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El papel esencial de los miembros en la obra misional

M. RUSSELL BALLARD

Of the Quorum of the Twelve Apostles

Debemos prepararnos para ayudar a los misioneros a encontrar a aquellos hijos de nuestro Padre Celestial que van a abrazar el mensaje de la Restauracin.
Hermanos y hermanas, la Pascua es la poca en la que el mundo cristiano se centra y se regocija en la resurreccin de nuestro Seor y Salvador Jesucristo. Ese momento nico lo cambi todo para siempre. El Salvador elimin cada barrera que obstaculizaba nuestro regreso a un amoroso Padre Celestial. A cambio, l nos pide: id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo; ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo (Mateo 28:1920). El Evangelio segn Juan contiene una versin ms profunda del mismo mensaje. En la costa del mar de Galilea, Jess pregunt tres veces a Pedro: Me amas?. La respuesta de Pedro fue siempre la misma: T sabes que te amo; y cada vez el Salvador le mand: Apacienta mis corderos Pastorea mis ovejas Apacienta mis ovejas (Juan 21:1517).

El vehemente mandato del Salvador de apacentar [Sus] ovejas sigue vigente en la actualidad, y al igual que Pedro y sus hermanos de la antigedad, los apstoles actuales del Seor Jesucristo reciben el mandato de llevar el Evangelio a todo el mundo. Ese mandamiento casi nunca se aparta de nuestros pensamientos. Todo hermano que es Autoridad General tiene la responsabilidad de ser misionero. Pero el Salvador no se diriga nicamente a los apstoles, sino a toda persona que haya sido bendecida con el Evangelio y sea miembro de Su Iglesia. En una revelacin dada al profeta Jos Smith, el Seor dice con sencillez: conviene que todo hombre que ha sido amonestado, amoneste a su prjimo (D. y C. 88:81). En la pasada conferencia general, desafiamos a nuestros jvenes a prepararse mejor para servir al Seor Jesucristo. Les pedimos que fueran misioneros dignos y motivados espiritualmente. Dadas las condiciones agitadas del mundo, nuestros misioneros precisan ser la generacin ms grandiosa de misioneros que haya existido en la historia de la Iglesia (vase M. Russell Ballard, La generacin ms grandiosa de misioneros,Liahona, noviembre de 2002, pg. 47). No esperamos que sean perfectos, pero tienen que ser entusiastas, y estar dispuestos y comprometidos a servir para alcanzar nuevos niveles de espiritualidad como maestros del Evangelio. Precisan conocer el mensaje de la restauracin del Evangelio de Jesucristo y ensearlo con poder en sus propias palabras bajo la influencia del Espritu Santo. Estamos trabajando fuerte en toda la Iglesia para ayudar a todos los misioneros a aumentar su madurez espiritual. Ese esfuerzo mundial se denomina elevar el nivel o elevar la calidad. Damos gracias a los padres, a los obispos y presidentes de estaca por su apoyo en ese esfuerzo. Asimismo, agradecemos a los fieles jvenes de la Iglesia su disposicin para vivir segn las expectativas del Seor, y rogamos que nuestro Padre Celestial les siga bendiciendo en su preparacin para servirle en este mundo tan turbulento. Pero al elevar el nivel de expectativa en el desempeo de los misioneros, tambin debemos elevarlo en relacin con todos los miembros de la Iglesia en lo que se refiere al cumplimiento de nuestros deberes misionales. Hermanos y hermanas, necesitamos su ayuda para apoyar a los misioneros y colaborar con ellos en lo que se refiere a buscar y bautizar a muchos ms hijos de nuestro Padre Celestial. Necesitamos que cuiden, protejan e inspiren a los misioneros, que son siervos del Seor. Si se va a elevar el nivel, se deber elevar para todos nosotros. Debemos ser ms fieles, estar en una mayor armona espiritual. Debemos prepararnos para ayudar a los misioneros a encontrar a aquellos hijos de nuestro Padre Celestial que van a abrazar el mensaje de la Restauracin. Recuerden, hermanos y hermanas, que no estamos anunciando un producto, no vendemos nada, ni siquiera intentamos impresionar a nadie con nuestras cantidades ni nuestro crecimiento. Somos miembros de la Iglesia restaurada de Jesucristo, investidos con poder

y enviados por el Seor mismo para encontrar, nutrir y llevar sanos y salvos a Su Iglesia a aquellos que buscan conocer la verdad. Visto desde una perspectiva eterna, nuestra labor parece muy simple y obvia, pero s que la obra misional de los miembros puede resultar difcil y, en ocasiones, atemorizante. Permtanme sugerirles tres cosas sencillas que podemos hacer para contribuir a esta responsabilidad que nos ha sido encargada divinamente. En primer lugar, debemos ejercer nuestra fe y orar individualmente y como familia, solicitando ayuda para encontrar las maneras de compartir el Evangelio restaurado de Jesucristo. Pdanle al Seor que abra el camino. Con espritu de oracin, seleccionen con su familia una fecha para llevar a alguien a su casa con el fin de que le enseen los misioneros. Recuerden que sta es la Iglesia del Seor; permitan que l les gue a travs de la oracin constante. Hablen con todas las personas posibles teniendo una oracin en el corazn; no juzguen a la gente, no impidan que nadie reciba las buenas nuevas. Hablen con todos y confen en el poder prometido del Espritu para concederles las palabras que deban decir. Permtanles tomar la decisin de aceptar o rechazar su invitacin. Con el tiempo, el Seor pondr en su camino a aquellos que buscan la verdad. l es el Buen Pastor y conoce a Sus ovejas, y ellas oirn Su voz por conducto de ustedes, y le seguirn (vase Juan 10). El presidente Hinckley dijo recientemente: Qu grande ser el da en que los miembros no slo oren por los misioneros de todo el mundo, sino que tambin pidan al Seor que les ayude para colaborar con los misioneros que estn trabajando en sus propios barrios (Transmisin de la capacitacin para lderes del sacerdocio, 11 de enero de 2003). En segundo lugar, los lderes deben liderar por medio del ejemplo. El Espritu les guiar para encontrar a las personas que tengan inters en su mensaje. Su dignidad personal les dar el valor y el poder espiritual para inspirar a sus miembros a ayudar activamente a los misioneros. Hace algunos aos, un converso fiel, el hermano George McLaughlin, fue llamado a presidir una pequea rama de 20 miembros en Farmingdale, Maine. Era un hombre humilde que trabajaba de lechero. Por medio del ayuno y de la oracin fervorosa, el Espritu le ense lo que l y los dems miembros de la rama deban hacer para contribuir al crecimiento de la Iglesia en su zona. A travs de su gran fe, de la oracin constante y un poderoso ejemplo, ense a sus miembros el modo de dar a conocer el Evangelio. Es un relato maravilloso, uno de los relatos misionales ms grandiosos de esta dispensacin. En slo un ao hubo 450 bautismos de conversos en aquella rama, y al ao siguiente hubo otros 200 conversos. El presidente McLaughlin sealo: Mi trabajo como presidente de rama consista en ensear [a los nuevos conversos] cmo ser mormones. Tena que ensearles la forma de dar discursos y de ensear en la Iglesia, y cmo ensear el

Evangelio a sus hijos Capacitaba a los nuevos miembros para que fueran miembros fuertes. Algo muy simple. Cinco aos despus se organiz la Estaca Augusta, Maine, y gran parte de los lderes procedan de aquellos conversos de la Rama Farmingdale. Si nos preguntramos qu contribuy a aquel gran xito, la respuesta sera la urgente necesidad de fortalecer la Iglesia. Permtanme asegurarles que esa misma urgencia en todas las unidades de la Iglesia sigue siendo tan crtica en la actualidad como lo fue entonces. La Primera Presidencia y el Qurum de los Doce Apstoles han dejado bien en claro que la obra misional debe centrarse en el barrio. Los presidentes de estaca y los obispos tienen la responsabilidad y la mayordoma de ayudar a los miembros a encontrar a los puros de corazn, y prepararles para el bautismo y para una vida de servicio en sus barrios y estacas. El presidente Hinckley ha dicho tambin: Quisiera sugerir que todos los obispos en la Iglesia exhorten a los miembros de su barrio dicindoles: Trabajemos todos para que crezca el barrio (Apacienta mis ovejas,Liahona, julio de 1999, pg. 120). Un obispo del estado de Washington ha seguido ese consejo al pie de la letra y eso es lo que est haciendo. El consejo de barrio coordina la obra misional del barrio por medio de los lderes del sacerdocio y de las organizaciones auxiliares. Se invita a los misioneros a asistir a estas reuniones para analizar su labor y se asigna a miembros para que ayuden a los misioneros en las visitas a los investigadores. Los miembros y los misioneros tambin visitan juntos a las familias menos activas y a aquellas en las que no todos son miembros. El ao pasado ese barrio bautiz y confirm a 46 miembros nuevos; asimismo, la retencin de esos miembros es tambin elevada. Aquellos que entran en la Iglesia o regresan a ella en ese barrio ya tienen amigos all porque el sacerdocio y las organizaciones auxiliares participan en el proceso de la conversin dirigidos por el obispo, a travs del consejo de barrio (vase Church News, 1 de febrero de 2003, pg. 5). Obispos, hagan participar a todo el barrio en la proclamacin del Evangelio, y el Seor les bendecir a ustedes y a sus miembros con muchos ms conversos y muchas personas reactivadas. La obra misional no debe estar nicamente en la agenda del consejo de barrio, sino tambin en la del qurum de lderes, en la de la Sociedad de Socorro y en la de cualquier otro qurum, grupo u organizacin auxiliar. Se debe hacer hincapi en bautizar y retener a los padres, las madres y los hijos; por lo tanto, la labor misional de los lderes del sacerdocio y de las organizaciones auxiliares la debe coordinar el lder misional del barrio y el obispo mediante el consejo de barrio. Al obrar as, los conversos sern plenamente activos en el barrio. En este momento, los miembros tienen una oportunidad especial de compartir el Evangelio por medio del video Hallar fe en Cristo. Inviten a sus vecinos y amigos a pasar una tarde con ustedes durante la poca de la Pascua, compartiendo la vida, el ministerio y la gloriosa resurreccin de nuestro Seor, Jesucristo. Tambin podra resultar apropiado

invitar a los misioneros para que vayan tambin y les enseen cmo el Seor ha restaurado Su Iglesia por conducto del profeta Jos Smith. En tercer lugar, la obra misional de los miembros no requiere el desarrollo de estrategias ni de trucos, sino de fe, una fe y una confianza reales en el Seor, as como amor verdadero. El primer gran mandamiento consiste en [amar] al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti mismo (Mateo 22:37, 39). Dejemos que el poder del amor nos gue al compartir el Evangelio con familiares, amigos, vecinos, compaeros de trabajo y otras personas que se crucen en nuestra vida. Casi todo el mundo desea disfrutar de paz y felicidad; es un deseo humano natural. La gente quiere respuestas a sus problemas, sobre todo en el mundo en el que vivimos en la actualidad. El ascenso profesional, el aumento de salario, las casas ms grandes, los coches ms nuevos y el material recreativo no proporcionan una paz ni una felicidad duraderas. La felicidad procede de comprender a Dios y saber que l tiene un plan para nuestra dicha y nuestra paz eternas. La felicidad se obtiene al conocer y amar al Salvador y llevar una vida en armona con Sus enseanzas. La felicidad proviene de las relaciones familiares y religiosas fuertes asentadas en los valores del Evangelio. Algunos miembros dicen: Tengo miedo de hablar sobre el Evangelio porque alguien podra ofenderse. La experiencia ha demostrado que la gente no se ofende cuando la accin de compartir est motivada por un espritu de amor e inters. Cmo podra alguien ofenderse cuando decimos algo as: Amo la forma que mi Iglesia tiene de ayudarme y luego aade lo que le indique el Espritu. Slo ofendemos a los dems cuando aparentamos estar cumpliendo con una asignacin y no somos capaces de expresar un inters ni un amor reales. Nunca olviden, hermanos y hermanas, que tanto ustedes como yo disfrutamos de la posesin de los principios de doctrina que llevarn a las personas a Cristo. El Evangelio restaurado de Jesucristo tiene en s el poder de aportar una felicidad profunda y estable al alma del hombre, algo que se valorar y apreciar por el resto del tiempo y de la eternidad. No slo estamos intentando traer ms gente a la Iglesia, sino que estamos compartiendo la plenitud del Evangelio restaurado de Jesucristo. Mas a pesar de lo poderoso de nuestro mensaje, ste no se puede forzar ni imponer sobre las personas, slo se puede compartir de corazn a corazn, de alma a alma, de espritu a espritu al ser buenos vecinos y preocupndonos y demostrando amor. Necesitamos ser considerados, amables y atentos a las necesidades de los dems y, al hacerlo, irradiar el Evangelio que poseemos y las bendiciones que ste ofrece a las dems personas. Sigamos la admonicin del profeta Jos Smith: Despus de todo lo que se ha dicho, [nuestro] mayor y ms importante deber es predicar el Evangelio (History of the

Church 2:478).

Hermanos y hermanas, podemos y debemos mejorar. Ruego que Dios nos conceda la fe y el valor para incrementar nuestra participacin en el apoyo a los misioneros de tiempo completo y compartir el Evangelio restaurado con todos los hijos de Dios en todo el mundo. En el nombre de Jesucristo. Amn.

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