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Clasificacin de Niggli de los yacimientos minerales. Clasificacin de Schneiderhhn de los yacimientos minerales. Clasificacin de Lindgren de los yacimientos minerales, modificados. Referencias bibliogrficas

El estudio de los yacimientos minerales requiere el examen de un gran nmero y tipos de distritos mineros; sus semejanzas y diferencias deben ser anotadas y descritas. Agrupando juntamente los yacimientos con caractersticas similares facilita la descripcin y, como es de esperar, permite generalizaciones en lo que concierne a la gnesis y localizacin mineral. Para que pueda usarse, una clasificacin debe ser lo ms simple posible, especialmente si tiene que usarse en el campo durante el examen de una mina y para la cartografa. Se han hecho muchos intentos para clasificar los yacimientos minerales desde los primeros esbozos de Agrcola; sin embargo, la mayora fueron abandonados ya que eran en gran parte engorrosos y restrictivos y no podan aplicarse en el campo. Algunos tipos de yacimientos minerales gradan en otros y sus lmites genticos no pueden definirse de un modo preciso; por lo tanto, la clasificacin debe ser flexible. Por ejemplo, en muchos distritos mineros de los Estados Unidos, tales como Butte, Montana, la mineralizacin en las partes externas del rea fue depositada a temperaturas y presiones relativamente bajas, mientras que la mineralizacin en el centro del distrito se form a temperaturas y presiones un poco mayores. Es imposible clasificar el distrito solamente en una categora; no obstante, el distrito est colocado en la categora que se aplica a la mayor parte d los yacimientos. Mientras que los intentos pasados en la clasificacin han hecho nfasis en la forma, textura y en el contenido mineral y asociaciones de los yacimientos minerales, las clasificaciones ms modernas se desarrollan sobre las teoras de la gnesis y medios de deposicin. Desde los primeros tiempos se reconoci que se poda hacer una clara distincin entre ciertos tipos de menas sedimentarias y otras asociadas con procesos gneos. Incluso la divisin en tipos ha sido difcil, ya que los gelogos no pueden ponerse de acuerdo entre ellos mismos en cuanto al origen de muchos yacimientos. No se ha propuesto ninguna clasificacin aceptable de los yacimientos minerales y en la actualidad hay tres sistemas de uso comn. Los europeos estn a favor de la clasificacin vulcnico-plutnica de Niggli y de la clasificacin mena-asociacin de Schneiderhhn. El esquema ms ampliamente usado en los Estados Unidos es la clasificacin profundidad- temperatura de Lindgren. Estas tres clasificaciones fueron desarrolladas cada una durante la primera parte de este siglo cuando los tipos ms frecuentes de yacimientos minerales eran los filones. Tales yacimientos como los sulfuros masivos asociados con masas volcnicas, yacimientos diseminados de cobre y molibdeno y yacimientos estratiformes del tipo de Mississippi Valley, si bien conocidos, su valor econmico era bastante inferior que el actual. Al mismo tiempo, despertaban poco inters cientfico. Los estudios modernos han proporcionado una gran cantidad de informacin y es necesario una revisin y modernizacin de las antiguas clasificaciones. Niggli (1929) agrup las menas epigenticas en volcnicas, o prximas a la superficie, y plutnicas, o de asentamiento profundo. Los yacimientos plutnicos son divididos en hidrotermales, pegmatticosneumatolticos y subgrupos ortomagmticos, dependiendo de si las menas se formaron a partir de lquidos o de gases, o como productos directos de cristalizacin dentro del magma. La clasificacin final est basada en asociaciones qumicas y asociaciones mena-mineral. Un esquema de la clasificacin de Niggli se da en la tabla 1. Se puede ver que este sistema clasifica los yacimientos en base a su gnesis y mineraloga. Por ejemplo, se distingue entre yacimientos volcnicos de oro y yacimientos plutnicos de oro o entre menas hidrotermales de cobre y menas neumatolticas de cobre. Fundamentalmente, esta clasificacin difiere poco de la de Lindgren. La mayor parte de los criterios utilizados en la clasificacin de Niggli son aplicables en la de Lindgren. Pero ya que los fluidos de alta presin por encima del punto crtico no son ni gases ni lquidos, la distincin neumatoltico-hidrotermal es artificial. Desafa la aplicacin de campo, ya que un yacimiento mineral

que se forme a partir de minerales transportados en medio gaseoso no puede distinguirse de los formados a partir de materiales transportados en medio lquido. Tabla 1 Clasificacin de Niggli de los yacimientos minerales. I. Plutnico o intrusivo A. Ortomagmtico 1. Diamante, platino-cromo 2. Titanio-hierro-nquel-cobre A. Neumatoltico a pegmattico 1. Metales pesados-alcalino trreos-fsforo-titanio 2. Silicatos-lcalis-fluoro-boro-estao-molibdeno-wolframio 3. Asociaciones turmalina-cuarzo A. Hidrotermal 1. 2. 3. 4. I. A. B. C. D. E. F. Hierro-cobre-oro-arsnico Plomo-cinc-plata Nquel-cobalto-arsnico-plata Carbonatos-xidos-sulfatos-fluoruros Volcnico o extrusivo Estao-plata-bismuto Metales pesados Oro-plata Antimonio-mercurio Cobre nativo Volcanes subacuticos y depsitos bioqumicos

Schneiderhhn (1941) clasific los yacimientos minerales de acuerdo a : 1) la naturaleza del fluido mineral; 2) las asociaciones minerales; 3) distincin entre deposicin cercana a la superficie y deposicin profunda, y 4) el tipo de deposicin, husped o ganga. La categora significativa en esta clasificacin es el grupo segundo, asociaciones minerales. Schneiderhhn propuso una lista detallada de asociaciones minerales tpicas, clasificndolas segn los tipos de mena, husped y ganga encontrada en cada una. Las categoras principales de su clasificacin se reproducen en la tabla 2. Tabla 2 Clasificacin de Schneiderhhn de los yacimientos minerales. I. II. Yacimientos intrusivos y lquido-magmticos Yacimientos neumatolticos A. Filones pegmatticos B. Filones neumatolticos e impregnaciones C. Reemplazamientos neumatolticos de contacto I. Yacimientos hidromertales A. Asociaciones de oro y plata

B. C. D. E. F. G. H. I.

Asociaciones de pirita y cobre Asociaciones plomo-plata-cinc Asociaciones plata-cobalto-nquel-bismuto-uranio Asociaciones estao-plata-wolframio-bismuto Asociaciones antimonio-mercurio-arsnico-selenio Asociaciones de no sulfuros Asociaciones de no metales Yacimientos exhalativos

El sistema de Schneiderhhn es conocido en Europa y defendido por muchos americanos. Noble (1955) sostiene que es la mejor clasificacin gentica ya que las asociaciones minerales representan asociaciones metlicas en los fluidos formadores de las menas. Aunque los esquemas de Schneiderhhn y Lindgren tienen semejanzas fundamentales, sin embargo, difieren en el nfasis. Segn el sistema de Schneiderhhn, un yacimiento que no se adapte a ninguna de las asociaciones dadas mena-mineral o sus subdivisiones es rpidamente clasificado formando solamente un nuevo grupo o subdivisin. El xito de este sistema para uso de campo, sin embargo, es inversamente proporcional al nmero de grupos principales necesitados para acomodar todos los yacimientos minerales; es decir, cada nueva categora que se necesite debilita la clasificacin. Un ejemplo ms detallado del sistema de Schneiderhhn (para el grupo III A) es como sigue: III. Yacimientos hidrotermales. A. Asociaciones de oro y plata. 1. Cortejo hipoabisal (asentamiento profundo). a. b. c. d. Filones catatermales de oro-cuarzo (equivalente a hipotermal). Yacimientos de impregnacin llevando oro en rocas silicatadas. Yacimientos de reemplazamiento llevando oro en rocas carbonatadas. Yacimientos mesotermales de oro-plomo-selenio.

1. Cortejo subvolcnico (cercano a la superficie). a. b. c. d. e. Filones epitermales propilticos de oro-cuarzo y filones de plata-oro. Filones epitermales de oro-teluro. Filones epitermales de oro-selenio. Yacimientos alunticos de oro. Yacimientos epitermales de plata.

Lindgren introdujo sus sistema de clasificacin (tabla 3) en 1913; se usa hoy da casi en su forma original (Lindgren, 1933). Se han aadido trminos tales como "teletermal" (Graton, 1933) y "exotermal" (Buddington, 1935). Ridge (1968) reconoci la necesidad de revisin, si bien conserv los principios bsicos de Lindgren. El sistema de Lindgren est considerado como el mejor para uso en el campo. Una modificacin que parece esencial es una atenuacin del papel del magma. Por consiguiente, en la tabla 8-3, el origen del calor no se especifica. El trmino "hidrotermal" significa simplemente "agua caliente" y no implica asociacin magmtica. Tal cambio en el sistema de clasificacin fue sugerido por K.L. Williams y se adapta bien con los descubrimientos de los estudios de inclusiones fluidas e isotpicos. Las denotaciones de temperatura y presin en el esquema de Lindgren son a lo ms solamente aproximadas y sujetas a modificacin constantes. Por ejemplo, aunque la mayor parte de la

metalizacin en los yacimientos mesotermales tiene lugar posiblemente entre los 300 y 200 C, los estados iniciales y finales de la deposicin mineral pueden pasar de estos lmites. Tabla 3 - Clasificacin de Lindgren de los yacimientos minerales, modificados. A. Depsitos producidos por procesos qumicos de concentracin; las temperaturas y presiones varan entre lmites amplios. A. En magmas de procesos de diferenciacin. 1. Yacimientos propiamente magmticos, yacimientos de segregacin magmtica, yacimientos por inyeccin. Temperaturas entre 700 y 1500 C; presiones muy altas 2. Pegmatitas. Temperatura muy alta a la moderada, presin muy alta. A. En formacin de rocas 1. Concentracin efectuada por introduccin de sustancias extraas a las rocas (epigentico) a. Origen dependiente de la erupcin de rocas gneas. i. ii. iii. Yacimientos vulcanognicos asociados normalmente a acumulaciones volcnicas. Temperaturas entre 100 y 600 C; presin atmosfrica o moderada. A partir de masas efusivas. Sublimados, fumarolas. Temperatura de 100 a 600 C; presin atmosfrica o moderada. A partir de masas efusivas. (Yacimientos gneo metamrficos). Temperaturas oscilando probablemente entre 500 y 800 C; presin muy alta.

a. Por aguas calientes ascendentes de origen incierto, probablemente magmticas, metamrficas, ocenicas, connatas o metericas. i. ii. iii. iv. v. Yacimientos hipotermales. Deposicin y concentracin a grandes profundidades, temperatura y presin elevadas. Temperatura entre 300 y 500 C. Presin muy alta. Yacimientos mesotermales. Precipitacin y concentracin a profundidades intermedias. Temperatura de 200 a 500 C; presin alta. Yacimientos epitermales. Precipitacin y concentracin a poca profundidad. Temperatura de 50 a 200 C; presin moderada. Depsitos teletermales. Precipitacin a partir de "soluciones gastadas". Temperatura y presiones bajas; es el trmino ms alto del rango hidrotermal. Depsitos xenotermales. Precipitacin y concentracin a profundidades someras, pero a temperaturas altas. Temperatura alta a baja; presin moderada a atmosfrica.

a. Origen por aguas metericas circulando a profundidades moderadas o ligeras. Temperatura superior a 100 C; presin moderada. 1. Por concentracin a sustancias contenidas en el propio conjunto geolgico. a. Concentracin por metamorfismo dinmico o regional. Temperatura superior a 400 C; presin alta. b. Concentracin por agua subterrnea de circulacin ms profunda. Temperatura 0 a 100 C; presin moderada. c. Concentracin por desintegracin de las rocas y alteracin residual cerca de la superficie. Temperatura 0 a 100 C; presin moderada o atmosfrica.

A. En medios acuosos 1. Vulcanognicos. Emanaciones termales submarinas asociadas con vulcanismo. Temperaturas altas a moderadas; presin baja a moderada. 2. Por interaccin entre soluciones. Temperatura de 0 70 C; presin moderada a. Reacciones inorgnicas. b. Reacciones orgnicas. 1. Por evaporacin de los disolventes. II. Yacimientos producidos por procesos mecnicos de concentracin. Temperatura y presin moderada a baja.

Ninguno de estos criterios son infalibles; debido a la complejidad y variabilidad de los factores involucrados, los minerales que normalmente se forman en una zona tambin se forman en otros lugares, a presiones y temperaturas ms altas o ms bajas. Las zonas deposicionales se caracterizan por ciertas asociaciones de minerales de mena y minerales de ganga (Schneiderhhn, 1941; Niggli, 1929), as como por la presencia de ciertos productos de alteracin de la roca encajante. Algunos minerales, tales como el cuarzo, feldespatos y pirita, tienen amplios rangos de estabilidad y persisten desde las zonas ms profundas a las zonas ms someras. Las texturas minerales pueden indicar el ambiente de profundidad-temperatura; por ejemplo, los gelogos creen que el bandeado rtmico de grano fino de algunas menas de oro se desarrolla bajo condiciones prximas a la superficie. Las texturas oolticas y los yacimientos coloidales generalmente se atribuyen tambin a presiones y temperaturas bajas. Aunque el conocimiento de la termometra geolgica es til, se debe usar con mucha precaucin. Los yacimientos minerales que parecen ser el resultado de la granitizacin encajarn tambin en la clasificacin de Lindgren, puesto que no se considera el origen ltimo de los metales: cada categora se define por las condiciones ambientales en el tiempo y lugar de la deposicin final. A pesar de su aparente simplicidad y amplitud, la clasificacin de Lindgren ha tenido numerosas crticas, particularmente la categora "en cuerpos de roca" (IB). A la luz de las ideas modernas, especialmente aquellas obtenidas de estudios de inclusiones fluidas y de estudios isotpicos, muchas de estas crticas estn justificadas. En cuanto a su permanente utilidad, cualquier sistema de clasificacin debe ser capaz de reflejar nuevos hallazgos, debe ser revisable. El criticar el sistema de Lindgren solamente porque deja sin clasificar un yacimiento particular no es ms vlido que el discutir que un batolito de granodiorita no puede ser as clasificado porque contiene algo de cuarzo monzonita. Mientras que la clasificacin se entienda, se modernice y se reconozcan sus lmites, continuar siendo significativa y til. Las zonas de Lindgren se basan comnmente en los minerales presentes sin tener mucho en cuenta sus rangos de estabilidad. As, pues, la pirrotina y la arseniopirita se consideran frecuentemente como minerales de alta temperatura, lo cual verdaderamente puede ser. Incluso sabemos ahora que la pirrotina puede existir en la forma monoclnica y hexagonal, y que las condiciones de la deposicin varan mucho. Muchos minerales que Lindgren consider que se formaban a temperaturas altas se sabe hoy que se forman tambin a temperaturas bajas, especialmente a travs de largos perodos de tiempo geolgico. Cuando se acumulan los datos sobre el equilibrio de fases y estabilidad de los minerales y cuando la geotermometra se van refinando, entonces irn variando las asociaciones minerales propias de una zona con una profundidad determinada. Muchos yacimientos probablemente sern clasificados otra vez, y los lmites de temperatura de las zonas hipotermal, mesotermal y epitermal, refinados y redefinidos.

Se ha hecho una crtica ms al sistema de Lindgren debido a la incertidumbre de lo que exactamente se entiende por "alto", "medio" y "bajo" cuando se aplicaba a temperaturas y presiones. No es necesario un refinamiento de estos trminos. Del mismo modo, cuando las temperaturas y presiones de un fluido hidrotermal cambian, las menas de un cuerpo mineral simple (o incluso de una muestra) pueden representar ms de una de las categoras de la tabla. Esto es un problema serio de clasificacin, pero parece inevitable en el intento de describir los complejos procesos de formacin de menas. La temperatura y la presin en la zona hipotermal permanecen ordinariamente altas a lo largo de la deposicin mineral, pero en zonas someras los minerales de baja temperatura pueden estar sobre impuestos sobre filones de temperatura ms alta. Del mismo modo, no es raro descubrir que un conjunto mineral de alta temperatura haya sido fracturado y subsecuentemente atravesado por un fluido mineral ms fro. En la prctica, tal yacimiento se asigna a una zona particular de Lindgren de acuerdo a su conjunto mineral dominante. Originalmente, la clasificacin de Lindgren atendi a la presin y temperatura como variables dependientes, pero de hecho pueden variar independientemente. Buddington (1935) seal nueve categoras posibles para zonas de profundidad-temperatura; stas representan una combinacin de valores de temperatura y presin altos, intermedios y bajos. Aunque las altas temperaturas cerca de la superficie son completamente razonables en las proximidades de un plutn, es tal vez irrazonable esperar condiciones de superficie a grandes profundidades. Buddington introdujo el trmino xenotermal para representar yacimientos de alta temperatura que se forman cercanos a la superficie. No es prctico el distinguir el total de los nueve tipos de yacimiento en el campo, pero el xenotermal se usa bastante actualmente. La clasificacin de Lindgren no tiene en cuenta la qumica de las rocas encajantes que son indudablemente un factor fundamental en la deposicin mineral. Tericamente esto sera indiferente ya que la profundidad y temperatura son los nicos parmetros usados. Pero se origina un problema cuando las menas son precipitadas prematuramente con respecto a su medio normal de profundidadtemperatura. Algunos yacimientos gneo metamrficos pueden, por criterios de profundidadtemperatura, encajar en la zona hipotermal de Lindgren o incluso en la zona mesotermal (Stone, 1959, pg. 1028), estando solamente la diferencia en que el yacimiento yace dentro de un husped de carbonato ms bien que en una roca regional menos reactiva. Estas diferencias sugieren que la clasificacin de Schneiderhhn es ms apropiada donde la deposicin mineral ha sido controlada por diferencias qumicas entre los fluidos hidrotermales y las rocas encajantes, mientras que la clasificacin de Lindgren va mejor cuando la deposicin mineral ha estado controlada tanto por la presin como por la temperatura. Schmitt (1950a) observ que las gradaciones entre zonas no son tan frecuentes como uno se poda esperar; las gradaciones faltan entre las zonas epitermales y mesotermales, y entre yacimientos de pegmatitas e hipotermales. La ausencia de estas gradaciones nunca ha sido adecuadamente explicada. Sin embargo, se conocen algunos ejemplos de tales gradaciones, y es probable que cuando aumente nuestro conocimiento sobre las condiciones fsicoqumicas que controlan la deposicin mineral, se podr ofrecer una explicacin favorable. Schmitt (1950b) tambin propuso un grfico de clasificacin con la ordenada y abscisa definida por los factores de profundidad y temperatura. Este mtodo, si bien ms preciso, requiere una informacin que no es fcilmente obtenida en el campo. Aunque la clasificacin de Lindgren es el modelo en los Estados Unidos, la mayora de los yacimientos son tambin clasificados por el contenido en metales, la forma, reemplazamiento o relleno de cavidades, y as sucesivamente. Por ejemplo, un yacimiento diseminado de cobre es solamente uno de los muchos tipos posibles en la categora mesotermal; una chimenea mineral de plomo-cinc puede ser hipotermal, mesotermal o epitermal, dependiendo del yacimiento en cuestin. Lovering (1963) introdujo los trminos diplogentico y litogentico en el sistema de clasificacin. "Diplogentico" se propuso para yacimientos que son en parte singenticos y en parte epigenticos.

Aunque el trmino se refiere primariamente al tiempo, en cierto sentido se refiere tambin al espacio; no lleva ninguna implicacin del origen de los constituyentes o del mtodo de formacin. Un ejemplo de un yacimiento diplogentico dado por Lovering es uno en el que el catin singentico se une con el anin epigentico para reemplazar la caliza por fluorita. El segundo trmino de Lovering, "litogentico", se aplica a la movilizacin de los elementos de una roca slida y su transporte y deposicin en otra parte. Los yacimientos litogenticos se derivaran de la accin de fluidos magmticos, metamrficos o metericos. La clasificacin gentica de Lindgren de yacimientos minerales est estrechamente relacionada al zonado y a la paragnesis. Tericamente, las zonas de profundidad-temperatura pueden corresponder a las actuales zonas mineralgicas, como en Cornualles, Inglaterra. Similarmente, las zonas de alta densidad corresponden a la fase paragentica ms temprana de un distrito. Zonado, paragnesis y clasificacin gentica son todas expresiones del mismo fenmeno y no pueden propiamente separarse unas de otras. Esto constituye una evidencia clara a favor del esquema de clasificacin de Lindgren.