Está en la página 1de 14

094-107_avella.

qxd

14/4/05

13:58

Pgina 94

BusinessReview

U N I V E R S I A

Es la fabricacin gil un nuevo modelo de produccin?


Luca Avella Camarero Departamento Administracin de Empresas y Contabilidad Universidad de Oviedo

Is Agile Manufacturing a New Production Paradigm?


INTRODUCCIN
El desplazamiento empresarial hacia un paradigma basado en la agilidad tiene sus races en el desarrollo de una nueva era de los negocios

94 lavella@uniovi.es

Daniel Vzquez Bustelo Departamento Administracin de Empresas y Contabilidad Universidad de Oviedo

que se cimenta en el cambio como principal caracterstica y que revela la existencia de nuevas tendencias en la gestin y organizacin de las empresas. Dichas tendencias, cada vez ms presentes en un contexto econmico global, ponen de manifiesto un mayor nfasis por parte de las empresas en convertirse en especialistas en un nmero reducido de reas de destacado inters y en involucrarse en acuerdos de cooperacin con proveedores, clientes o incluso competidores para el desarrollo de proyectos puntuales. Asimismo, reflejan el revolucionario efecto que estn teniendo las nuevas tecnologas en la gestin del conocimiento y la informacin, pero no slo en el mbito interno, sino tambin en el mbito externo respecto a otras empresas y consumidores. Por otro lado, la rapidez con que surgen y desaparecen los mercados y la paulatina reduccin de los ciclos de vida de los productos han llevado a las empresas a centrarse en segmentos de mercado cada vez ms reducidos (pero mejor definidos) tratando de satisfacer sus necesidades especficas con productos con un componente intangible cada vez ms importante. En relacin con el anterior panorama ha surgido el trmino "fabricacin gil" (agile manufacturing), que se est convirtiendo en un rea de notable inters en los estudios sobre estrategias de fabricacin y modelos productivos. En esta lnea, se ha llegado a considerar que la fabricacin gil es una condicin necesaria para competir en el futuro (Yusuf et al., 1999) que implica la revisin de los tradicionales principios organizativos originados en tiempos de la hegemona de la produccin en masa, considerados en la actualidad inadecuados.

dvazquez@uniovi.es

CDIGOS JEL: M110; M100; O140

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 95

95

RESUMEN DEL ARTCULO El objetivo de este trabajo es presentar una aproximacin a la fabricacin gil (agile manufacturing), sus principales caractersticas y sus diferencias con otros conceptos a los que con frecuencia se asimila: produccin ajustada o produccin justo a tiempo (lean production o just in time production), fabricacin flexible (flexible manufacturing) o personalizacin en masa (mass customization). Asimismo, se identifica un modelo que integra los elementos determinantes de la fabricacin gil, las prcticas a implementar y los resultados de la misma. Finalmente, se concluye con las implicaciones que tiene para las empresas el desarrollo e implementacin de un modelo de fabricacin gil. EXECUTIVE SUMMARY The aim of this work is to present an approach to agile manufacturing, its main characteristics and its differences with other concepts to which it is frequently assimilated: lean production (or just in time production), flexible manufacturing or mass customization. Similarly, we identify a model that integrates the determining elements of agile manufacturing, the practices to be implemented and its performance. Finally, the conclusions deal with the implications of the development and implementation of an agile manufacturing model for firms.

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 96

ES LA FABRICACIN GIL UN NUEVO MODELO DE PRODUCCIN?

Hasta el momento, la aceptacin acadmica y empresarial del concepto de fabricacin gil ha sido tenue. Por un lado, el grueso de la literatura es principalmente descriptivo o terico y se basa ampliamente en artculos de prensa y otros artculos divulgativos, con escasa presencia de trabajos acadmicos rigurosos. Por otro lado, a pesar de que la fabricacin gil presenta importantes ventajas potenciales para las empresas, por el momento su desarrollo ha sido escaso debido a que muchas empresas an permanecen absorbidas por las prcticas de produccin en masa y produccin ajustada (Yusuf y Adeleye, 2002). El objetivo de este trabajo es presentar una aproximacin a la fabricacin gil, sus principales caractersticas y sus diferencias con otros conceptos a los que con frecuencia se asimila: produccin ajustada o justo a tiempo (lean production o just in time production), fabricacin flexible (flexible manufacturing) o personalizacin en masa (mass customiza96

tion). Asimismo, se identifica un modelo que integra los elementos determinantes de la fabricacin gil, las prcticas a implementar y los resultados de la misma. Finalmente, se concluye con las implicaciones que tiene para las empresas el desarrollo e implementacin de un modelo de fabricacin gil.

FABRICACIN GIL: CONCEPTO Y FUNDAMENTOS COMPETITIVOS


El concepto de fabricacin gil (o agilidad en fabricacin) fue originalmente introducido en el informe "21st Century Manufacturing Enterprise Strategy" (Goldman y Nagel, 1991), publicado por el Iacocca Institute de la Universidad de Lehigh (USA). La fabricacin gil fue propuesta como una opcin para gestionar las empresas en un mundo dinmico y, desde ese momento, el concepto ha sido adoptado y est siendo utilizado por gran nmero de investigadores, directivos y consultores que lo consideran la ltima de las etapas en la evolucin de los modelos o sistemas de produccin. En la actualidad la fabricacin gil est recibiendo un considerable inters, a pesar de la gran confusin existente respecto a las explicaciones e interpretaciones del concepto. Adems, el hecho de que la fabricacin gil sea un concepto multidimensional y con diferentes facetas ha motivado que hayan aparecido numerosas definiciones de la misma por parte de diversos autores, cada una de las cuales trata de enfatizar una dimensin o aspecto particular. Por tal motivo se puede apreciar una variedad de visiones en la literatura sobre lo que es la fabricacin gil. Para comprender este concepto y llegar a identificarlo como un nuevo modelo de produccin resulta necesario considerar de forma simultnea todas estas definiciones, que se pueden agrupar en tres grandes bloques. Por un lado, existen autores que definen la fabricacin gil en tr-

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 97

LUCA AVELLA CAMARERO, DANIEL VZQUEZ BUSTELO

minos de sus resultados: flexibilidad, rapidez, capacidad de respuesta, reconfigurabilidad, dinamismo, innovacin, etc. De forma alternativa, otros autores han tratado de conceptuar la fabricacin gil en trminos de su operatividad o implementacin: cooperacin, proactividad, virtualidad, aprovechamiento tecnolgico, orientacin al mercado, integracin, etc. Finalmente tambin existen definiciones comprehensivas que tratan de combinar las dos dimensiones anteriormente sealadas entremezclando los resultados derivados de su logro y los medios que hacen operativo dicho concepto1. Respecto a sus resultados, la fabricacin gil no slo se basa en la flexibilidad y la capacidad de respuesta al cliente, sino que tambin considera prioritarios la reduccin del coste, la calidad de los productos y la prestacin de los servicios demandados por los consumidores (Gunasekaran, 1999; Gunasekaran y Yusuf, 2002). De este modo, los fabricantes giles son fabricantes flexibles, capaces de ofrecer productos de alta calidad a un coste reducido, con un servicio superior y mejores condiciones de entrega (Jain y Jain, 2001). En consecuencia, la fabricacin gil supone una ruptura clara con el modelo de trade-offs o incompatibilidades entre los diferentes objetivos o prioridades competitivas de fabricacin, permitiendo el desarrollo simultneo de capacidades o fortalezas en todos ellos. En cuanto a su implementacin, la fabricacin gil se considera un concepto que integra organizaciones, personas y tecnologas en una unidad con significado gracias al despliegue de tecnologas de informacin avanzadas y estructuras organizativas que potencian el desarrollo de habilidades creativas de la direccin y la fuerza de trabajo y la cooperacin intra e inter-empresarial. De hecho, la fabricacin gil se logra integrando en una organizacin con una estructura de gestin innovadora una base de trabajadores altamente formados, motivados y con poder de decisin, que realizan su trabajo en equipo, con el apoyo de tecnologas flexibles e inteligentes y sistemas para la correcta gestin del conocimiento y el aprendizaje (Kidd, 1995). Por todo ello, un elemento fundamental de la fabricacin gil es su alejamiento de la produccin en masa: la fabricacin gil implica la ruptura con los moldes de la produccin en masa para fabricar productos ms personalizados en el momento y lugar en que el consumidor los demanda (Sheridan, 1993). Lo realmente novedoso del concepto de fabricacin gil es la integracin en una estructura compacta y orientada de las tcnicas, filosofas y herramientas que se han venido desarrollando a lo largo de los ltimos treinta aos, alcanzando niveles superiores en todos los objetivos o prioridades competitivas de fabricacin: eficiencia, calidad, flexibilidad, entregas y servicio. La fabricacin gil se puede definir, por tanto, como
PALABRAS CLAVE

Modelos de produccin, fabricacin gil, produccin ajustada (o produccin justo a tiempo), fabricacin flexible, personalizacin en masa
KEY WORDS

Production models, agile manufacturing, lean production (or just in time production), flexible manufacturing, mass customization

97

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 98

ES LA FABRICACIN GIL UN NUEVO MODELO DE PRODUCCIN?

un modelo de produccin que integra la tecnologa, los recursos humanos y la organizacin a travs de una infraestructura informativa y de comunicacin que otorga flexibilidad, rapidez, calidad y eficiencia y permite responder de forma deliberada, efectiva y coordinada ante cambios en el entorno.

LA FABRICACIN GIL Y SUS VNCULOS CON OTROS MODELOS DE PRODUCCIN


La confusin terminolgica existente en la literatura relativa a los nuevos modelos, sistemas o prcticas de produccin ha propiciado que la fabricacin gil se haya identificado con otros conceptos, tales como la fabricacin flexible, la produccin ajustada, la personalizacin en masa o la fabricacin de clase mundial. En este trabajo se adopta una postura crtica respecto al uso indiscriminado de la fabricacin gil como sinnimo del resto de conceptos.
98

A continuacin se lleva a cabo un anlisis de las principales similitudes y diferencias entre la fabricacin gil y el resto de modelos de produccin.

Tabla 1. Anlisis comparativo de distintos modelos de produccin


FABRICACIN FLEXIBLE Entorno competitivo Productos Volumen Entorno incierto e inestable. Mercado reducido Conjunto de productos limitado y manejable Conjunto manejable de volmenes (generalmente pequeos o medianos) Diseo del producto Generalmente diseo simple Maquinaria Operaciones y procesos Equipos de uso general. Baja inversin en maquinaria Actividades manuales y no estandarizadas. Elevado aprendizaje a travs de la experiencia directa. Mejora continua PRODUCCIN AJUSTADA Entorno bastante estable. Mercado grande Conjunto de productos manejable Produccin en lotes de reducido tamao Ingeniera concurrente. Diseo estable Equipos de uso general con islas de automatizacin Operaciones equilibradas y sincronizadas. Mejora continua (Kaizen).Tiempos de preparacin y cambio de maquinaria reducidos. Reducidos tiempos de ciclo. Eliminacin del despilfarro. Flujo de una pieza. Clulas de trabajo. Aprovisionamiento justo a tiempo Inspeccin preventiva. Problemas de calidad fcilmente detectados y resueltos. Gestin integral de la calidad Organizacin basada en los equiposImplicacin de los proveedores. Uso de sistemas escalonados en las relaciones con proveedores Elevada estandarizacin del trabajo. Equipos multifuncinales. Reducido nmero de trabajadores indirectos. Delegacin de poder e implicacin del trabajador Calidad, productividad y flexibilidad

Gestin de la calidad Entrada de materiales y salida de productos fiables Estructura organizativa Gestin de recursos humanos Estructura orgnica, poco formalizada, control descentralizado, valores duraderos. Relaciones competitivas con proveedores Trabajadores cualificados pero especializados. Comunicacin interfuncionalGrupos de trabajo con desempeo individual. Estilo de gestin informal Conjunto de productos, tecnologas, volmenes y mercados limitado, conciso y manejable

nfasis

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 99

LUCA AVELLA CAMARERO, DANIEL VZQUEZ BUSTELO

Fabricacin gil y fabricacin flexible Algunos autores confunden los trminos de fabricacin gil y fabricacin flexible, utilizndolos indistintamente. Esta confusin se debe, en gran medida, al hecho de que la fabricacin gil considera la flexibilidad como una de sus principales prioridades competitivas. Una diferencia importante entre ambos conceptos parte de la naturaleza de su definicin. gil se define como rpido, ligero, activo o expedito, que no es lo mismo que flexible, y que implica, desde una perspectiva manufacturera, adaptabilidad y versatilidad. Por este motivo, la flexibilidad ha de ser considerada como una condicin necesaria de la agilidad, pero no puede considerarse como sinnimo de la misma (Kidd, 1995). A la hora de distinguir entre sistemas de fabricacin flexible y sistemas de fabricacin gil tambin se ha recurrido al tipo de adaptacin que permiten. En este sentido, se han identificado los sistemas de fabricacin flexible con sistemas orientados a la adaptacin reactiva y los sistemas de fabricacin gil con sistemas de adaptacin proactiva (Snchez y Nagi,
99

PERSONALIZACIN EN MASA Entorno turbulentoMercado exigente Elevada variedad y personalizacin Todos los niveles de produccin Diseo colaborativo con participacin significativa de los clientesTiempos de desarrollo cortosInnovacin constante Equipamiento fiableElevado nivel de automatizacin Procesos de produccin automatizadosUtilizacin de tecnologa de la informacinReingeniera de los procesos de negocio (BPR)Utilizacin de mdulosMejora radicalReduccin de tiempos de preparacin y cambio de maquinariaReducidos tiempos de cicloProceso de aprovisionamiento justo a tiempoEconomas de alcanceProduccin bajo pedido Calidad medida mediante la satisfaccin del clienteConsideracin de los defectos como problemas en la capacidad Red dinmica de unidades operativas relativamente autnomasRelaciones de aprendizajeIntegracin de la cadena de valorEstructura basada en equipos Delegacin de poder en los trabajadoresElevada valoracin de los conocimientos, la informacin y la diversidad de capacidades de los empleadosEquipos para nuevos productosAmplias descripciones del puesto de trabajo Fabricacin de productos personalizados, de bajo coste y elevada calidad

FABRICACIN GIL Entorno inestable, incierto, impredecible, competitivo Soluciones basadas en el valor Todos los niveles de produccin Diseo colaborativo con participacin significativa de proveedores y clientes Equipamiento fiable y flexible Procesos de fabricacin flexiblesAutomatizacin de la produccin limitadaUtilizacin de tecnologa de la informacinMejora continua y radicalReingeniera de los procesos de negocio (BPR)Economas de escala y alcanceTiempos de preparacin y cambio de maquinaria reducidosReducidos tiempos de ciclo

Calidad medida mediante la satisfaccin del clienteGestin de la Calidad Total (TQM) Estructura organizativa orgnicaOrganizaciones virtuales establecidas interna y externamenteImplicacin de los proveedores basada en la confianzaEstructura basada en equipos multidisciplinares Cultura empresarial emprendedoraElevada valoracin de los individuos gilesElevado valor de los conocimientos, la informacin y la diversidad de capacidades de los empleados Flexibilidad frente a los cambios imprevistosElevada capacidad de respuesta ante cualquier cambio u oportunidad
Fuente: Adaptado de Sahin (2000)

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 100

ES LA FABRICACIN GIL UN NUEVO MODELO DE PRODUCCIN?

Figura 1

Modelo terico para el anlisis de la fabricacin gil.

Dinamismo

Hostilidad

Entorno del negocio

Motivadores de agilidad

Fabricacin gil

Estrategias
100

Prcticas Personas Procesos

Facilitadores de agilidad

Tecnologas Objetivos Integracin Mtodos

Fortaleza en fabricacin

Resultados de agilidad

Nivel de competitividad
Fuente: elaboracin propia.

2001). As, otra de las diferencias existentes entre ambos conceptos estriba en que la fabricacin flexible se vincula con la habilidad para responder a cambios previstos o planificados, mientras que la fabricacin gil se asocia a la habilidad para responder a cambios imprevistos mediante la produccin econmica de una variedad de productos, con ajustes rpidos y en cualquier cantidad (Fliedner y Vokurka, 1997). Desde esta perspectiva, la fabricacin flexible resulta adecuada para responder de forma planificada a los cambios anticipados, mientras que la fabricacin gil minimiza las inhibiciones al cambio no anticipado en cualquier direccin (Meade y Rogers, 1997).

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 101

LUCA AVELLA CAMARERO, DANIEL VZQUEZ BUSTELO

Fabricacin gil y produccin ajustada Son mltiples los autores que consideran que la fabricacin gil se apoya en los elementos esenciales o bsicos de la produccin ajustada2 o se deriva de su mejora (Kidd, 1995; Richards, 1996; Parkinson, 1999). No obstante, existen lneas divisorias claras entre los modelos de produccin ajustada y fabricacin gil. Por un lado, la produccin ajustada se ha visto como una simple mejora de los mtodos de produccin en masa, mientras que la fabricacin gil propicia una ruptura respecto a la produccin en masa al fabricar productos altamente personalizados cuando el cliente los necesita y en la cantidad que los precisa. Por otro lado, la produccin ajustada se identifica con un modelo de produccin capaz de operar de forma efectiva cuando las condiciones de mercado se caracterizan por su estabilidad mientras que, por el contrario, la fabricacin gil resulta ms adecuada para hacer frente a situaciones de turbulencia, dado que se caracteriza por su capacidad de respuesta tanto operativa como estratgica. Otro aspecto respecto al cual se han identificado diferencias relevantes entre estos modelos de produccin tiene que ver con los objetivos perseguidos por uno y otro. Mientras que la produccin ajustada subordina la capacidad de respuesta a la consecucin de la mxima eficiencia y productividad (a travs de la eliminacin del despilfarro), la fabricacin gil concede igual importancia a la eficiencia y a la capacidad de respuesta (Yusuf et al., 1999). Por todo ello, se puede considerar que la fabricacin gil ha surgido como un nuevo modelo de produccin que trata de paliar las limitaciones de la produccin ajustada, existiendo muchas similitudes pero tambin diferencias entre ambos modelos productivos. Fabricacin gil y personalizacin en masa Si se consideran las relaciones existentes entre la fabricacin gil y otros modelos de produccin (recogidas en la Tabla 1), la fabricacin gil y la personalizacin en masa son los dos modelos ms prximos entre s teniendo en cuenta: a) la orientacin al mercado (dimensin del entorno competitivo), b) los productos y su diseo (elevada variedad y diseo colaborativo), c) el volumen de produccin (cualquier nivel), d) las operaciones y los procesos (procesos flexibles y tecnologas avanzadas), e) la gestin de la calidad (nfasis en calidad total), f) la estructura organizativa (poco jerrquica, descentralizada y orgnica) y g) la gestin de los recursos humanos (empowerment y trabajo en equipo). La proximidad existente entre ambos modelos se deriva del hecho de que la personalizacin en masa, ms que un modelo de produccin en s mismo, debe ser considerada una estrategia de negocio especfica de la
101

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 102

ES LA FABRICACIN GIL UN NUEVO MODELO DE PRODUCCIN?

Tabla 2. Prcticas de fabricacin gil


Programas de formacin continua y multidisciplinar para los empleadosIncentivos para fomentar la adquisicin de nuevas habilidades y conocimientosRotacin de los trabajadores por diferentes actividades, tareas, puestos o departamentosAmpliacin de la variedad de tareas a realizar por los trabajadoresPrcticas de contratacin ms selectivas y rigurosas que el resto de empresas del sectorSistemas de recompensas al trabajador basados en la resolucin de problemasRemuneracin del trabajador en base al logro de los objetivos fijados por la organizacinCesin al trabajador de responsabilidad y poder de decisin sobre su trabajo (empowerment)Comunicacin a los trabajadores de informacin econmica y/o estratgica (feed-back)Participacin de los trabajadores en la toma de decisiones de la fbricaEquipos de trabajo integrados por trabajadores con distintos conocimientos y habilidadesEquipos de trabajo autodirigidos y con poder para implantar sus propias sugerenciasEquipos de trabajo que operan conjuntamente con proveedores y clientesTrabajo en equipo como parte integral de la cultura de la empresaEstablecimiento de incentivos para el equipo de trabajo, no slo a nivel individual Diseo asistido por ordenador (CAD)Ingeniera asistida por ordenador (CAE)Planificacin de procesos asistida por ordenador (CAPP)Herramientas que facilitan la creacin rpida de prototiposRobotsFabricacin asistida por ordenador (CAM): Automatizacin programable de las mquinasSistemas de fabricacin flexible (FMS): Sistemas multimquina automatizados y unidos por un sistema de manejo de materiales automticoSistemas automticos de almacenamiento y dispensacin de materialesSistemas de identificacin automtica/cdigos de barrasPlanificacin de los recursos de fabricacin (MRP II, incluida la planificacin de necesidades de capacidad)Planificacin de los recursos de la empresa (ERP)Intercambio electrnico de datos (EDI)IntranetSistemas de informacin integrados en el rea de produccinSistemas de informacin integrados entre distintos departamentos de la planta y/o unidad de negocioSistemas de informacin integrados con proveedoresSistemas de informacin integrados con distribuidores y/o clientes finales Toma de decisiones operativas y/o estratgicas de forma conjunta entre distintas funciones o departamentosFormacin de equipos multifuncionales (compuestos por personas de distintos departamentos) para resolver problemas y generar nuevas ideasOrganizacin frecuente de los equipos multifuncionales en torno a proyectos o tareasEstablecimiento de relaciones estrechas con los proveedores (contactos directos y frecuentes, visitas mutuas a las plantas, acuerdos de colaboracin, etc.)Integracin de las operaciones de la fbrica con las de los proveedores (colaboracin logstica, asistencia tcnica mutua...)Intercambio mutuo de datos e informacin tcnica y comercial con los proveedoresTrabajo conjunto con los proveedores en el proceso de diseo y desarrollo de productosTrabajo conjunto con proveedores en el desarrollo de planes y predicciones de mercadoTrabajo conjunto con los proveedores para mejorar la calidad de los componentesInteraccin permanente con los proveedores a travs de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacinEstablecimiento de relaciones estrechas con los clientes (contactos directos y frecuentes, visitas del cliente a la empresa, acuerdos de colaboracin, etc.)Integracin de las operaciones de la fbrica con las del cliente (colaboracin logstica, asistencia tcnica mutua...)Inclusin del cliente en el proceso de diseo y desarrollo de nuevos productosRecopilacin y diseminacin interna de informacin sobre las necesidades de los clientesInteraccin permanente con los clientes a travs de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin Desarrollo simultneo de los diseos del producto y del proceso por un grupo de empleadosImplicacin de varios departamentos o funciones (I+D, produccin, comercializacin...) desde el principio en el desarrollo de nuevos productosCreacin de equipos de desarrollo de nuevos productos compuestos por miembros de distintos departamentos o funcionesColaboracin estrecha de los miembros del equipo de desarrollo de nuevos productos a lo largo de todo el proceso Establecimiento de normas organizativas que apoyan la experimentacin y la explotacin de ideas innovadorasDisposicin de bases de datos con informacin organizativa accesible para todos los trabajadoresDisposicin de equipos de trabajo que acceden, aplican y renuevan el conocimiento de forma continuaUso de mecanismos formales para que las mejores prcticas sean compartidas por toda la organizacinUtilizacin de sistemas de informacin que permiten una amplia difusin del conocimiento por toda la organizacin
Fuente: Elaboracin propia

PRCTICAS RELACIONADAS CON LOS RECURSOS HUMANOS

102

PRCTICAS RELACIONADAS CON LAS TECNOLOGAS Y LOS SISTEMAS

PRCTICAS RELACIONADAS CON LA ORGANIZACIN INTERNA Y LAS RELACIONES EXTERNAS

PRCTICAS RELACIONADAS CON EL DESARROLLO DE PRODUCTOS O PROCESOS PRCTICAS RELACIONADAS CON LA GESTIN DEL CONOCIMIENTO Y EL APRENDIZAJE

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 103

LUCA AVELLA CAMARERO, DANIEL VZQUEZ BUSTELO

fabricacin gil. En este sentido, el desarrollo de un modelo de fabricacin gil se considera una condicin necesaria para el desarrollo de una estrategia de personalizacin en masa por parte de la empresa. Sin embargo, no ocurre igual en caso contrario: un fabricante gil puede decantarse por estrategias de negocio alternativas o distintas a la personalizacin en masa. Fabricacin gil y fabricacin de clase mundial El trmino world class manufacturing (cuya traduccin al castellano ha generado el concepto "fabricacin de clase mundial") define un conjunto de prcticas de produccin cuyo empleo por parte de los fabricantes les conduce a alcanzar resultados superiores. Desde que Hayes y Wheelwright (1984) y posteriormente Schonberger (1986) propusieron este concepto e identificaron el conjunto original de prcticas de "clase mundial", stas han evolucionado condicionadas por los cambios que han tenido lugar en el entorno de negocio y en el rea de operaciones a escala mundial. En este sentido, la fabricacin de clase mundial es un modelo de produccin dinmico que recoge, en cada momento del tiempo, las mejores prcticas de fabricacin. De este modo, en la dcada de los aos 80 la fabricacin de clase mundial se identific con el modelo de produccin ajustada y, en nuestra opinin, en la actualidad se puede identificar con la fabricacin gil, por recoger este modelo las mejores prcticas de produccin para hacer frente al actual contexto competitivo.
103

PROPUESTA DE UN MODELO DE FABRICACIN GIL


Con base en la revisin de la literatura sobre fabricacin gil se ha elaborado un modelo terico propio para el anlisis de la fabricacin gil en el que se identifican tres elementos fundamentales: motivadores (entorno), facilitadores (prcticas de agilidad) y resultados (Figura 1). Como se puede observar, es el entorno de negocio -y concretamente sus caractersticas en cuanto a dinamismo y hostilidad- el que, como fuente de cambio y generador de incertidumbre, se convierte en el principal motivador de la fabricacin gil, obligando a la empresa a adoptar y desarrollar prcticas vinculadas al nuevo modelo de fabricacin. En segundo lugar, y de acuerdo a esas condiciones del entorno, la empresa debe desarrollar los facilitadores de agilidad ms adecuados a su situacin particular, revisando sus estrategias, objetivos, prcticas, mtodos y/o herramientas. Dichos facilitadores

La fabricacin gil es necesaria para competir en el futuro. Implica la revisin de los tradicionales principios organizativos originados en tiempos de la hegemona de la produccin en masa

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 104

ES LA FABRICACIN GIL UN NUEVO MODELO DE PRODUCCIN?

deben favorecer la plena integracin de los elementos bsicos de la empresa: las personas, las tecnologas y los procesos en la organizacin. Entre estos facilitadores o prcticas de la fabricacin gil destacan (Tabla 2): a) recursos humanos giles (personas altamente formadas, motivadas y trabajando en equipo), b) tecnologas de diseo, fabricacin y administracin avanzadas, implantadas de forma sistmica y plenamente integradas, c) mecanismos de integracin y coordinacin de la cadena de valor, basados en la cooperacin y la integracin de las operaciones a nivel tanto interno -entre los departamentos o reas de la empresa- como externo -entre la empresa y los agentes externos (proveedores, clientes, aliados, grupos de inters, etc.)-, d) diseo e ingeniera concurrente y e) prcticas y procesos relacionados con la gestin del conocimiento y el aprendizaje. Finalmente, la implementacin de las prcticas de agilidad permite a las
104

empresas desarrollar una fortaleza en fabricacin como combinacin de cada una de las cinco prioridades competitivas de esta rea -coste, calidad, flexibilidad, entregas y servicio-. El desarrollo de esta fortaleza conduce, a su vez, a mejores resultados para el negocio, incrementando as su competitividad3.

Las empresas deben abandonar la idea de gestionar la actividad productiva como un sistema aislado. Es un sistema en constante interaccin con el resto de funciones de la compaa y su entorno

CONCLUSIONES E IMPLICACIONES COMERCIALES


Las tendencias y cambios observados en los ltimos aos en el entorno econmico ponen de manifiesto la necesidad de llevar a cabo una profunda reestructuracin en la manera de entender y orientar la fabricacin. En este sentido, resulta necesario el abandono de falsos mitos y suposiciones tradicionales que llevan a considerar al rea de produccin como

un sistema cerrado y optimizable, sin relacin estratgica con el resto de funciones, donde la eficiencia es su variable clave y la reduccin de costes su manifestacin operativa. Por ello, las empresas industriales deben abandonar la idea de gestionar la actividad productiva como un sistema aislado, pasando a gestionar el rea de produccin como un sistema abierto, en constante interaccin con el resto de funciones de la empresa y el entorno en el que sta opera. Esta integracin precisa, principalmente, la realizacin de cambios de naturaleza organizativa que modifiquen la estructura de relaciones vigentes entre la funcin de produccin y su entorno. Hoy en da, el xito o la supervivencia competitiva se deriva en gran medida de la capacidad de adaptacin a las condiciones cambiantes del

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 105

LUCA AVELLA CAMARERO, DANIEL VZQUEZ BUSTELO

mercado. En este sentido, la fabricacin gil supone una ruptura total con el modelo de produccin en masa y representa una nueva forma de competencia industrial a escala global para el siglo XXI que se identifica con la aplicacin de nuevas prcticas operativas y de gestin cuyo principal fin es hacer frente a los desafos de un nuevo entorno competitivo ms dinmico y hostil. Se trata, pues, de un nuevo modelo de produccin que incorpora las prcticas y principios ya conocidos de la produccin ajustada e integra, asimismo, el rango completo de tecnologas de produccin flexible, permitiendo a la organizacin responder de forma dinmica a los requerimientos altamente complejos y cambiantes de los consumidores. No obstante, la fabricacin gil debe ser considerada como algo ms que un constructo hbrido de tecnologa y cualquier mtodo de produccin previo. Es un planteamiento hacia la cooperacin inter-empresarial y el desarrollo de habilidades creativas por parte de la direccin y la fuerza de trabajo, que utiliza las nuevas tecnologas de produccin flexible y la competencia personal de los trabajadores para generar una organizacin altamente adaptada, competitiva e innovadora. De esta forma, la fabricacin gil se logra a travs de la integracin de tres recursos -tecnologa, gestin y fuerza de trabajo- en un sistema coordinado, interdependiente y reconfigurable (Goldman et al., 1995). As, la fabricacin gil se ha vinculado con la capacidad para sobrevivir y prosperar en un entorno competitivo que cambia de forma continua e impredecible ofreciendo enormes posibilidades para la reduccin de los costes de produccin, el incremento de la cuota de mercado, la satisfaccin de las necesidades de los consumidores, la rpida introduccin de nuevos productos en el mercado, la eliminacin de actividades que no aaden valor al producto y el incremento de la competitividad en fabricacin. Las empresas que persigan la agilidad en fabricacin deben conceder igual importancia a las polticas estructurales e infraestructurales, ya que a travs de su correcta integracin se logra la generacin de capacidades vinculadas a la fabricacin gil que pueden ser la base para alcanzar una ventaja competitiva.
105

Bibliografa
FLIEDNER, G. y VOKURKA, R. J. (1997): "Agility: Competitive weapon of the 1990s and beyond?", Production and Inventory Management Journal, Vol. 43, No. 3, pp. 19-24. GOLDMAN, S. L. y NAGEL, R. N. (eds.) (1991): 21st Century Manufacturing Enterprise Strategy: An Industry-Led View, Iacocca Institute, Lehigh University, Bethlehem, PA.

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:58

Pgina 106

ES LA FABRICACIN GIL UN NUEVO MODELO DE PRODUCCIN?

GOLDMAN, S. L.; NAGEL, R. N. y PREISS, K. (1995): Agile Competitors and Virtual Organizations: Strategies for Enriching the Customer, Van Nostrand Reinhold, New York. GUNASEKARAN, A. (1999): "Agile manufacturing: A framework for research and development", International Journal of Production Economics, Vol. 62, Nos. 1/2, pp. 87-106. GUNASEKARAN, A. y YUSUF, Y. (2002): "Agile manufacturing: A taxonomy of strategic and technological imperatives", International Journal of Production Research, Vol. 40, No. 6, pp. 1357-1385. HAYES, R. H. y WHEELWRIGHT, S. C. (1984): Restoring Our Competitive Edge, John Wiley, New York. JAIN, N. K. y JAIN, V. K. (2001): "Computer aided process planning for agile manufacturing environment", en GUNASEKARAN, A. (ed.): Agile Manufacturing: The 21st Century Competitive Strategy, Elsevier, Oxford, pp. 515-534.
106

KIDD, P. T. (1995): Agile Manufacturing, Forging New Frontiers, Addison Wesley, London. MEADE, L. M. y ROGERS, K. J. (1997): "A method for analyzing agility alternatives for business processes", Proceedings of the Sixth Industrial Engineering Research Conference, Miami Beach, FL., pp. 960-965. PARKINSON, S. (1999): "Agile manufacturing", Work Study, Vol. 48, No. 4, pp. 134-137. REN, J.; YUSUF, Y. Y. y BURNS, N. D. (2003): "The effects of agile attributes on competitive priorities: A neural network approach", Integrated Manufacturing Systems, Vol. 14, No. 6, pp. 489-497. RICHARDS, C. (1996): "Agile manufacturing: Beyond lean", Production and Inventory Management Journal, Vol. 37, No. 2, pp. 60-64. SAHIN, F. (2000): "Manufacturing competitiveness: Different systems to achieve the same results", Production and Inventory Management Journal, Vol. 41, No. 1, pp. 56-65. SNCHEZ, L. M. y NAGI, R. (2001): "A review of agile manufacturing systems", International Journal of Production Research, Vol. 39, No. 16, pp. 3561-3600. SCHONBERGER, R. J. (1986): World Class Manufacturing, Free Press, New York. SHARIFI, H. y ZHANG, Z. (2001): "Agile manufacturing in practice. Application of a methodology", International Journal of Operations and Production Management, Vol. 21, Nos. 5/6, pp. 772-794. SHERIDAN, J. H. (1993): "Agile manufacturing: Stepping beyond lean production", Industry Week, Vol. 242, No. 8, pp. 30-46. YUSUF, Y. Y. y ADELEYE, E. O. (2002): "A comparative study of lean and agile manufacturing with a related survey of current practices in UK", International Journal of Production Research, Vol. 40, No. 17, pp. 4545-4562.

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117

094-107_avella.qxd

14/4/05

13:59

Pgina 107

LUCA AVELLA CAMARERO, DANIEL VZQUEZ BUSTELO

YUSUF, Y. Y.; SAHARDI, M. y GUNASEKARAN, A. (1999): "Agile manufacturing: The drivers, concepts and attributes", International Journal of Production Economics, Vol. 62, Nos. 1/2, pp. 33-43.

1. En este trabajo se ha considerado que sta ltima es la visin ms acertada, resultando fundamental en el desarrollo y comprensin del modelo de fabricacin gil propuesto. 2. Este sistema de produccin ha recibido diferentes denominaciones: produccin just in time (JIT) o produccin justo a tiempo (JAT) -debido a que permite obtener justo a tiempo la variedad y cantidad de productos demandados por el cliente-; Sistema de Produccin Toyota -por ser Toyota la primera empresa en la que se implant esta forma de organizacin de la produccin-; lean production o produccin ajustada, ligera, frugal o magra -debido a que trata de reducir al mnimo necesario todos los elementos que intervienen en la fabricacin-; artesana masiva -dado que combina las ventajas de la produccin en masa y de la artesana-; o produccin con stock mnimo -puesto que se opera con reducidos niveles de inventarios de materias primas, productos en curso y productos finales-. En este trabajo se utilizan indistintamente los conceptos de produccin ajustada o justo a tiempo (lean production o just in time production) como sinnimos, si bien es cierto que algunos autores asimilan las prcticas justo a tiempo (o just in time) a las prcticas de gestin de compras o de inventarios mientras que con el trmino produccin ajustada (o lean production) hacen referencia al sistema completo de gestin de la produccin (incluyendo gestin de inventarios y relaciones con proveedores, organizacin de la produccin, gestin del personal, relaciones con clientes, etc.). 3. Por el momento, existen escasos trabajos empricos (ms an en el caso de Espaa) que analicen la influencia de la fabricacin gil -como un modelo de produccin global e integrador- sobre los resultados empresariales. A excepcin de algunos trabajos pioneros en este campo, como los realizados por Sharifi y Zhang (2001), Yusuf y Adeleye (2002) y Ren et al. (2003), la mayora de estudios se han centrado en analizar la influencia que determinadas prcticas de fabricacin gil ejercen de forma individual sobre los resultados del negocio. 107

UNIVERSIA BUSINESS REVIEW - ACTUALIDAD ECONMICA | SEGUNDO TRIMESTRE 2005 | ISSN 1698-5117