luna. (Podemos conocer esta fecha en cada calendario consultando los peridicos.) Para los hebreos, era el da 5 del mes Av del ao 5279. Para los musulmanes era el 5 del mes Jumada-I del ao 1389. ste va a ser el punto de partida de todas nuestras conversiones. Vamos a ver, por ejemplo, como podemos calcular que da ser el 1 de enero del 2000 para los hebreos y los musulmanes. Tenemos que empezar contando cuntos das habrn transcurrido entre el 20 de julio de 1969 y nuestra fecha. Se trata de un clculo sencillo que incluso podramos hacer a mano (programarlo tampoco costara nada): el resultado es la bonita cifra de 11 122 das. Ahora no hay ms que repartir estos das en aos y meses hebreos o islmicos, siguiendo las reglas del calendario correspondiente, para llegar a ver que el 1 de enero del 2000 en Israel ser el 23 de Tevet del 5760, y en los pases rabes ser el 24 de Ramadn del 1420.
11122

En general, se suele tomar como fecha inicial para las conversiones el da 25 de noviembre del ao 4714 a. C. El nmero de das transcurrido entre este da y una fecha cualquiera se denomina nmero juliano de la fecha, y constituye el puente de enlace entre los diversos calendarios. El nmero juliano del 1 de enero del ao 2000 es el 2 451 545. Como se ve, la nica dificultad en el proceso de conversin de fechas es conocer bien las reglas de cada calendario. Navegando por Internet pueden encontrarse pginas que ofrecen la posibilidad de convertir fechas entre calendarios, as como software especializado.

Calendario mundial
Todos los calendarios que hemos analizado tienen ventajas e inconvenientes. Existe una organizacin, The World Calendar Association, que propone una reforma del calendario gregoriano, con el fin de conseguir que a cada fecha le corresponda siempre el mismo da de la semana.

El proyecto de The World Calendar Association, conocido como calendario mundial, incorpora dos das extrasemanales, que no tienen asignado ningn da de la semana. El ao constara de cuatro meses de 31 das (enero, abril, julio y octubre) y de ocho meses de 30 das. El ltimo da de cada ao, y el ltimo da de junio en los aos bisiestos pasaran a considerarse fiestas mundiales. De esta forma, los aos tendran siempre uno o dos das extrasemanales y 52 semanas completas, que repetiran sin variacin los das del mes. Todos los aos empezaran en domingo y terminaran en sbado. Sin duda, una idea interesante. La O.N.U. aprob en 1954 una resolucin, presentada por la India, recomendando que se tomara en consideracin la reforma del calendario gregoriano y el proyecto del calendario mundial. Sin embargo, algunos grupos ortodoxos, como los judos y los adventistas y baptistas del Sptimo Da, se oponen a ello, puesto que los das extrasemanales interferiran en el intervalo de seis das entre sus dos fiestas sabatinas. Nunca llueve a gusto de todos

El calendario y los ordenadores


Es sorprendente comprobar que los ordenadores personales tienen un acceso muy limitado a los calendarios, pese a lo sencillo que es disear herramientas de clculo para calendarios. Parece que Microsoft no debe tener ningn experto en el tema: los sistemas operativos MS-DOS y Windows 9x slo permiten acceder al calendario gregoriano en el intervalo 1980-2099. Realmente pobre. La hoja de clculo Excel permite sobrepasar stos lmites, aunque de manera ciertamente obscura. Sin embargo, navegando por la red podemos encontrar programas de uso sencillo que hacen maravillas con los calendarios. En el segmento UNIX/LINUX destaca el editor e-macs, que permite convertir cualquier fecha entre los calendarios gregoriano, islmico y hebreo. Pero atencin: dado que es software americano, el programa asume que el cambio del calendario juliano al calendario gregoriano se realiz el 3 de septiembre de 1752. Asimismo, e-macs incorpora un calendario perpetuo, aunque, como la funcin cal, tambin da errneamente el ao 4 d. C. como bisiesto. Como curiosidad, diremos que el programa contiene un autntico almanaque mundial, con todas las efemrides de inters general.

El calendario en Internet
Como de tantos otros temas, Internet es la fuente de informacin ms potente y accesible sobre el calendario. La web ha resucitado algunos calendarios, como el azteca, y ofrece interesantes herramientas de clculo sobre los calendarios. Acceder a los sitios ms interesantes sobre el tema del calendario es sencillo y rpido, puesto que Yahoo lo tiene como una de sus referencias. Conectndonos a Yahoo e introduciendo la palabra calendar (calendario en ingls), encontramos cerca de 4000 sitios relacionados con el tema, distribuidos en 22 categoras diferentes. Cierto es que muchos de estos sitios son agendas de empresas de todo tipo o pginas de publicidad de calendarios comerciales, pero en la categora References: calendar encontramos autnticas joyas del tema. A continuacin damos algunas de las pginas web ms interesantes sobre el calendario. Todas ellas estn en ingls, pero a cambio, son de acceso bastante rpido.

SITIOS WEB SOBRE EL CALENDARIO http://astro.nmsu.edu/~lhuber/leaphist: Calendars: Este sitio se base en un artculo de L.E. Doggett sobre los principales calendarios. De visita obligada para los interesados en el tema. http://www.calendarzone.com: Calendarland: Un autntico catlogo de todos los calendarios habidos y por haber. Tiene un apartado de software con interesantes herramientas para los calendarios. http://www.panix.com/~wlinden/calendar: Calendar Information Page: En esta pgina podemos consultar que fecha corresponde al da de hoy en cualquier calendario. http://genealogy.org/~scottlee/calconvert.cgi Calendar conversions: Sitio que permite convertir fechas entre diferentes calendarios. Es posible acceder a la fuente del programa usado para las conversiones. http://ecuvax.cis.ecu.edu/~pymccart/world-calendar: The World Calendar Association: Sitio oficial de la asociacin que promueve el calendario mundial. http://ecuvax.cis.ecu.edu/~pymccart/calndr-l: Calendar Mailing List: Frum de discusin sobre las dimensiones sociales, histricas y filosficas del calendario. http://www.interlog.com/~r937/doomsday: Doomsday Algorithm for Day of week: Una pgina curiosa en la que podemos aprender trucos para calcular mentalmente el da de la semana correspondiente a una fecha. http://www.geocities.com/Athens/1584: Hebrew Calendar Science and Myths: El calendario hebreo explicado con detalle. http://www.uwm.edu/cgi-bin/corre/calendar: Sitio que funciona como calendario hebreo perpetuo. http://www.xs4all.nl/~voorburg /aztec: The Aztec Calendar: Pgina dedicada al calendario azteca. Permite convertir la fecha actual al calendario azteca.

El calendario y el ao 2000
Vamos a acabar este apndice recordando las particularidades del ao 2000 en nuestro calendario. Como hemos calculado antes, el 1 de enero del 2000 va a ser un sbado, por lo que podremos recuperarnos tranquilamente de la cena de Nochevieja. El ao 2000 presentar un fenmeno que pocas generaciones han presenciado a lo largo de la historia, puesto que slo se produce cada 400 aos: pese a ser mltiplo de 100, el 2000 va a ser un ao bisiesto. Aclaremos tambin que, pese al cambio de guarismos, el ao 2000 no va a cambiar el siglo ni el milenio: el siglo XXI de nuestra era empezar el 1 de enero del 2001, que, por cierto, ser lunes: empezaremos el tercer milenio yendo a trabajar!