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DEPENDENCIA EXTERNA Y TEORA ECONMICA* Celso Furtado

(Universidad de Pars)

Necesidad de un cuadro terico ms general El tema de la "impropiedad" o de la "futilidad" de la teora econmica tradicional, en el estudio de los problemas econmicos ms importantes para los pases subdesarrollados, ha sido objeto de un debate amplio aun cuando poco fructfero.^ Desde la poca en que Prebisch delat el "falso universalismo" de la ciencia econmica,^ hasta la formulacin del "caso especial" de Dudley Seers,^ se produjo abundante literatura sobre la materia sin que, a pesar de ello, se haya logrado superar la fase de un dilogo entre sordos. Entre los que operan en el marco terico neoclsico y los que colocan en el primer plano a las especificidades estructurales del subdesarrollo, existe una brecha epistemolgica que impide toda fertilizacin mutua. El objetivo del presente estudio es el tratar de romper ese impasse, mediante una reubicacin del problema del subdesarrollo, en la corriente del pensamiento latinoamericano ms reciente.* Trataremos de demostrar que se gana en capacidad de teorizacin si se sustituye el concepto de
* La preparacin del presente trabajo se ha beneficiado a travs del amplo intercambio de ideas con economistas y socilogos latinoamericanos, en particular con Osvaldo Sunkel, cuyos estudios pobre la dependencia externa de las economas latinoamericanas constituyen una contribucin fundamental sobre la materia (Versin del portugus al castellano por Adolfo Alarcn.) ^ Para un ensayo de presentacin ordenada del debate vase HIa Myint, "Economic Tbeory and the Underdeveloped Countries", The Journal of Policital Economy, octubre de 1965. Para una formulacin ortodoxa del mismo problema, vase a Stephen Enke, "Economists and Development: Rediscovering Od Truths", Journal of Economic Literature, diciembre de 1969. ^ Vase el trabajo clsico de Ral Prebisch, preparado para la conferencia de CEPAL de mayo de 1949, "El desarrollo econmico de la Amrica Latina y sus principales problemas", reprodicido en el Boletn Econmico para Amrica Latina de febrero de 1961. ^ Cfr. Dudley Seers, "The Limitations of the Sspecial Case", BuUetin of Oxford Institute of Economics and Statistics, mayo de 1963. * Ver, entre otros, a Celso Furtado, "U. S. Hegemony and the Future of Latn America", The World Today (The Royal Institute of International Affairs), septiembre de 1966; Osvaldo Sunkel, "Poltica nacional de desarrollo y dependencia externa*'. Estudios internacionales (Instituto de Estudios Internacionales, Chile), abril de 1967: Celso Furtado, "La concentracin del poder econmico en los Estados Unidos y sus proyecciones en la Amrica Latina", Estudios Internacionales, octubre de 1967-marzo de 1968: Fernando Henrique Cardoso y Enzo Faletto, "Dependencia y desarrollo en la Amrica Latina (Siglo XXI Editores, 1969) ; Theotonio dos Santos, "La crise de la thorie du dveloppement et les relations de dpendance en Amrique Latine", L'Homme et la Socit (junio de 1969).
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"economa subdesarrollada" por un enfoque que ponga en evidencia que las llamadas economas subdesarrolladas constituyen subsistemas, cuyo comportamiento no es completamente inteligible si no se disponen de las hiptesis relativas a la estructura y al funcionamiento del sistema global o, por lo menos, de algunas hiptesis sobre las relaciones entre los subsistemas creadores y los importadores de tecnologa o de nuevos patrones de comportamiento. Adoptado este nuevo enfoque, el problema de la racionalidad en la asignacin de recursos --problema que es la piedra de toque de la teora neoclsica conserva su significado intrnseco y solamente deja de ser importante cuando se le enfoca estrictamente desde el ngulo de un subsistema importador de tecnologa y de formas de comportamiento, esto es, cuando se ignoran las relaciones entre subsistemas dominantes y dependientes. Resulta, pues, indispensable desarrollar ciertas hiptesis sobre la estructura del sistema en su conjunto (lo que es diferente de las ''relaciones internacionales" en el sentido de la teora tradicional), si se pretende establecer un cuadro de referencia para descubrir el tipo de racionalidad que regula la asignacin de recursos al nivel de los agentes responsables de las decisiones de produccin. Mutatis mutandi, mientras no se disponga de un cuadro terico que permita establecer la racionalidad de los agentes que, actuando simultneamente en ms de una parte del sistema, condicionan el comportamiento de otros agentes en el subsistema que nos interesa, tendremos que limitarnos a tratar sobre las decisiones de aquellos agentes, aun cuando acten desde dentro del subsistema en cuestin, como variables exgenas, a semejanza de lo que se hace con la "demanda externa" en el anlisis tradicional de las economas "nacionales". Habiendo adoptado este enfoque, la teora del subdesarrollo resulta ser esencialmente una teora de la dependencia. Le compete explicar, a partir de las hiptesis sobre la estructura de un sistema global, generador de nuevas tcnicas y formas de comportamiento ligadas al piogreso tcnico, las normas de funcionamiento de los subsistemas dependientes. Es fcil comprender que toda tentativa de explicacin del comportamiento de los agentes que actan en una economa subdesarrollada, que ignore el fenmeno de la dependencia, tendra un alcance limitado. No se trata, por lo tanto, de que en las economas subdesarrolladas los mercados sean ms "imperfectos" que en las desarrolladas, lo ciue tan slo limitara el uso del enfoque terico tradicional. El problema reside en cjue el comportamiento de ciertos agentes no puede ser explicado si nos limitamos a observar al subsistema en que los citados agentes actan. Incluso

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si dispusisemos de todas las informaciones concernientes al subsistema de que se trate, no estaramos en condiciones de prever el comportamiento de los agentes en cuestin. En la situacin actual, la insuficiencia de nuestros conocimientos sobre la estructura del sistema global nos impide identificar a las que pudiramos llamar "leyes de la dependencia". Por otra parte, el desconocimiento de esas leyes nos impide conocer el funcionamiento de las economas subdesarrolladas, o sea, el formular una teora del subdesarrollo. Presupuestos estructurales del concepto de optimizacin Los recursos de cuya asignacin se ocupa el economista, pueden ser recursos ya incorporados al sistema de produccin (teora del comportamiento del productor) y tambin recursos en formacin (teora de la acumulacin). La teora neoclsica, preocupndose del "ptimo esttico", se limit prcticamente a definir las condiciones en que la asignacin de recursos ya incorporados al sistema productivo tiende a maximizar la disponibilidad de bienes, dados los niveles de la tcnica, el perfil de la demanda, etctera. Es evidente que, para establecer esas condiciones, la teora necesita delimitar al sistema, el cual puede ser un mercado (equilibrio parcial) o la nacin (equilibrio general). Si el sistema no puede ser estrictamente delimitado, se aventuran hiptesis con respecto al comportamiento de las variables (exgenas) importantes. Conviene aadir, sin embargo, que la teora de la asignacin de recursos no se limita a una explicacin de las reglas de comportamiento del agente productor. Sobre este punto de vista, las crticas que se le pueden hacer son de alcance limitado y se refieren a todo esfuerzo de teorizacin que pretende alcanzar un grado elevado de generalizacin. Se puede incluso afirmar que, habiendo alcanzado el nivel de una scmiaxiomatizacin, la teora neoclsica de la asignacin de los recursos constituye una adquisicin definitiva de la ciencia econmica. Como toda construccin terica, que pretende ir ms all de un sistema analgico y aproximarse a sistemas axiomatizados, su aplicacin exige un trabajo considerable de ''reduccin" de los procesos reales a datos compatibles con el esquema. Pero la teora neoclsica de la asignacin de recursos no se limita al conjunto de normas al cual se puede reducir el comportamiento del productor. Pretende igualmente explicar cmo se coordinan las decisiones de los distintos agentes productores, cmo obtienen stos informaciones y cmo ellos mismos crean informaciones ]iara otros agen-

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tes. Estamos, pues, en presencia de una teora de las decisiones de produccin. Como estas decisiones son tomadas en funcin de horizontes temporales, que varan de un agente a otro, todo intento de formularla en trminos dinmicos resulta de enorme complejidad. No obstante, limitar la crtica al hecho de que ella es "esttica" sera simplificar demasiado el problema. Al explicar cmo, a travs de los mercados, se coordinan las decisiones de los agentes productores, la teora neoclsica pone gran inters en la existencia de otro bloque de decisiones: las de los agentes consumidores, que son considerados "soberanos". Este inters en la soberana es secundario y pertenece ms a la retrica liberal que a la teora econmica. La sustitucin de las decisiones soberanas de los consumidores por un "plan de consumo" impuesto a la colectividad, pondra de manifiesto que la racionalidad del agente productor es simplemente formal, esto es, opina respecto a la optimizacin en la utilizacin de medios escasos, para alcanzar los fines que se propone la colectividad, mediante decisiones de los consumidores individuales o de rganos representativos de los mismos. En otras palabras: la forma de las preferencias de los consumidores es secundaria. Lo que es especfico de la economa de mercado es que los ajustes que permiten compatibilizar esas preferencias y la disponibilidad de bienes y servicios se hace en forma descentralizada. En efecto, es fundamental para la teora neoclsica que las "curvas" de oferta y de demanda puedan ser establecidas independientemente una de la otra. Como dira Marshall, para formar unas tijeras se requieren dos hojas. Se admite que en los mercados "imperfectos**, el productor (o grupos articulados de productores) est en condiciones de influir sobre "su" curva de demanda. No obstante ello, incluso el monopolista tendr que actuar dentro de un cuadro bien definido: deber escoger entre manipular los precios o la cantidad por vender. Qu ocurrira si la oferta y la demanda fueran establecidas o "programadas" a partir de los mismos centros de decisin? La coordinacin de las decisiones, en lugar de realizarse en una multiplicidad de mercados, se realizara al nivel de unos pocos centros de decisin articulados entre s debiendo, por lo tanto, ser establecida ex-ante y en alguna forma impuesta a los agentes consumidores y productores, aunque a unos y otros se les dejaran ciertos mrgenes de operacin. Es esto ms o menos lo que ocurre en las economas llamadas de planificacin central. En una economa de mercado en que los precios son en gran parte "administrados", el monto de los recursos destinados a la acumulacin es programado por los agentes productores. Al fijar los precios indicadores, el

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productor que hace cabeza en el mercado decide sobre un margen (X % sobre las ventas) para financiar "investigaciones y desarrollo" y otro para asegurar el financiamiento mnimo de la expansin. Sin embargo, el "ptimo esttico" en la asignacin de los recursos parte de una situacin de "coyuntura", por consiguiente de un perfil de demanda que se supone independiente del productor. Veremos que el fenmeno de la dominacin-dependencia asume la forma de imposicin-imitacin de patrones de consumo que, al no corresponder al grado de acumulacin alcanzado por un subsistema dado, tienden a agravar la desarticulacin que ya existe en la estructura de ste. Adems, como la imposicin de los patrones de consumo es efectuada por los propios grupos responsables de las decisiones de produccin, el problema de asignacin de los recursos tiende a presentarse en trminos distintos de aquellos que corresponden a la teora convencional del "ptimo", independientemente de las calificaciones que se introduzcan con respecto al carcter, esttico o no, de ste. El subdesarrollo como proceso imitativo de patrones de consumo El subdesarrollo fue inicialmente la caracterstica de las economas en que el aumento de la productividad se produca, en forma principal, a consecuencia de ventajas comparativas creadas por la expansin internacional de la demanda de determinados productos. En otras palabras, las modificaciones en la demanda, al nivel del sistema global, abran el camino para aumentos importantes de la productividad, mediante la especializacin geogrfica. Este tipo de aumento de productividad poda obtenerse con un mnimo de modificaciones en las formas de produccin (caso de la agricultura tropical) o con modificaciones considerables en las localizadas en forma de "enclave" (caso de la produccin minera). As, pues, en la gran poca de la creacin del sistema de divisin internacional del trabajo, ciertos pases (los que se industrializaban) se desarrollaban especializndose en sectores en que el progreso tecnolgico penetraba con rapidez; y otros se desarrollaban especializndose en actividades en relacin con las cuales el conjunto de sus recursos ofreca una ventaja. Para explicar uno y otro de estos casos, tiene validez la "ley de las ventajas comparativas", lo que explica que los tericos clsicos se hayan fijado en este punto. Las relaciones entre pases "cntricos" y "perifricos" eran, sin embargo, mucho ms complejas de lo que se deduce de este tipo de anlisis. Un aspecto fundamental en general que no es aclarado consiste en que

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los pases "perifricos", al especializarse, se transformaban en importadores de nuevos bienes de consumo, fruto del progreso tecnolgico en los pases "cntricos". Como es sabido, el aumento de la productividad media en el pas "perifrico" no se traduca, en general, en un aumento de la tasa de salarios. Pero ese aumento de productividad traa necesariamente consigo una elevacin del nivel de vida y una modificacin en la calidad del patrn de vida de la minora propietaria y de los grupos urbanos profesionales y burocrticos. En esta forma, el desarrollo (o mejor dicho, el progreso en la concepcin vulgar) vino a confundirse con la importacin de patrones culturales. La formacin de un grupo social (cuya importancia relativa es variable, pero que raramente pasa de una dcima parte de la poblacin) con patrones de consumo similares a los de los pases de ms altos niveles de productividad, vino a ser un hecho determinante de la forma de desarrollo en las condiciones de dependencia. El significado de ese hecho se manifiesta cuando se tienen en cuenta que existe una relacin estrecha entre el nivel medio de gastos de los miembros de una colectividad, por una parte, y el grado de acumulacin de capital por individuo empleado, y el progreso de las tcnicas productivas, por la otra.^ Esa correspondencia no es siempre visible si la observacin se limita al mbito de un pas subdesarrollado, por el simple hecho de que en ste, los bienes consumidos por la minora rica son, casi siempre, importados. Qu ocurrir cuando esos bienes tengan que ser producidos dentro del pas? La "sustitucin de importaciones" tender a asumir la forma de fabricacin local de los mismos artculos que antes eran importados para consumo de los grupos dirigentes y propietarios. Sin embargo, la calidad del producto determina, dentro de lmites relativamente estrechos, la tcnica a adoptar; es decir, el coeficiente de capital. En esta forma, el "dualismo" que se haba formado en el plano cultural (patrones de consumo en mutacin permanente y patrones importados versas patrones de consumo tradicionales) tender a proyectarse sobre la estructura del sistema productivo. La falta de homogeneidad estructural a que nos referimos: o sea, la existencia de un desequilibrio al nivel de los factores (persistencia de un excedente estructural de mano de obra) tiende, como es corrientemente observado, a condicionar la distribucin del ingreso. Si los salarios no se mueven paralelamente a los aumentos de la productividad (oferta de mano de obra muy elstica a partir de cierta tasa de salario) y el
5 Para una exposicin sobre este punto, vase a C. Furtado, "Teora poltica del desarrollo econmico", cap. 9, 2' ed. (Siglo XXI Editores, 1969) y tambin a C. Furtado y A. Sonsa, "Los perfiles de la demanda y de la inversin", EL TRIMESTRE ECONMICO, julio-septiembre de 1970.

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coeficiente de capital por trabajador es funcin del nivel de ingreso de una minora que reproduce los patrones de comportamiento de otras economas de nivel de capitalizacin mucho ms alto, cabe reconocer que el concepto de "ptimo" en la forma en que lo emplea el anlisis neoclsico carece de significacin. El mecanismo de dependencia, con su secuela de apropiacin de los frutos del progreso tcnico por una minora, determina el esquema de distribucin del ingreso, el cual por su lado determina el "ptimo" de la asignacin de los recursos. En las economas a que nos estamos refiriendo, la secuencia comn tiende a ser la siguiente: el aumento de la productividad resultante del aumento de la expansin del sector exportador o del sector sustitutivo de importaciones acarrea la elevacin (diversificacin adicional) del consumo de la minora contenida en el sector "moderno", lo cual toma la forma de adicin de nuevos productos y/o patrones de comportamiento, imitando a los del exterior; o mejor, de las economas dominantes. En una fase ms avanzada, en que las exportaciones ya no desempean el papel de dinamizar a la economa y en que el proceso "sustitutivo" tiende a alcanzar un punto de saturacin, se estructura una nueva secuencia, que en una situacin extrema viene a ser la siguiente: la simple utilizacin plena de las reservas de depreciacin, que implica la elevacin del producto real, requiere, para adoptar forma concreta, de una cierta diversificacin de la demanda, la cual tiende a hacerse efectiva mediante la importacin de nuevos patrones ds consumo por los grupos de ingresos elevados, lo que supone que contine elevndose el coeficiente de capital, que se adopten procesos productivos ms "modernos", que se eleve la productividad y que aumente el ingreso disponible para consumo de los grupos de ingresos elevados, cerrndose as el crculo. Es evidente que, si a las reservas de depreciacin se adicionan nuevos recursos captados por las empresas, o puestos a disposicin de ellas por el Estado, el proceso adquiere mayor intensidad, sin modificar, no obstante, su naturaleza. El desarrollo pasa a ser, por lo tanto, la diversificacin (y la ampliacin) del consumo de una minora, cuyo estilo de vida est dictado |>or la evolucin cultural de los pases de ms alta productividad. O con ms precisin: el principal factor causante de la elevacin de la productividad en la economa dependiente ya industrializada, parece ser la diversificacin imitativa de los patrones de comportamiento de las minoras de ingresos elevados, sin que el proceso tenga necesariamente repercusiones en las condiciones de vida de la gran mayora de la poblacin. Sera un error, sin embargo, ignorar la accin del Estado. ste, tanto mediante

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la asignacin de los recursos que capta, como por la forma como capta los recursos que utiliza, puede introducir modificaciones significativas en el perfil de la demanda y en la estructura del propio sistema productivo. En algunos pases subdesarrollados, el Estado ha conseguido alterar, en forma considerable, las tendencias que indicamos. A pesar de ello, sera difcil desconocer que el caso general, por lo menos en la Amrica Latina, corresponde a una accin estatal que no alcanza a modificar las tendencias bsicas citadas o que, en algunos casos, tiende a agravarlas,^ En sntesis: el proceso de trasplante de los patrones de comportamiento de los subsistemas dominantes, a los subsistemas dependientes, desempea un papel determinante en la asignacin de los recursos en estos ltimos. Cuanto ms intensa sea la diversificacin de las formas de consumo de los centros dominantes' o mayor sea la distancia entre las formas de consumo de stos, y de los subsistemas dependientes, mayores sern las posibilidades, a igualdad de otros factores, de acelerar el "desarrollo*' de estos ltimos; y tambin sern mayores las probabilidades de que el "dualismo" estructural se agrave en los subsistemas dependientes. En efecto, la necesidad de elevar en forma permanente el coeficiente de capital en el sector que produce para la minora integrada en el proceso imitativo impide una difusin ms amplia del progreso tecnolgico (innovaciones en los procesos productivos) en los segmentos marginalizados de la economa dependiente. Del "dualismo^' cultural al ''dualismo'^ del sistema productivo El anlisis que hemos esbozado pone de manifiesto la naturaleza asimtrica de las relaciones entre subsistemas, en el cuadro del sistema econmico internacional formado a partir de la revolucin industrial. El control del progreso tecnolgico y la posibilidad de imponer patrones de consumo, de parte de uno o de algunos subsistemas, viene a condicionar
Cfr. CEPAL, El desarrollo econmico de Amrica Latina en la postguerra, 1963. Segn los datos publicados en ese estudio, los gastos de los poderes pblicos en la Amrica Latina, en beneficio de la mitad de la poblacin de ms bajo nivel de vida, corresponden exactamente a los impuestos pagados por ese grupo de poblacin. Los gastos pblicos en educacin a beneficio de esa mitad pobre de la poblacin tienen el mismo monto absoluto que los gastos efectuados para ese fin y en beneficio del dos por ciento de la poblacin que corresponde a los ms ricos. Vase tambin a C. Furtado, La economa latinoamericana, Santiago, Mxico, 1969), cap. 8. ^ Para un anlisis del papel de la diversificacin de la demanda en el proceso de desarrollo de los centros dominantes, vase a C. Furtado y A. Sousa, "Los perfes de la demanda y de la inversin", citados antes.

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la estructuracin del aparato productivo de los dems subsistemas, los cuales ?e vuelven "dependientes". En efecto, esa estructuracin se produce en tal forma que permite que una minora, dentro del subsistema dependiente, est en condiciones de reproducir los patrones de vida de prestigio, creados en el subsistema dominante. As, en la economa dependiente existir, bajo la forma de un '"enclave" social, un grupo culturalmente integrado en el subsistema dominante.^ Por lo tanto, el dualismo es inicialmente un fenmeno social o cultural, que se presenta, desde el punto de vista econmico, como una discontinuidad en la "superficie" de la demanda. Como ya vimos, es la industrializacin "sustitutiva de importaciones", que la transfiere a la estructura del aparato productivo. Para el economista que tiende a observar una economa subdesarrollada como un sistema cerrado, ese fenmeno se presenta como un "desequilibrio al nivel de los factores", resultante de lo inadecuado de la tecnologa. Se le escapa que el fenmeno citado es, inicialmente, una consecuencia de las formas de comportamiento; este aspecto solamente puede ser captado si se observa la estructura del sistema global y la asimetra de las relaciones entre sus partes. El aparato productivo, ligado a la minora rica del subsistema dependiente, lejos de constituir una prolongacin del aparato productivo tradicional o una transformacin de ste, se nstala para satisfacer las necesidades de una clientela que antes se abasteca mediante las importaciones. Desde el punto de vista del sistema global se trata de un trasplante, del "centro" a la "periferia", de actividades productivas ligadas a una clientela perfectamente condicionada y bajo control. Todo sucede como si la accin constrictiva de ciertos factores, cuya identificacin requiere un estudio de la dinmica del sistema global (por ejemplo: la declinacin relativa de la demanda de productos primarios, antes producidos para el conjunto del sistema, por un subsistema dependiente), provocase modificaciones estructurales, tales como la descentralizacin de las actividades manufactureras. Ahora bien, esa descentralizacin no significa industrializacin, en el sentido de autonoma para producir artculos industriales; significa localizar, parcial o totalmente, en el subsistema dependiente, la produccin fsica de artculos que continan siendo concebidos en el centro dominante. Es importante, adems, hacer hincapi al hecho de que, a consecuencia de las caractersticas de la clientela que atienden, las actividades manufactureras descentralizadas obedecen a ciertas normas de organizacin y
^ Para un desarrollo mayor de este punto ver a O. Sunkel, "Some Notes on Development, Underdevelopment and the International Capitalist Economy" (abril de 1970), mimeografiado.

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funcionamiento, que siempre sern las mismas, independientemente de la localizacin fsica de las actividades en cuestin. La primera y ms importante de esas normas, como ya lo indicamos, es un elevado coeficiente de capital, sin que exista alguna correspondencia con la disponibilidad relativa de recursos. Como contrapartida, se reducen las posibilidades de realizar inversiones en la parte del aparato productivo que se destina a satisfacer las necesidades del conjunto de la poblacin. Siendo a travs de la elevacin del coeficiente de capital como se difunde el progreso tecnolgico en las formas de producir, no ser de sorprender que a un proceso intenso de trasplante de las actividades industriales ligadas a la minora rica, corresponda una lenta difusin de tcnicas modernas en los dems segmentos del sistema productivo. As se explica que la aceleracin del "desarrollo" haya dado lugar, en algunas partes, a una baja absoluta en el nivel de vida de las grandes masas de poblacin, como ocurri en Mxico en los aos de 1940 a 1950 y en el nordeste del Brasil en el ltimo decenio,^ La naturaleza del proceso de "desarrollo" en condiciones de dependencia El cuadro que hemos esbozado permite captar la naturaleza del proceso de desarrollo en las condiciones de dependencia, a travs de las distintas formas bajo las cuales se present. En el mbito de las formas tradicionales de dependencia (sistema clsico de divisin internacional del trabajo) determinados subsistemas podran elevar su productividad, independientemente de modificaciones en las funciones de produccin. La expansin del sistema global daba como resultado la transformacin de los subsistemas dependientes. Ocasionalmente penetraba el proceso tecnolgico, como consecuencia de la elevacin de la productividad econmica. Esa penetracin estaba principalmente ligada a la modernizacin de la infraestructura y a la organizacin de la vida urbana. Lo que siempre acompaaba a la elevacin de productividad era la "modernizacin" de los patrones de consumo de la minora local dominante. En la fase de industrializacin "sustitutiva", los flujos reales entre el "centro*' y la "periferia" ya no desempean el mismo papel dinamizador. Ese papel pasa a ser desempeado por la fuerte penetracin de las nuevas tcnicas que trae consigo la descentralizacin geogrfica de la actividad manu^ Para los datos sobre Mxico vase a Ifigenia M. de Navarrete, La distribucin del ingreso y el desarrollo econmico de Mxico Mxico. 1960) ; para el nordeste del Brasil, datos del Banco del Nordeste (estudio realizado en cooperacin con la CEPAL y la Universidad de California) publicados por el Correio de Manba, 7.6. 1970.

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facturera. A diferencia de lo que ocurra en la fase de la maximizacin de las ventajas comparativas, las inversiones en el sector industrial exigen modificaciones en las funciones de produccin, con rpida elevacin del nivel tecnolgico del conjunto del subsistema.^" Instalado el complejo industrial, el cuadro aparecer modificado una vez ms. El factor dinamizador viene a ser la difusin de nuevas formas de consumo, las que son importadas. A diferencia de las economas desarrolladas, en la- cuales el factor dinamizador es un proceso combinado de nuevas formas de consumo (privado y pblico) y de innovacin tecnolgica, los dos factores primarios interactuando en funcin de las condiciones de conjunto del sistema, en la economa subdesarrollada es la imposicin de formas de consumo de fuera hacia adentro lo que constituye el principal factor dinamizador. Es sabido que, en las economas desarrolladas, la difusin de los nuevos procesos productivos de bienes ya incorporados al sistema, constituye una forma importante de elevacin de la productividad. Ese proceso va acompaado de la elevacin del nivel de vida del conjunto de la poblacin, ya sea mediante la elevacin de la tasa de salarios, pari passu con la productividad media, o bien mediante la baja de los precios relativos de los bienes de consumo general. En las condiciones de subdesarrollo, ese proceso solamente se cumple en su plenitud con respecto al grupo de poblacin que est integrado en el sector "moderno". El resto de la poblacin es afectada en forma decreciente, en funcin de su integracin en la economa monetaria y en el mercado de productos manufacturados. Por las razones ya expuestas, la penetracin de la tecnologa en las actividades ligadas al conjunto de la poblacin, da lugar a un crecimiento, ms que proporcional, del ingreso de los grupos ricos. Siendo as, ese proceso de difusin de las nuevas tcnica? productivas, solamente proseguir si los grupos de ingresos elevados diversifican su propio consumo. Es posilale, por lo tanto, demostrar que la introduccin de nuevos patrones de consumo entre los grupos ricos constituye el verdadero factor primario (al lado de la accin del Estado) del "desarrollo" de las llamadas economas subdesarrolladas. Los tres tipos de transformaciones de las economas ^'perifricas" (predominio de ventajas comparativas, de la sustitucin de importaciones y del condicionamiento de las formas de comportamiento de los grupos de ingresos elevados) tienen en comn constituir procesos adaplativos
10 Las economas poeedoras de un sector exportador minero presentan un cuadro distinto, en vista de que el coeficiente de capital es muy elevado en ese sector, siendo fuerte la penetracin del progreso tecnolgico. No obstante, como ese sector constituyo un "enclave" desarticulado del resto del aparato productivo, este caso especial no modifica las conclusiones.

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frente a la evolucin estructural de los centros dominantes. Se trata, por lo tanto, de una evolucin del propio proceso de dependencia. Sin un estudio ms completo de esas relaciones asimtricas, que aclare la naturaleza de la dependencia, difcilmente se podr avanzar en i a formulacin de una teora econmica capaz de explicar, globalmente, el comportamiento de los subsistemas, as de los dominantes como de los dependientes. La nueva economa internacional Es un hecho conocido que la economa internacional ligada a la especializacin geogrfica y a las ventajas comparativas, tiende a ser sustituida por otra en que los mercados son reemplazados por transacciones internas de las grandes empresas,^^ Lo que caracteriza a esa nueva economa internacional es el control, por grupos ubicados en los subsistemas dominantes, de la difusin de nuevas tcnicas; o sea, de nuevos productos y de nuevos procesos productivos- Dada la estructura actual del sistema global; y, por lo tanto, de cada sistema dependiente, el acceso a esas nuevas tcnicas constituye una condicin necesaria para el "desarrollo", entendindose como tal a la realizacin de las aspiraciones de los grupos dominantes en cada subsistema. Se puede afirmar, por lo tanto, que en las economas subdesarrolladas, el "desarrollo" es siempre "internacional", en el sentido de que, en la gran mayora de los casos, est ligado a la expansin de las actividades de una empresa, cuyo centro de decisiones se encuentra colocado fuera del subsistema en cuestin. Como el "desarrollo" supone la adopcin de un nuevo patrn de consumo, o su difusin, y como esos nuevos patrones traen consigo un vnculo de tipo *'internacionar* (importaciones de insumos, pago de regalas, patentes, etctera), se puede afirmar tambin que el citado desarrollo es una transformacin estructural del sistema global, la cual tiende a estrechar las relaciones de dependencia. El mismo problema, visto desde otro ngulo, se presentara as: el desarrollo de los subsistemas dependientes asume en general la forma de un aumento de la participacin en la economa internacional de las actividades de las grandes empresas que controlan la difusin de las nuevas tcnicas. Pudiendo manipular el flujo de nuevas tcnicas (en particular de nuevos productos), esas empresas estn en condiciones de poder participar, en forma creciente, en las actividades econmicas de los subsistemas dependientes. En realidad, en la economa
11 Cfr. Stephen Hymer, "The Multinational Corporation and the Law of Uneven Development" (1970), mimeografiado.

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subdesarrollada industrializada, la gran empresa internacional desempea el papel de elemento dinamizador, pues constituye la banda de trasmisin de los nuevos productos sin los cuales no se diversificara el consumo de los grupos dominantes. Las grandes empresas "internacionales" estn en condiciones de crear y controlar un flujo de "necesidades" de ciertos bienes. Es as como la General Motors puede ser presentada como una organizacin que est en condiciones de crear la "necesidad" del automvil, definido ste como un bien de consumo sujeto a cambio permanente. Su actuacin internacional consiste esencialmente en poder satisfacer ese flujo de necesidades que ella est en condiciones de crear. En la medida en que el "desarrollo" consiste en tener acceso a un cierto conjunto de productos, tambin consiste en el establecimiento de vnculos con las grandes empresas que crean la necesidad de esos productos y mantienen bajo control a las tcnicas requeridas para producirlos. Vimos ya que el ''desarrollo" del subsistema dependiente asume la forma de una '*internacionalizacin" de su economa y de la creciente participacin, en esa economa, de las grandes empresas con sede en los centros dominantes. A primera vista parecera que este anlisis permite avanzar un paso ms y afirmar que el "desarrollo" implica tambin una homogeneizacin creciente de la estructura del sistema global, mediante la expansin relativa del "enclave" cultural existente dentro de cada subsistema dependiente. Sin embargo, la experiencia ha demostrado que la que tiende a concretarse es exactamente la situacin opuesta. En efecto, cuanto ms depende la economa de la difusin de nuevos productos para mantener un cierto ritmo de transformacin, mayor es la tendencia a la elevacin del coeficiente de capital en el sector que produce para los grupos de ingresos elevados. La tendencia a la concentracin del ingreso es, por lo tanto, inevitable. Como esa tendencia puede crear serios problemas de deseconomas de escala (aparato productivo altamente diversificado produciendo para un mercado reducido) el Estado ha sido llamado a actuar en el sentido de ampliar los sectores de ingresos "medios-altos" de esas economas, mediante el financiamiento de la compra de bienes durables de consumo y ciertas formas de poltica fiscal.^^ No obstante, para modificar las tendencias de fondo, el Estado tendra que
*2 En Mxico, las medidas de poltica fiscal y de otro orden, han permitido "desconcentrar" el ingreso de los grupos de poblacin ms ricos, lo cual ampli todava ms la brecha entre los grupos "medios" y la masa de la poblacin ms pobre. As fue que entre 1950 y 1963-64 el 40% de la poblacin, formada por los ms pobres, vio declinar, del 14.3 % al 10.5 %, su participacin en el ingreso nacional, a la vez que el 10 % de la poblacin, correspondiente a los ms ricos, vio bajar su cuota del 49 % al 45 %. Cfr. C. Furtado, La economa latinoamericana, oh. cit., loe. cit.

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actuar en forma mucho ms amplia, a fin de modificar la distribucin del ingreso y de condicionar el trasplante del progreso tecnolgico. Enfocado el problema desde otro ngulo se podra afirmar que del actual proceso de "desarrollo" de las economas dependientes, tiende a resultar un desequilibrio creciente en la estructura del sistema global. En efecto, por una parte tenemos una reduccin relativa de los flujos reales (declinacin del sistema tradicional de divisin internacional del trabajo) ; por otra parte, tenemos una apropiacin creciente, por empresas ubicadas en los centros dominantes, del producto de los aumentos en la productividad en los subsistemas dependientes. Como el segundo proceso exige la creacin de un flujo real de sentido periferia-centro, ser difcil conciliario con el lento crecimiento, o declinacin relativa, de la capacidad de pagos internacionales de los pases subdesarrollados. Mientras se cumpla la sustitucin de las importaciones ese desequilibrio potencial pudo ser absorbido, aun cuando con fuertes presiones sobre las balanzas de pagos de los subsistemas dependientes. Agotadas esas posibilidades, tiende a desarrollarse una fase de fuerte endeudamiento externo de los pases subdesarrollados, endeudamiento que ya lleg a ser explosivo en algunos pases. Basta con plantear este problema para darse cuenta de que la economa "internacional" se encuentra ante la alternativa de tener que abrirse nuevos caminos o de tener que enfrentarse a una profunda crisis, cuyas consecuencias seran difciles de prever. Desde el punto de vista de las tendencias estructurales, la lnea de menor resistencia parece consistir en la apertura de los mercados de los centros, a los productos manufacturados de tecnologa menos dinmica, procedentes de la "periferia'*. Sera en cierta forma retornar al sistema de la divisin internacional del trabajo, a base de ventajas comparativas: los pases subdesarrollados absorberan menor progreso tecnolgico por unidad de inversin que los desarrollados, pero, pudiendo tener acceso a una porcin creciente del mercado de estos ltimos, encontraran condiciones para el "desarrollo". Ese proceso no evita que aumente la distancia entre los niveles de productividad del "centro" y de la "periferia", pero crea condiciones para que funcione la economa internacional bajo el control de las grandes empresas. Esta solucin, aun cuando "racional" desde el punto de vista del sistema global, conducira a las reas dependientes a la consolidacin de las relaciones asimtricas actuales, profundizando los vnculos de dependencia- Es oportuno agregar que su adopcin tropieza con grandes obstculos dentro de los propios pases desarrollados, pues requiere adaptaciones estructurales que no pueden hacerse sin herir a importantes intereses creados. Desde el punto de vista de los pases sub-

DEPENDENCIA EXTERNA Y TEORA ECONMICA

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desarrollados ste es uno de los problemas cuya comprensin presupone un estudio de conjunto del fenmeno de la dependencia. La dependencia como fuente de legitimacin? Los problemas que hemos considerado en forma sucinta, figuran entre los de mayor importancia para los pases llamados subdesarrollados. Tales problemas estn directamente relacionados con la siguiente cuestin central de todo el anlisis econmico: a base de qu criterios son asignados los recursos escasos de que dispone la colectividad? Hemos visto que en las economas dependientes ya industrializadas, la colocacin de nuevos recursos depende de las decisiones de agentes que manipulan nuevos patrones de consumo difundidos internacionalmente. Ahora bien, esos agentes son simultneamente los manipuladores de la demanda (mediante la difusin de nuevas formas de comportainiento) y los organizadores de la produccin. Partiendo de ciertas hiptesis relativas al nivel de demanda global y a la accin del Estado, tales agentes, organizados segn las reglas del juego de los "mercados imperfectos", estn en condiciones de actuar con un grado de arbitrariedad no muy distinto del que corresponde a los rganos de planificacin centralizada de las llamadas economas socialistas. Si dentro de ciertos mrgenes de seguridad, las mismas empresas estn en condiciones de definir los fines y de manipular los medios, ya no prevalecen los supuestos bsicos de la teora tradicional de la asignacin de recursos. El problema fundamental de identificacin de la naturaleza del subsistema en cuestin pasa al primer plano y entonces se requiere un cierto conocimiento de la estructura del sistema global. Desde luego se puede afirmar que el concepto de "ptimo" es extrao a ese sistema, en la medida en que dicho concepto est ligado a una funcin de bienestar social, la cual presupone autonoma en las decisiones de parte de la colectividad. Por otro lado, cabra preguntarse: qu tij>o de legitimidad corresponde a un sistema de decisiones centralizadas, sin vnculo directo con el sistema poltico? O ser que la idea de sistema poltico tendr que ser igualmente ampliada, lo cual permitira derivar la legitimidad de las decisiones econmicas, de un concepto ms amplio de organizacin poltica? En todo caso parece evidente que sin un anlisis de la estructura global del sistema, que permita abrir el camino a una teora de la dominacin-dependencia, esas cuestiones no podrn tener respuestas significativas.