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Miguel Candel Sanmartn La hermenetica como colonizacin del pasado

Miguel Candel Sanmartn


LA HERMENETICA COMO COLONIZACIN DEL PASADO A la memoria de Francesc J. Fortuny
Sola decir Francesc J. Fortuny - y as titul incluso una de las asignaturas que imparta - que la historia, lejos de ser el estudio del pasado, es el estudio - la "ciencia" llegaba a afirmar - del presente. Si lo interpreto bien, quiere eso decir que la historia no es propiamente lo que pasa, sino la narracin que de ello hacemos. No puede uno por menos recordar aqu el ms influyente de los filsofos medievales, el persa Ab 'Ali al-Husayn ibn Sn, Avicena para los latinos, corrigi la teora aristotlica de la percepcin asignndole al llamado sensorio comn (previamente identificado con la fantasa) la funcin de hacer conscientes las impresiones procedentes de los sentidos externos. Si fue o no el primer filsofo en "interiorizar" de este modo la experiencia poco importa. En todo caso ejemplifica bien el movimiento del pensamiento en busca de sus races originarias, movimiento que culminara con el idealismo alemn. Pero conviene recordar, con todo, que hasta Schelling inclusive (Hegel es harina de otro costal), el movimiento en cuestin no lleg nunca al extremo de negar toda realidad objetiva a las propiedades de las cosas, como parece ser moneda corriente entre las diversas escuelas posmodernas (que sera mejor denominar "constructivistas radicales"). Al fin y al cabo, la filosofa ultraconstructivista es al idealismo clsico lo que la Batracomiomaquia es a la Ilada: una parodia. Francesc Fortuny calificaba de "posmoderno" su propio enfoque reciente de la filosofa. Si estaba o no en lo cierto al hacerlo resulta bastante discutible. Entre otras razones, porque la posmodernidad empezaba, para l, al da siguiente de la muerte de Hegel. Es decir, el final de la historia (consumada, para el propio Hegel, mucho ants que lo decretara ese aprendiz suyo de tercera fila llamado Francis Fukuyama, a saber: con la consolidacin posnapolenica del moderno Estado burgus). En todo caso, mal podra ser ciencia del presente una disciplina enterrada hace doscientos aos... Pero Fortuny tena razn a pesar suyo: la historia no es simplemente una cadena de hechos. Si lo fuera, nunca acabara de pasar nada, pues siempre faltaran en la cadena los eslabones del futuro, tan esenciales como los dems para completar la secuencia. la historia es, en realidad, la resultante presente del cmulo de momentos pretritos, la determinacin del presente, el cual, a su vez, dota retrospectivamente de sentido al pasado. Por eso la historia se est reescribiendo de continuo. Y con ms motivo esa historia de la historia que es la historia del pensamiento. Si hay una realidad, pues, que sea "construida" tal es la realidad histrica. Pero, al igual que en toda esa construccin, el constructor de esa realidad (el sujeto colectivo depositario de la cosmovisin-autovisin imperante en cada momento) construye a partir de materiales preexistentes. Como bien vio Ibn Gabirol, contra la tradicin neoplatnica, no hay forma sin materia (slo el formante absoluto - si tiene sentido hablar de l - escapara a esa ley de bronce del hilemorfismo). El error del constructivismo - pesada herencia hegeliana - es ignorar eso, recayendo en una especie

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Miguel Candel Sanmartn La hermenetica como colonizacin del pasado de versin antropocntrica de creacionismo judeo-cristiano. Parece mentira que, a estas alturas, Mefistfeles siga engaando a Fausto. Construir un concepto no es crear de la nada su contenido. Contenido que, por s mismo, es ciertamente inconcebible, como, inconcebible es el pasado sin la ptica del presente. Por eso, precisamente el ejercicio de exploracin del pasado tiene que guiarse por la idea reguladora de que cada momento histrico es una ptica sobre los momentos anteriores: historia non facit saltus. se es, creo, el presupuesto que subyace al mtodo hermenutico. Francesc Fortuny sola contraponer la hermenutica a lo que l llamaba "epistemologa semitica", considerando sta como una fase superior -y superadora- de aqulla en el desarrollo de la historiografa filosfica. Siempre he sospechado que con eso corra el riesgo de repetir el vano intento de Carnap de absorber sin resto la semntica en la sintaxis. No hay signos de signos que remitan siempre nicamente a otros signos. En algn momento hay que detener el tiovivo semitico y sealar algo con el dedo (dejando claro que no estamos, simplemente, enseando el dedo). Fortuny saba eso, por supuesto, y recordaba de vez en cuando la imposibilidad de la semiosis indefinida. Pero personalmente, no he acabado nunca de ver qu criterio (no arbitrario) propona para romper el crculo hermenutico. Sera bueno que los interesados en ello examinaran a fondo su legado intelectual para tratar de clarificar este punto. Hay ciertamente en el estudio de la historia un obstculo similar al descubierto por Heisenberg en el dominio de la fsica cuntica: un principio de incertidumbre en virtud del cual no podemos observar los hechos sin alterarlos (lo cual presupone, como es obvio, que hay realmente hechos que alterar). Por eso la interpretacin de hechos en que consiste la historia es -segn brillante metfora del profesor Carles Miralles- una "colonizacin del pasado". Del mismo modo, en efecto, que todo colonizador (mal llamado tambin "descubridor") altera inevitable e irreversiblemente las formas de vida de los pueblos colonizados (pero, obviamente, no crea esas formas de la nada, sino que modifica formas preexistentes), as tambin el historiador, al interpretar el pasado desde su perspectiva del momento, establece una colonia de imgenes y conceptos a los que obliga a los hechos "primitivos" a adaptarse. Quiere eso decir que el pensamiento slo puede recorrer la historia en el "sentido de las agujas del reloj", es decir hacia delante, vertiendo el lquido ayer en la rgida vasija del hoy? Quien sostuviera eso argumentando que slo puede vivirse el presente, nunca el pasado, incurrir en la vieja confusin propia de escolares entre imaginar y concebir. El pasado cultural, ciertamente no puede revivirse; pero puede reconstruirse conceptualmente. Basta con levantar idealmente los sucesivos sedimentos culturales acumulados hasta nuestros das, igual que el arquelogo rescata los testimonios materiales de una determinada poca levantando las capas de los restos que el tiempo ha depositado encima. Hay aqu indudablemente una prdida: la de la inmediatez con que las formas culturales estudiadas se vivieron en su da. Pero hay tambin una ganancia: la perspectiva que, gracias a la distancia temporal, dota aquellas formas del espesor conceptual del que en su momento carecan. Y no olvidemos que la experiencia vital, no ya de las culturas, sino de los individuos, no se identificaba sin ms con las vivencias inmediatas, sino con la acumulacin de stas y el subsiguiente distanciamiento reflexivo. Es posible, pues, recuperar el pasado como tal, es decir, como pasado. Revivirlo sera convertirlo en presente, borrando de paso nuestro propio presente, al que ni como

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Miguel Candel Sanmartn La hermenetica como colonizacin del pasado historiadores ni como cientficos ni como filsofos ni, sobre todo, como seres humanos podemos renunciar. Francesc Fortuny, contradiciendo de hecho ciertas tesis de su propia filosofa de la historia, hizo contribuciones preciosas a esa recuperacin del pasado, aportando ideas tan originales en cuanto a la periodizacin histrica como la de sostener, con ms verosimilitud de lo que pudiera parece a simple vista, que la Edad Media nunca existi, sino que en torno al ao 1000 de nuestra Era, se produjo una transicin relativamente rpida de la Antigedad a la Modernidad, impulsada por avances tecnolgicos en al agricultura y un rpido desarrollo del comercio y las ciudades gracias a la definitiva sedentarizacin de las poblaciones europeas, una vez cesadas las grandes migraciones. Fortuny crea ver el rasgo definitorio de la mentalidad antigua en la concepcin de la naturaleza como physis de la que nace y la que tiende lo existente como una totalidad orgnica. La mentalidad moderna se caracterizara, en cambio, por la fragmentacin de esa visin totalizante y la atribucin de la primaca ontolgica al individuo cerrado sobre s mismo y slo extrnsecamente conectado con el resto. La mentalidad antigua pondra, segn eso, el acento en los aspectos cualitativos de las cosas mientras que la mentalidad moderna se fijara ante todo en los aspectos cuantitativos. sta es realmente, en mi opinin, una parte de la verdad del desarrollo histrico. Pero esa verdad tiene mltiples facetas. La combinatoria de rasgos "antiguos" y "modernos" que puede darse en una misma poca es prcticamente ilimitada. De no ser as, la historia se deslizara por el cauce del tiempo sin razonamientos, perfectamente lubricada por la homognea mentalidad de cada poca. El propio Fortuny reconoca bien ese fenmeno de pervivencia de unas pocas en otras cuando, con el sarcasmo que le caracterizaba, distingua, dentro de su especialidad, entre profesores de filosofa medieval y profesores medievales de filosofa... Ahora bien, la variante de historicismo profesada por Francesc Fortuny, consistente en considerar el pasado como mera funcin del presente, privara de fundamento a su teora de la inexistencia de una Edad Media como perodo histrico diferenciado. Pues si la Edad Media es una creacin de los historiadores cristianos del siglo XIX y esa creacin se ha incorporado al imaginario de la humanidad contempornea, fuerza es concluir que la Edad Media, aun cuando no existiera en su momento, existe plenamente en nuestra poca como un ingrediente esencial de la autocomprensin del hombre actual, y se es el criterio decisivo existencia para una historia centrada en el presente. Esta y otras paradojas surgen inevitablemente de aplicar a ultranza un criterio historiogrfico relativista. Creo por ello que, para sacar partido de muchas de las brillantes intuiciones de Francesc Fortuny en el estudio de lo que podramos llamar "cambios de paradigma cultural", hay que renunciar a tomar en serio su concepcin global de la historia como "ciencia del presente". Primero, porque la historia, aun sirvindose de mltiples ciencias, no puede ser nunca ella misma una ciencia, al menos en el sentido aristotlico de conocimiento de lo necesario: si en algn dominio reina la contingencia, es sin duda en el de la historia de las sociedades humanas. en segundo lugar, la historia no puede tener por objeto final el presente porque, aplicando consecuentemente el mismo principio segn el cual el pasado es funcin del presente, hay que concluir que el presente, a su vez, es funcin del futuro.

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Miguel Candel Sanmartn La hermenetica como colonizacin del pasado Reconozcamos, pues, que adems de cristalizar en nuestra poca, el pasado tuvo su propia cristalizacin en las sucesivas pocas que nos precedieron. Es tarea del historiador en general, y del historiador de la filosofa en particular, "colonizar" ese pasado, no slo para absorberlo e incorporarlo conscientemente a nuestro presente vivo (inconscientemente ya lo est, por supuesto), sino tambin para liberarnos en la medida de lo posible -como los colonos que huyen de una metrpoli asfixiante- de nuestro chovinismo cultural y nuestra autocomplacencia de hombres modernos o -lo que es el colmo de la presuncin- "posmodernos", expresin con la que en el fondo pretendemos situarnos ms all del fin de la historia, en un nuevo Olimpo virtual que no es ms que la versin "poscristiana" del mito del Paraso. Supone esto invalidar los resultados de la investigacin de Francesc Fortuny en el campo de la historia de la filosofa? En absoluto. Ya he dicho que su prctica estaba por encima de su teora, Y creo, adems, que un espritu tan poco adocenado como el suyo, de haber podido continuar su evolucin intelectual, no habra tardado en declarar superados los presupuestos epistemolgicos que vena profesando en los ltimos aos. No en vano se negaba a publicar la mayor parte de lo que escriba, llevado de un exceso de fidelidad a sus propios principios. Su muerte prematura no hace sino subrayar lo acertado de su creencia en la provisionalidad de todos nuestros logros. Miguel Candel Facultad de Filosofa de la UB, 30 de noviembre de 2004

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