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1. CONTEXTO EN EL QUE SURGE EL CONCILIO VATICANO II Una vez calmada la borrasca de la crisis modernista, all por el ao 1930, el rbol de la Iglesia, seco, extenuado, aparentemente sin savia, comenz a reverdecer, a producir retoos, a proyectar luego ramas hacia el espacio en busca de un poco de luz: presagios de la primavera del Vaticano II. Porque el concilio no fue fruto de una generacin espontnea. Surgi de un contexto; germin durante cuatro o cinco decenios. Antes de hablar del mismo acontecimiento, de su dimensin, de sus frutos, de sus realizaciones futuras, hay que decir unas palabras del contexto que lo precedi y prepar. 1.1. CONTEXTO HISTRICO ANTERIOR La verdad es que el concilio sali al encuentro de unas exigencias profundas del cristianismo y de la humanidad entera. La Iglesia no poda mantener su actitud de recelo y de gueto ante una sociedad en plena evolucin hacia una estructura planetaria, renovada en su mentalidad, en sus costumbres, en sus maneras de ser y de obrar. La Iglesia tena que salir de su mutismo de ciento cincuenta aos y entrar en dilogo con un interlocutor muy diferente a su vez del que haba sido. a) Una sociedad en cambio Sealamos tres factores de este cambio social: - La ascensin del tercer mundo y el fin del colonialismo en frica y en Asia, lo mismo que haba ocurrido con Amrica en el siglo XIX - La industrializacin del mundo. Paralelamente, en los pases occidentales, gracias a las aplicaciones de la tcnica, la industria transforma una sociedad que haba sido sobre todo agrcola - La televisin, finalmente, penetra en el corazn de los hogares y transforma la tierra en una "inmensa aldea". Vivimos la hora del presente universal. b) Una Iglesia en busca Existe por todas partes un malestar generalizado, tanto en el mundo laico como en los clrigos. Dentro de las mismas regiones coexisten corrientes progresistas y otras conservadoras a ultranza. Sin embargo, se dibujan nuevas tendencias, cada vez ms firmes, sobre todo en tres terrenos: - Los laicos ocupan en la Iglesia un lugar cada vez ms importante: una importancia que se concreta en la aparicin de movimientos de Accin catlica (JEC, JOC), institutos seculares, que viven los consejos evanglicos sin dejar sus ocupaciones profesionales Esto llevaba a plantear el problema de la autonoma del laicado frente al clero. - Un segundo rasgo caracterstico de la renovacin iniciada es el retorno a las fuentes, concretamente a la Escritura. sta, prcticamente puesta en el ndice despus de la reforma, cobr nueva vida y vigor en los movimientos de Accin catlica, en la difusin de la Biblia, en la multiplicacin de cursillos bblicos, en los comentarios bblicos que acompaaban a la liturgia dominical. - Una exigencia cada vez ms viva de la poca preconciliar era la voluntad de

reconstruir la unin rota entre los cristianos. 1.2. TENSIONES DOCTRINALES EN EL SENO DE LA IGLESIA En vsperas del Vaticano II no todo estaba tranquilo en el centro de la cristiandad, en el Vaticano. Primer hecho que hay que subrayar: de 1944 a 1958 segua estando vacante el cargo de secretario de Estado; Po XII centraba el poder en sus manos, convirtindose en un pontfice aislado, sin contactos personales suficientes, rodeado de consejeros de la misma tendencia. La curia conoca un perodo de estancamiento. El mismo pensamiento catlico est lejos de constituir un bloque unido. Por una parte est el grupo de telogos que viven en la periferia, atentos a las exigencias de un mundo nuevo; por otra, el grupo de conservadores, situados ms bien en el Vaticano, tmidos, timoratos y hasta llenos de miedo y de pnico, que resultan agresivos y peligrosos. Consiguientemente, varios telogos de fama fueron objeto de sospechas, de medidas disciplinares. Pero, por justa compensacin, esos perseguidos fueron rehabilitados y se convirtieron luego en artfices del concilio y hasta en cardenales (De Lubac, Danilou); por su parte, los acusadores cayeron en el olvido. Esta yuxtaposicin de corrientes opuestas, que lleg hasta la condenacin de los mejores telogos de la Iglesia, ilustra muy bien el clima que reinaba en Roma en vsperas del concilio. En varios pases de Europa y de Amrica se declaraba que poda temerse lo peor si las cosas no cambiaban. 2. ALGUNOS DATOS INTRODUCTORIOS El concilio fue inaugurado por el papa Juan XXIII el 11 de octubre de 1962 y clausurado por el papa Pablo VI el 8 de diciembre de 1965. El Concilio se desarroll a lo largo de cuatro sesiones, desde el 11 de octubre de 1962 hasta el 7 de diciembre de 1965. Al da siguiente, 8 de diciembre, solemnidad de la Inmaculada Concepcin, el Concilio fue clausurado con una solemne Eucarista en la Baslica Vaticana. Fueron sesiones bimestrales (octubre-diciembre) en los aos 1962, 1963, 1964 y 1965. Fue presidido sucesivamente por los Papas Juan XXIII (1962) y Pablo VI (1963-1965). Los asistentes pasaban de 2500 y pertenecan a uno de estos cuatro grupos: Padres Conciliares: grupo formado por los obispos de los cinco continentes y por los superiores generales de las congregaciones religiosas masculinas. El 38% eran europeos; el 31% americanos; el 21% de Asia y Oceana y el 10% de frica. Muchos obispos de pases comunistas no pudieron acudir debido a los impedimentos de las autoridades civiles. Asesores expertos: elegidos por el Papa o los obispos, y que colaboraban en los trabajos de las comisiones. Observadores: delegados de otras confesiones cristianas; en los comienzos fueron 31 y terminaron siendo 93. Auditores: 36 hombres y 7 mujeres, representantes del laicado o de congregaciones religiosas femeninas. Se inici el concilio sin tener claramente decidida su orientacin. Despus de una

consulta general a obispos y universidades, la curia romana haba preparado unos esquemas y esperaba que fueran aprobados en un corto plazo. Pero las dificultades que fueron surgiendo y las modificaciones que introdujeron los propios participantes llevaron a la clausura de la primera sesin sin aprobar ningn texto definitivo. La orientacin de los trabajos qued fijada con el discurso del Papa Pablo VI, que haba sucedido a Juan XXIII, al comenzar la segunda sesin. Tambin fueron clave sus intervenciones temas como la colegialidad y la libertad religiosa. 3. INTENCIONES DEL CONCILIO El Concilio Vaticano II pretenda, en palabras de Juan XXIII, que entrara aire fresco en la Iglesia y sta pudiera renovarse y adaptarse a las exigencias del mundo moderno. El propio papa, al comenzar escriba: La Iglesia asiste en nuestros das a una grave crisis de la humanidad. Un nuevo orden se est gestando, y la Iglesia tiene ante s misiones inmensas, como en las pocas ms trgicas de la historia. Porque lo que se exige hoy de la Iglesia es que infunda en las venas de la humanidad actual la virtud perenne, vital y divina del evangelio. En este contexto, el concilio se propuso como objetivos importantes: a) La puesta al da aggiornamento o actualizacin de la Iglesia Para ello era preciso, por una parte, fijarse en todo lo bueno que hay en el mundo actual como la tierra buena donde puede germinar y crecer la semilla del evangelio. Por otra, profundizar en los criterios evanglicos para adaptar las estructuras de la Iglesia a las necesidades del mundo y vivir la fe cristiana de una forma renovada, ms autntica y comprometida con la marcha de la humanidad. b) La unidad de los cristianos Un cambio de actitud, ms abierta, comprensiva y dialogante, que propiciara la unidad de los cristianos, poniendo el nfasis en las coincidencias ms que en las divergencias. 4. UN CONCILIO RENOVADOR El Concilio Vaticano II, fiel a su identidad, no pretendi definir dogmticamente nada nuevo. Su cometido fue la reflexin profunda y pastoral de la doctrina de salvacin recibida de los Apstoles y su actualizacin segn lo demandaban las presentes circunstancias sociales e histricas. Hemos pasado en la historia de la Iglesia de concilios fundamentalmente apologticos a un concilio pastoral. 4.1. SUS DOCUMENTOS La primera etapa del concilio concluy sin promulgar ningn documento. Seis meses despus muri Juan XXIII y su sucesor, Pablo VI, reanud el concilio y lo llev a su trmino. Sus conclusiones se plasmaron en cuatro constituciones, nueve decretos y tres declaraciones. Tales conclusiones abrieron el camino a la renovacin de la Iglesia y a sus relaciones con la sociedad.

Hablamos as de 16 documentos emanados de esta magna asamblea eclesial universal. El primero en ser promulgado fue la Constitucin dogmtica sobre la Sagrada Liturgia, "Sacrosatum concilium", y el decreto sobre los Medios de Comunicacin Social, "Inter Mirifica". Era el 4 de diciembre de 1963. El 7 de diciembre de 1965, un da antes de la Clausura del Concilio, se promulgan los ltimos decretos conciliares: "Dignitatis humanae", "Presbyterorum ordinis", "Ad Gentes Divinitus" y la importantsima Constitucin dogmtica sobre la Iglesia en el mundo "Gaudium et spes". Estamos, tal vez, ante la ms genuina obra del Vaticano II, cuya relacin completa es esta: 4.1.1. Cuatro Constituciones Constitucin: es un documento que posee un valor teolgico o doctrinal permanente. a) "Lumen gentium", sobre la Iglesia (LG) La Iglesia es el pueblo de Dios, en el cual todos los cristianos son responsables y solidarios. Mara es madre en la Iglesia. Naci de un deseo de la Iglesia misma para renovarse en su misin de salvacin. En la constitucin el Pueblo de Dios est presente en primer lugar; no interviniendo la jerarqua ms que en segundo lugar y al servicio del primero. Todos misioneros, todos responsables. La autoridad: un servicio. El obispo: pastor querido por Cristo. La colegialidad de los obispos: solidaridad y responsabilidad universales. La Iglesia: comunin, institucin, misin. b) "Sacrosatum Concilium", sobre la liturgia y su reforma (SC) Oracin litrgica y sacramentos piden la participacin activa de todos. La renovacin litrgica se remonta hasta Po X. Toma su base y prolonga la Encclica de Po XII "Mediador Dei" (1947) sobre la liturgia. Afirma que en la liturgia, Jesucristo mismo obra como sacerdote, unido a todos los bautizados. El fin esencial de la reforma litrgica es obtener la participacin activa de todos, la cual es "la fuente primera e indispensable donde los fieles deben obtener un espritu verdaderamente cristiano". La liturgia tiene una parte inmutable, la que es institucin divina y otras partes sujetas a cambios que pueden variar en el curso del tiempo, incluso deben, si se han vuelto inadaptadas. (art. 21). El misterio Pascual es el corazn de la liturgia. La Constitucin insiste sobre el lugar primordial que debe drsele a la Palabra de Dios. La Constitucin revis la liturgia de todos los Sacramentos. c) "Gaudium et spes" sobre la iglesia en el mundo actual (GS) La comunidad cristiana se reconoce solidaria del genero humano y de su historia. Quiere salvar al hombre en su totalidad. En esta Constitucin la Iglesia ha querido hoy considerar al mundo en todas sus expresiones: csmicas, humanas, histricas. Afirma que la Iglesia es solidaria, ntimamente solidaria con el genero humano. Constata que ante los formidables cambios que sacuden a este mundo, muchos hombres se interrogan. Afirma que se debe reconocer la "igualdad" fundamental de los hombres. Explica lo que la Iglesia puede hacer para ayudar a los hombres.

Aborda 5 problemas que cree urgente: 1. la familia. 2. la cultura. 3. la vida econmico - social. 4. la vida poltica. 5. vida internacional. d) "Dei Verbum", sobre la divina Revelacin y la Palabra de Dios (DV) Los impulsos escritursticos cobraron impulso decisivo con Len XIII, Po X, Benedicto XV y ms tarde Po XII. Se paso de un excesivo apegamiento a la palabra material del texto a una penetracin ms profunda de los hechos y dichos de Dios como portadores de un mensaje de salvacin para los hombres. Se propuso una interpretacin desde un ngulo contextual y no meramente textual de la palabra escrita. 4.1.2. Los nueve decretos Decreto: es una decisin o un conjunto de decisiones que tienen un alcance prctico normativo o disciplinar. a) "Ad Gentes divinitus, sobre la actividad misionera de la Iglesia (AG) La Iglesia debe insertarse en todos los grupos humanos respetando sus condiciones sociales y culturales. b) "Presbyterorum ordinis", sobre el ministerio y vida de los sacerdotes (PO) Los sacerdotes, cooperadores de los obispos, son servidores de Cristo y de sus hermanos para la palabra de Dios, el don de los sacramentos y la constitucin de la Iglesia. c) "Perfectae caritatis", sobre la adecuada renovacin de la vida religiosa (PC) Retorn a las fuentes evanglicas y participacin en la vida de la Iglesia son las condiciones de vitalidad de las rdenes religiosas. d) "Inter Mirifica", sobre los Medios de Comunicacin Social (IM) Prensa, cine, radio, TV, deben contribuir a la justicia y a la verdad. e) "Christus Dominus", sobre el oficio pastoral de los obispos (CH D) Los obispos participan en el cuidado de todas las Iglesias. f) "Optatam totius", sobre la formacin sacerdotal (OT) A toda la comunidad cristiana incumbe el deber de suscitar vocaciones. g) "Apostolicam actuositatem", sobre el apostolado de los seglares (AA) Los laicos tienen, por su unin con Cristo, deber y derecho de ser apstoles. La vocacin cristiana es por su misma naturaleza, vocacin tambin para el apostolado. El deber y el derecho del seglar al apostolado deriva de su misma unin con Cristo Cabeza. Insertos por el bautismo en el Cuerpo Mstico de Cristo, robustecidas por la confirmacin en la fortaleza del Espritu Santo, es el mismo Seor

el que los destina al apostolado. Las circunstancias actuales piden un apostolado seglar mucho ms intenso y ms amplio. h) "Orientalium ecclesiarum", sobre las iglesias orientales catlicas (OE) La variedad en la Iglesia no daa su unidad, sino que manifiesta su riqueza espiritual. i) "Unitatis redintegratio", sobre el Ecumenismo (UR) Promover la restauracin de la unidad entre todos los cristianos. Las primeras iniciativas nacieron de los protestantes. El impulso decisivo por parte catlica vino de Juan XXIII, que en 1961 cre el Secretariado para la Unidad de los Cristianos. Frutos del movimiento ecumnico son: la revalorizacin catlica de la lectura de la Escritura, la revisin de la Institucin demasiado autoritaria y uniforme y el uso de obras escritas por telogos protestantes. 4.1.3. Las tres declaraciones Declaracin: es la expresin de una etapa en la investigacin y la aclaracin. a) Dignitatis humanae,sobre la libertad religiosa (DH) La verdad no se impone ms que por la fuerza de la verdad. b) "Gravisimum educationis", sobre la educacin cristiana de la juventud (GE) Todo hombre tiene derecho a educacin. La familia es la primera responsable. c) "Nostra aetate", sobre las relaciones de la Iglesia con la religiones no cristianas (NA) La Iglesia mira con estima las dems religiones, porque contienen una parte de verdad. Rechaza toda discriminacin racial o religiosa. 4.2. RESONANCIA DE LOS DOCUMENTOS En algunas cuestiones hubo cambios profundos: la reforma litrgica permiti el uso de las lenguas nacionales en lugar del latn; la aceptacin de la libertad religiosa signific una valoracin positiva de todas las religiones del mundo; el reconocimiento del papel de los laicos dio a stos el protagonismo que les corresponde dentro de la Iglesia; la vocacin de los cristianos de tomar parte en la sociedad signific un fuerte impulso a la presencia activa de la Iglesia en el mundo actual, a su capacidad para discernir valores y desarrollarlos, y a su colaboracin en la construccin de un mundo mejor. Para los cristianos, el concilio supuso un impulso renovador sin precedentes. Para los no cristianos, fue notable contemplar cmo una institucin tan rgida y fuerte como la Iglesia era capaz de evolucionar, cambiar y transformarse en muy poco tiempo, y de cuestionarse a s misma con mucha libertad. 5. UN CONCILIO ECUMNICO Ecumnico significa universal, y el concilio lo fue. No slo porque reuni a todos los

obispos del mundo, sino tambin porque abri sus puertas a los representantes de otras Iglesias cristianas. El llamado ecumenismo designa el esfuerzo por restaurar la unidad de todos los cristianos. Este aspecto fue una cuestin clave para el concilio. El concilio reconoci que las diferentes confesiones cristianas no catlicas tambin eran comunidades eclesiales y que era ms importante lo que una que lo que separaba; en otras palabras, todos los cristianos somos hermanos en la fe. El concilio no logr la unidad, pero hizo avances importantes y abri un nuevo campo de colaboracin: la bsqueda de concordia entre todas las religiones y el trabajo comn en la lucha por la paz y la justicia en el mundo. 6. DIEZ PALABRAS CLAVES DEL CONCILIO 1. "AGGIORNAMENTO" La palabra expresa el esfuerzo de toda la Iglesia para mirar positivamente al mundo, abrirse a l y buscar estar al da en la lectura de los "signos de los tiempos" que se presentan en la realidad. 2. COLEGIALIDAD Es la renovacin del "colegio" de los obispos presidido por el obispo de Roma, el Papa. Es evocacin y actualizacin del Colegio Apostlico. La colegialidad se expresa por medio de algunos organismos a nivel mundial, como el Snodo de los obispos, y a nivel nacional, como las Conferencias Episcopales. 3. DILOGO El Concilio ha promovido un dilogo hacia todas las direcciones siguiendo la propuesta de la encclica programtica de Pablo VI, Ecclesiam suam, del 6 de agosto de 1964. De aqu en ms el dilogo ser herramienta fundamental del anuncio y de la misin de la Iglesia en su anuncio de Jesucristo. 4. COMUNIN El proyecto de Dios es un proyecto de comunin. La Iglesia Catlica se define como una comunin de Iglesias locales. A nivel ms profundo, la Iglesia es Comunin con Dios y entre los hombres. La Iglesia es misterio y gracia de comunin. 5. LIBERTAD RELIGIOSA Una de las ms grandes innovaciones del Vaticano II es la afirmacin de la libertad religiosa, que va asociada a la libertad de conciencia. 6. LITURGIA Un deseo de los obispos presentes en el Concilio era llegar pronto a una reforma litrgica cercana al pueblo que permitiera su participacin. Redescubriendo las

antiguas tradiciones litrgicas, el pueblo vuelve a ser protagonista de las celebraciones y de la vida eclesial. 7. ECUMENISMO A partir del Concilio Vaticano II, la palabra ecumenismo adquiere legitimidad plena en la Iglesia catlica. Las diferentes Iglesias o comunidades eclesiales cristianas, en comunin imperfecta pero real con la Iglesia catlica, forman parte de la nica Iglesia de Cristo. La finalidad del camino ecumnico es la bsqueda de un dilogo serio y exigente para favorecer el encuentro y la unidad de los cristianos. 8. PALABRA DE DIOS El Vaticano II ha restaurado el lugar de la Palabra de Dios como fundamento de toda la vida cristiana. El Magisterio explicita y sirve la Palabra de Dios. Todo el Pueblo de Dios puede y debe acercarse a la Biblia para que sta ilumine su vida. 9. PUEBLO DE DIOS Esta definicin de la Iglesia valoriza la condicin cristiana de todos los integrantes de la Iglesia, laicos y ministros. Propone tambin una nueva insercin en la historia y en el mundo y una nueva configuracin de relaciones en el interior de la Iglesia. 10. PRESENCIA La Iglesia se percibe como presencia frente a Dios y frente a los hombres. En el mundo esta presencia es una presencia de servicio. La Iglesia centrada en el Evangelio se abre al mundo y se hace presente en l. 7. LOS PAPAS DEL CONCILIO 7.1. JUAN XXIII El 28 de octubre de 1958 fue elegido papa Juan XXIII. Dada su edad setenta y siete aos-, muchos pensaron que se trataba de un papa de transicin que pasara sin pena ni gloria. Sin embargo, con su sencillez, bondad y simpata, se gan la admiracin y el entusiasmo de todo el mundo. Pocos meses despus de ser elegido papa, Juan XXIII anunci la convocatoria de un concilio ecumnico o universal para que la Iglesia abriera sus puertas y entraran en ella aires frescos de renovacin. Intensific el contacto con los lderes polticos del mundo e inici el dilogo con los representantes de la diversas religiones. Dos de sus encclicas causaron un gran impacto en la sociedad mundial: la Mater et Magistra (1961), sobra la cuestin social, y la Pacem in terris (1963), sobre la paz en el mundo. Esta ltima era una carta abierta al universo y dirigida a todos los hombres de buena voluntad. En ella podemos leer: La paz entre todos los pueblos exige la verdad como fundamento, la justicia como regla, el amor como motor y la libertad

como clima. Juan XXIII muri el 3 de junio de 1963 habindose ganado el cario y el respeto de todos los hombres, sin distincin de raza, ideologa o religin. 7.2. PABLO VI El papa Pablo VI continu la obra emprendida por Juan XXIII. Llev a cabo el concilio, promovi con tenacidad las decisiones tomadas en el mismo y las puso en prctica. Fue un hombre de una gran talla intelectual y visin de futuro que, en tiempos difciles para la Iglesia, la condujo por el camino de la renovacin y de su adaptacin al mundo. Reform las estructuras vaticanas, impuls la reforma litrgica y cre la comisin Justicia y Paz. Propici una nueva relacin entre la Iglesia y la religin juda, abri una etapa de entendimiento con las Iglesias orientales y ejerci una gran influencia a favor de la paz mundial y de la solidaridad con los pueblos del Tercer Mundo. Pablo VI escribi encclicas importantes como la Humanae vital, en defensa de la vida, y la Populorum progressio, sobre la importancia del desarrollo solidario para progresar en la paz. La civilizacin del amor deca- prevalecer sobre el afn de las implacables luchas sociales y dar al mundo la soada transfiguracin de una humanidad finalmente cristiana. Pablo VI muri en agosto de 1978. Le sigui Juan Pablo I, llamado el papa de la sonrisa, que muri de muerte repentina al mes de ser elegido. 8. RECEPCIN DEL CONCILIO HOY Lo que se ha llamado "recepcin del concilio" est lejos de ser una operacin terminada. La gran mayora de los fieles comprendieron que el concilio responda a una extrema urgencia, y le dieron un apoyo sincero e incondicionado.Pero, por ejemplo, el "asunto Lefebvre" manifiesta en algunos una actitud de resistencia y hasta de rechazo. Estn tambin los que mantienen la nostalgia de un pasado irrevocablemente superado. Y el grupo de los que suean con un Vaticano III, sin haber ledo el Vaticano Il, y sobre todo sin haber asimilado sus riquezas. No faltan tampoco los que se esfuerzan en reducir la importancia del concilio hasta la insignificancia mediante discursos ms sutiles, pero no menos insidiosos; en resumen, este grupo difunde las siguientes ideas: "No exageremos la importancia del Vaticano II. Despus de todo, entre los 16 documentos conciliares, tres no son ms que declaraciones; los nueve decretos no hacen ms que recoger y detallar los captulos de la LG; la GS es slo una constitucin pastoral; la constitucin sobre la liturgia se refiere sobre todo a reformas disciplinares y prcticas; la DV es el hueso a roer que se ha dejado a los exegetas para tranquilizarlos; el ncleo duro del concilio es la LG (sobre todo la Nota previa), que, por otra parte, no hace ms que recoger la enseanza tradicional de la Iglesia".

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Seguramente sern necesarios varios decenios para medir el impacto real del Vaticano II. Pero podemos perfectamente afirmar que las resistencias humanas no conseguirn anular un concilio tan visiblemente sostenido por la fuerza del Espritu.