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261 DOMINGO 22 DE DICIEMBRE DE 2002

Nuevos patrones de la migracin mexicana

Adis, California, farewell


JORGE DURAND
A partir de los datos ms recientes, el autor afirma que California ha sido definitivamente desbancado como destino favorito de los nacionales que emigran a Estados Unidos. En sus nuevos lugares, los mexicanos ganan mejores salarios, tienen mejores escuelas y se olvidan de Pete Wilson, las gangas y el smog angelino. La presencia mexicana ha dejado de ser un fenmeno regional concentrada en los estados fronterizos y en Chicago para convertirse en un fenmeno nacional de carcter irreversible Ha terminado un ciclo. California, el poderoso imn que atrajo cientos de miles de mexicanos ha empezado a declinar. A lo largo de 50 aos, el estado de California fue el principal destino de la migracin mexicana y el rea metropolitana de la ciudad de Los Angeles se convirti en una de las tres ciudades con mayor concentracin de mexicanos. A California le tom 50 aos superar al estado de Texas, en cuanto a volumen de poblacin, y lo logr en la dcada de los cincuenta. Medio siglo despus podemos asegurar que su ciclo ha terminado. En 1990 California concentraba al 57.9% de la poblacin migrante (nacida en Mxico) y en el ao 2000 tan slo al 42.81%. Ha perdido 15 puntos porcentuales. Algo similar ha sucedido en el condado de Los Angeles, que en 1990 concentraba al 27% de la migracin mexicana y en el ao 2000 concentra al 16.61%. No obstante, en trminos absolutos, el condado ha ganado poblacin al pasar de 1.1 millones en 1990 a 1.5 millones en 2000. La explicacin es simple: California sigue atrayendo poblacin migrante pero ahora tiene mucho mayor competencia con otros estados que constituyen los nuevos destinos de la poblacin migrante mexicana. Varias factores explican este cambio tan abrupto en la distribucin geogrfica de la migracin mexicana: los procesos de legalizacin, saturacin del

mercado de trabajo angelino, apertura de nuevas mercados de trabajo, mejores oportunidades salariales, mejor oferta educativa, menores gastos en vivienda y mayor seguridad. El cambio empez a darse en 1987, con el proceso de amnista y legalizacin de ms 2.3 millones de mexicanos, que a partir de la obtencin de sus documentos mediante la ley, conocida como Simpson Rodino (sria, por sus siglas en ingles), pudieron desplazarse con tranquilidad y buscar nuevos rumbos y oportunidades laborales. Estos migrantes, una vez documentados, pudieron traer a su familiares por la va de la reunificacin familiar, ya sea en forma legal o informal. Los 2.3 millones, con los aos, se convirtieron fcilmente en 3 o 4 millones por la llegada de la esposa, los hijos e incluso familiares cercanos. Este crecimiento espectacular de la migracin coincidi con la crisis econmica que asol a California al finalizar la Guerra Fra. California sigui siendo un mercado de trabajo importante y creciente, pero ya no al ritmo de los aos anteriores. Al beneficiarse con ms de la mitad de los legalizados por sria, California satur rpidamente su mercado laboral. Consecuentemente los salarios bajaron o en el mejor de los casos se estancaron. En la agricultura, los trabajadores que antes hacan horas extras y trabajaban entre ocho y 12 horas diarias, ahora se tienen que contentar con seis u ocho horas diarias. Obviamente sus salarios globales se vieron reducidos significativamente. Al mismo tiempo, en otras regiones, los mercados de trabajo entraron en un periodo de restructuracin o en franca expansin. Grandes ciudades, que tradicionalmente no reciban a mexicanos, como Nueva York, Atlanta, Las Vegas, Salt Lake City, Denver y Miami empezaron a demandar y acoger nuevos trabajadores migrantes. Pueblayork En Nueva York, en los ochenta, un ncleo inicial de migrantes poblanos encontr un mercado en expansin y se introdujo de manera rpida y sorpresiva en los trabajos peor pagados, menos calificados y ms visibles de la ciudad. Hoy en da, la presencia mexicana palpita en las calles de Manhattan, en el metro de la ciudad, en los barrios de Queens, el Bronx y el Harlem hispano. El mexicano trabaja en la calle, como delivery rondando en bicicleta por la Tercera o la Quinta Avenida, como vendedor ambulante de flores, como garrotero y cocinero en miles de restaurantes, como ayudante en las mltiples tiendas de abarrotes de la Gran Manzana. El mercado de la carne De manera menos visible, los mexicanos han empezado a poblar pequeas comunidades de los estados de Georgia, Colorado, Arkansas, Oklahoma. Se encargan de un trabajo que anteriormente estaba controlado por la mano de obra afroamericana. En la mayora de los casos se trata de la industria avcola y las empacadoras de carne. Unas en franca expansin, dadas las

preferencias por la carne blanca, y otra en franca retirada y con necesidad de bajar costos, como la industria de la carne roja. En ambos casos, la industria abandon sus viejos cuarteles y se mud a nuevas localizaciones, en su mayora rurales. Al mismo tiempo se liber de los sindicatos y antiguos trabajadores. La opcin era clara, requeran mano de obra barata: mexicanos y centroamericanos. En la agricultura: de Florida a Nueva Jersey Los pueblos y ciudades pequeas han quedado transformados con la llegada de miles de nuevos pobladores que demandan atencin y servicios. En Dalton, Georgia, por ejemplo, donde los migrantes trabajan en la industria de la alfombra, la poblacin latina que demanda educacin creci de 100 nios y jvenes, en 1989, a ms de 3 mil en el ao 2000, segn datos del Georgia Project. Por otra parte, se abri un nuevo mercado de trabajo en la agricultura de la costa este. Desde hace ms de 20 aos los mexicanos empezaron a penetrar en Florida, especialmente los michoacanos. Pero en la actualidad, los trabajadores caribeos que antes realizaban estas labores se han movido al aire acondicionado de los hoteles y han dejado este nicho, mal pagado, a los nuevos migrantes mexicanos y guatemaltecos. Se trata de trabajadores agrcolas temporaleros que se mueven hacia el norte en verano y llegan hasta Nueva Jersey y luego bajan en el invierno a refugiarse y seguir trabajando en la Florida. Otros tantos se van a trabajar a Calornia del Norte y Virginia en los campos de tabaco, con visas temporales, conocidas como H2. La invasin de los hoteles En otras regiones sucede lo contrario. Fueron los mexicanos los que abandonan la agricultura y se dirigen a los hoteles y restaurantes. La industria de los casinos en Las Vegas, Reno y Lake Tahoe le ha apostado a la mano de obra mexicana; de igual modo la industria hotelera de invierno, como en Jackson Hole, Wyoming, la tierra del Oso Yogi, y las instalaciones de invierno de Colorado: Aspen, Vail y Breckeridge. uuu En sus nuevos destinos, los migrantes no slo encuentran nuevos paisajes. Tambin se enfrentan a nuevos retos, ganan mejores salarios, tienen mejores escuelas y se olvidan de Pete Wilson, las gangas y el smog angelino. Al mismo tiempo, se enfrentan a un nuevo nativismo que se asombra y reacciona de manera airada o desconcertada ante su presencia. Lo que antes era un fenmeno regional, la migracin concentrada en los estados fronterizos y en la ciudad de Chigago, hoy es un fenmeno nacional, de carcter irreversible. jdurand@megared.net.mx