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Erasmo y Gilberto Cognatus, su secretario.

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El erasmismo en el contexto europeo


Peter Burke

No tiene nada de extrao que algunas biografas sobre Erasmo de Rotterdam lo describan como Erasmo de la Cristiandad o Erasmo de Europa, ya que fue el primer erudito que disfrut de prestigio paneuropeo en vida1. A principios del siglo XIV, el humanista italiano Francesco Petrarca era muy conocido en Italia, Francia, los Pases Bajos y Europa central, pero su fama no se extenda desde Portugal a Polonia, como era el caso de Erasmo hacia 1530 (Coimbra y Cracovia fueron dos de las muchas ciudades que le invitaron a establecerse). En el siglo XVI, se expusieron al pblico dos estatuas de Erasmo, una en Rotterdam, ciudad en la que naci (se erigi en 1549 con motivo de la visita del prncipe Felipe de Espaa), y la otra en Basilea, donde muri. No se trataba ni de un santo, ni de un jefe militar, por lo que ser objeto de un homenaje de estas caractersticas no era nada habitual en la Europa de aquella poca. Aunque Erasmo no fue el nico erudito del Renacimiento cuyas cartas fueron publicadas en vida (Marsilio Ficino y Guillaume Bud, por ejemplo, tuvieron la misma fortuna), el nmero de ediciones, ms de veinte, es muy significativo. Me gustara aadir que cuando Erasmo edit las cartas antes de su publicacin, omiti algunos pasajes que hacan referencia a personas an vivas y aadi otros nuevos. Esto quiere decir que era plenamente consciente de su fama, o como diramos nosotros, de su imagen, y tambin comprendi el papel que desempeaba la imprenta en la creacin de esta reputacin2. Algunos de los libros de Erasmo se convirtieron en autnticos best-sellers en Europa. El Elogio de la locura (Encomium moriae), por ejemplo, el libro por el que es ms conocido en la actualidad, se imprimi al menos cuarenta y tres veces (treinta y cinco en latn original), hasta la muerte del autor, acaecida en 1536. El Manual del caballero cristiano (Enchiridion Militis Christiani), haba conocido ya cincuenta y cinco ediciones. Los Adagios (Adagia) alcanzaron sesenta y dos ediciones durante la vida de Erasmo. Los Coloquios (Colloquia), integrados por una serie de dilogos didcticos, fue la obra que ms ediciones alcanz, nada menos que setenta y tres hasta 15363. Las obras de Erasmo se tradujeron a ocho lenguas vernculas antes de morir el autor: alemn, checo, espaol, francs, ingls, italiano, neerlands y portugus.

Erasmo: algunos conceptos clave


A primera vista, una fama de tal envergadura en toda Europa para un erudito que siempre trat de mantenerse alejado de la polmica puede parecer una paradoja. Erasmo no era un personaje carismtico. Era un escritor prolfico pero no un gran pensador. No tena nada realmente original que decir y sus ideales del buen aprendizaje (bonae litterae) y la filosofa de Cristo (philosophia Christi) son cuanto menos algo imprecisos. Era un buen erudito, pero no excelente, si nos guiamos por los parmetros actuales. El humanista francs Guillaume Bud, por ejemplo, realiz una aportacin mucho ms 1 Bainton, 1969; Schoeck, 1990-1994. significativa al conocimiento del mundo antiguo. Entonces, dnde se esconde el secreto 2 Halkin, 1983A; cfr. Jardine, 1993. 3 de la atraccin que ejerca Erasmo? Haeghen, 1897-1907.

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Su prestigio internacional se remonta al ao 1500, cuando public la primera edicin de los Adagios, coleccin de mximas clsicas comentadas. Desde esa fecha hasta que muri, treinta y seis aos despus, los libros que escribi o edit circularon regularmente por las prensas de Aldo Manuzio en Venecia, de Jodocus Badius en Pars y, sobre todo por las de Johann Froben en Basilea. Su nombre era una constante entre los lectores de obras en latn. Los hombres cultivados de prcticamente toda Europa (incluyendo Bohemia, Polonia y Hungra, aunque no la Europa del este, de religin ortodoxa y con el eslavo como lengua escrita) pudieron leer los libros de Erasmo gracias a su decisin de escribir en latn. Erasmo era el punto opuesto a Lutero en lo referente a sus estrategias de comunicacin. Prefera la difusin geogrfica de sus ideas a la difusin social. Escriba un latn fluido y elegante; su estilo fue uno de los factores clave de su poder de atraccin. Tambin cabe sealar la variedad de los escritos de Erasmo. Como buen humanista, edit textos antiguos, incluyendo a Sneca, san Jernimo, san Ambrosio y san Agustn. Tradujo a otros, como algunas obras teatrales de Eurpides y dilogos del satrico griego Luciano de Samosata. Particip en debates de eruditos sobre la pronunciacin del griego antiguo, por ejemplo, o sobre si se deba imitar o no el estilo de Cicern al escribir en latn. Escribi varios libros didcticos, como Civilitas puerorum, un manual sobre las maneras en la mesa y los Coloquios, una serie de dilogos para ayudar a los jvenes estudiantes a hablar latn. Erasmo tambin escribi libros para el pblico no acadmico. El Enchiridion es un manual sobre la piedad laica que tuvo un gran xito cuando se tradujo a las lenguas vernculas. Tena un talento considerable para la stira, como demostr en su famoso Elogio de la locura, as como en Julius exclusus, (Julio excluido del cielo) un dilogo sobre el papa guerrero Julio II, que public como annimo. Erasmo termin criticando lo que l denominaba los formalismos externos, como las peregrinaciones y el culto a las reliquias, y erigindose en defensor de la religin interior. Expresaba su actitud moral y poltica, que pona en tela de juicio las polticas blicas de los gobernantes de la poca, en publicaciones como Dulce bellum inexpertis (Dulce es la guerra para aquellos que no la han vivido). Este texto empez siendo un comentario sobre una de las mximas de los Adagios y termin convirtindose en una publicacin independiente. Era un erudito independiente (desde que dej el monasterio), por lo que su situacin econmica nunca fue estable (a pesar de los generosos regalos que reciba de algunos mecenas). Logr una posicin nica en la Europa de principios del siglo XVI, como erudito, moralista, creador de estilos y comentarista de la actualidad de la Iglesia y del Estado. Probablemente su mensaje era el que muchos hombres cultivados de la poca queran or. Entre 1500 y principios de la dcada de los veinte, cuando la estrella de Lutero comenzaba a brillar, Erasmo ya tena multitud de admiradores. Aunque en una ocasin declar: No har erasmistas, lo cierto es que muchos jvenes europeos lo escogieron como modelo, y un grupo an mayor de hombres y mujeres lo lean con entusiasmo4. En las prximas pginas comentar las caractersticas geogrficas, cronolgicas y sociolgicas de este grupo, la red de Erasmo, como podramos llamarla, trmino que pone de manifiesto las relaciones laterales entre los erasmistas, as como los vnculos verticales con su maestro. Sin embargo, antes de proceder a este anlisis, sera prudente definir el trmino seguidor con la mayor 4 En el prefacio a la edicin de 1519 de los Coloquios. precisin posible, para hacer distinciones dentro del grupo, por ejemplo, entre los disc5 La mayor parte de los datos biogrficos pulos, los amigos, los conocidos, los destinatarios de sus cartas y los admiradores a distanque aparecen en este ensayo proceden de cia de Erasmo5. Bietenholz, 1985-1987.

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El taller del erudito


De todos es sabido que muchos de los artistas ms innovadores del Renacimiento recurran a ayudantes, como es el caso de Rafael, por lo que las obras atribuidas al maestro eran a menudo trabajos colectivos. Se suele dar por sentado que los eruditos de aquella poca trabajaban en solitario, sin ayudantes de investigacin. En mi opinin, esta diferencia entre artistas y eruditos es demasiado simple. En el caso de Erasmo, hay pruebas, aunque no muchas, que hacen suponer que se serva de ayudantes, en especial a la hora de editar los textos. Es difcil establecer con exactitud si los utilizaba con frecuencia o no, como sigue ocurriendo hoy cuando los catedrticos recaban la ayuda de estudiantes ya licenciados para sus investigaciones. Por ese motivo, los siguientes ejemplos indican que se podra hablar del taller de Erasmo y que su equipo resolva el problema de su sorprendente productividad, en especial como editor de textos. Sin embargo, apenas se alude a este taller en la amplia literatura secundaria en torno al gran humanis6 ta . Los nombres de Bertholf, Harsch y Cognatus, tres jvenes que Erasmo acogi en su casa, no aparecen, por ejemplo, en los ndices de biografas de Erasmo tan conocidas como la de Johan Huizinga y Roland Bainton, aunque el editor de la correspondencia de Erasmo, P. S. Allen, identific al menos treinta sirvientes-alumnos del gran erudito, que hacan las veces de ojos, odos, manos y pies suyos. Estos jvenes eran, en el lenguaje de la poca, sirvientes (famuli) o alumnos (discipuli) del maestro. En la prctica, desempeaban ambos papeles. Por ejemplo, Hilarius Bertholf (que muri en 1533), originario de Gante, entr en la casa de Erasmo hacia 1521 y hasta que se cas en 1527, desempe numerosas tareas para Erasmo, entre ellas la de amanuense del maestro para escribir sus cartas. Asimismo, Karl Harst (1492-1563) vivi en la casa de Erasmo entre 1524 y 1527, fecha en la que se cas, y se encargaba de los recados fuera de la casa, como por ejemplo entregar las cartas. El ingls John Smith entr al servicio de Erasmo en Cambridge y lo acompa hasta Lovaina y Basilea y su misin era hacer copias de las mltiples cartas de Erasmo para una posterior publicacin. Algunos de sus discpulos saban latn e incluso griego, por lo que podan ser de gran ayuda en su labor intelectual. Por ejemplo, se sabe que el holands Nicholas Cannius ayud a Erasmo a preparar la edicin de 1528 de los Adagios. El erudito checo Sigismundus Gelenius (ha. 1498-1554) vivi en la casa de Erasmo en Basilea en torno a 1524, mientras trabajaba para el famoso impresor Johann Froben, y tambin ayudaba a Erasmo. El amanuense ms conocido de Erasmo fue Gilberto Cousin o Cognatus (1506-1572), que lleg a la casa en 1530. Cousin tomaba el dictado del maestro; existe un grabado muy conocido de ambos sentados a la mesa, que representa a Cousin escribiendo y a Erasmo leyendo un libro, aunque tiene la mano derecha extendida, como si estuviera explicando algo. Da la impresin de que Erasmo est dictando un tratado ms que una carta (aunque es imposible saber si el desconocido autor del grabado conoca los hbitos de trabajo del humanista o simplemente dej volar su imaginacin). Cousin tambin haca los recados que le ordenaba su maestro fuera de casa; a veces le traa vino. Cousin permaneci a su servicio hasta que Erasmo muri en 1536. En 1525, un joven noble polaco, de nombre Jan II Laski (1499-1560) se aloj en la 6 Allen, 1934, pp. 99-108; Michelini casa de Erasmo en Basilea durante seis meses; le lea en voz alta al maestro durante las comiTocci, 1989, que se centra en el manuscrito de das, costumbre muy extendida en el siglo XVI (a Erasmo tambin le gustaba que alguien le la edicin de 1528 de los Adagios.

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leyera en voz alta mientras caminaba por su estudio o por el jardn despus de comer). Sera fascinante descubrir qu libros prefera que le leyeran sus pupilos. Adems de estos famuli, Erasmo tambin utilizaba los servicios de amigos ms jvenes, algunos de los cuales eran autnticos eruditos. Un humanista alemn de nombre Conrad Goclenius (que muri en 1539), actuaba en calidad de representante de Erasmo en los Pases Bajos cuando el maestro viva en Basilea. En su tumba puede leerse la inscripcin el otro Erasmo (alter Erasmus). Otro fue el humanista alemn Johannes Oecolampadius (1482-1531), que se traslad a Basilea en 1515 y que trabajaba como corrector en la imprenta de Froben. Mientras permaneci en la ciudad, ayud a Erasmo a editar el Nuevo Testamento, no slo leyendo las pruebas, sino tambin desempeando un papel activo en la edicin (ya que l saba hebreo, y Erasmo no). Otro humanista, Beatus Rhenanus (1485-1547), que tambin viva en Basilea en aquella poca, consideraba al maestro su padre y preceptor (pater et praeceptor) y sustitua a Erasmo cuando estaba ausente, no slo en cuanto a los asuntos econmicos, sino tambin en los relacionados con la edicin de sus escritos (incluida la edicin de 1519 de sus cartas). Para distinguir los distintos grupos de erasmistas, es conveniente pensar en crculos concntricos, empezando por el interior, es decir por las personas que lo conocan bien, hasta llegar a aquellos que lo haban visto una o dos veces y finalmente los que lo admiraban a distancia.

Erasmo y sus amigos


Sin duda alguna, Erasmo tena el don de la amistad. Entre sus amigos de juventud se contaba un monje de Steyn, Servatius Rogerus de Rotterdam. En su correspondencia, Erasmo llamaba al monje dulcsimo Servatius (Servati dulcissime) y deca que lloraba cada vez que relea las cartas de su amigo. Del mismo modo hablaba de su viejo amigo Cornelius Gerard, un monje de Lopsen, cerca de Leiden, al que llamaba dulcsimo Corneli. Algunos comentaristas actuales sospechan que existan relaciones homosexuales entre ellos. Sin embargo, yo comparto la opinin del historiador holands Johan Huizinga (uno de los primeros eruditos en tomarse en serio la historia de los sentimientos), que consideraba que, en ese contexto, las amistades sentimentales estaban de moda en la poca de Erasmo7. Cabe aadir que estas cartas entre amigos y quizs la propia amistad, seguan modelos literarios, fundamentalmente las cartas de Cicern y de Petrarca. En sus ltimos aos, en el crculo de amigos de Erasmo hay que incluir al ingls Toms Moro (1477-1535), al que conoci en Inglaterra en 1499. En ese momento, Moro tena veintids aos y Erasmo casi treinta. Se conservan cincuenta y una de las cartas que intercambiaron. Moro encabezaba algunas con un dulcsimo Erasmo, al que quiero ms que a mis propios ojos (Erasme dulcissime mihique oculis charios). Otros amigos ingleses del mismo perodo fueron los humanistas William Grocyn (muerto en 1519), Thomas Linacre (ha. 1460-1524) y John Colet (1467-1510), que fund el colegio St. Paul en Londres de acuerdo a las enseanzas de Erasmo. Amberes y Lovaina fueron los centros de influencia de Erasmo en los Pases Bajos. Un 7 Huizinga, 1952, pp. 11-12. Contrasta la amigo especialmente ntimo era Peter Gillis (ha. 1486-1533), secretario del Ayuntamiento interpretacin en trminos de homosexualidad de Amberes, en cuya casa sola alojarse Erasmo y al que se diriga como amicorum suavissime o en Stevens, 1994, pp. 124-140.

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amice incomparabilis. Gillis public la edicin de 1516 de la correspondencia de Erasmo y ambos encargaron sus retratos al pintor Quintn Metsys para regalrselos a su amigo comn Toms Moro. Entre su crculo de amigos en Amberes tambin se contaban Cornelius Graphaeus (que muri en 1558) que, al igual que Gillis, trabajaba como secretario del Ayuntamiento, y el rico comerciante y banquero Erasmus Schets (fallecido en 1550), con el que Erasmo intercambi un epistolario del que han llegado hasta nosotros ochenta y dos cartas. El humanista valenciano Juan Luis Vives (1492-1540) mantena estrechos contactos con la universidad de Lovaina y conoci a Erasmo hacia 1516 (Vives lo llamaba su amicus probatissimus); Adrian Barland (1486-1538), decano de la facultad de Arte, apoyaba las ideas de Erasmo en la universidad y publicaba sus cartas; y el catedrtico Maarten van Dorp (1485-1525) se consideraba su amigo a pesar de no compartir muchas de sus opiniones. En el mundo germanoparlante, el centro de la red era Basilea, donde Erasmo vivi de 1521 a 1529. All tena amigos como el impresor Johann Froben, cuyo hijo apadrin; el humanista Henricus Glareanus (1488-1563), que escribi un poema al inmortal Erasmo; Ludwig Baer (1479-1554), rector de la universidad, telogo y amigo de Glareanus; el humanista y fsico Guillaume Cop; el humanista y telogo Wolfgang Capito (que muri en 1541), perteneciente al crculo de Froben; y el abogado Bonifacius Amerbach (1495-1562), el hijo del socio de Froben en la imprenta, con el que Erasmo intercambi ms de ciento cincuenta y siete de las cartas que an se conservan. Fue en Basilea donde Erasmo conoci a Claude Chansonette, catedrtico de derecho que proceda de Alsacia y le haba sido recomendado por Dorp, un amigo comn. Tambin en Basilea conoci al humanista Beatus Rhenanus, que como Chansonette proceda de Alsacia y de igual modo se conocieron a travs de amigos comunes como Froben. Rhenanus llamaba a Erasmo el ms constante a la hora de conservar las amistades. Por su parte, Erasmo describa a Rhenanus como un amigo pitagrico, en referencia a la fuerza de este lazo en los crculos filosficos de la antigua Grecia. El patricio y humanista de Nuremberg Willibald Pirckheimer (1470-1530) intercambi una afectuosa correspondencia con Erasmo, quien tena dos retratos suyos en su estudio y al que se diriga como amigo incomparable. Por su parte, Pirckheimer, que era amigo ntimo del artista Alberto Durero, ayud a Erasmo a obtener un retrato grabado que le haba hecho el pintor alemn. Sin embargo, los dos hombres nunca llegaron a conocerse. Pirckheimer le pidi a Beatus que le concertara una cita con Erasmo, pero este ltimo nunca lleg a visitar la ciudad de Nuremberg. Erasmo no tena demasiados amigos en el extranjero, a excepcin del humanista italiano Andrea Ammonio (ha. 1478-1517), miembro del crculo de Moro que Erasmo conoci en Inglaterra en 1505 y con el que mantuvo correspondencia durante muchos aos (se conservan cuarenta y nueve cartas).

Conocidos y destinatarios de sus cartas


Este crculo se compona de personas con las que el erudito comparta una cierta amistad, aunque no estrecha. Entre los eruditos de ms edad estaban el alemn Jakob Wimpheling (1450-1528), al que conoci en 1514 y que recomendaba el uso de los Adagios de Erasmo en las escuelas; el hebreo Johann Reuchlin (ha. 1454-1522), que comenz a escribir a Erasmo en 1514 aunque no lo conoci hasta que se encontraron

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en la feria de Frankfurt en 1515; y el abogado Udalricus Zasius (1461-1535), con el que intercambi una serie de cartas, aunque no se conocieron hasta 1518 (a travs de Bonifacius Amerbach, que haba sido alumno de Zasius). Los artistas Quintn Metsys, Alberto Durero (que conoci y que realiz un grabado de Erasmo en Amberes) y Hans Holbein tambin pueden situarse dentro de este crculo. Otro tanto ocurre con el noble y humanista Ulrich von Hutten (1488-1523), que conoci a Erasmo en 1514 y lo consideraba el Scrates alemn, as como con el sacerdote suizo Huldrych Zwinglio (1484-1531), gran admirador de Erasmo en esos mismos aos. El erudito francs Jacques Lefvre dEtaples (ha. 1460-1536), al que Erasmo conoci en Pars en 1511, tambin puede incluirse en este grupo, al igual que Guillaume Bud (1468-1540), con el que las relaciones no fueron siempre cordiales aunque se trataban de amigos en sus cartas (cincuenta), y el ingls John Fisher (1469-1535), obispo de Rochester, que llev a Erasmo a Cambridge en 1511 y que en una ocasin se defini en una carta al maestro como discipulus tuus. Fisher era a la vez mecenas y amigo de Erasmo. Y lo mismo puede decirse de William Blount, Lord Mountjoy, que invit a Erasmo a Inglaterra; de Jrme de Busleiden (ha. 1470-1517), el neerlands que fund el Colegio Trilinge de Lovaina siguiendo el plan de Erasmo; y del polaco Piotr Tomicki (14641535), rector de la universidad de Cracovia, que empez intentando llevar a Erasmo a Polonia y acab siendo amigo suyo gracias a la correspondencia que ambos intercambiaron.

Admiradores a distancia
Tomicki no lleg a conocer a Erasmo, por eso lo incluimos en el grupo de sus admiradores a distancia, el crculo externo de erasmistas. En Polonia, este grupo era bastante numeroso, en especial gracias a la intermediacin intelectual del fsico Jan Antonin (ha. 1499-ha. 1549), quien conoci a Erasmo en Basilea en 1524 y que a su vuelta a Cracovia, lleg a ser el mejor propagador de sus ideas y por medio de l, invitaron a Erasmo a visitar Cracovia en 1525. Otro de sus admiradores polacos fue el joven secretario de Tomicki, Stanislaus Hosius (1505-1579), que escriba poemas en latn en honor de Erasmo. En una carta que el ingls Leonard Cox, otro admirador del erudito, escribi desde Cracovia en 1527 puede leerse que No pasa ni un solo da en el que no se cite a menudo a Erasmo (Nullam transigimus diem sine multa de Erasmo mentione). Cuando Erasmo muri, Laski compr incluso su biblioteca para llevarla a Polonia, costumbre que todava hoy conservan algunas universidades americanas en el caso de eruditos muy destacados. Antonin tambin contribuy significativamente a la difusin de las ideas de Erasmo en Hungra o al menos, en Buda antes de que cayera en manos de los turcos en 1526. Y lo mismo puede decirse de Jacobus Piso (que muri en 1527), tutor del joven rey Luis, que coincidi brevemente con Erasmo en Roma en 1509. La casa de Piso en Buda era el lugar de encuentro de un grupo que se reuna para comentar la obra de Erasmo, incluyendo al obispo Johannes Thurzo (1464-1520); el diplomtico Istvn Brodarics (que muri en 1539); Nicolaus Olah (1493-1568), el secretario de la reina, y Johann Henckel, su capelln. Incluso la reina Mara de Austria (1505-1558) se consideraba una admiradora ms del maestro. Finalmente, el entusiasmo que suscit Erasmo en Espaa, comentado en el estudio clsico de Marcel Bataillon en 1937 y en este catlogo por Jos Luis Gonzalo Snchez-Molero, no fue en absoluto un fenmeno

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aislado. Por ejemplo, el crculo de erasmistas de Burgos tena su contrapartida en Buda. La carta de Juan Maldonado (ha. 1485-ha. 1554) a Erasmo de 1526, en la que habla de la fama del erudito en Espaa, tiene su contrapartida en la carta de Cox, que he citado ms arriba, y que trata el mismo asunto, pero en Polonia. Erasmo tambin contaba con admiradores en Portugal como, por ejemplo, el humanista Andre de Resende (ha. 1500-1573) que describi a Erasmo como el nuevo Cicern y el nuevo Apolo y visit Lovaina en 1529 con el nico fin de conocerlo, aunque no lo consigui. Su colega humanista Damio de Gois (1502-1574), s lleg a conocer al maestro en 1533. Desde entonces se escribieron durante muchos aos. El propio rey de Portugal, Joo III (1502-1557) admiraba a Erasmo y trat de conseguir que el erudito visitara Coimbra y, adems, fund una facultad en la universidad a imagen y semejanza del Colegio Trilinge de Lovaina que Busleiden haba fundado siguiendo las enseanzas del maestro. Es necesario hacer hincapi en el inters que despert Erasmo entre los gobernantes y sus consejeros, ya que fue el vehculo a travs del cual las ideas de Erasmo calaron en el sistema y no slo en individuos y en grupos independientes. Tenemos el ejemplo de Conrad Heresbach, un amigo de Erasmo encargado de la educacin del duque Guillermo de Clves (1516-1578). Cuando lleg al poder en 1539, fund una escuela humanista en Dusseldorf, as como una universidad en Duisburg, cuyas bases eran de inspiracin erasmista8, al igual que las facultades de Coimbra, Lovaina y Londres. Francisco I tambin se interes por Erasmo y le envi una carta oficial invitndolo a visitar Francia. Tambin en la corte de Carlos V haba admiradores de Erasmo, a los que el maestro les dedic Doctrina del prncipe cristiano (Institutio Principis Christiani). En los aos veinte, uno de los secretarios de Carlos V, Alfonso de Valds, era un ferviente seguidor de Erasmo, con el que intercambi amplia correspondencia, adems de imitar sus dilogos satricos. Entre los admiradores ingleses del erudito se contaba Thomas Cranmer (1489-1556), arzobispo de Canterbury, as como Thomas Cromwell (ha. 1485-1540) que, durante algunos aos, fue el hombre ms poderoso de su pas. Por su parte, las princesas Mara e Isabel, futuras reinas, tradujeron algunos de los escritos del maestro. La influencia de Erasmo en la poltica del gobierno ingls de 1529 en adelante, especialmente en la poltica religiosa, ha sido comentada en numerosas ocasiones9. Entre la correspondencia que reciba Erasmo se incluyen mltiples ejemplos de lo que podramos llamar correo de fans, es decir, cartas de jvenes eruditos que se dirigan a l para presentarse y expresarle su admiracin. Franois Rabelais (ha. 1483-1553) escribi a Erasmo en 1532; Pedro Mexa (1499-1551) empez a escribirle unos aos antes, y Johannes Dantiscus (1485-1548) le escriba regularmente y le envi un medalln con un retrato.

Rupturas
Erasmo alcanz su apogeo a principios de los aos veinte, cuando sus crticas a la Iglesia se radicalizaron tanto que los luteranos lo consideraban un aliado. Por otra parte, su pensamiento teolgico siempre fue lo suficientemente ortodoxo como para que conservara seguidores catlicos. Sin embargo, su postura moderada o intermedia estaba seriamente amenazada. En el frente catlico, es decir en Espaa, tal y como mostr Bataillon hace dos genera8 Margolin, 1974, pp. 293-324. 9 ciones, algunos de los seguidores de Erasmo empezaron a ser perseguidos por luteranos, McConica, 1965.

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mientras otros, como Maldonado, le dieron la espalda. En Italia, antiguos amigos, como el sacerdote Girolamo Aleandro (1480-1542), acabaron enemistndose con l y al igual que en Espaa, se reinvent a Erasmo como luterano. En Francia, el noble flamenco Louis Berquin fue ejecutado por hereje en 1529 despus de haber traducido textos de Erasmo. Incluso el moderado Lefvre dEtaples se alej de Erasmo al considerar que ste antepona la erudicin a la piedad. En Polonia, Stanislaus Hosius, que haba sido erasmista en su juventud, se convirti en su madurez en el lder de la Contrarreforma. Se tachaba a Erasmo de hereje y sus obras se incluyeron en el Index librorum prohibitorum. Las tropas espaolas enviadas a los Pases Bajos al mando del duque de Alba para sofocar la rebelin y restablecer la ortodoxia religiosa destruyeron su estatua en Rotterdam. En el frente protestante, la ruptura con el erasmismo fue an ms evidente. En algunas ocasiones, fue el propio Erasmo el que tom la iniciativa, como cuando se separ de Zwinglio cuando ste se alz con el liderazgo de la Reforma suiza. Pero lo ms frecuente era que los protestantes alemanes rechazaran a Erasmo tachndolo de timorato o de hipcrita. En 1521, el pintor Durero escribi en su diario: Erasmo de Rotterdam, por qu no avanzas? [...] Escchame, t, caballero de Cristo, cabalga hacia delante [...] alcanza la corona del mrtir. Dos aos despus, Wolfgang Capito inst a Erasmo a defender abiertamente a Lutero. Como Erasmo se abstuvo, lo atacaron. Por ejemplo, Ulrich von Hutten critic a Erasmo en 1523 acusndolo de ser un hombre dbil que haba sacrificado sus ideales en aras de su propia conveniencia. Oecolampadius rompi sus lazos con l en la misma poca. Lutero, que lo calific de anguila, tachaba a sus ideales de dispersos y en 1525 redact varios escritos contra el erudito. Por otro lado, otros seguidores ms moderados de Lutero conservaron su aprecio por Erasmo. Por ejemplo, Philipp Melanchton, un correligionario de Lutero (1497-1560) que haba escrito un poema en griego en honor de Erasmo, continu considerndolo uno de los pesos pesados de la Reforma. Justus Jonas (1493-1555), un seguidor de Lutero, todava le peda en 1527 que escribiera sobre Erasmo con el respeto debido. Bonifacius Amerbach se convirti al protestantismo pero no rompi su amistad con el maestro. Amerbach fue el heredero de Erasmo en el sentido legal de la palabra, pero tambin en el cultural, ya que contribuy a conservar la tradicin erasmista ms moderada, la de Basilea, al igual que hicieron Cranmer y otros erasmistas en el seno de la Iglesia de Inglaterra. Tras su conversin al protestantismo, Beatus Rhenanus no estaba tan unido a Erasmo como antes, pero continu siendo lo suficientemente devoto del erudito como para publicar una biografa suya en 1536, que se reimprimi en la edicin de Froben de Opera, una coleccin de las obras de Erasmo en nueve volmenes aparecida en 1540. Tanto la biografa como la edicin tuvieron un gran peso a la hora de construir para la posteridad la imagen de Erasmo.

Los erasmistas tardos


Los erasmistas quedaron eclipsados en los aos 1520 y 1530, pero no desaparecieron. Por ejemplo, en 1549 y 1560 respectivamente, se publicaron traducciones al ingls y al neerlands del Elogio de la locura. Por su parte, el Enchuiridion se public en polaco en 1585. En Francia, se conoce el aprecio que Montaigne senta por Erasmo. En Italia, los registros de la Inquisicin dan prueba de que existi un erasmismo clandestino hasta 1580 aproximadamente. Por ejemplo, en 1567, la Inquisicin de Rovigo interrog al

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poeta ciego Alvise Groto tras descubrir en su posesin ejemplares de los Adagios y los Coloquios, e hizo que se los leyeran en voz alta. Dos aos ms tarde, la Inquisicin arrest a un caballero de Npoles tras encontrar debajo de su cama una caja con ejemplares del Elogio de la locura y Doctrina del prncipe cristiano10. Desde principios del siglo XVII, el erasmismo resurgi en algunas partes de Europa, en especial en Inglaterra, Francia, Suiza y los Pases Bajos. En Inglaterra, se publicaron traducciones del Elogio de la locura a finales del siglo XVII, a modo de crtica velada de las polmicas religiosas de la poca. En Francia, entre los seguidores de Erasmo se contaban los denominados libertinos eruditos o escpticos de principios del siglo XVII, como el mdico Guy Patin (1601-1672), que tena un retrato de Erasmo en su casa y que peregrin a Rotterdam en 1648 para visitar el lugar de nacimiento del incomparable Erasmo. El hijo de Guy, Charles Patin (1633-1693), tambin mdico, volvi a publicar el Elogio de la locura en 1676. Lgicamente, fue en los Pases Bajos donde el resurgimiento fue ms significativo. En el siglo XVII, los denominados Arminianos, el ala moderada del movimiento calvinista, recurrieron a las ideas de Erasmo para defender su postura y la memoria del maestro. Entre los miembros de este crculo, con sede en Leiden, estaban el humanista Paulus Merula (1558-1607) y el gran jurista Hugo Grotius (1583-1645). En 1618 se erigi una nueva estatua de Erasmo en Rotterdam. El Arminianismo fue parte del contexto que propici una nueva edicin de las obras de Erasmo, que se public en Leiden entre 1703 y 1706, editada por el inmigrante y erudito suizo Jean Leclerq11. Para terminar, sera til resumir lo que se conoce acerca de las caractersticas cronolgicas, geogrficas y sociolgicas de los erasmistas. Ya se ha hecho hincapi en la importancia de los aos comprendidos entre 1500 y 1520, as como en la especial influencia que ejerci Erasmo en algunas regiones de Europa, como los Pases Bajos, Suiza e Inglaterra. El hecho de que el erudito viviera en estos pases explica el entusiasmo por Erasmo, pero tambin hay que mencionar la afinidad electiva entre su postura moderada y la importancia de la tolerancia y el compromiso en la cultura de los tres pases. En cuanto al perfil social de los erasmistas, cabe realizar algunas observaciones. De los destinatarios de sus cartas que han podido identificarse, 347 eran laicos y 291 religiosos12. Entre ellos se cuentan eruditos, dirigentes (ya fueran gobernantes o sus consejeros) y comerciantes, como Erasmus Schets. Otro comerciante devoto de Erasmo fue Ludovico Bonvisi de Lucca, que consider la idea de financiar una traduccin italiana de sus obras completas13. En general, no hubo mujeres que mantuvieran correspondencia con el erudito pero con sus escritos, incluido el Elogio del matrimonio, consigui atraer el inters de algunas de ellas. Las hermanas de Willibald Pirckheimer, Charitas y Klara, ambas monjas, eran lectoras vidas de sus libros. Mara de Austria encontraba sus ideas interesantes, mientras que Mara e Isabel Tudor tradujeron sus escritos. Los nios y los adolescentes, aunque no lean voluntariamente al maestro, recibieron sus enseanzas en muchas aulas europeas. Dada la variedad y la diversidad de los admiradores de Erasmo, es un error hablar del significado del erasmismo. Es ms correcto pensar en la existencia de una serie de significados, segn los distintos contextos. Pero se puede describir a Erasmo como al mayor humanista en los mltiples sentidos del trmino humanismo, por su constante estudio sobre la Antigedad clsica y por su preocupacin 10 Seidel Menchi, 1987, pp. 291-299. por la condicin humana y el deseo de mejorarla.
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Flitner, 1952, pp. 90-104. Halkin, 1983A, p. 196. 13 Seidel Menchi, 1987, p. 189.
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Peter Burke