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Provincia de Santa Rita

Origen de la provincia La provincia de Santa Rita tuvo un alumbramiento rpido, pero no inesperado. El captulo general de 1950 ya consider la posibilidad de crear una provincia en Brasil. Al congratularse de la ereccin de la provincia de San Jos se suscit la idea [ ] de erigir una nueva provincia desmembrndola de la de Santo Toms de Villanueva. La idea no pas adelante, porque el provincial interesado la consider inoportuna y sus razones parecieron muy poderosas a todo el captulo. El tema volvi a surgir en el definitorio general del da 1 de octubre de 1955. El prior general, Eugenio Ayape, apoyaba la idea. En su opinin, la creacin de una provincia en Brasil mejorara la atencin a las casas de formacin [ ] y podra remediar cierta tirantez que ya comenzaba a sentirse por circunstancias de nacionalismo y otros factores. En el amplio cambio de opiniones y pareceres a que dio margen lo expuesto por su reverendsima aparecieron dificultades de tipo econmico y administrativo que aconsejaron posponer la decisin. Por el momento el definitorio se limit a encargar al general que en su prximo viaje a 1 Espaa procurara recabar datos concretos . Al mes siguiente el consejo volvi a tratar el asunto, pero tampoco en esa ocasin lleg a una decisin concreta: En atencin a algunas dificultades prcticas no fcilmente superables en el momento y a la proximidad del captulo general se acord sobreseer por ahora la cuestin. El captul general de 1956 no se ocup del asunto. Slo reaparecera a principios de 1959 durante la visita cannica del general a las comunidades de Brasil. El deseo de formar una provincia autnoma era ya general entre los religiosos brasileos y no eran pocos los espaoles que lo miraban con buenos ojos. A su vuelta a Roma, el general expuso la cuestin a su consejo en la primera sesin, celebrada el 27 de febrero de 1960. Al da siguiente lleg de Brasil una carta del definitorio provincial de Santo Toms, en que abogaba por la pronta creacin de la nueva provincia ha llegado la hora de llevar a efecto la divisin justa y equitativa de la provincia e incluso propona cuatro posibles modos de llevarla a cabo. El general, que era del mismo parecer, se apresur a informar a su consejo, que decidi recabar del provincialato informacin exacta sobre el estado de la provincia, de modo especial sobre su precaria situacin econmica, punto que preocupa al venerable definitorio y que pesa en las posibles determinaciones futuras. En los das siguientes llegaron a Roma sendas cartas del nuncio (25 febrero) y de nueve religiosos brasileos. En ambas se insista en la conveniencia de erigir la provincia a la mayor brevedad posible. El 12 de abril de 1960 el provincial en funciones remita al generalato el estado de la provincia. sta contaba con 341 religiosos: 208 sacerdotes, 42 hermanos de obediencia y 91 jvenes profesos, ms 55 estudiantes de filosofa y 272 de humanidades, distribuidos en cuatro naciones y 32 comunidades. Brasil con 155 religiosos y 26 comunidades era la nacin mejor representada. A la nueva provincia se podran asignar 19 comunidades y 110 religiosos: 80 sacerdotes, los 29 jvenes profesos brasileos, 7 hermanos de obediencia y 110 estudiantes de humanidades. El 7 de junio del mismo ao el general dio por terminada la fase informativa y recab el consentimiento de su consejo para pedir a la Santa Sede licencia para erigir una nueva provincia, que territorialmente comprender todas las casas y ministerios que la expresada provincia de Santo Toms tiene actualmente en Brasil, con excepcin de la residencia-colegioparroquia de Lebln en Ro de Janeiro, la residencia parroquial de San Pablo, la parroquia de Belm do Par y los ministerios de la prelatura nullius de Maraj; adems los terrenos de San Jos dos Campos y una chcara en Brasilia en trmite de adquisicin. [ ] En cuanto al

: Libro de definitorios 4, 228-229.

personal se asignarn a la nueva provincia todos los religiosos brasileros y los no brasileros que residan actualmente en las casas y ministerios que constituirn la nueva Provincia. El 9 de junio la Santa Sede acoga la instancia y el 18 el general eriga la provincia. Su instalacin cannica tuvo lugar el 29 de junio en la residencia de Ribeiro Preto, donde se fij la sede de la nueva provincia, que estara dedicada a santa Rita. Su primer provincial sera el padre Esteban Montes quien debera convocar captulo provincial el ao 1963. Antes tendra una especial reunin a todos los religiosos que tienen voz y voto en el primer Captulo Provincial, con el fin de que se propongan y estudien algunos puntos conducentes al bienestar y progreso de la provincia recin creada. Primeros pasos Las bases de la nueva provincia eran slidas. Naca con personal, ministerios y recursos que le permitan mirar esperanzada al porvenir. A los veinte das de la instauracin, su provincial escriba que haba nacido adulta: Hemos recibido un patrimonio como pocas veces se habr conocido otro a travs de la historia. En general, todos los religiosos estn satisfechos, contentos y dispuestos a trabajar. Los brasileos se han quedado con un pequeo sentimiento: que So Paulo no sea nuestro. Pero poco a poco han entrado en razn y se han conformado con todo. Los religiosos ascendan a 108, de los que 59 eran brasileos, casi todos en la plenitud de la edad. Los ministerios eran 23: la residencia del provincial y seminario menor en Ribeiro Preto, el seminario mayor de Franca, un colegio para externos en Volta Redonda con un millar de estudiantes, ms otros dos en proyecto, la misin de Lbrea en el Amazonas y quince parroquias en los estados de So Paulo y Espritu Santo, a las que habra que aadir otras tres atendidas desde Franca y Patrocinio Paulista y la de Brasilia, que ya estaba apalabrada. Las perspectivas vocacionales eran buenas y haba entusiasmo y ganas de triunfar. Slo la clusula que les obligaba a abonar a la provincia madre tres millones de pesetas y el destino de la casa de So Paulo podran dar origen a alguna tensin. La primera causa desapareci porque en 1964 la provincia de Santo Toms renunci a sus derechos. Sin embargo, la segunda se encon cuando el captulo general de 1968 orden traspasarla a la provincia de Santa Rita. El traspaso no lleg a realizarse, en parte, porque las razones de la provincia de Santo Toms encontraron eco en el generalato y, en parte, porque la de Santa Rita ya no estaba en condiciones de administrarla debidamente. El taln de Aquiles de la nueva provincia eran las casas de formacin. El viejo colegio de San Jos, en Ribeiro Preto, no poda acomodar al centenar largo de aspirantes de la provincia, y Franca tampoco era centro adecuado para los estudios teolgicos. El 29 de agosto de 1960 se colocaba en la misma ciudad de Ribeiro Preto la primera piedra del seminario menor Santa Rita, que sera inaugurado solemnemente en febrero de 1964. Con eso qued resuelto el primer problema. No fue tan fcil la solucin del segundo, por ms que la provincia puso en ello gran empeo. De 1965 a 1968 hubo de acomodar a sus jvenes telogos en seminarios ajenos, mientras cursaban estudios en el discutido Instituto de Filosofa y Teologa de los camilos. En 1968 consigui una casa en la ciudad, pero la clausura del Instituto (1969) puso fin a esta primera experiencia paulista. Los pocos estudiantes que superaron ese desgraciado experimento pasaron a Ro de Janeiro y luego a Ribeiro Preto. Slo con la inauguracin, en 1977, del teologado Santa Mnica en el barrio paulista de Vila Hamburguesa consigui una sede propia. Desde entonces esa casa ha sido, con algunas interrupciones, el teologado de la provincia. En esos primeros aos la provincia acept tres nuevas parroquias: la ya mencionada de Brasilia (julio 1060), Nuestra Seora de Lourdes en la ciudad de Sao Paulo (octubre de 1960) y la Araatuba (1962-66) en el estado homnimo. Al dar comienzo al primer captulo provincial, en julio de 1963, el provincial pudo hablar de porvenir prometedor. Pero ya comenzaban a aparecer algunas sombras. La misin de Lbrea, con apenas seis religiosos, reclamaba mayor atencin. A instancias del nuncio y del general de la orden, el captulo estimul el celo misionero de los religiosos y prometi el envo inmediato de suficientes misioneros, bien preparados y animados de verdadero espritu apostlico. Pero todo qued en buenos deseos. En 1966 la situacin apenas haba cambiado y se hubo de recurrir a la

ayuda de otras provincias. En ese mismo ao llegaban de Espaa cuatro religiosos recin ordenados. Por un plano inclinado La dificultad de atender decorosamente la misin de Lbrea son como una primera alarma. Algo comenzaba a fallar en la joven provincia. Ms grave fue todava la anmala situacin del teologado de So Paulo, donde el secularismo y el individualismo hacan presa en el nimo de los jvenes religiosos. Paralelamente disminuan las vocaciones y aumentaban las deserciones. Entre 1967 y 1972 no hubo novicios, y las salidas se multiplicaron. Entre 1961 y 1970 abandonaron la orden 21 sacerdotes, 11 clrigos de votos solemnes y 19 de votos simples. En diez aos la provincia perdi el 34% de sus efectivos y qued reducida a 73 religiosos. El nmero de aspirantes tambin disminuy drsticamente obligando a cerrar el seminario de Ribeiro Preto a finales del ao 1971. En adelante la provincia dependera del pequeo seminario de Castelo (Espritu Santo), inaugurado en 1969, y de alguna espordica vocacin adulta, cuyo cultivo la provincia no acert a organizar. La provincia se percat de la gravedad de la situacin. Sus superiores la denuncian una y otra vez en captulos y relaciones anuales. Alguno incluso hace de ella un diagnstico preciso. Pero, en general, faltaron ideas claras o, al menos, valenta para aplicarlas. Tambin los superiores eran vctimas de la inseguridad propia de la poca y no acertaron a distinguir entre los valores evanglicos de la mentalidad conciliar y las adherencias mundanas de muchos de sus corifeos. Reconocen la transcendencia de la formacin y recomiendan la vida comn, el espritu de pobreza y la oracin mental. Pero son remisos a la hora de urgir sus exhortaciones, permiten el perpetuarse de situaciones anmalas y se limitan a esperar la solucin del tiempo y otras provincias. En 1970 stas enviaron siete religiosos a Lbrea. Poco despus lleg algn otro para ayudar en las tareas formativas. Pronto qued claro que esas ayudas no eran la solucin de los males de la provincia. Apenas si lograron desacelerar la cada. Tampoco el nuevo teologado de So Paulo respondi a las esperanzas que suscit su inauguracin (1977). En 1992 el ambiente de las comunidades era casi idntico al de veinte aos antes. El provincial de turno denuncia la misma apata oracional y el mismo desinters por las cosas comunes. Comunidades e individuos seguan cultivando sus propias parcelas, sin preocuparse mayormente de los otros. La provincia segua perdiendo religiosos y cerrando ministerios. En 1979 se vio obligada a ceder la prelatura de Lbrea a la provincia de San Nicols. En 1980 ya slo contaba con 55 miembros, la mitad que en el momento de su fundacin, y las casas cerradas ascendan a diez. Entre ellas haba algunas tan significativas como el colegio de Volta Redonda y el seminario de Ribeiro Preto, cerrados en noviembre de 1970 y diciembre de 1971, respectivamente. Una cierta esperanza surgi con la consolidacin del centro filosfico de Franca, que logr atraer seminaristas diocesanos y religiosos de otras congregaciones, y de la apertura del noviciado en Fazenda do Centro (1983-89), aunque sobre ste haba opiniones discordantes. En 1988 lleg a contar con siete novicios. La muerte en accidente automovilstico del maestro y un novicio de 1889 puso fin al experimento. En 1999 el seminario de Castelo se traslad a Itana, en Minas Gerais. Inversin de tendencia? En los aos siguientes hubo novicios, pero escasa atencin a los mismos. Esa necesidad y la conveniencia, cada da ms sentida, de fortalecer su identidad carismtica, indujo a los superiores a confiar su formacin a otras provincias. En 1991 los enviaron a Espaa y luego fueron alternando entre Espaa (1992-93 y 1998-2000), Argentina (1995-96) y Colombia (1997 y 2000-08). A instancias de la curia general, de 2002 a 2006 la provincia colombiana asumi tambin la formacin de los jvenes profesos. En enero de 2007 volvieron los profesos al antiguo teologado de So Paulo. Los estudios los realizan en la Universidad salesiana de la misma ciudad. Estas experiencias han sido positivas. Han ensanchado el horizonte cultural de los religiosos, han robustecido la identidad recoleta de los jvenes y se espera que contribuyan a acrecer la perseverancia. Por vez primera se vislumbra un cambio de tendencia. Se dice adis a los tradicionales nmeros rojos y se comienza a esperar en aos mejores.

Labor pastoral La labor pastoral de la provincia a lo largo de todos estos aos ha sido siempre digna, mereciendo la aprobacin de los fieles y de la misma jerarqua. Sus religiosos, estimulados por los superiores, se han esforzado por sintonizar con las lneas pastorales de iglesia brasilea, introduciendo en las parroquias a su cargo las principales novedades de cada momento: liturgia, cursos bblicos, formacin de laicos, etc. Tambin han prestado atencin a los Cursillos de cristiandad, de los que fueron responsables en las dicesis de Franca, Manaus y Vitoria, al movimiento Encontros de Casais, a los clubs Serra, etc. Algunos trabajaron con las comunidades de base, sobre todo en los barrios perifricos. En los primeros aos no faltaron los dedicados a la enseanza en facultades tanto civiles como eclesisticas. En la Capelinha de Franca y Muqu construyeron numerosas capillas, que acercaron a la iglesia a muchos moradores de barrios lejanos, y en Castelo su atencin a los campos sigui siendo admirable. Han construido de nueva planta las iglesias de la Consolacin en Cachoeiro de Itapemirim, de Santa Rita en Vitoria, de Nuestra Seora de la Pea en Castelo y de Santa Mnica de So Paulo as como varias casas y salones parroquiales (Franca, Castelo, So Paulo, Igarapava) y algunos centros sociales (Obras Sociais Santa Rita de Muqu, Santa Casa de Misericrdia de Castelo, consultorio mdico de Vitoria, Assistncia Social Agostiniana Po XII en Franca). Casi todas las parroquias publican boletines que, adems de noticias sobre la vida parroquial, incluyen siempre secciones culturales y catequticas. Suelen ser de circulacin mensual y de aspecto agradable. La provincia ha seguido publicando el Mensageiro de Santa Rita, revista popular iniciada en 1937. Algunos de sus religiosos (Candido Cintra, Jos Pinto Ribeiro) han colaborado frecuentemente en los peridicos de Franca. Hilton Rocha trat con xito de acercar a los fieles la persona y mensaje de san Agustn (1979 y 1989), santa Rita (1980) y santa Mnica (1981) con cuatro libritos publicados por Ediciones Paulinas y la Editora Loyola. Agustinho Belmonte, siguiendo las indicaciones de la Veterum Sapientia de Juan XXIII, public en So Paulo una recopilacin de textos latinos de san Agustn con el ttulo Latinitas. En sus ltimos aos dio a las prensas una historia de los agustinos recoletos en Brasil 100 Anos de presena agostiniano-recoleta no Brasil, 1899-1999, Ro de Janeiro 1999 y contribuy con la traduccin del De Trinitate (1995), varios tratados sobre la gracia (1999) y algunos opsculos ascticos (2000) a la edicin portuguesa de las Obras de San Agustn. Evolucin de la provincia, 1960-2006 Ao 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2004 2006 sacerdotes 76 75 51 45 45 43 37 31 31 33 37 hermanos 8 5 4 4 3 4 3 3 2 2 1 clrigos Total 23 23 7 5 7 8 4 6 11 13 15 casas 107 103 62 54 55 54 44 40 44 48 58 novicios 23 1 25 0 21 0 19 3 13 0 13 0 12 2 11 7 11 3 11 6 10 2

Actualidad A fines de 2006 la provincia tena 58 religiosos y diez novicios, distribuidos en diez comunidades y dedicados a labores ministeriales en 10 parroquias y formativas en tres seminarios. Sede de la curia provincial Rua So Jos, 743 14001- 970 Ribeiro Preto, SP Brasil

ngel MARTNEZ CUESTA