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LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS


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6, CIUDADES BURGUESAS
Desde 1880 muchas ciudades latinoamericanas comenzaron a
experimentar nuevos cambios, esta vez no slo en su estructQ.ra
social sino tambin en su fisonoma. Creci y se diversific su
poblacin, se multiplic su actividad, se modific el paisje
urbano y se alteraron las tradicionales costumbres y las manetas
de pensar de los distintos grupos de las sociedades urbanas. Ellas
mismas tuvieron la sensacin de la magnitud del cambio que
promovian, embriagadas por el vrtigo de lo qUe se llamaba el
pr:ogreso, y los viajeros europeos se sorprendan de esas transfor_
maciones que hacan irreconocible Wla ciudad en veinte a.os.
Fue eso, precisamente, lo que, al comenzar el nU.evo siglo, prest
a la imagen ele Latinoamrica un aire de irreprimible e ilimita,da
aventura.
Un examen ms atento hubiera permitido comprobar que ese
juicio no era del todo exacto, Era mucho lo que en Latino_
amrica no cambiaba, sobre todo en vastas ZOnas rurales Pero
tambin en muchos centros urbanas, Fueron las ciudades las que
cambiaron, y en particular las grandes ciudades, Porque el ca.m-
bio estaba estrechamente vinculado con cierta transformacin
sustancial que se oper por entonces en la estructura econmica
de casi todos los pases latinoamericanos y repercuti particular_
mente sobre las capitales, sobre los puertos, sobre las ciudades
que concentraron y orientaron la produccin de algunos Pro,
ductos muy solicitados en el mercado mundal. Fue, ciertamerte,
la preferencia del mercado mundial por los pases productOres
de materias primas y consumidores virtuales de productos mabu-
facturados lo que estimul la concentracin, en diversas ciuda<les,
de una crecida y variada poblacin, lo que cre en ellas nueVas
fuentes de trabajo y suscit nuevas formas de vida, lo que
desencaden una actividad desusada hasta entonces y lo que ace-
er las tendencias que procurarian desvanecer el pasado colonial
para instaurar las formas de la vida moderna.
Para entonces los paises industrializados -los de Europa,
los Estados Unidos y luego el Japn- alcanzaban su apogeo.
Haban acumulado fuertes capitales, poseian industrias en plena
expansin y promovan otras nuevas de vastas perspectivas, y
necesitaban tanto materias primas abundantes como mercados
para sus productos elaborados. Tambin ellos des-
mesuradamente las ciudades, cuyas poblaclOnes requenan una
cuota de productos alimenticios superior. a la que producan. Y
tanto las exigencias de las grandes capitales y de las pUjantes
industrias como los requerimientos de las nuevas concentraclOnes
urbanas promovan una accin indirecta sobre los pases que
no comenzado a desarrollarse industrialmente. Algunas "Y
veces esa accin fue directa: los Estados Unidos impusieron pro-
gresivamente su dominacin desde 1898 e.n los pases del Caribe
y de Amrica Central, ocuparon terntonos y obtuVieron plen.o
derecho sobre la franja en la que abrieron el canal de Panama,
en el pequeo pas que lograron que se constituyera separndose
de Colombia. Fue la poca del "destino manifiesto" y de la
poltica del big stick, expresin norteamericana de una tendenCia
imperialista que tambin se manifestaba en Europa. Dueos d.e
buena parte de la economa venezolana, los alemanes no vaCI-
laron en reclamar el pago de sus cuentas atacando Puerto Cabello
a caonazos en 1902.
Una fuerza de ocupacin o un embajador insolente eran
expresiones de la accin directa. Pero lB: accin indiree,ta no .fue
menos eficaz para ajustar los vnculos ?e. la econ0r.rlla latIno-
americana con las de los pases industnahzados. CIertamente,
en todos los pases hubo consentimiento de las clases
que vieron en ellos los simbolos del progreso.. Pero la r.ed se .teJIa
en los grandes centros econmicos del exlerlOr, y alh se lJaba
el papel de cada uno de los sectores de esa periferia que el mundo
industrializado organizaba. Se advirti esa accin indirecta en
la promocin de ciertos tipos de productos: en las rurales
de Latinoamrica se estimul el trabajO con un cnteno empre-
sarial, para que un pais produjera ms caf, otro ms caa de
azcar, otro ms metales, otro ms cereales, lanas o carne para
consumo otro ms caucho otro ms salitre. Las empresas eran
casi de capital y extranjeros fueron sus
gerentes, sus ingenieros, sus mayordomos y, a veces, hasta sus
capataces; la mano de obra, en cambio, .nacional; y
fue tambin todo el mundillo de intermediariOS que la producclOn
J' su comercializacin engendraron. .
Ese mundillo fue el que creci en las CIUdades, que se llena-
ron de bancos -ms extranjeros que nacionales-- y de oficinas
en las que despachaban sus asuntos agentes comerciales y finan-
cieros de toda laya, unos para comprar o vender, otros para
invertir capitales, otros finalmente para especular en cualquiera
de los sectores que comprendia la inexplorada economia de cada
pas. Tambin se llenaron de casas de negocos al por may?r y
de tiendas para ventas al menudeo. Y sus calles, sus y
sus barrios bajos se llenaron de gentes que con artes dIversas
medraban con lo que sobraba de tanta riqueza concentrada en
lo que era el viejo casco urbano colonial.
A las antiguas familias, que se sentan consustanciadas con
las tradiciones de la ciudad, se agregaron grupos heterogneos
que aqullas juzgaron advenedizos; y el contacto trajo a la larga
una renovacin de las costumbres cotidianas, en las que se not
una creciente tendencia a imitar las formas de vida que pre-
valecan en las grandes cudades de Europa. Qued relegado a
la vida provinciana el pasado colonial y patricio, del que slo de
vez en cuando volva el perfume hacia las grandes capitales para
alimentar la nostalgia de la paz perdida. Pero las capitales y
las ciudades que se enriquecan no queran la paz sino el tor-
bellino de la actividad que engendraba riqueza y que poda
transformarse en ostensible lujo.
El adecuado marco del lujo pareci a todos los snobs el pari-
siense fallbcurg Saint Germain y acaso la rile de la Paix y los
bulevares. Poco se pareca a ese escenario el viejo casco colonial
de las ciudades latinoamericanas. El ejemplo del barn de
Haussmann y de su impulso demoledor aliment la decisin
de las nuevas burguesas que queran borrar el pasado, y algunas
ciudades comenzaron a transfonnar su fisonoma: una suntuosa
avenida, un parque, un paseo de carruajes, un lujoso teatro, una
arquitectura moderna, revelaron esa decisin aun cuando no
lograran siempre desvanecer el fantasma de la vieja ciudad. Pero
las burguesas podan alimentar sus ilusiones encerrndose en
los ambientes sofisticados de un club hermtico o un restaurant
de lujo. All se anticipaban los pasos que trasmutaran a "la
gran aldea" en una moderna metrpoli.
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1. TRANSFORMACIN O ESTANCAMIENTO
El impacto que produjo en la economa latinoamericana el ajuste
de los lazos que la' vinculaban a los grandes pases industriali-
zados no se manifest en todas las ciudades al mismo tiempo
ni con la misma intensidad. Hubo regiones que no pudieron
responder al llamado, y sus ciudades quedaron fuera de los
nuevos circuitos econmicos que se establecan. Esas ciudades se
estancaron y parecieron aun ms estancadas en comparacin con
las que comenzaron a prosperar aceleradamente. Fueron stas las
que llamaron la atencin. Los negocios de importacin y expor-
tacin, las operaciones financieras y todas las actividades subsi-
diarias que ese trfico traa consigo multiplicaron el movimiento
de las ciudades donde se focalizaban el comercio y las nver-
siones. En ellas el dinero corra, las especulaciones calentaban
las cabezas no slo de los fuertes inversores sino tambin de los
pequenos ahorristas, y las esperanzas de un rpido enriqueci-
miento alimentaban indirectamente las del ascenso social. Una
fisonolla peculiar tomaron esas ciudades que prosperaban tumul-
tuosamente, en medio de un agitado clima de aventura.
La sorpresa de los viajeros fue profunda, y los juicios que
las ciudades merecieron sonaron unas veces como exaltados elo-
gios y otras como repeticiones de los viejos dicterios contra Babi-
lonia. Era una sensacin que compartan los grupos tradicionales
de las ciudades que se trasformaban. Rubn Daro hablaba del
"regio Buenos Aires", pero el mexicano Federico Gamboa vea
en la prostituta protagonista de su novela Sanla el smbolo de la
"ciudad corrompida". Todos advirtieron que en ellas se labraba
un nuevo estilo de vida latinoamericana, signado, sin duda, por
las influencias extranjeras pero oscuramente original, como era
original el proceso social y cultural que se desenvolva en ellas.
Metrpolis de imitacin a primera vista, cada una de ellas
esconda un matiz singular que se manifestara poco a poco.
Entre todas, aquellas ciudades donde ms claramente se pudo
advertir la prosperidad y la transformacin, tanto de la sociedad
y de sus costumbres como de la fisonomia edilicia, fueron las
capitales que eran, al mismo tiempo, puertos: Ro de Janeiro,
Montevideo, Buenos Aires, Panam, La Habana, San Juan de
Puerto Rico, todos puertos martimos en directo contacto con el
exterior, cuya intensa actividad econmica se desarrollaba junto
a las que eran propias de una capital poltica y administratiYa,
centro por eso mismo, de decisiones ,econmicas. Y aun Caracas
o Lima que, aunque ciudades interiores, formaban pareja (con
sus puertos vecinos, La Guayra o El Callao. Una ecolloma
pujante, despertada por la incitacin del comercio exterior, acom-
paaba ahora a la tradicional actividad promovida por el poder
poltico, por el juego de la nfluyente burocracia, por el ejercicio
de sabias presiones para obtener talo cual beneficio. Una capital
interior, Mxico, brillaba por su actividad y su riqueza despus
de contenidas las luchas intestinas, bajo la gida de Porfirio Daz,
vigilante desde las alturas del castillo de Chapultepec.
Ciertamente no todas las capitales alcanzaron el misnlo
desarrollo ni tuvieron el llsmo brillo. Ro de Janeiro, que haba
comenzado su transformacin durante la poca imperial, la acen-
tu durante la repblica a medida que crecia su poblacin. De
550.000 habitantes al comenzar el siglo pas a ms de un mlln
en 1920, y tanto crecieron sus barrios perifricos que Olavo
Bilac pudo decir en 1908 que era ya "una aglomeracin de varias
ciudades, que poco a poco vanse distinguiendo al adquirir cada
una especial aspecto y determinada autonolla de vida material
y espiritual". Mxico creci de otro modo. Fueron las clases
medias y altas las que se desplazaron hacia los nuevos barrios
-las "colonias"- que surgieron en las vecindades de Chapul-
tepec, en tanto que el casco viejo alojaba cada vez ms a las
clases populares que transformaban en casas de vecindad las
viejas casonas y los palacios. Contaba en 1900 con 390.000 habi-
tantes y logr sobrepasar el mlln en 1930, cuando comenzaba
a estabilizarse la grave crisis desencadenada por la revolucin de
1910. Buenos Aires, la ms poblada de todas, tena ya 677.000
habitantes en 1895 y tocaba los dos mllones en 1930. Fue, sin
duda, la ciudad cuyo crecimiento llam ms la atencin de los
europeos -de cuyo tronco se nutra la inmigracin que la trans-
fonnaba- hasta convertirse en un pequeo mito. Un francs,
H. D. Sisson, escriba en 1909 que Buenos Aires era "una ciudad
nueva que ha crecido con la rapidez de un hongo sobre la pampa
desierta"; }'", equivocndose en los datos, resuma as su inters
por la capital argentina: "Esta ciudad de Buenos Aires es un
fenmeno del que es necesario hablar. El hecho del desarrollo
de lo que era en 1875 una ciudad de sesenta mil almas y que
en 1906 ocupa una extensin ms grande que Pars, edificada en
sus dos tercios y poblada por un mlln doscientos cincuenta llI
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habitantes, es ms maravilloso que la aparicin de la ciudad ms
grande de los Estados Unidos".
. Prcticamente, aunque partiendo de cifras ms modestas,
casi todas las capitales latinoamericanas duplicaron o triplicaron
la poblacin en los cincuenta aos posteriores a 1880, y multipli-
caron su actividad en una cierta proporcin. Las capitales apro-
vechaban las riquezas de todo el pas a travs de los impuestos
y del gasto pblico, adems de lo que significaba ser el mercado
interno ms importante. Porque de una u otra manera y cual-
quiera fuera el rgimen institucional, la conjuncin del poder
econmico y del poder poltico que siempre haba existido se
acentu a medida que el volumen de las operaciones comerciales
y financieras creca. En las capitales tuvieron su centro los
grandes intermediarios, los banqueros, los exportadores, los finan-
cistas, los magnates de la bolsa. Y las burguesas dominantes
procuraron que la fisonoma edilicia reflejara la imagen de un
pas prspero y moderno.
Pero, en realidad, la riqueza entraba y sala por los puertos,
que ya haban crecido en las ltimas dcadas. Algunos, como
Buenaventura o Esmeraldas, no consiguieron sobrepasar su me-
diana. Pero otros se transformaron en emporios comerciales de
intensa vida y congregaron una burguesa mercantil de slidos
recursos, aunque no siempre tuvieran la ostentosa preocupacin
de las capitales que remedaban las viejas cortes. Valparaso haba
ganado la batalla contra sus rivales del Pacfico y brill como
el ms activo y el ms rico de los puertos. De 100.000 habi-
tantes que tena en 1880 pas al doble en 1930, mientras moder-
nizaba sus instalaciones, se multiplicaba el nmero de barcos
que llegaban a sus muelles y crecan acentuadamente las recau-
daciones de su aduana. Por debajo estaban los principales puertos
del Per y Ecuador. El Callao, que sufri las consecuencias de
la guerra con Chile y permaneci ocupado hasta 1883, se recuper
lentamente, al comps de la recuperacin de la economa del
pas. De los 35.000 habitantes que lo poblaban antes de la guerra,
pas a ms de 50.000 hacia 1930, cuando ya llevaba una dcada
de intensa actividad. Pero no era sino el suburbio portuario de
Lima, apretado contra su fuerte colonial. La ciudad vieja,
de calles estrechas e irregular trazado, vio desarmllarse a su
lado otra nueva, dibujada en damero, que se extenda hasta La
Punta. Guayaquil, en cambio, era el principal centro comercial
de Ecuador. Era all donde se haba constituido la burguesa
J
t
mercantil que disputaba una y otra vez el poder a la capital,
apoyada en la fuerza que le daba la circunstancia de ser la clave
de la economia de importacin y exportacin. Sobre el estua-
rio del Guayas, protegida del calor ecuatorial por los portales de
sus calles, Guayaquil albergaba una poblacin de 40.000 habi-
tantes hacia 1880, que casi triplic en cincuenta aos.
Prosperaron tambin los puertos colombianos de Santa Marta
y Cartagena; pero su desarrollo no fue comparable al de Barran-
quilla, surgida en 1872 en la boca del Magdalena y a 27 kil6-
metros del mar. En cincuenta aos sobrepas en movimiento
portuario y en poblacin a sus vecinas y lleg a congregar casi
150.000 habitantes en 1930, mientras Cartagena slo alcanzaba
a 100.000 y Santa Marta a 30.000. Barranquilla acaparaba cada
vez ms el trfico internacional y servia de llave a la navegacin
del. Magdalena. Y tanto su crecimiento irregular como el aire
de improvisacin que tena su arquitectura se moderaron por la
accin de esa nueva burguesa de origen cosmopolita y adve-
nedizo que promovi su desarrollo. Nada en ella recordaba el
pasado colonial, como lo recordaban las murallas de Cartagena.
Pero Cartagena empezaba a reanimarse, como otros viejos
puertos coloniales que sufrieron la sacudida de las nuevas cir-
cunstancias econmicas. Tambin crecieron en alguna medida
Belem, con el auge del caucho, Recife y Baha al reactivarse la
produccin azucarera durante la primera guerra mundial. Puerto
Cabello y Maracaibo recibieron nueva vida, la segunda a medida
que aumentaba el desarrollo de la industria petrolera gracias a
la cual su poblacin creci hasta los 100.000 habitantes en 1930.
La vieja Veracruz alcanz los 70.000 habitantes por esa poca,
a partir de los 24.000 que tena al comenzar el siglo. Tradicional
puerto de intercambio con Europa, debi compartir su actividad
con la ms moderna Tampico, equivalente en poblacin, y sobre
todo con Matamoros, que las sobrepas a las dos alcanzando hacia
1930 los 100.000 habitantes gracias a su papel de intermediaria
en el comercio con Estados Unidos. Iquique y Antofagasta,
puertos mineros de Chile; Matanzas y Cienfuegos, centros de la
exportacin azucarera cubana; Rosara y Baha Blanca, bocas
de salida de los cereales argentinos; Santos, emporio de la expor-
tacin del caf brasileo; y hasta los pequeos puertos de los
pases de Amrica Central por los que salan el caf y las frutas,
se vieron tonificados por la intensificacin del trfico comercial
y modificaron en alguna medida su aspecto gracias al predo-
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minio de esas burguesas portuarias y a las actividades subsi-
diarias que la vida del puerto estimulaba. La inmigracin extran-
jera, de origen europeo generalmente pero de origen
norteamericano o asitico, sobre todo en el PacIfIco, combInada
con la concentracin de gruesos contingentes de poblacin indi-
gena, mestiza o negra, daba a las sociedades portuarias un
aspecto abigarrado, y a sus formas de vida un musual
que destacaba sus diferencias con las que eran tradICIonales, en
las ciudades patricias. Los puertos fueron los centros de actlva-
cin comercial, pero los grupos tradicionales slo. vieron en. ellos
los agentes de la disociacin del carcter naclOnal, y CIertos
grupos acentuaron su conservadorismo pensando que e,ra dema-
siado caro el precio que habia que pagar por la prospendad.
No slo las capitales y los puertos prosperaron. Tambin
lo hicieron ciertas ciudades interiores que se constItuyeron en
focos de una zona productora en proceso de expansin. Algunas
veces fue un desarrollo ostentoso como el que desde 1870 impuls
el crecimiento de Ribeiro Preto, en el corazn de la zona cafe-
tera, y otras fue un? explosin efmera, como en el caso de
Manaos. Surgida en el corazn de la Amazonia, Manaos se
transform en la capital del caucho brasileo. Despus de visi-
tarla en 1865, William Scully haba escrito: "La poblacin es de
alrededor de 5.000 habitantes y la ciudad tiene aproxl1llada-
mente 350 casas ... ". De pronto, la explotacin del caucho con-
centr en ella gentes de todo origen y condicin. Aventureros
de diez pases y trabajadores de Venezuela, Colombia, Ecuador
y Per se congregaron para la gran aventura, que culmin hacia
1910 gracias a los altsimos precios internacionales del caucho,
cuando la ciudad lleg a tener 50.000 habitantes. Una clase de
ricos potentados, a cuyo frente estaba el alemn "Valdemar
Scholz, hizo de la pequea aldea una suntuosa ciudad, con lujosas
residencias particulares, hermosas avenidas, tiendas inverosmil-
mente surtidas de productos europeos, refinados restaurantes y,
sobre todo, un teatro que causaba el asombro de todos los visi-
tantes. Un puerto moderno sobre el ro Negro reciba centenares
de barcos que cargaban el caucho para transportarlo hacia los
puertos martimos. Era una sociedad cosmopolita y aventurera,
en la que las fortunas subian y bajaban vertiginosamente y
cuyos vnculos slo tenan la fuerza que creaban los Intereses
comunes. Pero, de pronto, los precios del caucho en el nlercado
internacional comenzaron a bajar a consecuencia del desarrollo
de la produccin asitica, y la ciudad encantada que haba surgido
en medio de la selva se estremeci y empez a declinar, ms
rpidamente an de lo que habia crecido. Las enredaderas
aparecieron en las grietas de los suntuosos edificios y los cu-
brieron, mientras se desvaneca el trazado de calles y plazas por
la maleza que creci implacablemente en cuanto se abandon su
cuidado. Y las gentes comenzaron a desaparecer, cada uno atrs
de su suerte, hasta que la ciudad vertiginosa volvi a convertirse
en apacible ciudad provinciana.
Ms firme fue el crecimiento de San Pablo, cuyo salto de
ciudad provinciana a moderna metrpoli comenz hacia 182.
Fue desde entonces la "Metrpoli del caf", donde se radicaron
los ricos fazendros dispuestos a trasfonnarla en una urbe digna
de su riqueza. Una vigorosa inmigracin extranjera contribuy
al cambio. De 70.000 habtantes que tena en 1890 logr aproxi-
marse al milln en 1930. Eran italianos, espaoles, portugueses,
alemanes, pero eran tambin brasileos de otros estados que
acudan para participar del esplendor econmico de que gozaha
la ciudad. Crecieron nuevos barrios, se modific la traza y apare-
ceron todos los servicios propios de una ciudad moderna. Fue
un crecimiento slido y sostenido, que dio a la burguesa paulis-
tana una gran fuerza nacional. Y en pocas generaciones, una
nueva aristocracia dio a la ciudad esa complejidad que hara de
ella poco ms tarde tanto un importante centro cultural como
un vigoroso polo de desarrollo industrial.
En menor escala, un desarrollo semejante tUYO la ciudad
argentina de Rosario, centro de atraccin de la inmigracin pre-
ferentemente italiana. Con una poblacin de 100.000 habitantes
al comenzar el siglo, tocaba el medio milln en 1930, gracias
a la febril actividad de su puerto exportador de cereales y a la
aparicin de algunas industrias, especialmente la harinera. Un
excelente puerto y una privilegiada posicin en el sistema de
comunicaciones ferroviarias le asign un papel econmico impor-
tante dentro de la economa nacional. Y una sociedad aluvial
que cobr muy pronto una fuerte cohesin pudo trabajar con
ahnco para apr'-echar aquellas ventajas y darse un ambiente
urbano de ciertas pretensiones.
En Colombia creci una vieja ciudad, Medelln, fundaJa
en 1675. Un promotor industrial, Pedro Nel Ospina, inici all
la industria textil, a la que se sumaron luego otras -cerveza,
vidrio, chocolate, loza- que activaron intensamente la ciudad.
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LAS CIUDADES BURGUESAS 257
De 37.000 habitantes que tena en 1880 lleg a tocar los 100.000
hacia 1930, en una expansin que continuara luego acentun-
dose. Igualmente significativo fue el crecimiento de Manizales,
una ciudad nueva fundada en 1848. Originariamente sostenida
por la produccin de cacao y de quesos, la nueva sociedad cons-
. tituida en Manizales, preferentemente por migraciones internas,
descubr muy pronto la posibilidad de dedicar las tierras circun-
dantes al cultivo del caf, muy solicitado en el mercado mundial.
Vastas extensiones se dedicaron a ese cultivo, pero la ciudad
ejerci un vigoroso control sobre la produccin, puesto que se
trataba de url producto de exportacin cuya comercializacin
constitua un proceso tan importante como la produccin misma.
Ya en 1905 era un emporio cafetero, condicin que mantuvo
hasta 1930, cuando los precios internacionales del producto su-
freron una acentuada cada. Pero Manizales era ya una fuerte
plaza comercial, con una vigorosa y emprendedora burguesa. Si
las primeras fortunas se haban acumulado con el cacao y los
quesos, las nuevas fueron fundamentalmente cafeteras; y despus
de la crisis -hacia 1930, cuando la ciudad alcanzaba alrededor de
30.000 habitantes- el capital acumulado permiti, como en San
Pablo, afrontar una nueva etapa de su desarrollo econmico a
travs del establecimiento de nuevas industrias.
Ciudades nuevas -pueblos, originariamente- aparecieron
muchas durante este perodo. Alunas alcanzaron rpido desa-
rrollo, como la ciudad argentina de La Plata, fundada en 1882
como capital de la provincia de Buenos Aires a consecuencia de
un proceso institucional, pero que alcanz un importante desa-
rrollo comercial y portuario gracias al esfuerzo de una sociedad
urbana de orig-en predominantemente inmigratorio. Del mismo
modo creci Belo Horizonte en el Brasil, fundada en 1897 como
nueva capital del estado de Minas Gerais y que alcanzaba los
100.000 habitantes hacia 1930. Y crecieron tambin a distinto
ritmo innumerables pueblos y ciudades que cre la progresiva
expansin a.gropecuaria argentina: Resistencia y Senz Pea,
Santa Rosa o Venado Tuerto entre muchas. Nacidas de un pro-
ceso de expansin econmica, sus sociedades ajustaron a l sus
formas de vida, libres de toda tradicin.
Nueva era la ciudad chilena de Antofagasta, cuyo desarrollo
empez hacia 1870, en relacin con la exportacin del salitre, y
nueva fue, de hecho, la de Punta Arenas, insignificante villorro
antes de 1875 que alcanz un millar de habitantes a principios
del siglo pero que creci intensamente a partir de entonces. Si
lleg a tocar las 30.000 almas hacia 1930 fue porque se convirti
en un importante centro de la economa patagnica gracias a la
accin tesonera de Jos Menndez, un comerciante espaol que
revel inusitadas condiciones de adelantado. Con la intensifi-
cacin de la explotacin regional --especialmente del ganado
lanar- se tonific la naciente actividad mercantil de la ciudad,
de la que se hizo en corto tiempo un extrao oasis en tierras
australes: como en Manaos, surgieron calles y paseos, buenas y
hasta lujosas residencias, el infaltable teatro de las ciudades que
queran manifestar su anhelo de bienestar y prosperidad y todos
los servicios propios de una ciudad moderna. Una sociedad activa
y la mano de obra barata -hasta un grado dramtico-- que
ofreca la regin, consolidaron la funcin de la ciudad en un
rea que careca de ellas.
Un desarrollo industrial acelerado promovi la prosperidad
de algunas ciudades mejicanas. Monterrey lleg a ser la ms
importante de ellas a comienzos del siglo, cuando su poblacin
sobrepas los 60.000 habitantes, nivel que aumentara en las
dcadas subsiguientes a medida que se desenvolva la siderurgia.
Pero tambin crecieron Guadalajara, Puebla y Orizaba, esta
ltima bautizada como la "IVlnchester de Mxico" a causa de sus
industrias textiles, a las que se agregaron las de la cerveza y
del papel: dos novelas de Rafael Delgado -Los parientes ricos
e Historia vulgar- describieron el curioso ambiente provinciano
alterado por la transformacin econmica.
Entretanto, conservaron su ambiente provinciano las ciuda-
des que quedaron al margen de la modernizacin. No cambiaron
cuando otras cambiaban, y esa circunstancia les prest el aire
de ciudades estancadas. Muchas de ellas lograron, sin embargo,
mantener el ritmo de su acti"idad mercantil al menos dentro
de su rea de influencia, pero mantuvieron tambin su estilo
de vida tradicional sin que se acelerara su ritmo. Las calles y las
plazas conservaron su paz, la arquitectura su modalidad tradi-
cional, las formas de la convivencia sus normas y sus reglas
acostumbradas. Ciertamente el horizonte que ofrecan no se
ensanch, cuando en otras ciudades pareca crecer la posibilidad
de la aventura, de la fortuna fcil y el ascenso sociaL Por con-
traste las ciudades ajenas a las eruptivas formas de la moder-
nizacin pudieron parecer ms estancadas de lo que eran en
realidad. Una curiosa jerarquia descendente de estancamiento
258 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS LAS CIUDADES BURGUESAS 259
se constituy a lo largo de los aos: hubo ciudades estancadas en
el siglo XVIII como Villa de Leyva o Antigua Guatemala, que
contemplaron cmo alcanzaban su mismo carcter otras que las
haban aventajado.
Fue intenso el sentimiento que provoc el contraste, y mu-
chos lo expresaron como testimonio de una situacin contradic-
toria. El venezolano Rafael Pocaterra describi el ambiente de
Valencia en El doctor Beb y el de Maracaibo en Tierra del sol
amada. Entre irnico y nostlgico, evocaba el casino provin-
ciano, las noches silenciosas, en las que, no se vean "ni perros,
ni un ltimo carruaje vergonzante. Apenas entre los macizos
de palmas de la plaza Bolvar dos gatos se perseguan aullando,
obsesos". Y el protagonista nostlgico de Pars o, simplemente,
de Caracas, se preguntaba: "dnde ir?". La paz de la amo-
dorrada capital ecuatorana mova a Jorge Reyes a hablar de
Quito, arrabal del cielo. Y el argentino Manuel Glvez evocaba
la cahna de la dormida Catamarca en La maestra normal y el
peso de la tradicin colonial de Crdoba en La sombra del
convento. "Arequipa era una democracia de hidalgos" deca
melanclicamente el peruano Vctor Andrs Belande hablando
de la ciudad de su infancia; y con igual nostalgia se acordaba de
la plcida Mrda el venezolano Mariano Picn Salas.
No falt quien sorprendiera la sutil persstencia de la calma
provinciana, por debajo de la forzada modernizacin de la ciudad:
el argentino Benito Lynch revelaba en Las mal calladas la que
descubra en La Plata, apenas cincuentenaria, y el mejicano
Rafael Delgado en las novelas en las que evocaba a Orizaba y
Crdoba. Pero eran dbiles contrastes que se desvaneceran poco
a poco, como se desvaneceran, en alguna medida, aun en las
ciudades que languidecan en su estancamiento.
Ciertamente, el efecto de demostracin comenz a funcionar
intensamente, y cada vez ms a medida que las comunicaciones
se hacan ms fciles. Se aoraba en las ciudades provincianas el
brillo de las luces, el lujo ostentoso que las ciudades moderni-
zadas imitaban de Pars. Se aoraba tambin el gnero de vida
mundano que difundan las novelas y los peridicos, y esa cierta
fonna de anonimato que caracterizaba la existencia de la gran
ciudad, gracias al cual la vida pareca ms libre y la posibilidad
de la aventura ms fcil. Y ante ese modelo, la placidez provin-
ciana pareca ms insoportable para quien senta la tentacin de
la aventura metropolitana. Poda ser la joven de buena familia
que se hastiaba en medio de lo que consi<leraba su estrecho crculo;
pero fue ms generalmente el hombre ambicioso que se aburra
en la rutina de una actividad que no pareca permitirle el salto
hacia la riqueza o una posicin social ms alta. En rigor, las
metrpolis -grandes o pequeas- que estaban en el horizonte
de quienes sufran el provincianismo les ofrecan, sobre todo, el
seuelo del ascenso social. Eran ya las de las metrpolis tipicas
sociedades burguesas, con los caracteres que haban adquirido sus
modelos del mundo industrializado; o acaso con los caracteres
que engendraba la imitacin, ms acentuados por cierto que en
el original. Aoraban las sociedades provincianas esas aperturas
que las sociedades burguesas ofrecan. Y ese sentimiento multi-
plic la diferenciacin real entre las ciudades estancadas y las
que se transformaban.
2. LA MOVILIDAD DE LAS SOCIEDADES URBANAS
Lo tpico de las ciudades estancadas o dormidas no fue tanto la
intacta permanencia de su trazado urbano y su arquitectura
como la perduracin de sus sociedades. De hecho, se conservaban
en ellas los viejos linajes y los grupos populares tal como se
haban consttuido en los lejanos tiempos coloniales o en la poca
patricia. Poco o nada haba cambiado, y, ciertamente, nada esti-
mulaba la transformacin de la estructura de las clases dom-
nantes, ni la formacin de nuevas clases medias ni la diversifi-
cacin de las clases populares.
Todo lo contrario ocurri en las ciudades que, directa o
indirectamente, quedaron incluidas en el sistema de la nueva
economa. Las viejas sociedades comenzaron a trasmutarse.
Primero las desbordaron. los nuevos contingentes humanos que
se incorporaban a la vida-urbana, resultado unas veces del xodo
rural y otras de la aparicin de inmigrantes extranjeros. Pero
muy pronto el mayor nmero -acentuado por un decidido
crecimiento vegetativo-- alter tambin cualitativamente la vieja
estructura demogrfica, al calor de las desusadas posibilidades
de movilidad social que ofrecan las nuevas perspectivas ocupa-
cionales. El resultado no tard en advertirse, y el sistema tradi-
cional de las relaciones sociales comenz a modificarse. Donde
haba un sitio preestablecido para cada uno, comenz a aparecer
una ola de aspirantes a cada lugar; y no eran solamente los
260 LATINOAMRICA: L.o\S CIUDADES y LAS IDEAS
LAS CIUDADES BURGUESAS
261
recIen llegados con vocacin por la aventura quienes destru.an
la annnica y estable sociedad tradicional; eran tambin los que
ya formaban parte de ella sin participar, como marginales, mu-
chos de los cuales comenzaban a incorporarse porque posean
aptitudes y apareca la ocasin de que las demostraran. El "nuevo
rico", el pequeo comerciante afortunado, el empleado empren-
dedor, el artesano habilidoso, el obrero eficaz, y todos los que
descil bran en la intrincada trama de las actividades terciarias
una veta que explotar, se abrieron paso por entre los recovecos
del armazn social y terminaron por dislocarlo.
No era se su objeto, ciertamente. Cada uno de los que
ascendan aspiraba a situarse en la sociedad tradicional, a ser
uno ms en ella, a disfrutar de los beneficios y los goces que
importaba ser uno de sus miembros, como los que la integraban
de tiempo inmemorial. Pero el resultado fue que el annazn
no pudo resistir tantas nuevas inclusiones y comenz a dislocarse.
De pronto, el viejo patriciado descubri, antes que nadie, que su
ciudad, "la gran aldea", comenzaba a transformarse en un
conglomerado heterogneo y confuso, en el que se perdan poco
a poco las posibilidades del control de la sociedad sobre cada
uno de sus miembros, a medida que desapareca la antigua rela-
cin directa de unos con otros.
En las reas rurales y en las ciudades pequeas o medianas
el viejo patriciado haba arraigado ms profundamente y cons-
titua una vigorosa y homognea aristocracia. Constitua esa
"democracia de hidalgos" de que se hablaba en Arequipa,
como poda hablarse en Tunja, en Trujillo, en Salta, o en
Popayn. Ni haba en su seno grupos que insinuaran tendencias
diversificadoras ni los grupos humildes y -medianos le negaban
consentimiento a su autoridad. Por eso fue all donde resisti
mejor los embates de los nuevos tiempos. En las capitales y
en los puertos, en cambio, en las ciudades que se transformaban,
las circunstancias comenzaron a minar la estructura v la fuerza
del patriciado, aun cuando estuviera bien constituido wy ejerciera
su inequvoco poder. Junto a los oriundos de la misma ciudad
estaban, ms cosmopolitas y ms desprejuiciados, los muchos
llegados desde distintas partes del pas, unas veces con poder y
otras en busca de l, unas veces con fortuna y otras yeces para
procurrsela. Y era en ellas donde adquran ms importancia
los grupos extranjeros, influyentes y prestigiosos. El juego de
tantos y tan diversos grupos amenazaba la posicin del patri-
ciado y facilitaba la apertura de a,lgunos grupos hacia
nuevas actitudes que comprometenan la sltuaclOn de la VleJa
clase.
Hubo en efecto en el patriciado quienes, frente a las J?uevas
econmicas que se en las dcadas
del siglo, se mostraron aptos para modIficar sus pnnCIpIOSy sus
tendencias pensando en aceptar y aprovechar las oportumdades
que se presentaban. Otros, en cambio, no quisieron o no fueron
capaces de hacerlo, demasi?do a modos de
vida para sumarse a actIvIdades que eXIgIan cond,cIOnes para
las que no haban sido preparados. Fueron, ellos los que. c,:men-
zaron a dar el paso atrs que los relegana a la de
grupo aristocrtico y desdeoso y, en la mIsma medIda pasIvo y
marginal.
En las ltimas dcadas del siglo el patriciado republicano
constituido despus de la Independencia era una clase ya asen-
tada a lo largo de varias generacones. No slo los
rancios linajes coloniales sino los que hab.an despues
de la emancipacin o de las guerras clvl1es eonflguraban una
clase caracterizada por la riqueza". Eran, ciertamente,
los aristcratas de aquella sociedad. En el Brasil --donde los
tiempos del Imperio corresponden al perodo patricio del. re?to
de Latinoamrica- no falt un racista declarado como OhveIra
Vianna que tuviera a la aristocracia del Imperio por una estirpe
superior: era blanca y posea esa "ancestralidad germnica."
de empujarla "hacia los ser/oes a la caza de oro o de .
Pero l mismo -n su libro Evolurao do Pavo Braszlezro--
explicaba, a su manera, lo que pas. despus: el triunfo
de la revolucin republicana, se qUIebran los c,u?dros
polticos y partidarios que los cincuenta aos del antIguo regunen
haban formado lentamente: la nacin, tomada por sorpresa, ve
su inestabilidad, agravada por la que provocan los ideales
victoriosos. Hay UDa subversi6n de las capas socIales, se
invierten y se mezclan: la nacin asiste, atnita, a la aparlclOn,
al lado de las grandes figuras del republicanismo, de una turba
de personalidades intrlopes, sin titulas que acrediten ascen-
sin, pero que batallan todas con audacia y vehemenCIa por la
posesin del poder y la direccin del pas. Los elementos so-
dnles, en ese pueblo sacudido por un terremoto, se
desordenadamente como molculas accionadas por fuerzas dIver-
gentes. En ese de 'Icciones y reacciones indescriptibles, la
262 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
LAS CIUDADES BURGUESAS
263
estructura social adquiere una plasticidad enOnTIe, bajo la presin
de las lnfluenclas ms encontradas",
lo ms, fuera el aire seorial que esa
clase -rica y poltIcamente hegemnica- haba comenzado a
adopffir. Y no solamente en el Brasil, donde el Imperio haba
repartIdo abundantemente los titulas de nobleza sno tambin
en las repblicas ms modestas y ms austeras.' Para aquella
fecha dIversas generaClOnes se haban sucedido desde los comien-
zos ,del familiar. Y as como las primeras se
hab,an caracterIzado por su tenacidad en la conquista de la for-
tuna. y del poder, las siguientes dejaron de ser ffin exigentes
cons:go nnsmas y muchos de sus miembros adquirieron la fiso-
nomla del caballero de abolengo que se sume en el ocio dele-
gando en sus el de sus intereses y abanddnando
su .preocupaClOn por unprunlI al pas la direccin que crea
mejor.
El de esas nuevas generaciones de las viejas clases tuvo
en sociedad que se constitua y cuya leyera
la productIva. A veces fue cierta tendencia a huir
de la clUdad mercantilizada burguesa, llena de exigencias y de
advenedlzo.s dlspue.sto5 a 5a tlsfacerlas, para buscar una tregua
en la haClenda leana. Fue uno de los temas predilectos de
la novela naturahsta, a travs del cual intercalaba el autor
-;-Gamboa, Pocaterra, Cambaceres- el anlisis del estado de
ammo de esos presuntos hidalgos urbanos frente a los cambos
Porq,;e el parecia 'el ambiente propio de los
senores y la aflr:naclOn de lal cabdad constitua una despechada
Y,casI una venganza; a una sociedad que empezaba
a mas valores. Otras veces cobr el ocio la forma
de una y escptica que se manifestaba en un
franco desden por el eJercicio viril de la voluntad en las luchas
cotld18nas de la sociedad. Poda ser una indolencia estetizante
que real7;ara el valor de las experiencias personales por la va
del esludlO, la lectura o el simple ejercicio de un modo cotidiano
de vlda, un poco a la manera de Osear Wilde en la que cobraba
sentido de fi.nalidad el goce de la belleza de 'un cuadro de una
porcelana o de ? podia ser cierto afn
de afIrmar el senOrlO a traves del manterumlento de una clien-
... parsitos. Y a veces era la declinacin del seoro en un
vulgar que salia terminar en el vicio y la depra-
vaClO11.
Una imagen nostlgica del pasado sola sostener la melan:
clica marginalidad de estos patricios del Imperio, de la "patria
vieja", de la "gran aldea", que se sentan a disgusto en la patria
nueva y en las .ciudades que se transformaban. Por inercia con-
servaban, adems de su riqueza, alguna forma de poder: la banca
do senador que nadie se atrevia a disputar al heredero de una
vieja familia, el alto cargo judicial y, en ocasiones, la primera
magistratura ofrecida por los amigos unas veces y por amigos y
enemigos otI'as, si la gravedad de la situacin obligaba a pensar
en un "patricio" que estuviera por encima de las pasiones y
los partidos. Pero cada vez ms, desde las ltmas dcadas del
siglo, se perciba que los hombres de mentalidad patricia no
('ran los que ms convenan para las nuevas circunstancias.
Conservaron su prestigio y aun su autoridad all donde tenan
propiedades y constituyeron en esas zonas las oligarquas mal
llamadas "feudales". Y los conservaron en las ciudades provin.
cianas, con esos mismos rasgos y sin que se notara demasiado su
creciente marginalidad en ]a vida del pas, particularmente si la
regin y la ciudad caan tambin en la marginaldad a medda
que se afirmaba el nuevo sistema econmico. Pero en el mbito
de la conduccin nacional, orientada hacia el aprovechamiento
toffil de las nuevas posibilidades que el mercado mundial ofreca,
empezaron a predominar figuras de otra menffilidad y otro tem-
peramento que emergan fonnando un nuevo grupo social, como
"cspuesta al nuevo desafio: eran esas "personalidades intrlopes"
de que hablaba el brasileo Oliveira Vianna expresando el resen-
timiento del viejo patriciado dolido por su desplazamiento.
Para remplazar al viejo patriciado, nuevas burguesas se
vcnan preparando al comps del cambio de las circunstancias.
De pronto los negocios se lnultiplicaron porque se multiplicaron
las demandas del mercado internacional; las exigencias de ciertos
requisitos fueron formuladas por quienes lo controlaban y se
hizo necesario satisfacerlas no slo ajustando los sistemas .de
produccin sino tambin creando la infraestructura necesaria.
En todas partes se compraba y se yenda, pero adems se apos-
taha al logro de grandes ganancias con pequeas inversiones o
ron dinero ajeno y, sobre todo, se especulaba con audacia y con
ciega fe en un indcfinido crecimiento del volumen de la riqueza
y de los negocios, sin el tradicional sistema de recaudos finan-
CiCl'OS con que se haban constituido hasta entonces las explota-
ciones y las empresas y sin las preocupaciones de carcter moral
264
LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
lAS CIUDADES BURGUESAS 265
que tanto al honor hidalgo como al honor burgus.
Prevalecla un nuevo estllo: el de la gran burguesa del mundo
llldustnal, despersonalizada y annima cuando se trataba de
negocios, estilo audaz y arrollador que suplantaba al tradi-
clonal, mas cauto, y en el que, cualquiera fuera el volumen
de los negocios y el margen de la aventura asomaban mezclados
los prejuicios del hidalgo y los del pequefio burgus. ' ,
Las nuevas burguesas se constituyeron con quienes se mos-
traron poseedores de las aptitudes requeridas para afrontar las
nuevas Clrcunstanclas, dejando decididamente de lado las limi-
taciones impuestas por los hbitos tradicionales y optando por
formas de comportamiento. Pero quines eran y de dnde
surg>an?
. Sin duda desempearon un papel muy importante aquellos
del viejo herederos de una fortuna y un
apeIlldo, que se desprendIeron de su clase -o, mejor, de las acti-
tudes de su c1ase- para incorporarse al "progreso" al proceso
de. de las estructuras. Aprovecharn las ven-
taJas ,de mundanas, su posicin y de su
para con los pnmeros y ms seguros
benelclOS del cambIO. A los ojos de muchos fueron los modelos
del nuevo se vea en ellos a los que abando.
naban la vIda facI1, la rutIna, la indolencia, quiz la depravacin
de de su clase, para incorporarse a la nueva ola del
trabajo y el progreso. y respaldados por ese prestigio encabe-
zaron procesos concretos de modernizacin en el rea de sus
actividades privadas. Mineros o hacendados de antiQUa data los
ms, abandonaron y renovaron sus explotaciones utilizando nue-
vos mtodos e introduciendo maquinaria industrial moderna, con
la que multiplicaron sus ingresos. Se asociaron con frecuencia
a empresas extranjeras y muchos dieron un paso decisivo incor-
al gran comercio o, mejor, al mundo de los negocios
fInancIeros :r burstiles.. El ferrocarril valoriz sus tierras, y
cuando las CIudades crecIeron, se volcaron al negocio de la tierra
urbana fundando nuevos barrios y pueblos sobre las vas.
Pero el grupo verdaderamente activo de las nuevas bur-
guesas se compuso de gente menos comprometida con el pasado.
los que el ascensO social y econmico con apremio,
con desesperacIOn, generalmente de clase media y sin mucho
dmero, pero Con una singular capacidad para descubrir dnde
estaba escondida na la gran oportunidad. El grupo se
constituy como resultado de una seleccin espontnea de los ms
llptos para la nueva situacin, y los ms aptos fueron quienes
deso lbrieron no slo los negocios bsicos -los de la produccin
y su comercializacin- sino los innumerables negocios derivados
que en cada coyuntura aparecan en el vasto sistema de la inter-
mediarin hasta llegar a las altas finanzas y a la especulacin.
Los hombres de negocios fueron los seores de la nueva sociedad,
con su imaginacin exacerbada por la ilusin del enriquecimiento
repentino: en una jugada de bolsa, en una especulacin de tierras,
('n llna aventura colonizadora, en una empresa industrial; pero
tambin en menesteres ms insignificantes, como el acapara-
111iento de un producto, la obtencin de una concesin privile-
giada, la solucin de un problema de transporte, de envase, de
nlmacenamiento, o simplemente el cumplimiento de gestiones
que dejaban una importante comisin. Las comisiones enlazaban
n los productores con los exportadores, los mayoristas, los fun-
('ionarios, los abogados, las empresas extranjeras: fueron un reino
misterioso al que se poda llegar pobre y salir de l rico, porque
s(\ extencHa por sobre todos los engranajes de la intermediacin.
Una oficina y ningn capital se necesitaba para obtenerlas, y a
"eres ni siquiera oficina porque se gestionaban en el club, en las
fiestas de sociedad, en las antesalas de un ministro o en los
pasillos del congreso. Solan ser los miembros dp. esas nuevas
hurguesas oriundos del pas o, a veces, exlranjeros de diverso
or;rren y con un pasado variable. Desempearon un papel impor-
llllte estos ltimos porque, generalmente, llevaban a cada lugar
llnl vasta experiencia del funcionamiento de 18 intrincada ma-
(leja de los negocios internacionales. Quiz con una quiebra ms
o menos honesta a sus espaldas, se acercaba el recin llegEldo al
lluevo escenario explorando las posibilidades del pas y los nego-
cios reales o potenciales que pareeian ofrecerse. Se acercaba a
los grupos ms influyentes, donde generalmente era bien reci-
hido por su condicin de extranjero si tena don de gentes y
enracidad para suscitar simpatas en las fiestas aristocrticas o
('n los clubes donde los caballeros se reunan. Y luego comenzaba
a tantear los despachos ministeriales, acaso buscando concesio-
nes y privilegios, gestionando inversiones y cobrando las comi
"iones correspondientes, o simplemente informaciones para intro-
ducirse en el sagrado recinto de la especulacin. El azar padia
hacer de l un triunfador; pero si perda comprometiendo a sus
nuevos amigos, poda desaparecer dejando atrs de l dramas
266 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
LAS CIUDADES BURGUESAS
267
como el que el argentino Ju!in Martel relat en La bolsa, la
novela en que describa el mundo de los negocios de Buenos
Aires hacia 1890. En el momento del cataclismo Marte! pona
en boca del aventurero francs que se haca llamar Fouchez un
explcito -8 ingenuo- soliloquio: "Mi deber, no lo niego, me
manda pagar a mis acreedores; pero yo no he venido a Amrica
para cumplir con mi deber, sino para hacer fortuna. Quin
me conoce aqu? Quin sabe que soy el marqus de Cha-
ronlpfeux? Estoy, es cierto, atado a esta tierra por los lazos del
agradecimiento, pues en ella encontr trabajo y fortuna [ ... ]
Agradecimiento he dicho? Qu tonto soy! He de estar agra-
decido a un pas que, despus de enriquecenn, quiere dejarme
ms pobre de 10 que vine? Vaya un modo de enriquecer!
Adems, si l me ha dado el dinero, yo le he dado el trabajo,
he propendido a su engranclecimiento [ ... ] No, es cosa resuelta,
me escapo a Pars sin pagar a nadie [. . ] Qu me importa
abandonar esta oscura republiqueta americana, si con lo que
- oseo puedo brillar en Pars como el ms atildado elegante del
711bourg Saint-Germm:n? [ ... ] La Argentina no es mi ,cen-
~ ... ] Tengo la nostalgia de Pars, nica ciudad en el mundo
bl que la vida es soportable, y all me vuelvo".
Hubo muchos Fouchez en Latinoamrica en esas dcadas,
acaso ms cnicos que el personaje de Marte1. Pero hubo muchos
extranjeros, personalidades notables algunos de ellos, que, sim-
plemente, canalizaron su genio y su capacidad empresaria dent.ro
del proceso general de la economia del pais que elegan. Muy
vinculados a los grupos capitalistas ele su pas de origen, 'VVilliam
RusselI Grace y John Thomas North actuaron en Jos pases del
Pacifico. Norteamericano el primero, trabaj en el Per prefe-
rentemente en relacin con los transportes martimos; el segundo,
ingls, actu en Chile y termin siendo dueo de innumerables
empresas y el "arbitro del porvenir", como l nTismo deca, en
1Ft 1Jvlustria salltrera yen los ferrocarriles. En f\,1anaos, el alemn
Waldemar Scho1z domjn la extraccin y la comerclalizacin del
caucho. El espmiol Jos l\1enndez logr crear un polo econmico
en el sur de la Patagonia tanto chilena como argentina, con
centro en Punta Arenas. En MxlCO, el ingls vVeetman Pearson
desarroll la industria textil y los fcrrocardles, mientras los fran-
ceses Henri Tron, I-Ionor Re.ynaud y sobre todo, Ernest Pugibet,
dominahan un vasto sect.or de la produccin textll y tabacalera.
Un catalAn, Emillo Rcus, apareci en MonteYldeo como pro-
molor del desarrollo econmco y dej una huella importante efe"
Sil Jabor. Todos ellos, y muchos ms de variada capacidad, fun-
dElron compaas, aglutinaron capitales y personas, prestaron a
los ciudades el ritmo dinmico de un puesto de comando desde
01 que se proyectaba el destino inmediato y mediato del pas.
1rombres de experiencia, no slo ofrecan a las burguesas locales
caminos insospechados para ellas sino tambin experiencia del
,-nundo internacional y conocimiento concreto en relacin con
<'1 manejo de los negocios. En cada ciudad se estrech esta relacin,
de la que saldra, por cierto, robustecida la relacin de depen-
dencia entre las econollas nacionales y los grandes centros del
mundo industrlal.izado. Pero, adems, la relacin daba al con-
junto de las burguesas urbanas un aire cosmopolita q u ~ dejaba
Atrs al sentimiento provinciano que atormentaba a los ncos que
haban visitado Londres o Pars y volvan deslumbrados a sus
ciudades nativas de Latinoamrica. E r a ~ ahora, un grupo mo-
derno que saba vivir al ritnlo de los tiempos.
A esos grupos aspiraban a entrar tamhin muchos de l.os que
pertenecan a las clases medias urbC'lnas y que, en sus dIversas
actividades, llegaban a recibir los ltimos efluvios de la acelerada
circulacin del dlnero. Comerciantes por mayor o minoristas,
profesionales o medianos ahorristas que disponan de una cierta
masa de dinero, procuraron participar de la gran aventura. Y
los que lo lograron se instalaron de un salto en lo ms alto de la
pirmide dejando el recuerdo de su genio mercantil o de su
suerte a los que fracasaban en aventuras semejantes. Por eso,
precisamente, las nuevas burguesas tuvieron el aire de clases
aventuras. En rigor, no todos sus m.iembros tenan, personal-
mente, esos rasgos. Muchos -innum.erabJes, quiz- eran hom-
bres de empresa y de trabajo que, una vez entrevsta la promi-
sana perspectiva de cierta actividad o la necesidad de una obra,
apllcaban a su ejecucin un sostenjdo esfuerzo con extremada
efiri'lcla. Pero la aventura estaba en la base del sistema que
cambiaba, precisamente, porque despertaba posibilidades nu.evas
que requeran imaginacin para identificarlas y, a veces, CIerta
falta de prejuicios para emprenderlas mediante los apoyos que
fueran menester. Estas aptitudes combinadas fueron las que con-
figuraron en conjunto los rasgos de ese sector social que, a sa-
biendas o no, modificaba la fjsonoma de su ciudad y su pas.
El valor aSlgnado a la eficacia, mayor que cualquier otro,
fue lo que, pese a su lnocultable sentimiento exclusivista, oblig a
268
LATINOAMRICA: LAS CIUDADES y LAS IDEAS
I.AS CIUDADES BURGUESAS 269
estas nuevas burguesas de las ciudades que se t.ransformaban
a mantenerse abiertas, permeables a todas las aspiraciones de
ascenso social que latan en los estratos medios y populares. La
sociedad urbana en conjunto se hizo ms fluida y los canales
para pasar de un estrato a otro ms variados y transitables.
Slo se requera eficacia -y, sin duda, suerte-- para salvar ]OS
obstculos y alcanzar el pequeo olimpo del tout Mxico, del /Out
Ro de Janeiro o del tout Buenos Aires. Una vez en l se disfru-
taban las delicias que podia proporcionar la fcil multiplicacin
de los bienes y el ejercicio de un difuso poder.
. Sin duda, los miembros de las nuevas burguesias, especial-
mente en las capitales, lograron controlar simultneamente el
mundo de los negocios y el mundo de la poltica, y operaron
desde los dos para desatar y aprovechar el proceso de cambio.
Manejaron los centros de decisin econmica fundando bancos o
consiguiendo su direccin mediante operaciones a veces sinuosas,
dominando la bolsa hasta donde pudieron, asocindose con los
capitales extranjeros que operaban en el pas a travs de sutiles
agentes. Disponan adems, de los mecanismos de la importacin
y la exportacin regulando cotizaciones, fijando precios, urdiendo
manobras para sorprender y derrotar al competidor adversario;
y desde las administraciones ponan en funcionamiento los dispo-
sitivos sabiamente annados, que repercutan sobre los sectores
intermedios y sonaban finalmente en los centros de produccin.
Todos conocan los lmites de su juego, impuestos por quienes
manejaban el mercado mundial. Pero quedaban unos mrgenes
de accin que les permita sentirse poderosos. Un mundo de
agentes, abogados, gestores y comisionistas aceitaba oportuna-
mente los engranajes, cuyas ruedas maestras regulaba de alguna
manera el poder poltico.
Pero el poder poltico lo ejercan las mismas personas, o
sus personeros. Miembros de las nuevas burguesas dominaron
progresivamente los centros de decisin poltica, y se los podia
ver -a ellos o a sus personeros- en los despachos ministerales,
en la direccin de los grandes organismos pblicos, en los escaos
legislativos o en los estrados judiciales. La ley, el decreto, la
reglamentacin que determinada poltica requera se est.udiaban
y redactaban por los mismos grupos que los utilizaban para sus
actividades privadas. Y las ideas que los inspiraban eran defen-
didas por los partidos polticos oficialistas -tradicionales o cir-
cunstanciales- en cuya direccin era visible la accin o la
IlIfluencia de los mismos grupos. Esa unidad de accin, esa cohe-
I't'ucia, testimoniaban la cohesin interior que iban alcanzando
I/ls nue\'as burguesas, integradas por hombres y grupos de dis-
llllta extraccin pero aglutinados todos por la unanimidad de
Ins respuestas que daban al desafo lanzado desde los grandes
lentros ecoumicos y financieros de Europa y los Estados Unidos.
Esa cohesin era, pues, el resultado de un proyecto propuesto
pOI' la coyuntura econmica internacional, al que adheran indi-
\ tluos y grupos que formaban, en las ciudades latilloameri
1unas donde se tomaban las decisiones locales, la clase dirigente.
I'cro la mayoria de ellos -individuos o grupos- estaba dema-
.. indo unida al proyecto en fWlcin de sus intereses particulares.
Algo haba en su concepcin del liberalismo econmico que
dcbilitaba su sentido pblico, y en el fondo el conjunto estaba
fUlmado no tanto por los que compartan un riesgo como por
tos que coincidian en la prometedora aventura. De aqui que
lus nuevas burguesas -a diferencia del viejo patriciado- COllS-
tituyeran una clase con escasa solidaridad interior, sin los yncu-
los que proporcionaba al patriciado la relacin de familia y
('1 estrecho conocimiento mutuo. Las nuevas burguesas, por el
contrario, se constituyeron como agrupaciones de socios comer-
dales, cada uno de ellos jugndose el todo por el todo dentro
de un cuadro de relaciones competitivas inmisericordes en el que
"t triunfo o la derrota -que era como decir la fortuna o la
ItLlseria- constituan el final del drama.
Pusieron al descubierto esos rasgos las sucesivas crisis finan-
cieras en las que desemboc la euforia de las aventuras econ-
micas, de los proyectos alocados y desmedidos y, sobre todo, de
tns inversiones descabelladas y los emprstitos mal usados. La
('speculacin socav el andamiaje y, al precipitarse, arrastr en
ruda una de sus cadas a todos los que se haban excedido en sus
posibilidades. Quiebras fraudulentas, suicidios, descensos a la
1'1 Itima miseria desde los ms altos niveles de la riqueza, fueron
lemas predilectos de la novela naturalista de la poca -entre
otras, La bolsa, de Julin Martel, y Quilito, de Carlos Mara
()cantos, las dos argentina5-, precisamente porque era el espec-
lculo revelador de esa sociedad cuya ley pareca ser el ascenso
,acial fundado en la rpida conquista de la fortuna. Siempre fue
"sta esperanza un rasgo de las sociedades de gran movilidad. Y
la fortuna fue siempre ,-oluble. Los halagados por el xito podan
,cr al da siguiente los menospreciados p o ~ el fracaso. Y este
270
LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
1.I\'i CIUDADES BURGUESAS 271
esquerna revelaba la estructura interna de las nuevas burO"uesias
montadas en el ms alto estrato de una sociedad que
todo en el ascenso social.
. Fue, justamente, la posibilidad y la esperanza del ascenso
lo que promovi la inmigracin: del extranjero hacia los
diversos lati:Z:lOamericanos, y dentro de ellos, de las regiones
pobres haCIa las rIcas, o de los campos hacia las ciudades. La
Intensa movilidad geogrfica corresponda a las expectativas de
movilidad social que crecian hasta un grado obsesivo. Y si
algunos pocos millares de recin llegados se incorporaban djrec-
te a las clases medias o altas, la gran mayora engrosaba
las fIlas de las clases populares. Un sentimiento de sorpresa
frente a una sociedad que se haca cada vez ms cosnlopolita
cundi entre los viejos sectores criollos; llamaban la atencin los
gnlpos extranjeros de los sectores medios, que en algunas ciu-
dades casi monopolizaban el comercio -como los alemanes en
Maracaibo o los espaflOles en Veracruz- y parecan sentirse
dueos de la ciudad; pero ms llamaba la atencin la hibridacin
de las clases populares, especialmente en las grandes ciudades.
De ms de una ciudad se dijo que pareca una Babel modema.
Porque hacia las grandes ciudades se dirigi preferentemente la
inmigracin, precisamente porque era en ellas donde esperaba
encontrar la ms amplia gama de posibilidades para tentar
fortuna.
. por la presencia de fuertes contingentes
mmJgratonos o con su fisonoma habitual apenas cambiada, las
clases populares adquirieron una nueva significacin en las ciu-
dad,es que se Nuevas fuentes de trabajo apa-
unas veces espontaneamente y otras convocadas por el
mgemo de los buscavidas duchos en los secretos de la vida urhana.
Para. los que no tenan ms que la fuerza de sus brazos, el
en los puertos, en la construccin o en las obras pblicas
podIa ase,Irarles el jomal diario. Como dependientes o peones
en y talleres podan tener tambin trabaio regular.
Pero la CIUdad que creca ofreca posibilidades nuevas. Se poda
ser portero en una oficina pblica, mozo de caf o de restaurant,
Acomodador en teatros o cines, cochero o chfer, mensajero o
lustrabotas o vendedor de billetes de lotera o innumerables cosas
ms. El servicio domstico absorbi un nmero considerable de
personas, as corno los servicios de orden pblico o los transportes
urbanos. Esa apertura de las posibilidades del trabajo modesto
"" slo sirvi para canalizar las expectativas de las nuevas clases
flopulares sino tambin para sacudir la modorra de los grupos
trndicionales, cuyos miembros, antes contentos con su suerte,
ahora prosperar al imaginativo vecino. Los inmigrantes
dieron el ejemplo del pequeo ahorro. Con sostenidos sacrificios,
,l dependiente de comercio o el vendedor ambulante terminaba
flOI' reunir un pequeo capital que le permitia establecerse; y a
partir de ese momento el ascenso hacia la clase media sola estar
asegurado. Una generacin despus habia en'la familia del hon-
rado tendero un hijo licenciado o doctor.
El paso de los servicios subsidiarios de la vida urbana al
comercio fue uno de los diagramas tpicos del ascenso
,acial en las clases populares de las ciudades que crecan. La
IIparicin de nuevos barrios creaba una mentalidad de frontera,
porque en ellos todos empezaban una especie de nueva vida y
/lO valan los prejuicios ni tenan sentido las preguntas acerca
del pasado de cada uno. La merceria o la tienda de comestibles
'fue abra el emprendedor inmigrante se transformaba en el foco
del nuevo distrito, en el que se levantaban slo unas pocas casas.
y al cabo de poco tiempo el comerciante haba aprovechado el
crecimiento del ncleo y acaso amasado una pequea fortuna.
Ahora empezaba otra etapa dentro del sueo incontenible de las
lIspiraciones.
Para otros, el trabajo cotidiano apareci en las nuevas manu-
facturas e industrias que empezaron a establecerse. Hubo trabajo
en los talleres ferroviarios, en las fbricas de tejidos, de cigarros,
de vidrio, de alpargatas, ele articulas diversos que el fabricante
crea que podran competir con los importados. As apareci
poco a poco un sector nuevo de las clases populares: el proleta-
riado industrial, no muy numeroso pero de fisonoma social
muy definida.
En algunos pases se reclut preferentemente entre los sec-
tores de inmigrantes extranjeros, pero en' otros ingresaron al
naciente proletariado industrial trabajadores nacionales, general-
mente mestizos, negros y mulatos, que se adecuaron rpidamente
a las caractersticas del sistema. Algunas veces se trataba de
gente de ciudad que, simplemente, cambiaba de oficio, pero abun-
d la que. vena del campo o de aldeas rurales atraida por los
altos salarios que esperaba encontrar. En la actvidad industrial
todos debieron ajustarse a una disciplina desacostumbrada: la
que impersonalmente impona la empresa a travs de sus cuadros
272 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS I.A$ CIUDADES BURGUESAS 273
medios. Y en este ejercicio comenz ese sector popular a orga-
nizarse y a regular sus acciones y sus reacciones en la defensa
de sus intereses.
No le a lcito a los miembros del naciente proletariado
industrial esa alegre despreocupacin del vendedor callejero o
del mayoral del tranva que siempre encontraban una pausa
para la converscin amable y desocupada. En cambio, adquirian
poco a poco las modalidades de una clase combativa, disconforme
y capaz de expresar su rebelda. Poco a poco apareca en las
ciudades un sector popular que abandonaba el viejo sistema
patriarcal y que no tenia con sus empleadores la relacin am-
bigua del seor con su criado o con el que le serva la mesa
en un restaurant. Como las fbricas, las grandes ciudades des-
personalizaban las relaciones sociales y suscitaban tensiones antes
desconocidas. .
La despersonalizacin de las relaciones sociales contribuy
a modificar la fisonoma de los sectores marginales. Crecieron
en nmero pero, sobre todo, cambiaron de modalidad. Creci el
nmero de los mendigos, pero fue muy dificil que una dama
caritativa siguiera teniendo "sus" pobres: disminuy el nmerO
de los resignados y acaso filosficos y creci el de los agresivos.
Tambin cambi el carcter de la delincuencia, hacindose ms
sutil y organizada, hasta llegar, en sus ms altos niveles, a
alcanzar connivencias internacionales. Las tuvo tambin el juego
y luego el trfico de drogas; pero sobre todo las tuvo la .trata
de blancas, que proporcion a los prostbulos de las ricas ciudades
que se transformaban no slo la diestra direccn de encargadas
europeas sino tambin rubias pupilas que seducan a los cobri-
zos parroquianos. En el creciente anonimato de las grandes cu-
dade:. la mala vida tomaba un aire ms spero y cruel, como
se iba haciendo spera y cruel la nueva miseria urbana.
Quienes se apretujaban en las ciudades esperando un jornal
o la limosna que les permitiera vivir sin l, los que slo ganaban
salarios insuficientes para subsistir constituan, en verdad, un
sector no menos marginal que el de la mala vida. Hasta que
no conseguan sobrepasar ciertos niveles que los pusieran en la
via del posible ascenso, sus miembros no participaban realmente
en la vida de una sociedad que amaba el lujo y meda en dinero
la significacin de grupos y personas. Por debajo de esos niveles
estaba en Buenos Aires el "atorrante", que haca su morada en
los caos que se apilaban en las calles esperando la instalacin
ti las obras sanitarias, o en Santiago de Chile el "roto", tpica
"Xpresin de la pobreza urbana. El novelista Joaqun Edwards
!leila lo describi en su propio ambiente: los barrios miserables
("amo el que se formaba en los alrededores de la estacin Alameda.
All se hacinaban en inquilinatos que, como los del Tepito en
Mxico, como los callejones limeos, los COrLi90S cariocas o los
(' nventillos de Buenos Aires, hundan en formas infrahumanas
de vida a quienes se refugiaban en ellos. Grave riesgo, all con-
I'ivian los que luchaban por ascender con los que haban aceptado
la marginalidad y se haban deslizado hacia la prostitucin o el
delito. Y ese contacto detenia las posibilidades de escalar la
posicin mnima desde la que poda aspirarse a ese soado paraso
de la clase media.
El fenmeno social ms sorprendente y significativo de las
ciudades que se transformaban al calor de los cambios econmicos
fue el crecimiento y cierta trasmutacin de las clases medias.
Ciertamente, no faltaban antes. Las constituan quienes ejercan
el comercio o una profesin liberal, los burcratas, los militares,
los clrigos, los funcionarios. Pero en todos esos sectores hubo
una expansin que cre nuevas posibilidades y expectativas. La
ciudad era, fundamentalmente, un centro intermediario, y las
necesidades de esa funcin multiplicaban las de la produccin
misma. Ms burocracia, ms servicios, ms funcionarios, ms
militares, ms policas se hacan necesarios cada vez. Quienes
pertenecan a la vieja clase media y eran originarios de la ciudad
tenan ms posibilidades de alcanzar esas posiciones; pero quienes
llegaron a ella y hacian su carrera desde los primeros peldaos,
solan subirlos lentamente a fuerza de tenacidad y de humilla-
ciones, demostrando eficiencia y constituyendo un ahorro que les
permitiera mostrar esa modesta dignidad que la clase media
exiga. Y, normalmente, slo despus podan hacer fortuna, o
incorporarse a la clientela poltica de un influyente, o quiz
Stunarse a la corriente de un grupo de poder.
El tnnsito desde las clases populares hacia las clases medias
fue frecuente y, a veces, rpido. El comercio, las profesiones que
ejerdan los hijos de quienes haban dado el primer paso, la yincu-
lacin a empresas que premiaban la lealtad y la eficiencia de
sus servidores, y muchas veces la poltica, fueron vas que per-
mitieron ese acceso. En el otro extremo, las posibilidades de
recorrer los distintos estratos de la clase media hasta llegar a
los ms altos aumentaron con el desarrollo de los negocios y la
3. EL EJEMPLO DE HAUSSMANN
Una sociedad que se renovaba pareca exigir una transfonnacin
de su habitat. Y, ciertamente, numerosas ciudades latinoameri-
canas comenzaron a renovar su fisonoma a partir de las ltimas
dcadas del siglo XIX. El crecimiento de la poblacin oblig a
ocupar nuevas zonas para establecimiento de viviendas y el desa-
rrollo mercantil e industrial requiri amplios espacios fuera del
centro urbano. A lo largo de los caminos de acceso, al lado
de ncleos ya existentes o en las proximidades de ciertos focos de
atraccin -una estacin de ferrocarril, una zona fabril- iban
surgiendo nuevos barrios. Era un crecimiento espontneo,
lidado al poco tiempo con la prestacin de ciertos servicios que
mejoraban la condicin de los adelantados de la expansin
275
,Att CIUDADES BURGUESAS
,,,'holla: el agua y los transportes, las obras de drenaje, el
.. I\lmbrado. .,'
Pcro junto a esta transformacIOn espontanea creada por
1\1 (1 cimiento, algunas ciudades latmoamencanas
11I'\ls(ormacin deliberada que tendra larga Mlen-
III'S las ciudades sc extendan poblando zonas penfencas, el casco
""'jo de la ciudad conservaba su aspecto tradICIOnal, muchas
"'res deteriorado por el tiempo y la presencIa de grupos socla!es
1l1odestos que ocupaban las viejas casonas: Las burgueslas
,\ avergonzaban de la humildad del aIre colomal que conser-
".. ba el centro de la ciudad y, donde pudIeron, trataron de trans-
fll11narlo sin vacilar, en algunos casos, en demoler.
"rlores de tradicin. La demolicin de lo vle)o para
tlu!' paso a un nuevo trazado urbano y a una nueva
rll un extremo al que no se acudi por Silla en
pocas ciudades; pero se transform en una asplraclon que pareCla
,'('stunir el supremo triunfo del prog.reso. Donde no se pudo o
110 se quiso llegar a tanto, se procuro orgamzar el desarrollo de
los zonas adyacentes al centro tradicional y el de nuevos
barrios de acuerdo con los modernos principios urbanstIcos. Una
influencia decisiva ejerca sobre las Dl;levas burguesas modelo
do la transformacin de Pars, imagmada por Napoleon III y
llcvada a cabo por el barn de Haussmann. .
El audaz principio de la modernizacin de las CIudades fue
la ruptura del casco antiguo, tanto para ensanchar sus como
para establecer fciles comunicaciones con las areas
cadas. Pero dentro de ese esquema se introduoa una vocaClOn
barroca -un barroco burgus-- que se manifestaba en la
rcncia por los edificios pblicos monumentales con una ampha
perspectiva, por los monumentos en lugares
cados y tambin por una edificacin pnvada suntuosa y de arre
seorial Extensos parques grandes avenidas, servicios pbhcos
y eficaces "asombrar al viajero", segn una
reiterada frase de comienzos del siglo xx. . ..
Se asombraron los viajeros, pero todos reCOn?ClerOn la
influencia que en el remodelamiento de las CIUdades tema
concepcin de Haussmann. El barn de Ro Branco llamarla
al que fue prefecto de Ro de Janei:o "desde 1902, FranCISco
Pereira Passos "el Haussmann brasileno ; y cuando en Monte-
video el general de Obras Pbli.cas aconsej el
plan de remodelacin urbana que el arqUItecto Norberto Maillart
LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS 274
ampliacin del panorama que se abra a las sociedades en creci-
miento. Quiz se necesitaba cierta fortuna, largamente acwnu-
lada e invertida despus en la minuciosa operacin que conduca
al ascenso social; pero poda senrir eficazmente la proteccin de
un poderoso o una alianza matrimonial ventajosa. La movilidad
fue la regla dorada de estas nuevas clases medias cuya magnitud
y cuya singular fisonoma caracterizaron la transformacin de
las ciudades. Y no slo porque reflejaron la peculiaridad del
proceso social que se operaba en ellas sino tambin porque sus
miembros permitieron la renovacin de sus formas de vida: eran
los que compraban los peridicos, los que discutan sus opiniones
en el caf, los que se provean en los nuevos almacenes que
ofrecan la moda de Pars, los que llenaban las aceras de la bolsa
y los bancos, los que atendan los comercios y las oficinas. Y
fueron los que empezaron a pensar que tambin ellos tenan
derecho a participar en el poder y formaron las filas de nuevos
partidos polticos que desafiaban el poder de las vicjas oligarquas
en busca de una extensa democracia.
En pocos aos, veinte o treinta ciudades latinoamericanas,
en distinta medida, vieron transformarse sus sociedades y arrin-
conar las formas de vida y de mentalidad de las clases tradicio-
nales. En su lugar, las nuevas sociedades elaboraron lentamente
los rudimentos de otra cultura urbana, que empezara a desarro-
llarse en ciudades que muy pronto modificaron los rasgos de su
rostro.
276 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS I o\S CIUDADES BURGUESAS
277
haba presentado en 1887, fund su dctamen en que se ajustaba
a la concepcin de Haussmann. A la misma inspiracin respon-
dieron desde 1880 el primer intendente de Buenos Aires, Torcuato
de Alvear, y sus sucesores, as como los prefectos de San Pablo
Antonio Prado y Raimundo Duprat que trabajaron en la urba-
nizacin de la ciudad desde 1898. Otros trabajaron en otras
ciudades, pero el alcance de su obra fue ms reducido' porque
no tuvo como objeto modificar el casco antiguo sino organizar el
espacio que comenzaba a ocuparse.
Buenos Aires se decidi por las demoliciones. Federalizada
en 1880, Torcuato de A1vear fue designado intendente poco des-
pus y empu la piqueta. Cay la Recova Vieja que cortaba
en dos la actual Plaza de Mayo y cay buena parte del antiguo
Cabildo colonial para dejar el paso a una avenida que comuni-
cara aquella plaza, donde haba estado el Fuerte y ahora se
levantaba la Casa Rosada, con la otra plaza tras la cual se levan-
tara el monumental Palacio del Congreso. Se abri, efectiva-
mente, en poco tiempo la Avenida de Mayo, y muy pronto se
vio totalmente flanqueada de edificios modernos, de estilos va-
riados entre los cuales no faltaban audaces ejemplos de ari
nouveau. Desde ese momento se transform en el corazn de
Buenos Aires. Por debajo de la Avenida de Mayo y de la calle
Rivadavia comenz a circular pocos aos despus el primer tren
subterrneo de Latinoamrica. No mucho despus se proyec-
taran dos grandes diagonales que deban salir de Plaza de Mayo
y una extensa Avenida de Norte a Sur, hoy llamada 9 de Julio.
Centenares de casas cayeron para la ejecucin de esos planes.
En Ro de Janeiro fue necesario demoler setecientas casas
para abrir la Avenida Central, luego llamada Ro Branco, desde
la plaza Mau hasta el Obelisco. Todo el casco viejo cambi;
dos cerros cayeron tambin a sus costados para dejar sitio a
amplias explanadas. Desde entonces el Largo da Carioca se
trasform en el punto neurlgico de la ciudad, mientras se cubra
de nuevas construcciones la avenida recin abierta que miraba
hacia el Pan de Azcar. Pero otras obras ms contribuyeron
al cambio: el ensanche de la calle Trece de Mayo, la apertura
de las avenidas Beira-Mar y Rodrguez Alves, Francisco Bicalho,
Mem de S, Salvador de S. La escala de la ciudad, que an
recuerda la rua do Ouvidor, cambi sustancialmente en el centro
como ya cambiaba en las nuevas urban:i;zaciones perifricas.
Refirindose a la capital del estado de San Pablo escriba
lIoberto Capri en 1912: H[ ... ] es esa ciudad casi europea, toda
ItlOjada de construcciones magnficas de hermoso estilo italiano,
[oda cruzada por calles y avenidas, con fbricas por todas partes,
t 011 edificios pblicos swItuosos, con una vida dilatada e intensa".
II:l centro antiguo, conocido como "el tringulo", segua intacto,
pero se salia por l hacia los barrios por las avenidas San Juan,
Ilangel Pestana o Tiradentes. Y tanto la avenida Higienpolis
,amo la Paulista empezaban a verse flanqueadas de lUjosa edlil-
(,llcin al tiempo que se transformaban en nuevos ejes urbanos.
Ms moderado, el desarrollo de Montevideo se manifest en la
normalizacin de las vas de salida de la ciudad, en el trazado
de los primeros sectores de la Rambla, desde el puerto hasta
Pocitos, y sobre todo en el trazado, dispuesto finalmente, de la
Avenida Agraciada desde la Avenida 18 de Julio hasta el PalaclO
Legislativo, que dominara una vasta perspectiva. . ..
De estilo clsico o de estilo francs, los numerosos edIfICIOS
de que pudo enorgullecerse al cabo de poco tiempo cualquiera de
las ciudades donde se abran nuevas avenidas ponan de manl-
tiesto cierta ostentacin o cierto gusto por la monumentalidad.
Los edificios legislativos de Montevideo y Buenos Aires, el Pa-
lacio de Bellas Artes de Mxico, el Teatro Coln de Buenos Aires
o el Municipal de Ro de Janeiro revelaron la riqueza y el gusto
peculiar de estas burguesas de las ciudades que se transfor-
maban. Amaron los jardines de trazado francs y las amplIas
avenidas. Aun en ciudades de poco cambio aparecieron paseos
y avenidas: el Paseo de Coln y luego la avenida Arequipa en
Lima, la avenida Bolvar en Caracas, la avenida Coln en Bogot.
El paseo de coches era casi una ceremonia social. Se la practIcaba
desde antes en los jardines bonaerenses de Palermo, en las Ala-
medas de Lima y de Santiago, en el Paseo de la Reforma en
Mxico; y se ]a practic poco a poco en otros: en el Prado monte-
videano, en el bosque de Chapultepec en Mxico, en el Paseo de
Coln en Lima. Creci el niunero de plazas y plazuelas, CUIdadas
con esmero las de los barrios altos, y en las ms importantes de
las cuales se levantaban los monumentos a los hroes, grandiosos
como las estatuas ecuestres de San Martn y Bolvar en varias
ciudades, como la de Alvear que Buenos Aires encarg a Bour-
delle, como la 'de Artigas en Montevideo; o los que adoptaron
otra fisonoma, como el de Tiradentes en Ro, el de Sarmiento
en Buenos Aires, el de Jurez en Mxico o el de Santander en
Bogot.
El destino del casco antiguo fue diverso. Sigui siendo el
centro administrativo y comercial en casi todas las ciudades, pero
slo en algunas -Rio de Janeiro y Buenos Aires especialmente--
se moderniz su arquitectura y mantuvo su prestigio. En la
maJ:ora sucumbi a causa de los desplazamientos ecolgicos. Las
familIas de clase alta -las que solian llamarse "las de la plaza"-
empezaron a emigrar en un movimiento inverso al de los sectores
populares que ocupaban las grandes residencias transformndolas
en c?nventillos o callejones. Nuevos barrios alejados del centro
acogoeron a los que abandonaban las vecindades de la plaza
mayor. La Alameda y luego los barrios que surgieron sobre la
avemda ProVIdenCla atrajeron en Santiago de Chile a las clases
pudientes, como ocurri en el Prado montevideano y luego en
Ramr.ez y Pocit.os. As definieron su categora social y arqui-
tect;uca el barrIO Norte de Buenos Aires, Catete y Laranjeiras
en Ro de Janeiro y los que aparecieron sobre las avenidas mar-
timas, las colonias Roma y Jurez en Mxico y luego las Lomas
de Chapultepec, Chapinero en Bogot, Sabana Grande en Caracas
tendencia a escaparse hacia el Country Club y El Paraso
en Liroa, Higinopolis en San Pablo. Algunas vece;
eran VIejas aldeas o ciudades aledaas que quedaron incorpo-
radas de ese modo a la ciudad. El ferrocarril o las avenidas y
carreteras acortaron las distancias' pero conservaron su carcter
de ncleo,. con sus' propios comercios y servicios.
Una. ar9Ultectura de cabdad, y muchas veces de buen gusto, pro-
porClOno un arre elegante a esos rincones residenciales, en cuyos
alrededores poda estar emplazado un hipdromo o un elegante
club de tenis o de golf.
. A veces surgieron esos barrios del fraccionamiento de alguna
fmca, acaso poblada de aosa arboleda que se procuraba con-
servar.. Pero por un movimiento anlogo comenzaron tambin
a fracclOnarse parcelas para compradores de mediana o de hu-
mild.e c?ndicin econmica, y surgieron en muchas ciudades
barnos mnumerables, constituidos por gentes que haban com-
prado su lote en mensualidades y construlan luego trabajosa-
mente un cuarto y lUla cocina para empezar a vivir en lo que
e:a ya su "casa propia". Los fraccionamientos o 10teos adqui-
rIeron a de fiesta popular, organizada por rema-
tadores nnagInatIvos que eran al mismo tiempo comisionistas,
""Ipresarios y urbanistas. Explotaban sabiamente el anhelo de
IlIs lases populares de abandonar los tugurios del centro de la
I "dad y de poseer su propia casa, aunque fuera modesta. Y el
-algunos, como Piria en Montevideo, se hicieron fa-
"""os- convocaba a los aspirantes que habian logrado ahorrar
IIIK'n dinero, los transportaba al lugar del remate acompaados
pOI' una charanga que tocaba estruendosamente, y mientras los
"jios jugaban en el campo, l transformaba el plano del fraccio-
t1f1miento en realidad gracias a su incontenible labia, sealando
,I<'lllde estaban la escuela, la iglesia y la comisara y puntuali-
'.lIl1do las ventajas del lugar y de cada lote en particular. Fue
UllfI singular aventura la de la expansin de las ciudades trans-
f"rmando en tierra urbana lo que hasta ese momento haba sido
I <'I'fa rural aledaa a la ciudad. Los precios no tenan patrn
fijo, y la especulacin hizo presa de los aspirantes a poseedores
de lotes, porque los que no haban comprado cuando no haba
lIndio se entusiasmaban cuando vean levantarse las prim.eras
rosas o surgir la primera tienda de comestibles. Era el momento
1'11 que haca su agosto el que haba comprado con propsito
f'''Ipeculativo. Y en ese juego se encareca la tierra en los nuevos
rraccionamientos, como, por lo dems, se encareca en las zonas
l''ntricas y en los nuevos barrios residenciales.
En los distritos populares la arquitectura fue priroaria. La
rompra del terreno y la construccin suponan un costo que
,empre sobrepasaba las posibilidades inmediatas de quien se
mola en la aventura, sin duda confiando en el futuro, en su
rapacidad de trabajo y de ahorro. Giraba sobre el porvenir, y
lo iroporlante era abandonar el tugurio para dejar de pagar
nlquiler; de modo que su preocupacin urgente fue levantar las
IU'imeras cuatro paredes y poner un techo. Fueron barriadas sin
..slila, excepto aquel que se filtraba a travs del arraigado oficio
del albaila el maestro de obra: una proporcin, la disposicin
ele puertas y ventanas, acaso una cornisa elemental podan re-
"elar la mano artesanal y la cultura que estaba detrs de la mano.
Poro era una cuestin accidental. Ante la urgencia el. fuhlro
propietario poda acudir a sus propias manos, y acaso a la tradi-
cin del rancho rural o de la verncula vivienda suburbana. Y
entonces el conjunto mostraba su hibridez y su elementalidad.
La mano de un maestro de obra, y acaso ciertas pretensiones
do sus dueos, podan advertirse de vez en cuando en algunas
viviendas de clase media, en las que la fachada sola acusar una
279 1;'''4 CIUDADES BURGUESAS LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
278
280
LATINOAMRICA.: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS I Al, CIUDADES BURGUESAS 281
preocupacin esttica, corroborada luego por la cuidadosa eleccin
del empapelado interior, de los bibelots o los cortinados. A medida
que el nivel econmico y social, todo era un poco mejor,
o qwza, un poco ms convencional y ajustado a lo que ofrecan
los negocios de reconocida categora.
. Desde la calle no habia duda posible en el diagnstico social,
:r: SID. duda el observador poda hacerlo utilizando su propia expe-
rIenCIa. En camblO, la preocupacin estilstica era fundamental
en los barrios de alta clase media o de clase alta. Slo viviendas
de categora podan levantarse en e1los, y la categora supona
consultar a un arquitecto -extranjero, si fuera posible-, discutir
el plano y, antes que l, el estilo; pero sabiendo que se terminara
po; francs, a menos que el propietario hubiera
caldo baJo el mfluJo esteticista de un revival: el gtico, el morisco
o acaso otro ms extico an. El llamado estilo francs, ms o
menos puro y siempre de rigurosa imitacin, sirvi para las
casas de la alta burguesa y. sobre todo, para las lujosas
resIdencIas --el petit-hotel o el "palacio"- de quienes haban
a los ms altos niveles econmicos v aspiraban a la
posicin casi sublime que parece ofrecer el boato. Ortodoxo y
.el estIlo francs pareca consagrar la importancia
SOCIal de qUIen. celoso de las formas, decida adoptarlo. Y de esa
estaban ansiosas esas burguesas enriquecidas dema-
SIado rapIdamente como para sentirse finnes en el ms alto
estrato de una sociedad.
Hubo. empero, quienes prefirieron otros estilos, quiz por
falta de adecuado asesoramiento acerca de lo que les convena.
y algunos que se sumAron al entusiasmo que suscitaba el art
nouveau, cuy?S modelos, franceses o catalanes, parecieron
expresar no solo ]a novedad del momento sino tambin cierta
vocacin por un Jujo rebuscado que se en las clases
?puIentas. Pinculos de formas torturadas y estatuas imponentes
Jugaban en las fachadas con las atrevidas cornisas en un alarde
de irrealidad y como un desafo a las reglas de la arqui-
tectura y del gusto tradicional. De buena factura, algunas cabe-
cltas o algunos florones provocaban el xtasis de los entendidos.
pero era aquella ostentacin de la decoracin superflua lo
provocaba el mters y la admiracin de los ms. Y en contraste
Palacios de las Exposiciones o las estaciones ferroviarias
ImItaban el modelo de la Victoria londinense exhiban sus estruc-
Illrns de hierro como si fueran monumentos al progreso y a la
IlIdustria.
Entretanto, muchas ciudades mejoraron sustancialmente su
lllfl'oestructura. Se remodelaron muchos puertos, construyendo
11 IImpliando las obras de defensa, los muelles, los depsitos, las
W'as, las vas frreas; y en relacin con las epidemias que se
Il'Hsmitan por va martima, se establecieron los servicios sani-
III ..ios: fue Osvaldo Cruz quien do la ms tremenda batalla
"mira la fiebre amarilla en Ro de Janeiro. Para completar la
libra de higienizacin de las grandes ciudades no slo haca falta
111 atencin mdica preventiva. Se emprendieron las obras de
d..cnaje y las de aprovisionamiento de agua corriente. Ros y
lI ..royos empezaron a ser entubados, y sobre alguno de ellos
forreran importantes avenidas, como la Jimnez de Quesada
,\11 Bogot o la Juan B. Justo en Buenos Aires.
La iluminacin pblica a gas deslumbr a quienes estaban
IIcostumbrados al aceite, y la elctrica colm de asombro a los
.'spectadores el da que se encendieron los primeros focos. Los
tranvas a caballo fueron remplazados por Jos elctricos, y ms
larde empezaron a circular los autobuses. En alguna ciudad
IIpareci un aerdromo. Y cuando ya se habia difundido el
liSO del telgrafo y del telfono, empezaron a levantarse las
Ilntenas trasmisoras y receptoras de radiotelefona. Ao ms, ao
menos, como en Europa, porque el trasvasamiento de l?s inno-
vaciones tcnicas fue casi instantneo en LatinoamrIca. La
sociedad que se renovaba acogia rpidamente todas las conquistas
del progreso y se apresuraba a modernizar sus ciudades prove-
yndolas de todos los adelantos que, desde la poca de Hauss-
lnarm, imaginaban los urbanistas para resolver los problemas
que creaba la creciente concentracin urbana.
Pero, cuntas fueron las ciudades que siguieron el ejemplo
de Haussmann? El desarrollo espectacular slo se produjo en
lInas pocas capitales; en otras, y en algunas ciudades importantes,
se aplicaron algunas partes de un terico plan de conjunto que,
por lo dems, no pareca tener urgencia. Y en el mayor nmero
la estructura urbana colonial se mantuvo casi sin cambios. El
hecho es de decisiva importancia, porque el cuadro del desarrollo
urbano pone de manifiesto los caracteres del desarrollo SOC1O-
econmico general. Y los brillantes testimonios que ofrecen esas
pocas ciudades de gran esplendor contrastan con los signos de un
desarrollo escaso y lento en todas las otras, un poco al margen
de la red econmica que alimentaba el brillo de las primeras.
Sobre este terna hizo curiosas reflexiones un escritor francs
que vivi largos aos en Argentina, H. D. Sisson, y que public
en 1910 un libro sobre ese pas. Despus de descrbir largamente
cudad de Buenos Aires y destacar su rpida modernizacin,
Slsson se ocupa en el captulo siguiente de Hl as provincias", ini-
ciando su anlisis con estas palabras: "Hablar de las provincias
despus de la capital es casi retroceder de la nacin a la colonia".
y sin duda poda hacerse una afirmacin semejante para los
dems pases latinoamericanos cuyas capitales haban dado un
S?lto espectacular. Ssson desarrollaba su pensamiento, nacdo
sm duda de una observacin penetrante. "Pero he aqu que
desde 1880 Buenos Aires avanza a paso de ggante en los pro-
gresos materiales y en esta cultura social aparente que trae, con
la riqueza, la necesidad de imitar a los pases ms refinados y
ms cvilizados. La capital cosmopolita, arrastrada por el flujo
de las comodidades y de los placeres, y bajo el influjo de esa
que crea exhibicionismo social, ha abandonado muy
rapidamente las anbguas costumbres de austeridad, de autoridad,
de sohdez serena, que resisten a las seducciones por medio de
las tradiciones; las fortunas inmensas formadas en algunos aos
han permitido a los porteos los viajes y las temporadas en el
extranjero, y les han hecho perder la vinculacin con su tierra
y las sanas costumbres de las antiguas familias".
"Las provincias, cuyas capitales estn alejadas de Buenos
Aires entre mil y dos mil kilmetros, han seguido siendo lo que
eran, al menos hasta que las facilidades de las comumcaciones
las hayan aproximado a la capital, lo que no ocurre ms que
poco a poco, teniendo en cuenta las distancias kilomtricas que
las separan y que hasta impiden la explotacin de la riqueza que
enCIerran. He aqu lo que explica suficientemente que el distan-
cIanuento entre la capital y las provincias haya aumentado con
rapidez aunque slo desaparecer muy lentamente."
Las observacione,s de Sisson valen para toda Latinoamrica.
La expansin econmica provocada desde el exterior se reflej
los centros que mantenan contacto con l, y acentu la
diferencia que ya exista entre ellos y el resto de las ciudades.
Hubo. como dos mundos que se separaban, uno moderno y otro
colomal, pero que coexistan. Y al mundo todava colonial fueron
llegando los ltimos ecos del ejemplo de Haussmann, melanclica-
283
282 LATINOAMRlCA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS Io"S CIUDADES BURGUESAS
mente traducido en una inmensa plaza desproporcionada. o en
U" bulevar con plazoletas que conducia del centro de la CiUdad
hosta la nueva estacin del ferrocarril. A algunos lugares
fllI1 los ltimos ecos del ejemplo de Haussmann cuando,ya habi,a
posado o cuando todavia no haba la expanslOn econo-
",ica. Pero qued flotando en el ambIente como una vaga asp'-
I'Ocin a proporcionar a cada CIUdad algo que le
permitiera creerse metrpoli. Y cuando re-
(ursas urbansticos y otros modelos de planearnlento, todavIa el
(,jemplo de Haussmann sigui seoreando .sobre todas las concep-
ciones porque era, al fin de cuentas, el ejemplo msustltmble de
Purs.
1. LA COTIDIANA IMITACIN DE EUROPA
uando Pierre de D'Espagnat estuvo en Colombia. en 1897, B,;
got era todavia una ciudad muy colonial; y el frances
crey corresponder a la amable acog:da que le hablan bnndado
las buenas familias bogotanas ofrecindoles este q.ue
estamp en sus Souvenirs de la Nouvelle Grenade. El umco
temor que yo formulara sera el de ver a las bogotanas cediendo
n un modernismo incongruente de vestIdo!, en un como
1 de Bogot, tan partcular, de una gravedad sentlmental ,Y
catlica tan especial. Sean cuales fueren los decretos de la tlrama
universal de la moda de Paris el vestdo que le va mejor a la
sudamericana, el que mejor con ese medio ue
y de fe, es y ser siempre la mantilla, que le da su sello pr.oplO y
oCortunado". Casi todos los que observaron con atenclOn esa
coyuntura latinoamericana repararon en el y la
riel paso que se daba de una forma de vida arraigada y tradIclOnal
n otra que consista, al fin de en un .conJ.unto de recetas
,y frmulas exteriores para modifIcar la aparJenCla de los usos y
Jos costumbres. Pero no se dio en todas partes. Muchas
mantuvieron su aire colonial, apenas por la a.dopcln
Rradual de nuevas tcnicas. Colonial, rIgo:, quena
provinciano, y defina, sobre todo, un est,Ilo de VIda resIsha
II la adopcin de aquellas recetas y formulas. exterJores que
tenan que ver, sobre todo, con las formas VIda y de
vencia, no por virtud de determinada SOCIedad urbana
simplemente, por no haber sufrido los estmulos de la moderm-
---

284
LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS I.AS CIUDADES BURGUESAS 285
zacin y no ?aber experimentado los fenmenos que transfor-
maron a las. como el acelerado crecimiento demogrfico
o la formaclOn de nuevas burguesas. Alfredo Pareja Diez-Can-
se.:o fechaba el comienzo del ciclo novelesco que titul Los nuevos
anos en el momento en que l advierte en el Ecuador aquellos
c.amblOs. en verdad, varias historias, una distinta en cada
hbro. EmpIezan en 1925, cuando otras formas de la convivencia
humana encuentran asidero en nuestro pas. Entonces comenz
la .agona del patriarca; entonces, no hay duda, un nuevo pas
qUIere remplazar al viejo, se organiza con premura para alcanzar
lo q:,e ya estaba hecho en otros lados, y su aliento aprende a
respIrar en la gran atmsfera del mundo. Es la inicial de los
nuevos aos nuestros",
predominando en las ciudades ajenas a la transfor-
maClOn clases patricias, y con ellas, formas patricias
de conVlVenCl8 cuyas normas amparaban tambin a las otras
clases. Hasta que algo pasara -algo cuyo centro dinmico sola
leJos- la ,ciudad provinciana o colonial perseveraba en su
pl,acldez, que solo el snob capitalino percibia como tal conde-
nandola como enemIga del progreso.
Lo ms significativo de la transformacin de las ciudades
fue, como siempre, la transfonn8cin de su sociedad. Los viejos
estratos tomaron nueva fisonoma, y aparecieron, adems, estratos
nue'.'os. Tan caracterstica como la aparicin de vastas clases
fue la aparicin de nuevas burguesas que se instalaron
:apldan;ente en la cresta de la sociedad. Y fueron eJlas las que
un nuevo estilo de vida que quiso ser cosmopolita
por OpOsIclOn a las formas provincianas de vida predominantes
hasta entonces.
. Dos europeos tuvieron particular resonancia en
Latmoame;,ca: el de la Inglaterra victoriana y el de la Francia
de IIl.. Y a imitacin de ellos -y bajo su desptica
creCIeron las nuevas burguesas latinonmericanas,
y. traduclendolos_ elaboraro:, sus formas de yida, con algo pro-
pIO y algo extrano, como sIempre. Fue en las capitales y en los
donde hal!a:on escenario propio las nuevas burguesas,
alh donde se reClb,a prunero el correo de Pars o de Londres
donde vivan extranjeros que llevaban consigo el prestigio
peo, donde estaban instaladas las sucursales de los bancos y las
casas de camerclO extranjeras. y all apareci la obsesin _y la
ilusin- de crear un estilo de vida cosmopolita, o para decirlo
ms exactamente, europeo.
La preocupacin fundamental de las nuevas burguesas
latinoamericanas -por lo dems, como las de gran parte del
mundo-- fue ensayar y consagrar finalmente un estilo de vida
que expresara inequvocamente su condicin de clase superior
C'n la pirmide social a travs de claros signos reveladores de su
riqueza. Pero no solamente mediante la actitud primaria de
exhibir la posesin de bienes sino, sobre todo, a travs de un
comportamiento sofisticadamente ostentoso. Por esa va se
roba dignificar a las personas y a las familias, y obtener el reco-
lIocimiento de una superioridad que, hasta entonces, le era admi-
tida solamente al antiguo patriciado. No eran, pues, slo los
objetos lo que preocupaba a las nuevas burguesas, sino ms bien
01 uso que poda hacerse de ellos dentro de este vago barroquismo
burgus.
Fue este gnero de vida -barroco, burgus y rastacuero;
O acaso simplemente rastacuero, que quiz quiera definir el
barroco burgus- el que nutri la vasta creacin de la novela
noturalista latinoamericana, la del chileno Luis Orrego Luco, la
del mejicano Federico Gamboa, la de la peruana Mercedes Ca-
bello de Carbonera, la del venezolano Jos Rafael Pocaterra,
)0 del argentino Julin Martel, la del brasileo Julio Ribeiro
ell tTe tantos otros. Y fue este gnero de vida el que, idealizado,
,qj rvi de marco a la poesa del modernismo. De los novelistas
lodos eligieron el rasgo que crean ms significativo para sorpren-
ilC'f el mecanismo de esta nueva burguesa que, con el correr de
los meses, en esos aos locos de especulacin que van de 1880
n la primera guerra mundial, adquiri humos aristocrticos y
lIC'g a convencerse de que posea "alcurnia".
Un da, en cierto nmero de ciudades latinoamericanas,
nparecieron los clubes de estilo ingls. Clubes con salones para
Pillar, amueblados con cmodos sillones, salas de lectura con pocos
lihros )', en cambio, muchos peridicos y revistas -la Revue des
/}('UX Mondes, sobre todo--, lujosos salones para fiestas, comedor
ubierlo hasta altas horas de la noche, y, sobre todo, un personal
11" camareros experimentados y de criados fieles que conocieran
11 rada clubma.n por su nombre, por sus debilidades y sus prefe-
n'l1cias. As se constituyeron estos reductos de las nuevas bur-
Kllcsas, de los que, por lo dems, solan no estar ausentes los
llti('mbros del viejo patriciado.
286 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES y LAS IDEAS 1" lUDADES BURGUESAS
287
El club cumpla diversas funciones. All se congregaban los
contertulios para refugiarse en "su crculo", donde todos se cono-
can; all se comentaban las novedades econmicas y polticas
del da, fuera de las murmuraciones sociales; all se establecan
contactos y se iniciaban conversaciones informales que no hu-
biesen estado bien en los despachos oficiales o en las oficinas
financieras; all se coma y se beba entre amigos confiables y
encontraba albergue el calavera que trasnochaba y el jugador
que se aburra; y all se celebraban de vez en cuando las fiestas
de ms alto vuelo en las que se congregaba la alta sociedad de
la ciudad.
Centro' de un grupo relativamente cerrado, el club reflejaba
el designio de mantenerlo lo ms cerrado posible, Slo la fortuna
rompa el cerco, Era, en eso, un exponente claro de la tendencia
de las nuevas burguesas a constituirse cuanto antes en estrechas
oligarquas. Lo importante no era, claro est, lograr que no
creciera el nmero de socios del club: lo importante era que no
creciera demasiado el nmero de los que manejaban la nueva
riqueza. Y el exc1usivislno segregacionista del grupo dominante
buscaba W1a expresin pblica, un sitio donde pudiera
festarse que sus miembros, y no otras personas, eran los que
estaban instalados aHi, el lugar desde donde se diriga la vida
social y, en cierto modo, la vida econmica y poltica.
La idea de constituir un "crculo", un grupo cerrado en el
ms alto nivel de una sociedad abierta, caracteriz a las nuevas
burguesas, quiz en grado ms obsesivo porque no eran, oriai-
naria y tradicionalmente, una clase constituida. Sin duda ;e-
clUTieron sus miembros al ejemplo del patriciado como un
modelo de imitacin, pero acentuaron el exclusivismo no slo
por cierta secreta sordidez que brotaba de sus proyectos econ-
micos sino por la inseguridad personal de muchos de ellos recin
incorporados, trabajosamente, a los sectores altos de la
Eran las nuevas burguesas, en efecto, grupos constitutivamente
abiertos; pero -corno antes haba hecho el patriciado- procu-
raron cerrarse.; y por tratarse de un gnlpo fundamentalmente
financiero y mercantil, supieron que convena hacerlo cuanto
antes.
La misma funcin que los clubes --el Jockey, el Club del
Progreso, el Nacional, el de la Unin- cumplan otros centros
convencionales de reunin. Cierto restaurant era, en cada mo-
mento, el lugar convenido donde todos los miembros del "crculo"
"ilIon que podian encontrarse. AIli se imitaban los modelos pari-
11'"ICS, tanto en la decoracin del ambiente como en la cUldada
I tll lila y en la etiqueta vigente. Se beba champagne, se hablaba
dll negocios, de politica, de teatro o de mUJeres, sobre todo,
f; (\slaba en el mentidero donde se vea y se era VIstO..
Para ver y ser visto el teatro un. indlspensabl,e,
"'Jle ia!mente la pera donde la hab,a. Nmgun elegante podla
1111101'. Los "abonados" de los palcos o la platea se encontraban
tlll los entreactos, ponan de manifiesto y tomaban
111110 de la de los dems, y ejercitaban all tamblen ese contacto
lI11ido gracias al cual estaban permane'.'temente al tanto de
IIII'nores vibraciones del juego de la pohtlcao los negocIOS. Alh
.,' cxhibia una prenda fina trada de ,Europa o una Joya
111'11; y nadie dejaba de observarlo, para la .est1m:aClon
'1\1(\ la persona merecia si aquello que. exhibla la JustifIcaba.
Ms raudamente se vea la buena SOCIedad en los paseos de
I nrruajes; se cruzaban los coches, y en un se descubria
'1
111
nes iban en l y qu toilette llevaban mUJeres.
oballeros participaban del paseo montando rICOS caballos y sohan
j)nnerse a la par del coche de sus amistades para tener .con cada
11110 de ellas un instante de conversacin. Era lo mIsmo qu
orurra en bodas y bautizos, en las salidas de las misas elegantes,
11 en los balnearios que empezaban a ponerse de moda, todos
Imitacin ms o menos suntuosa de Trouville, o en las reunIOnes
.\el hipdromo. . ' .
En esta constante confrontacin, una fIesta ofrecIda por una
Inrnilia de prestgio constitua un momento culminante. Eran
ricstas lujosas, cuidadosamente con ver?aderos alar-
Ms de buen gusto algunas veces, pero sIempre de rIqueza osten-
In'a. El argentino Julin Martel en La Bolsa y el
rn, Rafael Pocaterra en La casa de los Abila ofrecleron dos
homlogas de esa especie de ritual que reuna
lo ms granado del mundillo de Buenos AIres. o la
misma sociedad elegante que no lograba encubrrr su ar:lblsmo,
In misma inocultable preocupacin por la riqueza inmed,ata o el
i\xito fcil, la misma inconsistencia de las .. deyo-
rndas por la trivalidad. Un banquero: el nunCIO apostohco,.;1
ministro y acaso el presiden,te de daban la reur:lOn
1111 relieve que quien ofrecla la fIesta parecla ese dla un trm:r:t-
rlldor. y sin embargo, todos haban ido para hacer su 'propIO
llrgocio: para ver y ser vistos, para ratificar su papel de nuemhro
288
LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
I 1\ el UDADES BURGUESAS 289
importante del grul.'0 decisivo, para contribuir a que toda la
socIedad se oblIgada a reconocer que eran ellos, y slo ellos,
los que conshtUlan la nueva clase directiva.
Era evidente que, en sus formas de vida, las nuevas bur-
acu.saban una vigorosa devocin por los modelos europeos,
?' era mevItable que desempearan socialmente el mismo papel
mtermedlano que les corresponda en la vida econmica. Se
.la preocupacin por remplazar la vieja casona pa-
trICla, practlcamente colonial, por una residencia moderna de
estilo francs preferentemente, decorada y amueblada de
con el estilo y la categora, sin que faltara el alarde esteticista
que se manifestaba en la presencia de cuadros, esculturas y bibe-
10ls acordes con el gusto de los snobs del momento. Un respeto
casi litrgico por la moda europea en materia de vestimenta
a:ompaaba a la penetracin de las costumbres extranjeras,
sle,mpre con las tradicionales, que cada vez parecan
mas provlncIanas y decadentes. Y cuando comenz a difundirse
la prctica de los deportes, la esgrima, el tenis o el hockey
atrajeron a los jvenes elegantes para los que no resultaba
la emocin del coche de brioso tronco. Poco despus
tuvleron el automvil y los deportes de equipo practicados en
clubes casi ntimos.
Volcadas hacia el exterior y preocupadas por constituirse y
ser reconocidas como cIases dirigentes, las nuevas burguesas fue-
ron, grupos de pautas severas. Estimularon, pues,
en los mas Jovenes o en los ms escpticos de sus miembros una
tendencia a la evasin, que no se consider menos elegante puesto
que tambin tena tradicin parisiense. El caf cantante, el
o,. el prostbulo, ofrecieron expansin a los
dISIpados. All entraron en contacto con prostitutas,
Jugadores fulleros, cuidadores de caballos de carrera a veces con
tratantes de blancas o con delincuentes, El mundio del toreo,
el del turf o el del juego ayudaba al establecimiento de esas
relaciones P?ligrosas, cuya frecuentacin otorgaba al burgus
dISIpado el lJtulo de calavera, que nunca lleg a tener un signi-
flcado del todo peyorativo, sino que entraaba un margen de
eloglO. El calavera violaba las nonnas de las nuevas burguesas,
pero no las negaba, y siempre ,haba la esperanza -casi la certi-
dumbre-- de que abandonara la pendiente del vicio, sentara
cabeza, y acaso se convirtiera en el ms celoso defensor no slo
,1" las normas morales establecidas sino tambin de sus formas
f. lf!riores ms convencionales.
Sin duda, el estilo de vida de las nuevas burguesas comenz
" <ambiar despus de la primera guerra mundal. La belle
'I">fllie fue terminando tambin en Latinoamrica y entre las
",,,ehas cosas que quedaron olvidadas estaba la retrica de Jos
11IlfWOS ricos. De pronto apareci una concepcin deportiva de
1" vicia, a la que se plegaron primero los jvenes y luego todos
11"1'0 a poco. La influencia de las costumbres norteamericanas,
jll i\flluada por el cine, contribuy a destruir algunos esquemas
Ii lid cionales, y enseguicla el shimmr y el charleston remplazaron
'1) vals.
Para algunos grupos de las nuevas burguesas, el desarrollo
d" cierto gusto esttico, la preocupacin por la pintura o la
flralura: pareci el complemento necesario de una moderniza-
r acabada que deba culminar en ciertas formas de refina-
1I1I(\I1l0 personal. Hubo, seguramente, quienes posean espont-
Ill1llmente ese gusto y procuraron satisfacerlo autnticamente;
1""'0 predominaba una actitud snob que invitaba a estar al tanto
dll lilas ltimas novedades de Pars", a comentar la obra del
l' "'; lor ms en boga, a elogiar lo que deba elogiarse para que
" Advirtiera que se estaba integrado en el renovado mundo de la
p"cn del progreso. Fue un alarde ms de superioridad social.
Sin duda se formaron en el seno de estas nuevas burguesas
grupos de intelectuales, de escritores, de artistas que
,,,flAjaron la intensidad de la sacudida que hablan experimen-
,,,do las sociedades latinoamericanas. Para algunos el tema
r""domental fue la poltica; pero hubo los que comenzaron a
1II(Ilmder sus preocupaciones bajo la inspiracin de la sociologa
'1"" predomnaba por entonces en Inglaterra y Francia. Muchos
,11 preocuparon por los temas sociolgicos, porque empezaron a
,""'r;bir los conflictos profundos que se escondian por debajo de
h, flvatares de la poltica, manifestados no slo en los enfrenta-
11l!t'lItos de clase o de grupos sino en la contraposicin de actitudes
111l1r(' los distintos sectores de una sociedad que resista la opri-
11 11\11 le accin tanto del viejo patriciado como de las nuevas
Iluq:{uesas. Los socilogos --el peruano Francisco Garca Cal-
,ltlfIl, el venezolano Csar Zumeta, el colombiano Carlos A.
l'orres, el argentino Jos Ingenieros, entre otros muchos- fueron
1" l sligos Y los analistas del cambio. Junto a ellos hubo los
'pUl se ocuparon de filosofa, y fueron a veces los mismos. Se
290 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS I.AS CIUDADES BURGUESAS 291
sintieron atrados por la filosofa positivista, tanto en su versin
francesa desarrollada alrededor del pensamiento de Augusto
Comte, como en la anglosajona en la que cobraban especial signi-
ficacin John Stnart Mill, William James y Herbert Spencer.
Fueron, entre otros, el peruano Alejandro Deusta, el cubano
Enrique Varona, el mejicano Gabino Barreda, el argentino Jos
Ingenieros. Era una filosofa que entraaba, sin duda, profundos
problemas tericos, y que tenan tambin importantes proyec-
ciones prcticas, especialmente en el campo de la educacin. Pero
era, sobre todo, la justificacin doctrinaria de una sociedad "pro-
gresista", volcada hacia el progreso material, orientada por una
filosofa del xito: la sociedad que presidan las nuevas burguesas.
Los grupos de poetas, escritores y artistas fueron, a veces, un
poco marginales, pero, en rigor, slo en apariencia. La bohemia
de los cafs, los ateneos, las redacciones y las tertulias desdeaba
los valores consagrados y las ideas generalmente admitidas; pero
sus miembros estaban dentro de alguna de las varas direcciones
que apuntaban en el seno de las nuevas burguesas. El natura-
lismo novelstico trataba de penetrar los secretos de esta nueva
sociedad devorada por la tentacn de la fortuna fcil y del
ascenso social acelerado; y aunque condenaba lo .que crea en
ella inhumano y cruel, comparta lo que pudera llamarse sus
sanos principos. El modernismo de los poetas -el mejicano Gu-
trrez Njera, el cubano Julin del Casal, el uruguayo Julio
Herrera y Reissig, el argentno Leopoldo Lugones, y sobre todo,
el nicaragense Rubn Dara- recoga y expresaba la sensbi-
lidad de los exquisitos; pero de los poderosos exquisitos, a quienes
seduca el mundo refnado del lujo y, a veces, el refinado lujo
del poder. Ms que disconfonnsmo haba en l un rechazo de la
vulgaridad, que se confundia fcilmente con el apresurado arsto-
cratismo de las nuevas burguesas. Al fin, el refinamiento
sble podia ayudar a justificar el ascenso de la nueva aristocracia
del dinero.
Audaces y obstinadas, las nuevas burguesas necesitaron y
qusieron dar la batalla por el poder. No les fue fcil. El poder
tena dueos y, frente a ellos, las nuevas burguesas fueron, en
principio, solamente un factor ms de poder, y por cierto no
el nico entre los nuevos que se disponan a enfrentar a los viejos.
Extraas combinaciones de intereses, en las cuales no se adverta
bien quin serva a quin, modificaron poco a poco las formas
y los contenidos de la poltica. No siempre lograron -o no
las nuevas burguesas ejercer el poder por s mismas,
,uiz porque no siempre contaron con el hombre de mando que
N necestaba en socedades tan inquietas. Pero fueron el poder
d Lrs del trono, o mejor, el poder detrs del Useor presidente".
El proceso econmico y social de la aparicin de las nuevas
burguesas -y muy pronto de las- nuevas clases medas y popu-
lares- tenia una raz distinta del proceso poltico y, en conse-
uencia, no lo interfiri radicalmente, como si hubiera habido
1I11a batalla y, con ella, vencedores y vencdos. Ms bien el
proceso social empez a mpregnar el proceso poltico y a tergi-
vorsarlo lentamente. En las capitales ejercieron funciones pol-
Licas, directas o indirectas, no slo los representantes de los
11 nliguos factores de poder sino tambin de los nuevos. Y en
Jiversa escala, en todas las ciudades que se transformaban apare-
"ieron los nuevos factores de poder para competir con los antiguos.
stos, sobre todo, los viejos linajes patricios, los grupos mili-
lores y eclesisticos; y junto a ellos, su clientela politica sostenida
durante largo tiempo y sostenedora en consecuencia de aquellos
que la sosteruan ; y en un grado de menor influenca, los antiguos
grupos econmicos compuestos por ricos comerciantes y propie-
tarios y los crculos ilustrados que merecan consideracin espe-
rial. Los nuevos, en cambio, fueron exclusivamente los que
t'xpresaron el nuevo poder econmico. Su fuerza consisti en que
poder poltico descubri que los necesitaba. Asi empez un
estrecho maridaje de vejos caudillos y generales afortunados con
los sinuosos grupos de indefinida nacionalidad en los que se
mezclaban los inversores y comerciantes extranjeros con los repre-
Nentantes y agentes nacionales. Era inevitable. Ante el desafo
de la economia internaconal y las necesidades del desarrollo
interor, el poder poltico se lanz a la tarea de modernizar el
pas y a una explotacin ms intensiva y organizada de las
riquezas naturales. Cuando descubri que necesitaba capitales,
los busc o, smplemente, los acept si se los ofrecan. El inversor
y el comerciante procuraron privilegios y garantas, y los sol-
ritaron del poder poltico que procuraba atraerlos. En el juego
de toma y daca crecieron los intermediarios, los agentes, los
comisionistas, y tambin los que, efectivamente, trabajaban en
ulguno de los sectores recin abiertos. Muchos se enriquecieron
fcilmente, y todos los que representaban de alguna manera al
<'opital extranjero adquirieron una inusitada personera que les
proporcionaba valimiento en los estrados oficiales. Privilegios y
292 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS I AS CIUDADES BURGUESAS
293
garantas quedaban establecdos en leyes que sugeran gestores,
estudiaban ministros y funcionarios, votaban diputados y sena-
dores, ponan en funcionamiento burcratas. El vnculo qued
establecdo, y poco a poco el poder poltico se encontr apresado
en una red, de la que, acaso, no tena inters en sacarlo quien lo
ejerca.
Con todo, los princpales factores de poder fueron, en apa-
riencia al menos, los partidos polticos. Algunos eran tradicio-
nales y su pensamiento sola corresponder a una problemtica
de otros tiempos que haba perdido actualidad. Pero en su seno
mismo se formaron grupos que se adecuaron a las nuevas circuns
tancias, y la teora del progreso sirvi a veces de escudo para
esconder sus aspiraciones. Salvo alWJ.llos sectores que perpetuaron
una imagen tradiconal de la actividad productiva, tanto liberales
como conservadores procuraron canalizar en su provecho las nue-
vas circunstancias.
Algo nuevo pas, sin embargo, despus de desencadenarse
el proceso de transformacin econmica. Las nuevas clases medias
y ciertos sectores de las clases populares comenzaron a organi-
zarse polticamente y a reclamar su derecho a intervenir en la
vida poltica del pas. O en el seno de los viejos partidos o a
travs de partidos que trataban de constituirse, estas nuevas
masas urbanas empezaron a exi& que se hiciera efectiva la
democraca. Las ciudades empezaron a agitarse. De pronto
comenzaron a formarse en ellas nuevas agrupaciones polticas
-liberales avanzados, radicales, socialistas- cuya composicin
y cuvas formas de actuar quebraban la paz de los acuerdos entre
raballeros. Ahora la lucha por el poder tomaba otros caracteres.
Los mitines de varios mjJJares de personas reunidas en la plaza
pblica, el orador exaltado, las inflamadas consignas reformistas
o revolucionarias, conmovieron a las ciudades y sacaron .a la
poltica de las tertulias y los cenculos donde tradiconalmente
se hilaba con una prudente discrecin. Hubo manifestaciones
obreras que parecieron amenazadoras a las clases acomodadas
porque anunciaban la revolucin social, proclamaban la huelga
y cantaban las encendidas estrofas de la Internaciorud. Rubo
revoluciones populares, llamadas aS, pero que, en realidad, esta-
ban movidas por las clases medi"" aunque contaran a veces con
el apoyo de sectores ms humildes. Y nuevos peridicos polticos,
avanzados y revolucionarios, acrecentaban su tiraje, circulaban
plIblica o clandestinamente, y orientaban la opinin de los nuevos
Krllpos que se incorporaban a las luchas por el poder.
La vida poltica se hzo mucho ms agitada en las ciudades
'lile se transfonnaban, y el ejercicio del poder poltico tuvo que
H,cptar otras reglas. Hasta entonces haba sido cosa de unas de-
II'flaS o unas centenas de familias, a cuyo alrededor giraba una
,Ji ntela poltica de fcil manejo. Pero la aparicin de nuevas
ru rzas modific las cosas, y para que el poder siguiera en manos
do quienes lo tenan fue necesario ejercerlo con ms dureza y
llegar a la dictadura metdica y severa. Y no slo para que
/rIiguiera en manos de unas cuantas familias, sino para que no se
", apara de los nuevOS grupos de poder que se estaban consti-
Illyendo. Oligarquas y dictaduras fueron las tpicas formas de
K()bierno que -puras o combnadas- se ejercitaron desde las
,optales.
En ellas rein uel seor presidente", segn la feliz frmula
Ilcuada por Miguel ngel Asturias, que pensaba en los das
del gobierno guatemalteco de Manuel Estrada Cabrera. Con
rfiracteres semejantes ejercieron el poder, entre otros muchos,
Ilafael Nez y Rafael Reyes en Bogot, Porfirio Daz en
M' xico, Gerardo Machado en La Habana, EIoy Alfara en Quito,
.ipriano Castro y Juan Vicente Gmez en Caracas, Augusto
I gua en Lima, Remando Siles en La Paz. Su actitud fue auto-
n'tica y deriv hacia un personalismo que algn exgeta defini
{'omo "cesarismo democrtico", pero que era slo una defor-
mocin vciosa del tpo de poder que las oligarquas queran que
I1jcrciera aquel a quien confiaban, expresa o tcitamente, la cus-
lOdia de sus intereses. En otras ocasiones, las oligarquas se man-
luvieron ms unidas corno clase y ms activas como grupo pol-
tico, y entonces el "seor presidente" eierci el poder dentro
clr un sistema limitado: as ocurri en Ro de Janeiro, Buenos
Aires, Santiago de Chile, Asuncn, La Paz, Bogot o Lima.
El "seor presidente" posea extensos poderes, y la capital
l'l'a su corte, a la que haba que encaminarse para resolver cual-
quier problema, sin perjuicio de que sus delegados tuvieran tam-
hirn sus cortes en las ciudades provinciales. Pero, en rigor, la
rorte era Ilel palacio", tan suntuoso como fuera posible, en el que
rllllcionaba un protocolo a veces grotesco y en el que no faltaban los
prchos cubiertos generosamente de condecoraciones ni los criados
Ion librea y calzn corto. Lo que predominaba aH era el espritu
dc las nuevas burguesas, alucinadas por el lujo de los salones,
por los hermosos jardines, por l prestigio del champagne y de
las aristocracias europeas de la belle poque, burguesas, por lo
<1ems, como ellas mismas. A veces el Hseor presidente" tena
su propio estilo, y hasta poda ser austero como Porfirio Daz,
recluido en el castillo de Chapultepec. Lo importante era que
no perdiera ni un instante el control del poder, y en eso con-
fiaban sus mandantes. El "seor presidente" tema su pequea
nobleza de incondicionales que lo rodeaban, todo un mundillo
palaciego que se interpona entre l y los dems; tena sus minis-
tros, que estaban en contacto con lo que la calle deca, sus
funcionarios, sus amigos predilectos, a quienes i:p.vitaba "a pa-
lacio" y quienes se permitan introducir en l de vez en cuando
a algn aspirante a cortesano. Y tena a sus generales, y a su
jefe de la polica, y a sus esbirros y a sus soplones, todos encade-
nados a los favores del "seor presidente", cada vez ms rico,
cada vez ms poderoso y cada vez ms prisionero de su corte, en
su capital, que se transformaba con amplias avenidas y paseos,
con vistosos edificios pblicos, con lmparas de gas o de
tricidad, y cada vez ms prisionero de los grupos de poder, a los
que daba imperiosamente aquellas rdenes que ellos esperaban y
queran cumplir.
El "seor presidente" sola llegar al poder mediante elec-
ciones, generalmente amaadas, luego de largas deliberaciones
entre los notables, de las que sola participar algn banquero a
quien le estaba reservada una palabra sugestiva. Siempre haba
un club en el que se tomaban las decisiones, o algn hotel cuyos
salones frecuentaban los iniciados, o la redaccin de algn peri-
dico en cuyos despachos se anudaban las voluntades. Despus,
el acto eleccionario consaw-aba al candidato, y para ms adelante
bastaba con el aparato del estado. Pero las clases medias cre-
cieron en nmero, en poder, en claridad de ideas, y vastos
sectores de las clases populares coincidieron con ellas, aunque
algunos grupos propusieron sus propios objetivos. La poltica
empez a complicarse y no bast con poner presos a los oposi-
tores ms destacados sino que fue necesario organizar cada vez
ms crudamente el fraude electoral y, en ocasiones, recurrir a la
polica o al eircito para reprimir a los manifestantes que inun-
daban las calles y mostraban siempre una marcada vocacin por
concentrarse bajo los balcones del "seor presidente".
Estas nuevas multitudes urbanas que aspiraban a participar
en la vida poltica reflejaban, en su composicin, el cambio que
295 294 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
11\ CIUDADES BURGUESAS
.11 habia operado en muchas ciudades. Ahora, al de las
rUlllilias tradicionales, no haba tan slo una masa mdIscnmmada
,1" Rente indiferente: habia nuevas clases populares en cuyo
1\ constituan grupos avanzados, quiz socialistas o anarqmstas
I 11 paces de leer a Marx o a Bakunin, en las. que, en. :000 caso,
,,<'ela diariamel).te el nmerO de los que quenan partlclpar .de la
vida cvica, y haba, sobre todo, nuevas clases. con defI-
uidos pretensiones polticas, que J:>0r su y fun-
,llIlIes que desempeaban en la VIda de la CIUdad, adquman ,:na
",portancia inocultable. Eran esas clases mediaS las que
I\l comercio y ocupaban importantes empleos; eran las que leIan
11It; periq.icos, las que usaban tranva, las que
"11 los cafs o en los clubes pohtlCOS, las que empezaban a rr al
,",. Entretanto haba habido una revolucin triunfante en
y otra en' Rusia. Ni el "seor presidente" ni los
tt los que representaba podan engaarse de las
'" impulsaban a estos grupos que adqmnan caracteres mulutu-
{inarios antes nunca vistos cuando se congregaban para reclamar
Udemocracia" o, acaso, I'justicia social". sin duda,
1\'iOS grupos estaban encabezados por los ms esclarecIdos repre-
(\lIlantes de las nuevas clases medias. .
Caracterizaba a esas clases su decidido inters por
II preparacin educacional y cultural. de sus mlemb;os
j'II1peZaron a leer libros, pero no para dlstrarese, corno haCIan
rn\cuentemenle los de las clases altas, sino para aprender, para
"dquirir "conocimientos tiles" y para. de las
"ideas modernas", relacionadas con la CIenCIa, la SOCIedad y .la
poltica. El fenmeno era general en y, .en
110 faltaron libros, como los que en Espana pubhcaba la editor;al
S('mpere que, ofrecidos a precios inundaron. las bIbho-
If'{ns pblicas organizadas por los munICIpIOS, las de
rnmcnto v los sindicatos obreros; pero fueron tamblen la base
ti" innu;;erabJes bibliotecas privadas de gente modesta que se
M'tlla orgullosa de su coleccin, ?unque no pudiera
f'llcuadernaciones en cuero de RUSIa. Muchas otras coleCCIOnes
d' libros econmicos aparecieron por entonces, y no faltaron las
qlle vieron la luz en ciudades latinoamericanas. Adems, para
ttlimentar esa curiosidad inal<0table de los que empezaban a
'''n liria, hubo revistas y peridicos doctrinarios de
polticos, socialistas y anarquistas, y revistas para el pu?hco .ge-
lI('ral, con artculos de divulgacin cientfica y relatos lIterarIOs.
296 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
, M CIUDADES BURGUESAS
297
As alcanzaron las clases medias y los sectores ms preparados
de las clases populares un nutrido bagaje de informacin y cono-
clJl11ento que les penniti opinar y discutir, hasta llegar a definir
u.na actltud ante los problemas del mundo: una opinin, por
CIerto mur Intelectual, muy ideolgica, que, por eso mismo,
entorpecena sus relaciones tanto con las clases altas como con
populares, ambas con una apreciacin ms espontnea e inme-
diata del mundo.
Del seno de las clases medias salieron los nuevos profesio-
-mdicos, ingenieros, abogados-, aunque muchos de ellos
mgresaron a las clases medias provenientes de estratos ms mo-
destos. Tambin se instal en esos niveles intermedios un nuevo
tip? de hombre de, letras que no era el caballero distinguido y
refInado que dlstrala sus OCIOS con la literatura' era un escritor
. .. . '
esteucIsta, mas comprometIdo y, generalmente, ms ut-
pICO. lo vea junto con los pintores y escultores, en los cafs
bohemIOs -como ese de Buenos Aires que describe Manuel Gl-
vez en El mal metafsico--, en las tertulias literarias y artsticas,
en los de los dramas o sainetes de sus compaeros, o en
las, exposlClones, o en los talleres donde trabajaban sus amigos.
se constituy un tipo de actividad cultural distinto en las
cIudades que se transformaban: ms militante, menos acadmico.
La cultura t;adicional subsista y tena sus propios hogares,
donde se haCIa, f:uerte contra los embates de esa otra que consi-
mesocratlca y un poco tosca: eran las academias las
sabias, las universidades; pero tambin las
hteranas de alto rango, muy exquisitas y un poco puristas, que
se desarrollaban en los o en las bibliotecas de los prceres,
en las que la elegante bozserie encuadraba los lomos de fina
encuadernacin. El. contraste qued de manifiesto y, como las
nuevas luchas polticas y sociales, agit la vida cotidiana de las
clUdades que se transformaban. I-Iubo polmicas, enfrentamien-
tos ,d: grup?s, entre revistas que expresaban distintos credos
estetlcos o ldeologlcos. Con frecuencia se entrecruzaban los pro-
blemas y los grupos, de modo que no era fcil distinguir los
d,e actitud. Pero el tiempo y las circuns-
tanCIas desvanecIan rapldamente los equvocos.
Tertulias significativas -acaso semejantes a la que describi
en De sobre.mesa Jos Asuncin Silva- fueron las que funcio-
en LlI,na 1885, en. el Ateneo de Lima primero, en
el Circulo Literario luego y, fmalmente, alrededor de Clorinda
Mlltto de Turner a partir de 1887, en las que la poltica radical,
I1I indigenismo y otros problemas candentes se mezclaron con
ti! preocupaciones estrictamente literarias. Significativas fue-
IIIIl las de Buenos Aires -en el caf La Brasilea, primero, y
"n el de Los lrunortales despus- al comenzar el siglo. Como
In rue la del Ateneo de la Juventud, hacia 1910, en Mxico. Ms
IHI'lante se constituyeron otras: la que en Lima encontr su
. llIlro en la figura de Vctor Andrs Belande y su expresin
1'11 el Mercurio Peruaoo; y todas las que nacieron al calor de la
Illvolucin esttica que sigui a la primera guerra: la que impuls
Id II
mov
imiento modernista" en San Pablo, la del grupo Martn
Il'ic'rro en Buenos Aires, la de la revista Contempornea en
Mxico, la de la Revista de Avance en La Habana. Todas
l\'!lnban compuestas por gente que, en su mayora, venan de las
Ilnses medias y se ganaban la vida de diversas maneras, sin
p"rjuicio de que hubiera entre ellos el hijo de un rico cafetero
u de un estanciero poderoso. Todas alentaban cierto sentimiento
Illinoritario, como de quienes haban alcanzado un alto refina-
Illicnto. Pero todas acusaban tambin, en mayor o menor medida,
1 iorta receptividad para los nuevos problemas sociales que apun-
IlIban por todas partes.
Muchos que se sentan de minora comenzaron a empearse
.111 servir a las mayoras, que ya empezaban a ser llamadas
II masas". Escribieron en peridicos y revistas, el nmero de
1 Il,)'OS ejemplares creca en las ciudades que se transfonnaban
cada vez los lea mayor cantidad de gente. No slo haba
rllda da ms gente, sino que cada vez haba ms gente que saba
Ip(l1' y sobre todo que quera leer para instrujrse y para no estar
11 ('na a los problemas del mundo en que viva. Para aprender
y para entretenerse iba la gente al cine, que en las primeras dca-
llns de siglo empez a ser la atraccin de un vasto pblico de todas
III,{ clases sociales. Y mientras subsista la aristocrtica deyocin
pOI' la esgrima y por el tenis, deportes populares como el ftbol
1IIIIpezaban a congregar muchedumbres en los estadios deportivos,
Inda vez ms grandes, en los que se perciba cada vez ms c1ara-
Illrnte la aparicin de actitudes inusitadas en las aglomeraciones
'lile los poblaban los dias de grandes espectculos. Como algunos
Illovimientos polticos, eran expresiones de un movimiento multi-
llldinario que se constitua poco a poco.
El cine y los deportes fueron los signos ms tpicos de la
II'nnsformacin de las ciudades. en cuanto revelaban la presencia
298
LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS I M CIUDADES BURGUESAS 299
de unas clases populares de fisonoma distinta de la tradicional.
Ahora, no slo la procesin del Seor de los Milagros o la pere-
grinacin al santuario de Guadalupe congregaban multitudes;
tambn un match de box o el partido final de un campeonato
de ftbol reunan rnllares de personas que, evidentemente, que-
ran escapar de la rutina del trabajo y gozar de la vida, expresar
sus sentimientos y sus opiniones y acaso dar rienda suelta, un
domingo, a cierta oculta cuota de rebelda. Era como los toros,
cada vez con ms gente en las plazas, y ms apasionada. Y luego
en las tabernas suburbanas y en las esquinas de los barrios, cada
uno defenda sus opiniones multitudinarias corno si fueran sus
opiniones individuales. Una creciente tendencia de las clases
populares hacia su integracin y un marcado propsito de cada
uno de sus rnembros de afirmar su personalidad estaban latentes
en los cambios que desencaden la transformacin de las ciudades.
Por lo dems, en la mayora de las ciudades cambiaron poco
a poco las formas de la vida cotidiana de los sectores populares.
Empezaron a gozar de algunas comodidades nue,-as -el agua
corriente, el alumbrado, las obras sanitarias-, y no siempre,
puesto que el crecimiento de las ciudades y el alto costo de la
tierra urbana desplazaba siempre a los sectores de bajos ingresos
hacia reas que no se beneficiaban con esos servicios. Fue ms
fcil la educacin de los nios, porque creci el nmero de
escuelas, o la atencin de los enfermos, porque aument el de
los hospitales y mejor la atencin que Se prestaba en ellos. El
ms grave problema fue la vivienda. Los conventillos o calle-
jones proliferaron y la promiscuidad se hizo tan agobiante que
muchos se lanzaron a la aventura de levantar un cuarto en un
lote comprado en mensualidades. Ese cuarto revel las formas de
la cultura popular: mostr el cromo de la Virgen, la fotografa
de un boxeador y acaso flores, en las que se depositaban todas
las aspiraciones sentimentales de las clases populares,. En algunas
ciudades -MOTI tevideo y Buenos Aires- hallaron un aire nuevo
para expresarlas: el tango, entre inmigratorio y campero; y el
conflicto de las dos influencias cobr voz en el sainete, un gnero
teatral que se carg de nuevos contendos en las ciudades riopla-
tenses.
Otra cosa fuc el cambio que experimentaron las formas de
vida de las clases medias. Si algo las caracteriz fue un vehe-
mente deseo de ascender socialmente y, sobre todo, de conservar
su decoro y mejorar su apariencia. Fue eso lo que indujo a sus
,,'cmbros a aceptar todas las incitaciones de la publicidad, cada
\ 1\1, ms eficaz puesto que crecan los meaios de difusin, a
1',..'Ocuparse ms por poseer objetos. Junto con los objetos acep-
lron las costumbres y las convenciones que implicaban su
I""csin y su uso, cada uno en la meilida de sus posibilidades
11. nlcjor, un grado ms arriba de ellas.
En rigor, la vida del hogar no fue la que cambi ms. Fue
1" vida de los hombres fuera de su casa la que revel transfor-
"u,ciones ms profundas, porquc ms an que en las clases popu-
IIII'('S, creci el afn de participacin en las clases medias. Para
Illisfacer ese designio era necesario estar en todo, y la calle se
1,,1O ms importante que la casa. Todos notaban que la vida
1\ haca poco a poco ms vertiginosa, y deseaban estar en el
\'1\rLigo porquc sospechaban que, de lo contrario, retrocederan en
IIIRUl de avanzar. La calle eran los cafs y los restaurants, los
11'0 Lros y los cines, pero tambin eran las oficinas y los bufetes,
111 clubes y los centros polticos. Si la familia quera progresar,
IW/l imprescindible quc su jefe cultivara sus relaciones y procurara
Y "progresar" era la ley de esas nuevas clases
Ill<'dias que crecan en las ciudades que se transformaban.
No ocurri tanto con las pequeas clases medias, general-
",pnte agobiadas por el peso de sus obligaciones. Ni el empleado
do tienda ni el pequeo burcrata tenan muchas esperanzas,
plll'que el mundo era de los que tenan iniciativa para buscar
Ilvpnturas, y los apremios cotidianos solan no dejar respiro para
100llper la rutina. Pero acaso porque no vean muchas posibi-
llllndes de ascenso individual, confiaron todas sus esperanzas a
10'1 movimientos polticos que les ofrecan mejoras irunediatas y,
lIohre todo, una nueva carrera. Quien no tena oportunidad de
poner un pequeo negocio o una empresa, acaso tuviera capa-
1 Itllld para trabajar en el club poltico de su barrio y terminar
.ll'lIdo su caudillo o su cacique electoral. Fue en las pequeas
111l<;CS medias urbanas en las que se apoyaron los movimientos
IlIllovadores que impulsaron Gonzlez Prada y Pirola en el
1""''', Alern e Yrigoyen en Argentina, Alfaro en Ecuador, Batlle
y Ordez en Uruguay, Alessandri en Chile. Atrs de ellas se
IIlovilizaron las clases populares que no sentan la atraccin
,1" la poltica de clase. Fue un cambio grande el que produjo en
It,"l (ormas de vida esta creciente politizacin de vastos sectores
111 hllnos, y las clases altas .comprenilieron que las ciudades haban
,I.'l"do de ser suyas.
300 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEA.!
I A CIUDADES BURGUESAS 301
5. TENSIONES Y ENFRENTAMIENTOS
La creciente politizacin de las ciudades no hizo sino acentuar
cada vez ms su influencia sobre las regiones y el pas en las
que estaban incluidas. En las ciudades se decida el tipo y el
grado de explotacin que deba realizarse en cada rea, se
creaban indirectamente las condiciones de vida de las diver-sas
clases, se abra o se cerraba el horizonte segn los intereses de
Jos grupos, cada vez ms impersonales, que tomaban las deci-
siones. Y una vez tomadas llegaban a travs de sucesivos esla-
bones a cada comarca, donde sus consecuencias se sentan como
un rayo sin que pudiera saberse con exactitud quin lo haba
lanzado. La ciudad, el centro de las decisiones annimas, se
converta en un monstruo cada vez ms odiado y cada vez ms
inaccesible: quien se rebelaba contra ella estaba destinado a
pelear con una sombra.
Sometidos a nuevos y desmedidos tributos, los indigenas de
Huaraz se sublevaron en 1886 cuando el gobierno peruano encar-
cel y azot al alcalde Pedro Pablo Atusparia que solicit su
derogacin. Para reprimir a los insurrectos se envi un barco
de guerra, varios regimientos )', sobre todo, la Guardia Urbana,
en la que "la juventud selecta ocupa los primeros lugares". La
'Ciudad concentr sus esfuerzos para asegurar el funcionamiento
del JTIundo rural en las condiciones ms ventajosas para el sis-
tema econnlico que desde ella se administraba. Del mismo modo
habla organizado en Argentina la represin y expulsin de los
indgenas
l
mediante la "campaa del desierto
ll
que condujo el
general Roca en 1879, y en Mxico, en poca de Porfirio Daz,
.la sumisin de los indgenas de Sonora en 1901 y de Yucatn en
1905. Un vehemente deseo de resistir a la fuerza del sistema que
se hacia fuerte en la ciudad intermediaria mostraron los brasi-
leos sertaneros que desde 1893 empezaron a congregarse alre-
dedor de Antonio Conselheiro en el escondido rincn de Canudos.
Una inmensa masa negra )' mestiza, a la que se incorporaban
viejos bandidos)' antiguos propietarios, todos mezclados en un
mismo afn de constituir un mundo propio, ajeno a la civiliza-
cin de las ciudades, aglutinados por cultos y creencias de vigo--
roso primitivismo, y hostiles a la repblica laica y liberal recin
instalada en Brasil, se preparaba para vivir a su manera )', si
fuera necesario, para morir defendindose de los ataques del
I
'"d r urbano y civilizador. Euclides de Cunha explic en un
1111"0 profundo e inquietante -Os serloes- la peculiaridad de
l' l' universo social que circundaba a lo lejos el mundo de las
'11ldades y que se congreg alrededor de un poblado y un jefe,
1111 los que se fundan confusamente los sentimientos ancestrales
\ los odios contra la civilizacin. Y luego relat la inexorable
1I1";6n represiva que en 189 puso fin a esa irrupcin del mundo
1111'01 contra las ciudades. Quince aos despus reaparecera un
IHovimiento similar --el de Juan Mara, <El Monje"- en los
'''llIdos de Santa Catalina y Paran, que fue reprimido en
1'116.
De otro carcter fueron las explosiones rurales que hacia ]a
Ildsma poca se produjeron en Venezuela y en Uruguay. Un
11I1'l"te hacendado del departamento de Cerro Largo, Aparicio
""I'ava, se levant en 1897 contra el gobierno con unos cente-
1llll'CS de paisanos mal armados para defender su autonoma,
nhiamente cercenada desde Montevideo por un sistema que
,,"ligaba al rico propietario a someterse a las reglas del mercado.
(.ronista de la revolucin -y luego sucesor de Saravia en la
"rutura del Partido Naeional- Luis Alberto de Herrera preci-
liba en una crnica los caracteres del enfrentamiento: "Por lo
,f,'ms -preguntaba- de dnde sala aquel rebelde de sombrero
"In ndo y poncho campero, general improvisado de un movi-
IHirnto estrafalario? Quiz no lo saban las clases burguesas
ti" la capital, aquellas personas que se agitan en esta inmensa
I nI mena sin conocer otro camino que el de sus tareas, ni hori-
II)lIle ms alto que el tapete de su escritorio; pero para quienes
I(\('iben alguna vez los ecos de la rica campaa y siguieron las
I'u,llcs trgicas de la revolucin riograndense, poseia talla propia
,,1 infatigable guerrillero que ya atraa sobre s envidias y na-
1 (\ntes admiraciones". Vencido en 1897, Aparicio Saravia volvi
11 In lucha en 1904 y hall la muerte en la batalla de Masoller,
1'11 la que sucumbi tambin su ideal nostlgico: Jos Batlle y
Ol'd6ez organizara el Uruguay moderno. Un pas que casi se
IllllrUnma con Monteyideo, su capital. Entretanto, ms xito
"libia tenido en 1899 el jefe de los "andinos" de Venezuela,
(.Ipriano Castro, que amenazaba desde sus m o n t a ~ s al presi-
tI.'nte que mandaba en Caracas: "Aprender a conocer cmo
Hlllcan los tigres que bajan de los Andes!". Bajaron, pero al
illllrar en Caracas aprendieron el sutil juego en el que se com-
hlllnban la economa r la poltica, sin que quedara de sus arrestos
302 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEA 11\ IUDADES BURGUESAS 303
campesinos otro vestigio que los malos modales que el tiemp
tardara en corregir.
Tambin en Mxico reson la voz del mundo rural contro
las ciudades, contra la civilizacin, contra elsistema econmico,
cuando estall en 1910 la revolucin contra Porfirio Daz. Fueron
rugidos estentreos, pero terminaron en impotentes sollozos,
ahogados por el esfuerzo metdico de quienes defendan el sistema
urbano. La revolucin comenz como un movimiento poltico
contra la reeleccin de Daz, encabezado por un poltico liberal,
Francisco l. Madero; pero desde el primer momento, y ms
an despus de las primeras trgicas peripecias, empezaron 8
manifestarse los movimientos populares rurales. En Chihuahua
se levantaron grupos armados al mando de Abraham Gonzlez,
Pascual Orozco, Jos de la Luz Blanco, Francisco Villa; en
Morelos se sumaron a la lucha Torres Burgos y los hermanos
Zapata. Y cuando la lucha se precipit, tras el asesinato de
Madero y bajo la direccin de Venustiano Carranza, el movi
miento agrario se generaliz hasta adquirir cierta autonoma,
separndose del movimiento poltico. Hubo repartos de tierras
con y sin doctrina social que los fundamentaran, y hubo bandi.
dismo. Finalmente se enfrentaron, en el seno de la revolucin,
los dos movimientos. Emiliano Zapata y Francisco Villa como
batieron la lnea institucional de Venustiano Carranza y termi-
naron derrotados y muertos, mientras se iniciaba la estabiliza-
cin del proceso revolucionario con la sancin de una consti-
tucin. Poco a poco los sectores ms politizados formaron detrs
de Venustiano Carranza y Alvaro Obregn para reconstruir
el sistema econmico, proceso que encauzara definitivamente el
presidente Plutarco Elias Calles. Menos resonante, la decisin
del nicaragense Augusto Csar Sandino no fue menos revela-
dora. Tras largos aos de lucha, conservadores y liberales haban
llegado a un acuerdo poltico, bajo la presin y la garanta de
las fuerzas de los Estados Unidos. Pero Sandino, al frente de un
pequeo ejrcito campesino, decidi desconocer el pacto y se
lanz a la guerrilla, fuerte en su baluarte de San Rafael del
Norte. Hostigado por las fuerzas de ocupacin, el movimiento
rural fue finalmente reducido por el sistema que controlaba la
riqueza agraria del pas.
Movimientos espontneos y populares, su caracterstica fue
que no pudieron operar contra las causas remotas de las situa-
ciones exasperantes. Se interpusieron todos los obstculos y meca-
111 mos de un sistema sabio y bien montado que, operando desde
111 ciudades, despersonalizaba las relaciones y ocultaba los centros
11, decisin. Cosa semejante pas con las grandes huelgas, espe-
Ilfllrnente las de las regiones mineras de Mxico y Chile, o en
111 zonas textiles del estado de Veracruz, o en la Patagonia argen
""11, Oen la zona frutcola de Colombia. En las ciudades, entre-
111 lito, dh-ersos movimientos revelaron la existencia de graves
1111I')iones y enfrentamientos entre los grupos urbanos de poder.
1""'0 all el juego se desarroll dentro de normas convenidas,
1'lItr quienes conocan los mecanismos y tenan la posibilidad
d, operar sobre ellos.
Las capitales, particularmente, fueron escenario de las dspu.
111 por el poder entre los diversos grupos de las clases dirigen-
11', De acuerdo en lo fundamental, cada grupo y cada persona
!,IIgnaba por imponerse en el ejercicio de la autoridad. Era unas
wces una lucha descubierta, con alegacin de argumentos, y
""'OS veces un forcejeo sordo y disimulado. El palacio presi.
!INicial, el congreso, pero adems los clubes, los restaurants y
IIP, tertulias privadas acogan a los que preparaban la trama y
IIlludaban los hilos. Rio de Janeiro, Santiago de Chile, Buenos
Aires, Bogot, eran grandes mentideros en los que los grupos
",fluyentes dsputaban en silencio candidaturas y designaciones.
Situaciones fluidas obligaban a extremar la cautela para no que-
111'01' las reglas del juego, y era obligacin del perdedor saber
!,ol'der.
El juego era distinto donde exista un poder fuerte" una
vigorosa dictadura personal constituida en fuente de poder. La
l/lpital era entonces el centro de una gigantesca maniobra para
I\lIudar las influencias capaces de mover la voluntad del dictador.
l.os hubo conservadores como el mejicano Porfirio Daz, el
Kllolemalteco Manuel Estrada Cabrera, el venezolano Juan Vi
I pnte Gmez, el colombiano Rafael Nez; y los hubo liberales,
,,mo el nicaragense Jos Santos Zelaya, el guatemalteco Jos
Moria Reina Barrios, el ecuatoriano Eloy Alfara. Pero todos
l('ran una manera personal de ejercer el poder que respetaban
hosta los ms intimas y de la que slo poda sacarse partido
,iguiendo ciertas reglas. Generalmente sensibles a la adulacin,
los dictadores posean su corte a la que era necesario llegar para
!,oder !legar luego al favor presidencial: las antesalas fueron los
1" enarios de las luchas por el poder delegado, que era tambin
111 lucha por las mercedes, los honores y los beneficios.
304 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
LAS CIUDADES BURGUESAS 305
De todos modos, el dictador no era un producto aislado de
la politica. Cualesquiera fueran sus dotes de mando y su auto-
ridad personal, llegaba al poder como jefe o como exponente
de un grupo. Generalmente asuma un poder que el grupo diri-
gente no estaba en situacin de ejercer en conjunto. El dictador
prestaba entonces su autoridad, su capacidad para imponer orden
en la situacin general y al mismo tiempo orden en el seno del
grupo que lo respaldaba. El ejercicio del poder iba poniendo en
sus manos cada vez ms posibilidades, pero el dictador saba que
era hombre de una clase o un grupo, que era el suyo, y serva
sus intereses de una manera consecuente. Poda herir a personas
con su o rechazo, pero no a los' intereses del grupo que
lo apoyaba. Y si el grupo comenzaba a desintegrarse, la dictadura
estaba condenada a caer.
Mientras se luchaba en las antesales por las migajas del
poder, en otros ambientes se conspiraba. Si cierto grupo econ-
mico y politico constitua el respaldo fundamental de la dicta-
dura, su mantenimiento efectivo reposaba en una fuerza mili,uif.
El ejrcito conoca su fuerza y reciba las recompensas debIdas
a su lealtad. Pero haba generales y coroneles. La aparicin de
una brecha en el andaIriaje de la politica del dictador desper-
taba las ambiciones de quien poda mover la fuerza en un sentido
o en otro, y desde ese da el cuartel se converta en otca antesala
del poder. A veces no se necesitaba la conspiracin: el general
Cipriano Castro abandon Caracas para que lo curaran de sus
enfermedades, y en su ausencia se proclam presidente su hom-
bre de confianza, el general Juan Vicente Gmez.
Pero no siempre fue tan fcil echar a un dictador. Lo
defenda la red de intereses que l haba sabido anudar y el
sistema defensivo que habia montado. Slo que el paso del
tiempo modificaba las estructuras sociales y, con ellas, las rela-
ciones polticas. En las ciudades, nuevas ideas circulaban e
influan sobre las corrientes partidarias ya constituidas, sobre
todo en el seno de los partidos liberales, en cuyas filas empezaron
a producirse fisuras por la influencia de quienes queran arras-
trarlos a posiciones ms populares. Una especie de radicalismo
brot en los ambientes urbanos agitados por nuevas situaciones
sociales y nuevas ideas, que se caracteriz por originar nuevas y
sucesivas olas de radicalizacin, cada vez ms extremadas aunque
fueran cada vez ms verbales. Ya se haba manifestado en Chile
en 185.4; en Argentina y en .Per se hizo presente hacia 1890,
n Ecuador en 1895, en Uruguay en 1903; y participaban
tendencias los movimientos que encabezaron Madero en Mexlco,
en 1910, y Alessandri en Chile, en 1920.. .
La poltica vari a partir de entonces. DeJ de ser patn-
monio de unas camarillas que resolvan sus problemas en los
salones y las antesalas y se transform en algo tumultuoso que
tena como encenarios las calles y las plazas. MultItudes, o por
Lo menos grupos numerosos y apasionados, expresaban a. gritos
y con cantos sus opiniones, centradas unas veces de
un problema candente y otras personificadas en un candidato
cuyo nombre se aclamaba en mitines y
Los amigos podan exaltarse, los adversarIos llegar a las
manos y la polica intervenir para disolver la o
para castigar a los enemigos del gobierno. Pero la habla
adquirido ya una nueva magnitud y dentro de esa escala Jugaban
el gobierno y la oposicin. .
Otro carcter empezaron tambin a tener las
Un grupo de ciudadanos armados con el apoyo de algunos milI-
tares poda ocupar en la ciudad de Buenos A;ires el de
Artillera y proclamar desde all la revoluclOn, el 28 de Juho
de 1890. Era la Unin Cvica, un movimiento popular que
desafiaba a la oligarqua y que, de momento, sera vencido;,
pero veintisis aos despus triunfara en las eleCCIOnes, y
misma ciudad que contempl la lucha callejera, vera la apoteOSIS
del caudillos popular Hiplito Yrigoyen, condUCIdo hasta la Casa
Hosada en una car;oza arrastrada por la multitud que haba
desenganchado los caballos.
Con fuerte apoyo popular, laboriosamente organizado,
Nicols de Pirola en Lima el 17 de marzo de 1895. Se combatlo
en las calles, y el ltimo gran caudillo militar, el general Cceres,
cay derrotado por el nuevo caudillo civil. Era un hombre de
mentalidad moderna que dot a la ciudad de Lima no slo
de importantes servicios sino, especialmente, de nuevas fuentes de
Irabajo para la poblacin urbana. Sacudieron la calma de Asun-
cin las dos revoluciones desatadas por los liberales: la de 1891,
fracasada; la de 1904, triunfante. Tambin una revolucin
liberal, apoyada por las poblaciones indgenas, La Paz
en 1898 su condicin de capital, cuando la explotaclOn de la
rlata surea declinaba y creca, en cambio, la del estao del
norte; y conserv su condicin despus del triunfo. de la revolu-
cin antiliberal de 1920. Se agit Santiago de ChIle en octubre
306
l.ATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEA I.AS CIUDADES BURGUESAS 307
de 1905 cuando una inmensa masa protest intilmente ante el
presidente Germn Riesco por la carestia de la vida. Treinta mil
personas se haban reunido en la Alameda y marcharon hacia
el Palacio de la Moneda con aire amenazador. Fue necesario el
despliegue de numerosas fuerzas para contener ese desborde
popular, que con caracteres semejantes se haba producido tres
aos antes en Valparaso y se repetira en los aos siguientes
en Antofagasta e Iquique. La entrada de Eloy Alfaro en Guaya-
quil el 4 de junio de 1895 acab con la era conservadora e
inaugur, al establecerse en Quito, tres meses despus, el rgimen
hberal, uno de cuyos rasgos seria el estimulo de la vida urbana
y de las actividades mercantiles. Pacfica haba sido la revolu-
cin militar que haba puesto fin al imperio brasileo: la pobla-
cin de Rio de Janeiro no se enter de lo que haba pasado, y
la misma familia imperial estuvo ajena a la tarea pedaggica
que haba cumplido en los cuarteles el mariscal Deodoro de
Fanseca. Mxico, en cambio, reuni en sus calles cien mil per-
sonas para recibir el 7 de junio de 1911 a Francisco 1. Madero,
jefe de la revolucin triunfante contra Porfiro Daz. Pero no
rein el mismo jbilo en otros episodios que siguieron: cuando
en febrero de 1913 se sublevaron contra Madero tres generales
que tuvieron en zozobra a la capital durante diez das, hasta que
Madero fue aprisionado y muerto; o cuando entraron en ella
en diciembre de 1914, las divisiones del norte y del sur
mandaban Villa y Zapata. Siempre temerosas de verse conver-
tidas en botn de guerra, las ciudades conocan el magnetismo
que tenan para los nuevos seores que empezaban a saborear
el poder.
. En realidad, las ciudades se comportaban como conjuntos
SOCIales compleJOS. La victoria de cierto grupo estimulaba el
entu.slasmo J:" las exteriorizaciones de un grupo afn. Y cuando
la CIUdad nnsma defina la victoria politica a favor de nuevos
sectores mayoritarios, la fisonomia social y cultural de la ciudad
con la retraccin de unos sectores y la ostensible pre-
senCla de otros.
El aglutinamiento de la clase obrera de la ciudad con motivo
de huelgas o mitines sacuda a las clases medas y altas. En
esos das se vivan jornadas tensas, en las que los enfrenta-
nentos se perciban prcticamente, e independientemente de
cualquer teoria revoluconara. As ocurri en Santiago de Chile
en 1905 o, en Buenos Aires, en la poca del Centenario y ms
tll'm durante la "Semana Trgca" de 1919 -que Arturo Cancela,
Moc con dramtico humor en Una semana de holgorio-- o en
(;uayaquil en 1922. Retradas en sus casas y atrancadas las
puertas y ventanas, las clases acomodadas esperaban impacien-
l('mente que el estado acudiera a remediar la situacin con la
fuerza pblica, cuya accin dejaba normalmente varias decenas
d muertos y heridos entre los que, por un momento, haban
lldquirido la amenazadora aparenca de una potencal fuerza
pol tica capaz de dominar la situacin.
Menos nquietantes eran los conflictos estudiantles. Desde
1918 muchas ciudades que tenan centros universitarios cono-
rieron trastornos ocasionados por la movilizacin estudiantil.
La de la ciudad argentina de Crdoba fue el modelo. Dueo.
de los locales universitarios y en cierto modo de las calles y plazas
oledaas, los estudiantes ejercan actos de fuerza relacionados
ron su mbito: impedan la entrada de determinadas autoridades
o de los profesores a quienes rechazaban, derribaban
descolgaban cuadros, arrojaban muebles por las ventanas o levan-
taban trincheras en las calles adyacentes. Pero todos descubran
n el epsodo una cuota de humor y suficiente autocontrol como
para temer que el arrebato llegara ms lejos. Slo ocasional-
mente coincidan las algaradas estudiantiles con movimientos
obreros o polticos, y cuando ocurra una secreta advertencia pre-
vena acerca de las distintas implicaciones que tenan uno y otro
movimiento. Pero en la acumulacin de esas experiencias hacan
sus armas los grupos sociales y polticos que un da concurriran
a formar las grandes corrientes de opinin suficientemente pode-
rosas como para desafiar las estructuras de poder. Lima vio
dida la paz de los claustros de San Marcos; y en su novela
Fiebre, el venezolano Miguel Otero Silva recordaba las luchas
estudiantiles en la Caracas de 1928, en la que se formara la
vanguardia de la lucha contra Juan Vicente Gmez.
6. EL APOGEO DE LA MENTALIDAD BURGUESA
Si la poca que transcurre entre 1880 y 1930 tuvo una definda
e inconfundible fisonoma fue, sobre todo, porque las cIases domi-
nantes de las ciudades que impusieron sus puntos de vista sobre
el desarrollo de regones y pases poseyeron una mentalidad muy
organizada y montada sobre unos pocos e inquebrantables prin-
308 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS 1 A ~ CIUDADES BURGUESAS 309
cipios que gozaron de extenso consentimiento. Eran ideas muy
elaboradas y discutidas en el mundo, muy ajustadas a la realidad
socioeconmica y poltica, y con ellas haba elaborado la b u r ~
guesa europea, en su poca de mayor esplendor, una forma de
mentalidad que entraaba una interpretacin del pasado, un pro-
yecto para el futuro y todo un cuadro de normas y valores:
triunfante, la gran burguesa industrial ofreca el espectculo del
apogeo de su mentalidad triunfadora. Era inevitable que, entre
tantas cosas, tambin aceptaran las burguesas latinoamericanas
ese modelo de pensamiento de eficacia probada. Muchos matices
introdujeron en l; pero su ncleo fue recibido intacto y conser-
vado fielmente hasta que las circunstancias demostraron que
empezaba a ser cosa del pasado.
Quiz lo ms singular de esa forma de mentalidad fuera,
tanto en Europa como en Latinoamrca, que estaba arraigada
en la certidumbre de que el mundo pasaba por una etapa muy
definida de su desarrollo y que era necesario consumarla condu-
cindola hasta sus ltimos extremos. En los pases latinoameri-
canos todo contribuy a que esa im.agen alcanzara los caracteres
de una evidencia incontrovertible, porque no slo el fenmeno se
perciba claramente sino que pareca inscribirse en una teora con
evidencia de lugar comn. Entretanto, una fuerte presin de los
centros de poder procuraba perfeccionar la incorporacin de
Latinoamrica en la esfera de su influencia. La consecuencia
necesaria fue que las nuevas burguesas latinoamericanas, al
adherir a la tesis de que haba que consumar el proceso en
el que el mundo estaba empeado, aceptaran todo el sistema
interpretativo y proyectivo de la mentalidad burguesa triunfante.
El proceso -que era el de la gran expansin industrial-
estaba sustentado en la conviccin generalizada de que no slo
era correcto sino que era necesario hacerlo: ms que necesario.
obligatorio por razones morales; y era obligatorio para el hombre
blanco, inventor de la ciencia y la tcnica, cuyos beneficios
deban llegar a todos a cualquier precio. Consumar ese proceso
era "la carga del hombre blanco", como dira Rudyard Kipling.
Cualquiera fuera el color de su tez, "hombres blancos" se sintie-
ron los miembros de las nuevas burguesas latinoamericanas.
Por cierto que esa moderna religin de la ciencia y del pro-
greso puso de manifiesto cierta crisis en las clases altas, Hubo
sectores que se mantuvieron fieles al t.radicionalismo de fuerte
sabor hispnico, perpetuando, aunque empobrecido, tanto el
1''W1do hidalgo como el legado patricio. Pero las nuevas genera-
l "HeS y, en general, los grupos de las nuevas burguesas, se
\'nl aran hacia las nuevas ideas que circulaban simplificadas,
tIlllitadas como consignas de combate. Corran en los peridicos
1 revistas, en los muy difundidos libros de Spencer, en las innu-
",,'rabIes obras de divulgadores de diversa cuantia. Hasta el
li'llll'O, que tanto atraa a las burguesas urbanas, se transform
1'11 instrumento para la formacin de esa nueva mentalidad de la
,luse dirigente, que se inspiraba en el liberalismo progresista y
h)llificaba a veces sus convicciones en la masonera. "Es as como
1",1' mos teatro, el verdadero teatro de ideas [ ... ] ! Basta de
"lllinctes vacos y huecos. Tesis, tesis!", haca decir, no sin irona,
11 tlU personaje, el argentino Gregario de Laferrere en Locos de
"'trano, estrenada en Buenos Aires en 1905. Era el teatro que
IlI'deran los jvenes intelectuales, pero tambin todos aquellos
'1"1' se preocupaban por los problemas sociales y polticos y
10'1: que crean en el progreso.
A medida que pasaba el tiempo tambin las clases medias
l'll ascenso se inclinaban ms decididamente por las ideas libe-
mIes, ensanchando de esa manera su superficie de sustentacin.
1m polmicas entre partidarios del laicismo y aquellos que de-
rl'lldan la tradicional influencia de la iglesia sacudieron la paz
11(\ muchas ciudades, en cuyos foros discutan los prohombres
1011 las ristras de argumentos que, de cada lado, se haban venido
'''I,ayando en todas partes durante largo tiempo. Pero en las
t llj(lades que se transformaban poda advertirse una creciente
Indiferencia religiosa, y era fcil comprobar que disminua consi-
dl'l'flblemente el nmero de concurrentes del sexo masculino a
l o ~ templos. Poco a poco, el tradicionalismo fue mirado tambin
pen- crecientes sectores de las clases medias con irnico desdn,
tomo un obstculo para el progreso. Algo semejante ocurri en
1110; clases populares, Los sectores vernculos de reas marginales
ti Jnantuvieron adheridos a sus viejas ideas y creencias; pero los
HI'UpoS migratorios, y sobre todo los externos, no slo se sentan
il)('1I0S a los contenidos del tradicionalismo sino que se dejaban
ill'mstrar fcilmente por las ideas que alimentaban la corriente
I'lollmica que los haba atrado a las ciudades, sohre todo en
ItI medida en que servan una justificacin de la intensa mO'li-
lulnd que caracterizaba la vida urbana.
Pero donde la filosofa del progreso arraig soberana e
'1IIpregn las formas predominantes de mentalidad fue en el seno
310 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
LAS CIUDADES BURGUESAS
311
de las nuevas burguesas. Ciertamente, eran hjas del progreso
y se sentan vestales de su llama. El progreso era una vieja dea
que el sglo XVIII haba desarrollado cuidadosamente como una
teoria de la historia y una filosofa de la vida. En aquella
versin el progreso era fundamentahnente una continua y tenaz
conquista de la racionalidad. Pero en la segunda mitad del
siglo XIX se haba comprometido con las sociedades industria-
lizadas, y ofreca una nueva versin 0, al menos, una variante
muy definida: el progreso era el continuo desarrollo de la con-
quista de la naturaleza para ponerla al servicio del hombre, de
la de bienes, de la produccin de riquezas, de la pro-
ducclOn de bienestar.
Esa imagen del progreso era inseparable del alto grado de
avance que haban alcanzado las ciencias y las tcnicas aplicadas
a la industria, e inseparable tambin del prestigio alcanzado por
el mundo industrial. Era la imagen que predominaba en la
Inglaterra victoriana, en la Francia del Segundo Imperio y la
Tercera Repblica, en la Alemania imperial. Pero en Latino-
amrica nada de todo aquello se haba producido. Fue un modelo,
o mejor, un espejo. Y a partir de entonces pareci imprescindible
incorporarse a aquella corriente importando los productos que
eran fruto del progreso, primero, y constituyendo luego los sis-
temas para posibilitar esa incorporacin de manera slida y de-
finitiva.
Las nuevas burguesas, aglutinaclas precisamente por esas
posibilidades que se abran ante sus ojos, fraguaron al calor de
esas que configuraban una imagen del proceso histrico
en el que ellas aspiraban a insertarse. As se constituy el ncleo
de su mentalidad, definida fundamentalmente por su progre-
SIsmo, por su oposicin al estancam:iento y a la perduracin de
los viejos modos de vida. Y en ella subyaca una concepcn
de la sociedad latinoamericana, no referida tanto a su realidad
---<:argada de viejos problemas raciales y sociales-- como a sus
posibilidades de transformacin.
Grupos heterodoxos y disconformistas podan entretanto ele-
var su clamor en favor de los indgenas sometidos y explotados.
La escritora peruana Clorinda Matto de Turner desencadenaba
en 1889, con su novela Aves sin nido, un movimiento indigenista
que tendra luego vastas repercusiones: vibrara en la revolucin
mejicana de 1910, afirmara su presencia en los frescos de Diego
Rivera y cuajara en la plataforma poltica del APRA inspirada
por Vctor Luis Haya de la Torre. Pero la reaccin inmediata
dc los sectores que representaban el progresismo y la mentalidad
burguesa fue la que se manifest en las campaas militares como
lo que en Argentina encabez el general Roca, o las que promovi
Porfirio Daz en Sonora y Yucatn, o la que termin con la
guerra de Canudos en Brasil. Todo lo que se opona al desarrollo
lineal y acelerado del mundo urbano y europeizado era conde-
Ilable, constitua una rmora y mereca ser eliminado. Juiciosos
convenan en que nada poda obtenerse de las degra-
dadas poblaciones aborigenes. En su libro Nuestra Amrica, el
nrgentno Carlos Octavio Bunge terminaba bendiciendo el alcoho-
li mo, la viruela y la tuberculosis que diezmaban a las pobla-
fiones indgenas y africanas; y el boliviano Alcides Arguedas
declaraba en Pueblo enfermo que el indio "hoy da, ignorante,
degradado, miserable, es objeto de la explotacin general y de la
general antipata... y oyendo a su alma repleta de odios,
desahoga pasiones y roba, mata, asesina con saa atroz". Slo
lo sociedad in:tegrada dentro del sistema econmico que contro-
loba el mundo. urbano y civilizado, constitua el mbito que era
necesario promover, aquel donde los cambios desencadenaban
nuevos cambios, en un incesante proceso que traa consigo no
,lo el bienestar de la humanidad sino tambin el ascenso de
los mejores.
La sociedad latinoamericana inscripta en el proceso de cam-
hio fue ante todo, para las nuevas burguesas, una sociedad de
oportunidades. Cualquiera fuese su estructura, cualquiera fuese
origen y la peculiaridad de sus grupos y de sus miembros, lo
importante para aqullas fue descubrir que la sociedad se encon-
lraba frente a un desafo exterior preado de promesas, y que
sus miembros tenan la ocasin de aceptarlo y de tentar alguna
dc las oportunidades, en la seguridad de que, si tenan xito,
rscapaban de las determinaciones de la vieja estructura y se
en sus niveles ms altos. El progreso, manifestado
rn el desarrollo de la ciencia y la tcnica y, en consecuencia,
,le la produccin, operaba indirectamente sobre la estructura
fiocial puesto que ocasionaba la formacin de grupos nuevos; pero,
('11 la realidad, el desafo no se planteaba como un problema de
HTUPOS sino como un problema de individuos, capaces o no de
"ceptar las nueyas posibilidades de xito econmico. Y la res-
Jluesta fue una concepcin profundamente individualista tanto
tic la sociedad como del xito, que no exclua la creencia en cierta
providencia profana que operaba sobre el conjunto y regulaba los
ascensos sociales segn el principio de la seleccin natural.
Esta providencia profana no poda, pues, conocer la caridad.
Los sectores inertes de la sociedad -sectores medios y populares,
pero tambin altos de las clases tradicionales-, que fueron inca-
paces de aceptar el desafo y de jugar decidida y audazmente
la cart! del triunfo econmico y del ascenso social, resultaban
deleznables para las nuevas burguesas, cuya mentalidad se nutria
de la conviccin de que el xito era un premie, merecido. Era
legtimo para los capaces y los afortunados instnnnentalizar a
los sectores inertes, porque el estancamiento o el fracaso pareCan
tambin merecidos.
As plasm la mentalidad burguesa en una ideologa del
xito econmico y del ascenso social. Los triunfadores consti-
tuyeron una aristocracia. Quiz en otras pocas sus laureles hu-
bieran sido cuestionados, acaso por hipocresa; pero la atmsfera
moral del siglo XIX y comienzos del xx no slo haba disipado
esa tradicional hipocresa sino que, por el contrario, haba con-
validado los principios que justificaban la fortuna, en su doble
acepcin de capital acumulado y de azaroso xito. Fue, pues,
una aristocracia legtima, sostenida por el consenso de vastos sec-
tores; y si se levantaron crticas contra ella, no fueron las vc-
timas de sus expoliaciones quienes las formularon; fueron los
representantes del viejo pudor --el antiguo patriciado, las clases
mediastradicionales-- que se escandalizaban del espectculo
ofrecido por los grupos que trepaban la escala del poder y la
riqueza, insensibles a las normas de la antigua moralidad, vigen-
tes para ellos aunque sin duda ya caducas. Esa aristocracia del
xito econmico y del ascenso social barri6 con los grupos antes
dominantes e impuso sus principios a una sociedad que los
conserv durante varias dcadas y tardara bastante en elaborar
otras normas aunque slo fueran expresi6n de disentimiento y
disconformismo.
Fue caracterstico de esta aristocracia del xito econmico
y del ascenso social que, a pesar de estar constituida por gentes
que reconocan su singular origen, manifestaran muy pronto una
vocacin oligrquica, esto es, una tendencia prematura a cerrar
sus filas. Acaso fue porque sus miembros monopolizaron los
negocios y decidieron --como en un tiempo la oligarqua vene-
ciana- asegurarse la totalidad de los beneficios sin dejar que
otros, recin llegados, tuvieran acceso al mismo proceso de enri-
lJuccimiento del que ellos eran beneficiarios. Pero fue, adems,
porque quisieron monopolizar el poder poltico y el poder social,
njcrcido de manera difusa el segundo gracias a la fuerza que les
c1nba el dinero, y de manera concreta el prunero medlante.la
I upacin de puestos clave o la participacin en los consejOS
,',ulicos del poder.
Hubo tericos de la superioridad de las oligarquas. Hacia
1930 el brasileo Oliveira Vianna pudo intentar un elogo casi
de los grupos blancos de su pas: "Otro hecho --escriba
rn su libro Evolu9ao do Povo Brasileiro---- que parece reforzar
tombin la presuncin de la presencia de dolicocfalos rubios, con
reltas e beros en la masa de nuestra primitiva poblacin, es el
, .
soberbio eugenismo de muchas familias de nuestra aristocrac18
rural. Los Cavalcanti en el norte, los Prados, los Lemes, los
Buenos en el sur, son ejemplos de casas excepcionales que han
dado al Brasil, desde hace trescientos aos, un linaje copioso de
outnticos grandes hombres, notables por el vigor de la inteli-
gencia, por la superioridad del carcter, por la audaCIa y la
energa de la voluntad". Era un delirio, que Gilberto Freyre
pudo llamar "arianismo casi mstico", de un defensor del VIeJO
patriciado. Pero lo importante ya no era ese sector. Por eso ms
significativas eran las palabras con que el chileno Enrique
[ver defendi a la nueva oligarqua, a esas nuevas burgueslas
que se constituan en el proceso del cambio socioecon6mico y que
ncabezaban decididamente la nueva sociedad. "La oligarqua
-decia en un debate parlamentario en 1880-, esa de que tan
seriamente se nos habla, vive en un pas representativo parla-
mentario, que tiene sufragio universal o casi universal.,. donde
lodos los ciudadanos tienen igual derecho para ser admltldos al
desempeo de todos los empleos pblicos y en que la instruccin,
Uun la superior y profesional, es gratuita. Agrguese que no
existen privilegios econmicos ni desigualdades civiles en el
derecho de propiedad y convendrn, mis honorabies. colegas,
conmigo, en que un pas con tales instituciones y con olIgarqua,
es muy extraordinario; tan extraordinario que es
mente inconcebible. Me temo mucho que los honorables dIpu-
tados que nos dieron a conocer esta oligarqua hayan
ofuscamiento, que les ha impedido mirar bien, confundIendo aSI
lo que es distincin e influencias sociales y polticas de muchos,
nacidas de los servicios pblicos, de la virtud, del saber, del
talento, del trabajo, de la riqueza y aun de los antecedentes de
312 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
I.AS CIUDADES BURGUESAS 313
314 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS Ifl'\S CIUDADES BURGUESAS 315
familia, con una oligarqua. Oligarquas como sas son comunes
y existen en los paises ms libres y popularmente gobernados.
Los honorables representantes encontrarn oligarquas de esta
clase en Inglaterra y aun en los Estados Unidos de Amrica.
A esas oligarqias que son cimientos inconmovibles del edificio
social y politico, slo las condenan los anarquistas y los impro-
visados",
Estas oligarquas -o mejor estas nuevas burguesas- saban
que representaban el proceso fundamental de la nueva sociedad,
y desdeaban a los grupos sociales que quedaban marginados.
Saban tambin que el poder les corresponda, pero estaban dis-
puestos a delegarlo si los enfrentamientos sociales entraaban
una ruda lucha. Y solian apoyar al dictador que les ofreca
orden y estabilidad social, aun al precio de ciertas limitaciones
en el ejercicio de sus propias libertades, quiz porque, habiendo
aprovechado el impulso de un proceso de ascenso social, aspi-
raban a que ese impulso se contuviera despus que ellas hubieran
alcanzado una posicin preeminente. Entonces el dictador
lidaba la situacin constituida y las nuevas burguesas le con-
cedan su apoyo fundado en el reconocimiento de que repre-
sentaban la paz social.
Generalmente la relacin entre el dictador y las nuevas
burguesas fue fluida, como de quienes se saben recprocamente
dependientes. Pero la movilidad social empez a introducir
inesperadas e insospechables variantes en esas relaciones. Si el
dictador descubra que un grupo social en ascenso poda ofrecerle
cierto apoyo que acrecentara su autoridad personal, difcilmente
resista a la tentacin de sacudirse la dependencia del grupo que
lo haba encumbrado. El dictador dejaba de considerarse per-
sonero de una clase y de la poltica de esa clase para asumir el
papel de representante de una nueva sociedad, -de un nuevo
avatar de la sociedad en cambio-- en la que empezaban a ser
cada vez ms importantes las masas urbanas, despolitizadas y
necesitadas en tal grado que era posible convocarlas, protegerlas
y utilizarlas sin pagar por ello un precio poltico. Los viejos
dictadores se trasmutaron en una especie nueva, que se insinu
en las primeras dcadas del siglo y cuya teora expres en tr-
minos inequvocos el venezolano Laureano Vallenilla Lanz al
justificar, en 1919, el tipo de poder de Juan Vicente Gmez en
su libro Cesarismo democrtico: "Si en todos los pases y en
todos los tiempos -decia- se ha comprobado que por encima
d cuantos institucionales se hallan hoy establecidos,
I'xlste siempre, como una necesidad fatal, el gendarme electivo
t) hereditario de ojo avizor, de mano dura, que por las vas de
h cho inspira el temor y que por el temor mantiene la paz, es
que en casi todas estas naciones de
condenadas por causas complejas a una vida turbulenta, el
('nudillo ha constituido la nica fuerza de conservacin social,
I'calizndose aun el fenmeno que los hombres de ciencia sealan
NI las primeras etapas de integracin de las sociedades: los jefes
)'0 se sino que se imponen".
!fue una nueva manera de entender la sociedad, de tradicin
I'omntica y vinculada a incipientes fenmenos sociales, Y fue
1Ina r;tueva manera de entender el poder poltico. Pero las nuevas
hurguesas tenan demasiado internalizados los principios bsicos
del liberalismo individualista. Los preferan sin vacilacin a los
del autoritarismo. Slo estaban dispuestos a transigir si cierto
outoritarismo dejaba vigente un sistema liberal para ellos, en
Ulnto que se ejerca plenamente con respecto a las otras clases.
En rigor, las nuevas burguesas crean sobre todo en los prin-
ipios del liberalismo econmico, vigentes en ese momento en
Jos centros dominantes del mundo industrial porque convenan
11 sus intereses. Crean en la competencia, sobre todo; en la
destreza para imponer la voluntad y los designios de cada uno
on esa tremenda "lucha por la vida" que Darwin haba descripto
'omo esquema fundamental del comportamiento de los seres
biolgicos, entendiendo que el hombre era, antes que nada, un
ser biolgico. El liberalismo econmico transportaba la idea de
lo lucha por la vida a la lucha por la riqueza y el ascenso social,
y justificaba las estudiadas estrategias, las srdidas tcticas de
los que competan en el mercado utilizando una transposicin
del esquema bsico de que haba que elegir entre adaptarse o
rnorir. Con esa filosofa, llammosla as, las nuevas burguesas
daban un sustento a sus actitudes bsicas, expresadas en la
ideologa del xito econmico y el ascenso social.
Hacia fines del siglo se destacaron de su seno algunos grupos
que adoptaron otras posturas. Aparecieron en los bordes de las
lluevas burquesas quienes pensaban que, manteniendo las mis-
mas concepciones bsicas, era llegado el momento de abandonar
Jas actitudes restrictivas para ofrecer amplia participacin a
quienes, en sucesivos movimientos, alcanzaban el xito econ-
nuco y el ascenso social. Esas "posturas democrticas" parecieron
316 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES y LAS IDEAS I S CIUDADES BURGUESAS
317
suicidas a algunos -que teman perder algo en el reparto-
y prudentes a otros, que preferan conceder graciosamente lo
que teman perder por la fuerza. Ms que "democrticas" esas
posturas fueron consideradas "radicales", y acaso con razn,
puesto que no importaban una modificacin de contenido sino,
simplemente, una extensin a nuevos grupos de lo que antes
se haba considerado adecuado para los primeros que se encau-
zaron en las nuevas formas de vida.
Este liberalismo democrtico y progresista arraig sobre
todo en las clases medias y populares, al menos hasta que apare-
cieron frmulas ms avanzadas. En Lima, Manuel Gonzlez
Prada pronunci en 1888, en el Teatro Politeama, un clebre
discurso en el que sostuvo una audaz consigna revolucionaria:
HLos viejos a la tumba, los jvenes a la obra", Sus esfuerzos
cristalizaron en la formacin del Partido Unin Nacional, bas-
tante semejante a la Unin Cvica Radical que organiz en
Buenos Aires Leandro N. Alem. Eran partidos populares que
ofrecan participacin poltica a las nuevas mayoras, preferente-
mente urbanas, sin definir claramente sus objetivos finales.
Tambin en otras ciudades la politizacin de esas mayoras
fue importante, como en Montevideo y Santiago de Chile." Pero
algunos de sus sectores prefirieron soluciones ms concretas:
Buenos Aires vio constituirse un Partido Socialista bajo la inspi-
racin de Juan B. Justo; y de sus fiJas sali Alfredo L. Palacios,
que logr en 1904, en el popular barrio porteo de La Boca,
la primera banca que un socialista latinoamericano ocupara en el
Congreso. Emilio Frugoni en Montevideo y Luis Emilio Reca-
barren en las zonas mneras y en Santiago de Chile, bregaron
por la formacin de partidos socialistas que llegaron a tener
cierta fuerza electoral y poltica. Al lado de todos ellos luchaban
los anarquistas y los sindicalistas, en tanto que los catlicos
procuraban oponerles una fuerza no revolucionaria a travs de
los primeros Crculos de Obreros Catlicos que constituyeron
siguiendo las enseanzas de la encclica Rerum Nooarum. Hubo
luchas por las ideas; pero como el movimiento obrero socialista y
anarquista organiz huelgas importantes, se lo consider subver-
sivo y sufri una despiadada represin. Las grandes ciudades
parecieron escapar l todo control y algunos consideraron impru-
dente mantener la vigencia del orden liberal y de las libertades
individuales. La idea de la dictadura empez a anidar en muchas
mentes. En Lima, al celebrarse el centenario de la batalla de
Ayacucho en 1924, el poeta argentino Leopoldo Lugones pro-
,lom la ]egada de "la hora de la esp?da". y se a .algunos
tlcctores incorporarse a la corrIente ldeologlca del fasClsmo ItalIano.
En rigor, el crecimiento de el pr?c,eso de
'0 al de vastos grupos y el creClUnento demogralco -especIal-
mente el provocado por las migraciones extranjeras- haban
rnmbiado la fisonoma de las sociedades en el transcurso de
medio siglo, y en los aos que siguieron a la primera, guerra
mundial era visible que no exista un nuevo cartabon ,para
(H'tender las transformaciones que se habian operado. Las CIUda-
des fueron, sobre todo, la pantalla en la que los
lie advirtieron mejor y, en consecuenCIa donde quedo al
desnudo la crisis del sistema interpretativo de la nueva realIdad.
Se entrevi que no se la entendia y no pudiendo captarse el
lluevo y diferenciado conjunto como tal, se hIZO hIncapIe en cada
uno de sus grupos. Entonces se descubri que la ciudad no ero
un conjunto integrado sino una yuxtaposici,;,- de grupos de ,dis-
linta mentalidad. La imagen de Babel VOIVIO -una vez mas--
a simbolizar la confusin propia de las ciudades en crecInuento,
con grupos externos incorporados y grupos internos in.tegrados.
La sociedad urbana que comenzaba a ser multItudmarIa provo-
caba la quiebra del viejo sistema comn de normas y
sin que ningn otro lo remplazara. Cada grupo retorno a su
sistema normativo bsico, y el conjunto comenz a ofrecer un
t pico cuadro de anomia. ..'
Quiz slo unas pocas ciudades latlnoamerIcanas dIeran esa
impresin en las visperas de 1930. Hubo unas cuantas en que
se ofreci el conjunto de ese cuadro, y muchas en las que apare-
cieron, al menos, algunos de sus rasgos. Hubo .en los
recin incorporados a la carrera del ascenso soclal una agudI-
zacin de la agresividad, un desprecio ms irracional por las
reglas del juego, cierto empuje un poco ms prim!tivo para luchar
por aquellos fines que se le presentaban como mmedIatos. Era
como el comienzo de una degradacin de la ideologa del ascenso
60cial, que, ciertamente, continu degradndose.
recia en vastos grupos la certeza de que el conJunto SOClal
--{) acaso el estado- estaba obligado a impulsar y apoyar el
proceso de ascenso de los marginales y los recin llegados, de-
jando de lado las reglas tradicionales de la competencIa. Muchos
siguieron confiando en su ascenso individual, pero otros comen-
zaron a pensar que era el grupo, el sector o la clase lo que deba
318 LATINOAMRICA: LAS CIUDADES Y LAS IDEAS
a.scende; como un todo, gracias al apoyo de un estado de nueva
lsonOlrua. Era un verdadero cuestionamiento de la ideologa del
ascenso socIal.
Entretanto, en sectores integrados y beneficiarios del sistema
a advertirse inslitas doctrinas que conspiraban contra
su establhdad. Hubo quien cuestion la legitimidad del lucro y
de la libre competencia. Se comenz a objetar la
,ahdez de la fanuha, de las formas tradicionales de la educacin
de las relaciones sociales y, Para muchos, las
costumbres, -las de los ulbmos u'emta aos- empezaron a
parecer Y:'" .cayeron condenadas como "prejuicios". Fue
una palabra defmluya en labios de las jvenes generaciones de
.nuevas burguesas, que, por lo dems, ya comenzaban a ser
VIeJas. Un conjunto de ridculos prejuicios pareci lo que algunos
hlJ?S llan:aban la ,"m?ral victoriana" de sus padres. Ellos pre-
fenan achtudes mas lIbres y espontneas frente a las situaciones
reales en verdad, haban cambiado en las vsperas de 1930
lo como para que quedara patente la necesidad de
reTIsar el SIstema de normas. No las haba cambiado mucho
la Inglaterra ni siquiera despus de la primera
guerra; pero otros paises de Europa y los Estados Unidos, ejemplos
a los que empezaron a apelar los que, en la dcada del veirte,
comenzar.on a tra.nsformnr la existencia convencional de las ciu-
dades latlnoamencanas. Lentamente se inici un sacudimiento
del vetusto sstema ,de ideas acerca del papel de la mujer en la
socI:dad, y al c?mpas de ese cambio la sociedad entera se desliz
haCIa un cambIo de normas.
. Nadie podido encontrar coherencia en las nuevas
actitudes pohbcas, sociales, estticas o morales que aparecieron
en las vsl?eras de la criss de 1930. Pero fueron muchos los
que adVIrtieron que haba pasado el apogeo de la mentalidad
burguesa. Casi nadie. s?ba por qu se la podra remplazar; pero
pocos. de los que perCIblan la metamorfosis de las ciudades latino
ame.ncanas dudaban de que otras formas de interpretacin de la
realIdad y de los proyectos de vida se estaban elaborando sorda
mente en esas sociedades urbanas que se caldeaban.
7. LAS CIUDADES MASIFICADAS
La crisis de 1930 unific visiblemente el destino latinoamericano.
Cada pas deb ajustar las relaciones que sostena con los que,
(In el exterior, le compraban y le vendan, y atenerse a las condi-
dones que le impona el mercado internacional: un mercado
deprimido, en el que los ms poderosos luchaban como fieras
pora salvar lo ms posible de lo suyo aun a costa de ahogar en
(,t fango a sus amigos de ayer. Comenzaba una era de escasez
(1 ue se advertira tanto en las ciudades como en las reas rurales.
',a escasez poda llegar a ser el hambre y la muerte. Pero fue,
ndems, el motor desencadenante de intensos y variados cambios.
De pronto pareci que haba mucha ms gente, que se mova..
ms, que gritaba ms, que tena ms iniciativa; ms gente que
obondonaba la pasividad y demostraba que estaba dispuesta a
participar como fuera en la vida colectva. y de hecho hubo
ms gente, y en poco tiempo se vio que constitua una fuerza
nueva que creca como un torrente y cuyas voces sonaban como
un clamor. Hubo una especie de explosn de gente, en la que no
se poda medir exactamente cunto era el mayor nmero y
cunta era la mayor decisin de muchos para conseguir que se
contara con ellos y se los oyera. Una vez ms, como en las
vlsperas de la emancipacn, empez a btotar de entre las grietas
ele la sociedad constit'1da mucha gente de imprecso origen que
procuraba irstalarse en ella; ya medida que lo lograba se trasmu-
tn.ba aqulla en una nueva sociedad, que apareci por primera
vez en ciertas ciudades con rasgos irditos. Eran las ciudades que
l,mpezaban a masificarse.
Todo se gest desde la poca de la primera guerra mundal
y a lo largo de los diez aos que le siguieron. Los pases europeos
y los Estados Undos ajustaban trabajosamente sus econoIUas,
('11 parte para restmlar sus heridas y en parte para situarlas en
'o posicin ms ventajosa desde all en adelante. Pero la tarea
('ra difcil y en 1929 el complejo armazn fnanciero y mone-